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EL PORTAL DE LOS EXPERTOS EN PREVENCIN DE RIESGOS DE CHILE Divisin Difusin y Comunicaciones

CONCEPTOS BSICOS DE SEGURIDAD EN CALDERAS


Introduccin La madrugada del el sbado 26 de agosto del ao en curso, recib una llamada inesperada, la persona del otro lado de la lnea me buscaba para hacer un dictamen sobre la explosin de una caldera ocurrido en un hotel, la urgencia era mucha y rpidamente nos pusimos de acuerdo en el precio, as que puse manos a la obra y me desplace al lugar del evento. Las imgenes que observe al llegar eran dantescas, pareca que una bomba haba estallado en el lugar, un edificio de construccin maciza en dos niveles colapsado en ms de 50 %, edificios continuos con daos en muros y revestimientos, una casa habitacin colindante con su parte posterior hecha pedazos, la caldera se haba desplazado de su emplazamiento original, casi 15 metros, haciendo pedazos 4 muros de block, en fin la situacin era crtica pues la otra parte del edificio estaba por colapsarse en cualquier momento. Despus de identificar indicios, fotografas, entrevistas, inspeccin de espejos, vlvulas de seguridad, hogar interno, sistema de tiro de gases, revisin de bitcoras de mantenimiento, etc. Pude llegar a dos hiptesis fuertes, la cuales invariablemente me hacan pensar en un error humano en combinacin con la falta de mantenimiento a los dispositivos de regulacin y alivio de presin, al final la hiptesis que prevaleci involucro negligencia del fogonero y falta de mantenimiento del equipo. La caldera en cuestin era pequea < 50 CC y de alta presin (100 PSI), y el dao que causo fue muy grande, por lo que me puse a pensar en tantas empresas que conozco que tiene calderas de 200CC a 800 CC y que no tienen buenas medidas de mantenimiento y control, el dao que podra generar uno de estos equipos podra hacer desaparecer a ms de una de ellas. Con la finalidad de conocer y prevenir estos eventos, decid tocar el tema en este foro, esperando se de utilidad para quien lo lea, nuevamente les coment que esto lo trato de hacer de la forma ms sencilla y sin tantos tecnicismos de la materia, de forma tal que pueda ser utilidad para los profesionales que inician en la seguridad industrial. Que es una caldera? Se conoce como caldera de vapor a aquella unidad en la cual se puede cambiar el estado del fluido de trabajo (agua) de lquido a vapor de agua, en un proceso a presin constante y controlado, mediante la transferencia de calor de un combustible que es quemado en una cmara conocida como "hogar". En algunos casos se puede llevar hasta un estado de vapor sobrecalentado.

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Las Calderas o Generadores de vapor son instalaciones industriales que, aplicando el calor de un combustible slido, lquido o gaseoso, vaporizan el agua para aplicaciones en la industria. Cuantos tipos hay y como la puedo identificar? Los tipos de calderas pueden ser clasificados de varias formas: Tipo constructivo Rgimen de presin Por combustible utilizado Por volumen de agua Por ubicacin de hogar Calderas combinadas Incluso por fabricantes (Caldera Babcock-Wilcox, Calderas Stirling, Caldera Borsig, Caldera Yarrow y Thornycroft) quienes hacen diseos especficos caractersticos en sus calderas. Sin embargo para efectos de hacer una identificacin sencilla y que no requiera ser un ingeniero especialista en el ramos, usaremos la primer opcin, que es el tipo constructivo , segn el cual hay dos tipos generales de calderas generadoras de vapor: La caldera de tubos de humo La caldera de tubos de agua.

La caldera piro tubular o tubos de humo El cuerpo de caldera, est formado por un cuerpo cilndrico de disposicin horizontal, incorpora interiormente un paquete multitubular de transmisin de calor y una cmara superior de formacin y acumulacin de vapor. La circulacin de gases se realiza desde una cmara frontal dotada de brida de adaptacin, hasta la zona posterior donde termina su recorrido en otra cmara de salida de humos. El acceso al cuerpo lado gases, se realiza mediante puertas atornilladas y abisagradas en la cmara frontal y posterior de entrada y salida de gases, equipadas con bridas de conexin. En cuanto al acceso, al lado agua se efecta a travs de la boca de hombre, situada en la bisectriz superior del cuerpo y con tubuladuras de gran dimetro en la bisectriz inferior y placa posterior para facilitar la limpieza de posible acumulacin de lodos. El conjunto completo, calorfugado y con sus accesorios, se asienta sobre un soporte deslizante y bancada de slida y firme construccin suministrndose como unidad compacta y dispuesta a entrar en funcionamiento tras realizar las conexiones a instalacin. www.sigweb.cl info@sigweb.cl

