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MINISTRIO DA CULTURA Fundao Biblioteca Nacional Departamento Nacional do Livro

MARGEM DA HISTRIA EUCLIDES DA CUNHA

I Parte

Terra Sem Histria (Amaznia): Impresses Gerais Ao revs da admirao ou do entusiasmo, o que nos sobressalteia geralmente, diante do Amazonas, no desembocar do ddalo florido do Tajapuru, aberto em cheio para o grande rio, antes um desapontamento. A massa de guas , certo, sem par, capaz daquele terror a que se refere Wallace; mas como todos ns desde mui cedo gizamos um Amazonas ideal, merc das pginas singularmente lricas dos no sei quantos viajantes que desde Humboldt at hoje contemplaram a hilia prodigiosa, com um espanto quase religioso sucede um caso vulgar de psicologia: ao defrontarmos o Amazonas real, vemo-lo inferior imagem subjetiva h longo tempo prefigurada. Alm disto, sob o conceito estritamente artstico, isto , como um trecho da terra desabrochando em imagens capazes de se fundirem harmoniosamente na sntese de uma impresso empolgante, de todo em todo inferior a um sem nmero de outros lugares do nosso pas. Toda a Amaznia, sob este aspeto, no vale o segmento do litoral que vai de Cabo Frio Ponta do Munduba. , sem dvida, o maior quadro da Terra; porm chatamente rebatido num plano horizontal que mal alevantam de uma banda, feio de restos de uma enorme moldura que se quebrou, as serranias de arenito de Monte Alegre e as serras granticas das Guianas. E como lhe falta a linha vertical, preexcelente na movimentao da paisagem, em poucas horas o observador cede s fadigas de monotonia inaturvel e sente que o seu olhar, inexplicavelmente, se abrevia nos sem-fins daqueles horizontes vazios e indefinidos como os dos mares. *** A impresso dominante que tive, e talvez correspondente a uma verdade positiva, esta: o homem, ali, ainda um intruso impertinente. Chegou sem ser esperado nem querido quando a natureza ainda estava arrumando o seu mais vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem... Os mesmos rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem tatear uma situao de equilbrio derivando, divagantes, em meandros instveis, contorcidos em sacados, cujos istmos a revezes se rompem e se soldam numa desesperadora formao de ilhas e de lagos de seis meses, e at criando formas topogrficas novas em que estes dois aspetos se confundem; ou expandindo-se em furos que se anastomosam, reticulados e de todo incaractersticos, sem que se saiba se tudo aquilo bem uma bacia fluvial ou um mar profusamente retalhado de estreitos. Depois de uma nica enchente se desmancham os trabalhos de um hidrgrafo.

A flora ostenta a mesma imperfeita grandeza. Nos meios-dias silenciosos porque as noites so fantasticamente ruidosas , quem segue pela mata vai com a vista embotada no verdenegro das folhas; e ao deparar, de instante em instante, os fetos arborescentes emparelhando na altura com as palmeiras, e as rvores de troncos retilneos e pauprrimos de flores, tem a sensao angustiosa de um recuo s mais remotas idades, como se rompesse os recessos de uma daquelas mudas florestas carbonferas desvendadas pela viso retrospectiva dos gelogos. Completa-a, ainda sob esta forma antiga, a fauna singular e monstruosa, onde imperam, pela corpulncia, os anfbios, o que ainda uma impresso paleozica. E quem segue pelos longos rios no raro encontra as formas animais que existem, imperfeitamente, como tipos abstratos ou simples elos da escala evolutiva. A cigana desprezvel, por exemplo, que se empoleira nos galhos flexveis das oiranas, trazendo ainda na asa de vo curto a garra do rptil... Destarte a natureza portentosa, mas incompleta. uma construo estupenda a que falta toda a decorao interior. Compreende-se bem isto: a Amaznia talvez a terra mais nova do mundo, consoante as conhecidas indues de Wallace e Frederico Hartt. Nasceu da ltima convulso geognica que sublevou os Andes, e mal ultimou o seu processo evolutivo com as vrzeas quaternrias que se esto formando e lhe preponderam na topografia instvel. Tem tudo e falta-lhe tudo, porque lhe falta esse encadeamento de fenmenos desdobrados num ritmo vigoroso, de onde ressaltam, ntidas, as verdades da arte e da cincia e que como que a grande lgica inconsciente das coisas. Da esta singularidade: de toda a Amrica a paragem mais perlustrada dos sbios e a menos conhecida. De Humboldt a Em. Goeldi do alvorar do sculo passado aos nossos dias, perquirem-na, ansiosos, todos os eleitos. Pois bem, lede-os. Vereis que nenhum deixou a calha principal do grande vale; e que ali mesmo cada um se acolheu, deslumbrado, no recanto de uma especialidade. Wallace, Mawe, W. Edwards, dOrbigny, Martius, Bates, Agassiz, para citar os que me acodem na primeira linha, reduziram-se a geniais escrevedores de monografias. A