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En resumen: Es un recipiente cilndrico que tienen tubos que pasan a lo largo de ellos y que se rolan a los cabezales del recipiente; el haz de tubos, generalmente es horizontal y la parte superior del recipiente no tiene tubos. El principal mecanismo de la transferencia de calor de los gases de combustin a los tubos es conveccin. Usos Esta es la caldera de uso ms comn, al menos en Mxico, esto se debe a que su mantenimiento es menos complejo que las acutubulares, es ms barato, requiere menor tiempo, su emplazamiento requiere menos espaci y su reposicin de refacciones es en menor tiempo. Regularmente se encuentran en industrias que no requieren una alta calidad de vapor para sus procesos y presiones de 90PSI a 120 PSI. La caldera acuatubualr o tubos de agua. En estas calderas, los tubos longitudinales interiores se emplean para aumentar la superficie de calefaccin, y estn inclinados para que el vapor a mayor temperatura al salir por la parte ms alta, provoque un ingreso natural del agua ms fra por la parte ms baja. La produccin del vapor de agua depende de la correspondencia que exista entre dos de las caractersticas fundamentales del estado gaseoso, que son la presin y la temperatura. A cualquier temperatura, por baja que esta sea, se puede vaporizar agua, con tal que se disminuya convenientemente la presin a que se encuentre sometido dicho lquido, y tambin a cualquier presin puede ser vaporizada el agua, con tal que se aumente convenientemente su temperatura. En resumen: Las calderas de tubos de agua, como lo indica su nombre tienen agua dentro de los tubos. La combustin de carbn pulverizado y coque, gas o petrleo proveen la radiacin para los tubos, adems de transferencia de calor que se efecta mediante arreglo del flujo de gases calientes para lograr transferencia de calor por conveccin. Hay tres clasificaciones importantes de calderas de tubos de agua: tambor longitudinal, tambor cruzado con tubos rectos y tambor cruzado con tubos encorvados. Usos Es comn ver estas calderas donde se requiere una alta calidad de vapor en los procesos productivos, cuando existen altas demandas de vapor o presiones altas de vapor, por ejemplo el proceso como la fabricacin de papel o cartn donde el proceso productivo depende de la cantidad y calidad del vapor, es comn encontrar estas calderas. As mismo en las plantas donde existen cogeneracin elctrica por turbo generadores, estas calderas son muy usadas. Tipos de explosiones en calderas? Con la finalidad de simplificar, se pueden considerar dos tipos: www.sigweb.cl info@sigweb.cl

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Explosiones de mecnicas, derivadas de los efectos de sobre presin, como consecuencia de falla de agua, falla de presostatos o falla en dispositivos de alivio de presin. Explosin qumica, esta es la ms comn y tiene su origen en la explosin de gases combustible en el hogar (coloquialmente llamados toritos), regularmente se deben a fallas de los sistemas de barrido de gases o falla en los dispositivos de regulacin combustible. Por que ocurren accidentes en las calderas? De acuerdo a lo revisado en la base de datos de la AIS, Inc. de 150 accidentes relacionados con calderas, todos coinciden con que la causa raz es la falta de mantenimiento. Siendo ms especficos, la razn a la que se atribuyen la mayora de los accidentes ocurre cuando el quemador contina operando despus de que el nivel de agua de la caldera decae mucho ms del mnimo nivel de operacin.Las investigaciones revelaron que los dispositivos de seguridad automticos para cortar el suministro de energa no funcionaban correctamente o haban sido deshabilitados por el personal de mantenimiento. Regulacin en Mxico En Mxico la autoridad que regula estos equipos es la Secretara de Trabajo y Previsin Social, la cual ha emitido la NOM-020-STPS-2002 Recipientes sujetos a presin y calderas - funcionamiento - Condiciones de seguridad, en la cual se pude obtener mayor informacin. Recomendaciones generales Generar un programa de inspeccin y mantenimiento a los dispositivos de seguridad de los equipos, tales como presostatos, termostatos, vlvulas de seguridad, sensores en Macdonall, columna de nivel, flotadores y electrodos, El sistemas de alarma se recomienda sea audio visual y tengan un sonido de 15 decibles superior al nivel de ruido promedio del rea de emplazamiento. Los equipos a presin se debern reparar o instalar en lugares donde los riesgos a que se expone el personal de la instalacin sean mnimos. Prueba de vlvulas se seguridad conforme a lo recomendado por el fabricante, evitado que estas se calcen por efectos de zinc y calcio. Mantener un control continuo de la calidad de agua de alimentacin de la caldera, as como de los tratamientos qumicos que se agregan. Mantener al da los expedientes de integridad mecnica de cada equipo. www.sigweb.cl info@sigweb.cl

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Los equipos a presin se deben inspeccionar, por lo menos con la periodicidad indicada por los fabricantes o los establecido en la NOM-020-STPS Todas las herramientas y equipos de seguridad necesarios para la inspeccin debern ser revisados, calibrados y estar en buenas condiciones, antes de iniciar cualquier prueba de presin. Se debe revisar que se cuente con un registro de las inspecciones y pruebas realizadas a los equipos a presin. Corroborar que durante las inspecciones internas, externas, medidas de espesor, reparaciones y alteraciones por soldadura se halla cumplido con lo indicado en el API 510. Se deber verificar que la descarga de la vlvula de seguridad se de en un lugar seguro. Contar con los registros de prueba de intervalos y frecuencias de los dispositivos de alivio de presin de los equipos a presin. Realizar las pruebas de corrosin indicadas por el cdigo ASME para estimar el espesor de las paredes de los equipos.
Autor Ing. Miguel Herrera Reyes Perito en investigacin de incendios y explosiones AMECIPE CR

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