literatura cientfica amaznica, amplssima, reflete bem a fisiografia amaznica: surpreendente, preciosssima, desconexa. Quem quer que se abalance a deletre-la, ficar, ao cabo desse esforo, bem pouco alm do limiar de um mundo maravilhoso. H uma frase do professor Frederico Hartt que delata bem o delquio dos mais robustos espritos diante daquela enormidade. Ele estudava a geologia do Amazonas quando em dado momento se encontrou to despeado das concisas frmulas cientficas e to alcandorado no sonho que teve de colher, de sbito, todas as velas fantasia: No sou poeta. Falo a prosa da minha cincia. Revenons! Escreveu; e encarrilhou-se nas dedues rigorosas. Mas decorridas duas pginas no se forrou a novos arrebatamentos e reincidiu no enlevo... que o grande rio, malgrado a sua monotonia soberana, evoca em tanta maneira o maravilhoso, que empolga por igual o cronista ingnuo, o aventureiro romntico e o sbio precavido. As amazonas de Orellana, os titnicos curriquers de Guillaume de LIsle e a Mana del Dorado de Walter Raleigh, formando no passado um to deslumbrante ciclo quase mitolgico, acolchetam-se em nossos dias s mais imaginosas hipteses da cincia. H uma hipertrofia da imaginao no ajustar-se ao desconforme da terra, desequilibrando-se a mais slida mentalidade que lhe balanceie a grandeza. Da, no prprio terreno das indagaes objetivas, as vises de Humboldt e a srie de conjeturas em que se retravam, ou contrastam, todos os conceitos, desde a dinmica de terremotos de Russell Wallace ao bblico formidvel das galerias pr-diluvianas de Agassiz. Parece que ali a imponncia dos problemas implica o discurso vagaroso das anlises: s indues avantajam-se demasiado os lances da fantasia. As verdades desfecham em hiprboles. E figura-se

alguma vez em idealizar aforrado o que ressai nos elementos tangveis da realidade surpreendedora, por maneira que o sonhador mais desensofrido se encontre bem, na parceria dos sbios deslumbrados. Vai-se, por exemplo, com Fred Katzer a seriar, a escandir e a confrontar velhssimos petrefatos ou graptlitos numa longa romaria ideal pelos mais remotos pontos nas mais remotas idades largo tempo, a debater-se entre as classificaes macias, a enredar-se na trama das razes gregas das nomenclaturas bravias e de improviso, os dizeres da cincia desfecham num quase idealismo: as anlises rematam-nas prodgios; as vistas abreviadas nos microscpios desapertam-se no descortino de um passado muitas vezes milenrio; e esboados os contornos estupendos de uma geografia morta, alonga-se-lhe aos olhos a perspectiva indefinida daquele extinto oceano mediodevnico que afogava todo o Mato Grosso e a Bolvia, cobrindo quase toda a Amrica meridional e chofrando no levante as antiqussimas arribas de Gois, ltimos litorais do continente braslio-etipico que aterrava o Atlntico indo abranger a frica... Segue-se com os naturalistas da Comisso Morgan, e a histria geolgica, a despeito de linhas mais seguras, no perde o trao grandioso, desenvolvendo-se s duas margens do largo canal tercirio que por longo tempo separou os planaltos brasileiros e os das Guianas, at que o vagaroso sublevar dos Andes, no Ocidente, serrando-lhe um dos extremos, o transmudasse em golfo, em esturio, em rio. Ao cabo, ainda atendo-se aos fatos atuais da fisiografia amaznica, restam outros agentes nmio perturbadores da fria serenidade das observaes cientficas. *** Baste mostrar-se de relance que, ainda nos casos mais simples, h no Amazonas um flagrante desvio do processo ordinrio da evoluo das formas topogrficas. Em toda a parte a terra um bloco onde se exercita a molduragem dos agentes externos entre os quais os grandes rios se erigem como principais fatores, no lhe remodelarem os acidentes naturais, suavizando-lhos. Compensando a degradao das vertentes com o alteamento dos vales, corroendo montanhas e edificando planuras, eles vo em geral entrelaando as aes destrutivas e reconstrutoras, de modo que as paisagens, lento e lento transfiguradas, reflitam os efeitos de uma estaturia portentosa. Assim o Hoang-Ho, aumentou a China com um delta, que uma provncia nova; e, ainda mais expressivo, o Mississipi assombra o naturalista, com a expanso secular do aterro desmedido que em breve chegar s bordas da profundura onde se encaixa o Gulf-Stream. Nas suas guas barrentas andam os continentes dissolvidos. Mudam-se pases. Reconstituem-se territrios. E h um encadeamento to lgico nos seus esforos contnuos, onde incidem as grandes energias naturais, que o acompanh-los implica algumas vezes o acompanhar-se o prprio rumo de um aspeto qualquer da atividade humana: das pginas de Herdoto s de Maspero, contempla-se a gnese de uma civilizao de par com a de um delta; e o paralelismo to exato, que se justificam os exageros dos que, a exemplo de Metchnikoff, vem nos grandes rios a causa preeminente do desenvolvimento das naes. Ao passo que no Amazonas, o contrrio. O que nele se destaca a funo destruidora, exclusiva. A enorme caudal est destruindo a terra. O professor Hartt, impressionado ante as suas guas sempre barrentas, calculou que se sobre uma linha frrea corresse dia e noite, sem parar, um trem contnuo carregado de tijuco e areias, esta enorme quantidade de materiais seria ainda menor do que a de fato transportada pelas guas... Mas toda esta massa de terras diludas no se regenera. O maior dos rios no tem delta. A Ilha de Maraj, constituda por uma flora seletiva, de vegetais afeitos ao meio maremtico e ao

inconsistente da vasa, uma miragem de territrio. Se a despissem, ficariam s as superfcies rasadas dos mondongos empantanados, apagando-se no nivelamento das guas; ou, salteadamente, algumas pontas de fraguedos de arenito endurecido, esparsas, a esmo, na amplido de uma baa. luz das dedues rigorosas de Walter Bates, comprovando as conjecturas anteriores de Martius, o que ali est sob o disfarce das matas uma runa: restos desmantelados do continente, que outrora se estirava, unido, da costa de Belm de Macap e que se tem de restaurar, hipoteticamente, um passado longnquo para explicar-se a identidade das faunas terrestres, hoje separadas pelo rio, do Norte do Brasil e das Guianas. O Amazonas, entretanto, poderia reconstru-lo em pouco tempo, com os s 3.000.000 de metros cbicos de sedimentos, que carrega em vinte e quatro horas. Mas dissipa-os. A sua corrente trbida, adensada nos ltimos lances de seu itinerrio de 6.000 milhas, com os desmontes dos litorais, que dia a dia se desbarrancam, fazendo recuar a costa que se desenrola desde o Peru ao Araguari, decanta-se toda no Atlntico. E os resduos das ilhas demolidas entre as quais a de Caviana que lhe foi antiga barragem e se bipartiu no correr de nossa vida histrica vo cada vez mais delindo-se e desaparecendo, no permanente assalto daquelas correntezas poderosas. Destarte, desafoga-se mais e mais a desembocadura principal da grande artria e acentua-se o seu desvio para o norte, com o abandono contnuo das paragens que lhe demoram a leste e sobre as quais ele passou outrora, deixando ainda, nas reas recm-desvendadas dos brejos marajoaras, um atestado tangvel daquele deslocamento lateral do leito, que tem dado aos gelogos inexpertos a iluso de um levantamento ou de uma reconstruo da terra. Porque, na realidade, esta se reconstitui mui longe das nossas plagas. Neste ponto, o rio, que sobre todos desafia o nosso lirismo patritico, o menos brasileiro dos rios. um estranho adversrio, entregue dia e noite faina de solapar a sua prpria terra. Herbert Smith, iludido ante a poderosa massa de guas barrentas, que o viajante v em pleno oceano antes de ver o Brasil, imaginou-lhe uma tarefa portentosa: a construo de um continente. Explicou: depondo-se aqueles sedimentos no fundo tranqilo do Atlntico, novas terras aflorariam nas vagas e ao cabo de um esforo milenrio encher-se-ia o golfo aberto, que se arqueia do Cabo Orange Ponta do Gurupi, dilatando-se desta sorte, consideravelmente, para nordeste, as terras paraenses. The king is building his monument! bradou o naturalista encantado e acomodando s speras slabas britnicas um rapto fantasista capaz de surpreender a mais insofregada alma latina. Esqueceu-lhe, porm, que aquele originalssimo sistema hidrogrfico no acaba com a terra, ao transpor o Cabo Norte; seno que vai, sem margens, pelo mar dentro, em busca da corrente equatorial, onde aflui entregando-lhe todo aquele plasma gerador de territrios. Os seus materiais, distribudos pelo imenso rio pelgico que se prolonga com o Gulf-Stream, vo concentrando-se e surgindo a flux, espaadamente, nas mais longnquas zonas: a partir da costa das Guianas, cujas lagunas, a comear no Amap, a mais e mais se dessecam avanando em planuras de estepes pelo mar em fora, at aos litorais norte-americanos, da Gergia e das Carolinas, que se dilatam sem que lhes expliquem o crescer contnuo os breves cursos dgua das vertentes orientais dos Aleganis. Naqueles lugares, o brasileiro salta: estrangeiro, e est pisando em terras brasileiras. Antolha-se-lhe um contra-senso pasmoso: fico de direito estabelecendo por vezes a extraterritorialidade, que a ptria sem a terra, contrape-se uma outra, rudemente fsica: a terra sem a ptria. o efeito maravilhoso de uma espcie de imigrao telrica. A terra abandona o homem. Vai em busca de outras latitudes. E o Amazonas, nesse construir o seu verdadeiro delta em zonas to remotas do outro hemisfrio, traduz, de fato, a viagem incgnita de um territrio em marcha, mudando-se pelos tempos adiante, sem parar um segundo, e tornando cada vez menores, num desgastamento ininterrupto, as largas superfcies que atravessa.

No se lhe apontam formaes duradouras, ou fixas. Por vezes, nas arqueaduras de seus canais remansam-se as guas fazendo que se deponham os sedimentos conduzidos e as sementes que acarretam. Ento as faculdades criadoras do rio despontam supreendedoramente. O baixio prestes recm-formado e aflorando superfcie delineia-se em contornos indecisos: define-se logo, vivamente; dilata-se e ascende, bombeando levemente nas guas; e na ilha que se gera, crescendo e articulando-se a olhos vistos, apontoada de cabuchos, que se alongam e se retorcem superfcie maneira de tentculos de um prodigioso organismo desencadeia-se para logo a luta das espcies vegetais to viva e to dramtica que nem lhe faltam no baralhamento dos colmos, das hastes ou das ramagens revoltas, estirando-se, enredando e confundindo-se, todos os movimentos convulsivos de uma enorme batalha sem rudos: dos aningais, que consolidam o tijuco inconsistente com a infibratura dos rizomas estirados; aos mangues, que os suplantam e repelem para as bordas, em violentos e tumulturios bracejos; aos javaris altaneiros, que por sua vez recalcam os ltimos expelindo-os para as margens apauladas, e senhoreando os tesos consistentes... Assim se erigiu recentemente a Ilha de Cururu, com dois km2; de rea; e se constroem todas as que se observam acima dos canais de Breves. Mas formam-se para se destrurem, ou deslocarem-se incessantemente. As ilhas, trabalhadas pelas mesmas correntes que as geraram, desbarrancam-se a montante e restauram-se a jusante, e vo, lento e lento, derivando rio abaixo, ao modo de monstruosos pontes desmastreados, de longas proas abatidas e popas altas, a navegarem dia e noite com velocidade insensvel. Por fim, desgastam-se e acabam. A de Urucurituba durou dez anos (1840-1850) merc da superfcie vastssima; e apagou-se numa enchente... O mesmo fato, nas margens. Os litorais do Amazonas mal lhe definem a calha desmedida. So margens que evitam o rio. Ficam-lhe, normalmente, fora das guas, para alm das vastas planuras salpintadas de lagos de terra firme, que atenuam, feito compensadores, a violncia das caudais, nas cheias. A, num cenrio mais amplo, se desdobra por vezes a aparncia de uma construo, em larga escala, de solo. O rio, multfluo nas grandes enchentes, vinga as ribanceiras e desafoga-se nos plainos desimpedidos. Desarraiga florestas inteiras, atulhando de troncos e esgalhos as depresses numerosas da vrzeas; e nos remansos das plancies inundadas, decantam-se-lhe as guas carregadas de detritos, numa colmatage plenamente generalizada. Baixam as guas e nota-se que o terreno cresceu; e alteia-se de cheia em cheia, aprumando-se as barreiras altas, exsicando-se os pantanais e igaps, esboando-se os firmes ondeantes, para logo invadidos da flora triunfal... At que num s assalto, de enchente, todo esse delta lateral se abata. Numa s noite (29 de julho de 1866) as terras cadas da margem esquerda do Amazonas desmoronaram numa linha contnua de cinqenta lguas. o processo antigo, invarivel patenteando-se ainda no diminuto raio da nossa histria. As ribanceiras a pique da antiga costa do Peru, onde apareceram aos condutcios de Orellana as amazonas lendrias, reduzem-se hoje a um baixio degradado, visvel apenas nas vazantes excessivas. A inconstncia tumulturia do rio retrata-se ademais nas suas curvas infindveis, desesperadoramente enleadas, recordando o roteiro indeciso de um caminhante perdido, a esmar horizontes, volvendo-se a todos os rumos ou arrojando-se ventura em repentinos atalhos. Assim ele se precipitou pela angustura afogante de bidos num abandono completo do antigo leito, que ainda hoje se adivinha no enorme plaino maremtico ganglionado de lagoas, de Vila Franca; ou vai, noutros pontos, em furos inopinados, afluir nos seus grandes afluentes, tornando-se ilogicamente tributrio dos prprios tributrios: sempre desordenado, e revolto, e vacilante, destruindo e construindo, reconstruindo e devastando, apagando numa hora o que erigiu em decnios com a

nsia, com a tortura, com o exaspero de monstruoso artista incontentvel a retocar, a refazer e a recomear perpetuamente um quadro indefinido... *** Tal o rio; tal, a sua histria: revolta, desordenada, incompleta. A Amaznia selvagem sempre teve o dom de impressionar a civilizao distante. Desde os primeiros tempos da colnia, as mais imponentes expedies e solenes visitas pastorais rumavam de preferncia s suas plagas desconhecidas. Para l os mais venerveis bispos, os mais garbosos capites-generais, os mais lcidos cientistas. E do amanho do solo que se tentou afeioar a exticas especiarias, cultura do aborgine que se procurou erguer aos mais altos destinos, a metrpole longnqua demasiara-se em desvelos terra que sobre todas lhe compensaria o perdimento da ndia portentosa. Esforos vos. As partidas demarcadoras, as misses apostlicas, as viagens governamentais, com as suas frotas de centenas de canoas, e os seus astrnomos comissrios apercebidos de luxuosos instrumentos, e os seus prelados, e os seus guerreiros, chegavam, intermitentemente, queles rinces solitrios, e armavam rapidamente no altiplano das barreiras as tendas suntuosas da civilizao em viagem. Regulavam as culturas; poliam as gentes; aformoseavam a terra. Prosseguiam a outros pontos, ou voltavam e as malocas, num momento transfiguradas, decaam de chofre, volvendo bruteza original. J nos fins do sculo XVIII, Alexandre Rodrigues Ferreira, ao realizar a sua viagem filosfica pela calha principal do grande rio, andara entre runas. Na Vila de Barcelos, capital da circunscrio longnqua, antolhara-se-lhe, tangvel, a imagem do progresso tipicamente amaznico, naquele presuntuoso Palcio das Demarcaes amplssimo, monumental, imponente e coberto de sap! Era um smbolo. Tudo vacilante, efmero, antinmico, na paragem estranha onde as prprias cidades so errantes, como os homens, perpetuamente a mudarem de stio, deslocando-se medida que o cho lhes foge rodo das correntezas, ou tombando nas terras cadas das barreiras... Vai-se de um a outro sculo na inaturvel mesmice de renitentes tentativas abortadas. As impresses dos mais lcidos observadores no se alteram, perpetuamente desenfludas pelo espetculo de um presente lastimvel contraposto iluso de um passado grandioso. Tenreiro Aranha, em 1852, ao erigir-se a provncia do Amazonas, assumiu a sua direo, e numa resenha retrospectiva diz-nos do extraordinrio progresso que se perdera, referindo-se a manufaturas primorosas, a uma indstria extinta em que o algodo, o anil, a mandioca e o caf tiveram cultura tal que dava para o consumo, sobrando para a exportao; e assim as fbricas de anil, as cordoarias de piaaba, de fiao, tecidos e redes de algodo, de palhinha ou de penas; as telhas e alvenarias; as de construo civil e naval, com hbeis artistas fazendo aparecer templos, palcios, ou possantes embarcaes... Recua-se, porm, exatamente um sculo, a buscar o perodo decantado e num grande desapontamento observa-se, luz do relatrio feito em 1752 por outro insigne governador, o capito-general Furtado de Mendona, que a capitania estava reduzida ltima runa... Assim se desconchavam os pareceres, agitando idnticos desnimos. Ou ento se harmonizavam de modo impressionador no firmarem a mesma decadncia das gentes singulares. Em 1762 o bispo do GroPar, aquele extraordinrio fr. Joo de S. Jos serfico voltairiano que tinha no estilo os lampejos da pena de Antnio Vieira , depois de resenhar os homens e as coisas, assentando que a raiz dos vcios da terra a preguia, resumiu os traos caractersticos dos habitantes, deste modo desalentador: lascvia, bebedice e furto. Passam-se cem anos justos. Procura-se saber se tudo aquilo melhorou; abrem-se as pginas austeras de Russel Wallace, e v-se que alguma vez elas

parecem traduzir, ao p da letra, os dizeres do arguto beneditino, porque a sociedade indisciplinada passa diante das vistas surpreendidas do sbio drinking, gambling and lying bebendo, danando, zombando na mesma dolorosssima inconscincia da vida... Assim, essa indiferena pecaminosa dos atributos superiores, esse sistemtico renunciar de escrpulos e esse corao leve para o erro so seculares e surgem de um doloroso tirocnio histrico, que vem da Casa do Paric barraca dos seringueiros. Compulsai os nossos velhos cronistas, com especialidade o imaginoso padre Joo Daniel, e avaliareis o travamento de motivos fsicos e morais que h muito, ali, entibiam os caracteres. E lede Tenreiro Aranha, Jos Verssimo, dezenas de outros. Nestes livros se espalham, fracionadas, todas as cenas de um dos maiores dramas da impiedade na Histria. Depois h o incoercvel da fatalidade fsica. Aquela natureza soberana e brutal, em pleno expandir das suas energias, uma adversria do homem. No perptuo banho de vapor, de que nos fala Bates, compreende-se sem dvida a vida vegetativa sem riscos e folgada, mas no a delicada vibrao do esprito na dinmica das idias, nem a tenso superior da vontade nos atos que se alheiem dos impulsos meramente egosticos. No exagero. Um mdico italiano belssimo talento , o dr. Luigi Buscalione, que por ali andou h pouco tempo, caracterizou as duas primeiras fases da influncia climatrica sobre o forasteiro , a princpio sob a forma de uma superexcitao das funes psquicas e sensuais, acompanhada, depois, de um lento enfraquecer-se de todas as faculdades, a comear pelas mais nobres... Mas neste apelar para o clssico conceito da influncia climtica esqueceu-lhe, como a tantos outros, o influxo por ventura secundrio, mas aprecivel, da prpria inconstncia da base fsica onde se agita a sociedade. A volubilidade do rio contagia o homem. No Amazonas, em geral, sucede isto: o observador errante, que lhe percorre a bacia em busca de variados aspetos, sente, ao cabo de centenares de milhas, a impresso de circular num itinerrio fechado, onde se lhe deparam as mesmas praias ou barreiras ou ilhas, e as mesmas florestas e igaps estirando-se a perder de vista pelos horizontes vazios; o observador imvel que lhe estacione s margens sobressalteia-se, intermitentemente, diante de transfiguraes inopinadas. Os cenrios, invariveis no espao, transmudam-se no tempo. Diante do homem errante, a natureza estvel; e, aos olhos do homem sedentrio, que planeie submet-la estabilidade das culturas, aparece espantosamente revolta e volvel, surpreendendo-o, assaltando-o por vezes, quase sempre afugentando-o e espavorindo-o. A adaptao exercita-se pelo nomadismo. Da, em grande parte, a paralisia completa das gentes que ali vagam, h trs sculos, numa agitao tumulturia e estril. *** Como quer que seja, para a Amaznia de agora devera restaurar-se integralmente, na definio da sua psicologia coletiva, o mesmo doloroso apotegma ultra aequiotialem non peccavi que Barleaus engenhou para explicar os desmandos da poca colonial. Os mesmos amazonenses, espirituosamente, o perceberam. entrada de Manaus existe a belssima Ilha de Marapat e essa ilha tem uma funo alarmante. o mais original dos lazaretos um lazareto de almas! Ali, dizem, o recm-vindo deixa a conscincia... Mea-se o alcance deste prodgio da fantasia popular. A ilha que existe fronteira boca do Purus perdeu o antigo nome geogrfico e chama-se Ilha da Conscincia; e o mesmo acontece a uma outra, semelhante, na foz do Juru. uma preocupao: o homem, ao penetrar as duas portas que levam ao paraso diablico

dos seringais, abdica s melhores qualidades nativas e fulmina-se a si prprio, a rir, com aquela ironia formidvel. que, realmente, nas paragens exuberantes das heveas e castilloas, o aguarda a mais criminosa organizao do trabalho que ainda engenhou o mais desaamado egosmo. De feito, o seringueiro, e no designamos o patro opulento, seno o fregus jungido gleba das estradas, o seringueiro realiza uma tremenda anomalia: o homem que trabalha para escravizar-se. Demonstra-se esta enormidade precitando-a com alguns cifres secamente positivos e seguros. Vede esta conta de venda de um homem: No prprio dia em que parte do Cear, o seringueiro principia a dever: deve a passagem de proa at ao Par (35$000), e o dinheiro que recebeu para preparar-se (150$000). Depois vem a importncia do transporte, num gaiola qualquer, de Belm ao barraco longnquo a que se destina, e que , na mdia, de 150$000. Aditem-se cerca de 800$000 para os seguintes utenslios invariveis: um boio de furo, uma bacia, mil tigelinhas, uma machadinha de ferro, um machado, um terado, um rifle (carabina Winchester) e duzentas balas, dois pratos, duas colheres, duas xcaras, duas panelas, uma cafeteira, dois carretis de linha e um agulheiro. Nada mais. A temos o nosso homem no barraco senhorial, antes de seguir para a barraca, no centro, que o patro lhe designar. Ainda um brabo, isto , ainda no aprendeu o corte da madeira e j deve 1:135$000. Segue para o posto solitrio encalado de um comboio levando-lhe a bagagem e vveres, rigorosamente marcados, que lhe bastem para trs meses: 3 paneiros de farinha dgua, 1 saco de feijo, outro, pequeno, de sal, 20 quilos de arroz, 30 de charque, 21 de caf, 30 de acar, 6 latas de banha, 8 libras de fumo e 20 gramas de quinino. Tudo isto lhe custa cerca de 750$000. Ainda no deu um talho de machadinha, ainda o brabo canhestro, de quem chasqueia o manso experimentado, e j tem o compromisso srio de 2:090$000. Admitamos agora uma srie de condies favorveis, que jamais concorrem: a) que seja solteiro; b) que chegue barraca em maio, quando comea o corte; c) que no adoea e seja conduzido ao barraco, subordinado a uma despesa de 10$000 dirios; d) que nada compre alm daqueles vveres e que seja sbrio, tenaz, incorruptvel; um estico firmemente lanado no caminho da fortuna arrostando uma penitncia dolorosa e longa. Vamos alm admitamos que, malgrado a sua inexperincia, consiga tirar logo 350 quilos de borracha fina e 100 de sernambi, por ano, o que difcil, ao menos no Purus. Pois bem, ultimada a safra, este tenaz, este estico, este indivduo raro ali, ainda deve. O patro , conforme o contrato mais geral, quem lhe diz o preo da fazenda e lhe escritura as contas. Os 350 quilos remunerados hoje a 5$000 rendem-lhe 1:750$000; os 100 de sernambi, a 2$500, 250$000. Total 2:000$000. ainda devedor e raro deixa de o ser. No ano seguinte j manso: conhece os segredos do servio e pode tirar de 600 a 700 quilos. Mas considere-se que permaneceu inativo durante todo o perodo da enchente, de novembro a maio sete meses em que a simples subsistncia lhe acarreta um excesso superior ao duplo do que trouxe em vveres, ou seja, em nmeros redondos, 1:500$000 admitindo-se ainda que no precise renovar uma s pea de ferramenta ou de roupa e que no teve a mais passageira enfermidade. evidente que, mesmo neste caso especialssimo, raro o seringueiro capaz de emancipar-se pela fortuna. Agora vede o quadro real. Aquele tipo de lutador excepcional. O homem de ordinrio leva queles lugares a imprevidncia caracterstica da nossa raa; muitas vezes carrega a famlia, que lhe multiplica os encargos; e quase sempre adoece, merc da incontinncia generalizada.

Adicionai a isto o desastroso contrato unilateral, que lhe impe o patro. Os regulamentos dos seringais so a este propsito dolorosamente expressivos. Lendo-os, v-se o renascer de um feudalismo acalcanhado e bronco. O patro inflexvel decreta, num emperramento gramatical estupendo, coisas assombrosas. Por exemplo: a pesada multa de 100$000 comina-se a estes crimes abominveis: a) fazer na rvore um corte inferior ao gume do machado; b) levantar o tampo da madeira na ocasio de ser cortada; c) "sangrar com machadinhas de cabo maior de quatro palmos". Alm disto o trabalhador s pode comprar no armazm do barraco, no podendo comprar a qualquer outro, sob pena de passar pela multa de 50% sobre a importncia comprada. E arpeiem-se de aspas estes dizeres brutos. Ante eles quase harmoniosa a gagueira terrvel de Caliban. natural que ao fim de alguns anos o fregus esteja irremediavelmente perdido. A sua dvida avulta ameaadoramente: trs, quatro, cinco, dez contos, s vezes, que no pagar nunca. Queda, ento, na mrbida impassibilidade de um fel desprotegido dobrando toda a cerviz servido completa. O regulamento impiedoso: Qualquer fregus ou aviado no poder retirarse sem que liquide todas as suas transaes comerciais... Fugir? Nem cuida em tal. Aterra-o o desmarcado da distncia a percorrer. Buscar outro barraco? H entre os patres acordo de no aceitarem uns os empregados de outros antes de saldadas as dvidas, e ainda h pouco tempo houve no Acre numerosa reunio para sistematizar-se essa aliana, criando-se pesadas multas aos patres recalcitrantes. Agora, dizei-me, que resta no fim de um qinqnio do aventuroso sertanejo que demanda aquelas paragens, ferretoado da nsia de riquezas? No o ligam sequer terra. Um artigo do famoso Regulamento torna-o eterno hspede dentro da prpria casa. Citemo-lo com todo o brutesco de sua expresso imbecil e feroz: Todas as benfeitorias que o liquidado tiver feito nesta propriedade perder totalmente o direito uma vez que retire-se. Da o quadro doloroso que patenteiam, de ordinrio, as pequenas barracas. O viajante procura-as e mal descobre, entre as sororocas, a estreitssima trilha que conduz vivenda, meio afogada no mato. que o morador no despende o mais ligeiro esforo em melhorar o stio de onde pode ser expelido em uma hora, sem direito reclamao mais breve. Esta resenha comportaria alguns exemplos bem dolorosos. Fora intil apont-los. Dela ressalta impressionadoramente a urgncia de medidas que salvem a sociedade obscura e abandonada: uma lei do trabalho que nobilite o esforo do homem; uma justia austera que lhe cerceie os desmandos; e uma forma qualquer do homestead que o consorcie definitivamente terra. Rios em Abandono O gegrafo norte-americano Morris Davis revelou o ciclo vital dos rios. Era uma concepo revolucionria; e no houve cientista jungido enfezada geografia descritiva, dominante ainda entre ns, que se no escandalizasse ante o conceito desassombrado do yankee. Mas o antagonismo foi passageiro e frgil. Uma simples monografia, Rivers and Valleys of Pennsylvania, deslocou, de golpe, desde 1889, toda a fortaleza inerte da rotina; e firmou um novo rumo ao critrio geogrfico, no j apenas pelo associar forma a estrutura dos terrenos, completando os facies inexpressivos das superfcies com os elementos geolgicos, seno tambm esclarecendo a gnese dos mais breves acidentes e descobrindo nas linhas pinturescas da mvel fisionomia da terra a expresso eloqente das energias naturais que a modelaram e sem cessar a transfiguram. Por fim ningum mais estranhou que Morris Davis, impelido aos ltimos corolrios da nova doutrina, se

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abalanasse a uma espcie de fisiologia monstruosa e descrevesse dramaticamente as complexas vicissitudes da existncia milenria dos fartos cursos de guas, mostrando-no-los com uma infncia irrequieta, uma adolescncia revolta, uma virilidade equilibrada e uma velhice ou uma decrepitude melanclica, como se eles fossem estupendos organismos sujeitos concorrncia e seleo, destinados ao triunfo, ou ao aniquilamento, consoante mais ou menos se adaptam s condies exteriores. No acompanharemos o genial bigrafo dos rios pensilvnicos no explanar a teoria admirvel, que o caso impressionador de uma entrada triunfante ou de uma rush atrevida da imaginao e da fantasia nos remansos da cincia. Basta-nos notar que ela foi aceita em toda a linha e infrangvel, esteando-se em dados indutivos e seguros. Todas as caudais, de feito, atravessam perodos inevitveis, de ritmos uniformes e constantes, malgrado a variabilidade do teatro em que se operam: a princpio indecisas, errantes e frgeis, derivando ao acaso, ao vis dos pendores, como procura de um bero em cada dobra do cho, e acumulando-se nos numerosos lagos, incoerentemente esparsos, onde repousam; depois, definidas nas primeiras linhas de drenagem mais estveis e fundas para onde convergem, adensadas, as chuvas, formando-se o aparelho das correntes, reprofundando-se os leitos esboados e iniciandose com a energia tumulturia das cachoeiras o choque secular com as asperezas da terra, longo tempo; at que, extintos os empeos estruturais, estabelecido um leito e definido um traado, o rio se constitua, com os seus afluentes fixos, um declive contnuo em curvaturas regulares, um thalweg ajustado contextura do solo e diferenciao morfolgica que lhe reflete a um tempo os seus vrios estdios das cabeceiras onde perduram as guas selvagens do antigo regime torrencial, ao curso mdio que lhe caracteriza a situao presente, e ao trecho inferior, prefigurando-lhe a decrepitude, onde ele se espraia repousadamente e constri, pela colmatage das vasas que acarreta com velocidade insensvel, a prpria plancie aluvial em que descansa. a fase de madureza. O rio est na plenitude da vida, depois da molduragem complexa de todos os relevos. Atinge-a rematando um esforo pertinaz, que por vezes toda a histria geolgica da regio. No houve um ponto em todo o percurso de centenares ou de milhares de quilmetros que ele no atacasse, um gro de areia que no removesse, balanceando as escavaes a montante com os aterros a jusante construindo-se a si mesmo obediente tendncia universal para as situaes estveis. Adquiriu, por fim, o seu perfil longitudinal de equilbrio, e este, ainda abrupto nas vertentes onde a correnteza mxima e o volume mnimo, vem continuamente amortecendo-se, em sucessivo decair de declive, at ao quase horizontalismo no nvel de base, da foz, onde aqueles elementos se invertem, resultando o equilbrio dinmico do sistema da relao inversa entre as massas lquidas e as velocidades que se arrastam. Como quer que seja, desde que alcana este perodo, todos os elementos do seu thalweg, projetados em plano vertical, desenham-se com a forma aproximada de um ramo de desmedida parbola, de concavidade volvida para as alturas. Assim se traduz geometricamente um fato mecnico complexo. E bem que a tendncia para aquela figura seja em geral perturbada ou extinta nas camadas de resistncia varivel, onde as rochas desvendadas originam o antagonismo das cachoeiras, inegvel que a curva parablica se delineia nos terrenos homogneos como sendo a forma definitiva da seo longitudinal de todos os rios no remate de suas vicissitudes evolutivas. *** O Purus um dos melhores exemplos.

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Desenhando-se-lhe o perfil em toda a extenso itinerria de 3.210 quilmetros que vai da embocadura no Solimes aos ltimos manadeiros do ribeiro Pucani, na serrania deprimida e sem nome que separa as maiores bacias hidrogrficas da Terra, chega-se muito aproximadamente quele ramo de parbola. Pelo menos nenhuma outra curva o definir melhor. Demonstra-o este quadro onde os vrios trechos se sucedem de modo a acompanhar-se em todo o seu percurso a queda regularssima das guas: SEES Distncias Diferenas Declividade Declive itinerrias de nvel geral quilomtrico (Quilmetros) (metros) (metros) Das nascentes ao Curija 117 189 1/619 1,60 Do Curija a Curanja 278 60 .500 0,22 De curanja foz do Chandless 304 49 1/6.500 0,16 Do Chandless foz do Iaco 300 39 1/7.700 0,13 Do Iaco ao Acre 237 27 1/8.700 0,115 Do Acre ao Panhini 233 20 1/11.600 0,085 Do Panhini ao Mucuim 740 58 1/12.900 0,077 Do Mucuim ao Solimes 990 15 1/66.700 0,015 A s h um dado vacilante: o que resulta da diferena de nvel nos pontos extremos do ltimo trecho. Deduzimo-lo adotando um mnimo de 18 metros para a altura da foz do Purus, sobre o nvel do mar, quando ela certamente maior e mais favorvel, portanto, s nossas concluses. Os demais elementos, devemo-los aos trabalhos de William Chandless e s nossas observaes recentes. Ora, ao mais rpido lance de vistas, e sem que se exija um desenho faclimo, verifica-se que o grande rio, atravessando um terreno homogneo e mais ou menos impermevel, subordinado a um declive que, apesar de diminuto, dominante na vasta planura, onde as chuvas se distribuem com regularidade incomparvel dos que mais se adaptam s condies tericas indicadas por Morris Davis; e no ultimar a sua evoluo geolgica retrata-se admiravelmente na parbola majestosa de que tratamos h pouco. No estudar o seu regime geral vamos, portanto, com a firmeza de quem discute a equao de uma curva. Assim, considerando o primeiro trecho, aquela declividade de 1,60m por quilmetro, to diversa da que se lhe sucede, de 0,22m, diz-nos para logo, dispensando o exame local, que o verdadeiro Alto-Purus demarcado oficialmente a partir da boca do Acre, e estendido por alguns gegrafos ainda mais para jusante principia de fato muito alm, a 3.019 quilmetros da foz, na confluncia do Cujar e do Curija, os dois tributrios em que ele se reparte numa dicotomia perfeita, perdendo o nome e esgalhando-se largamente fracionado pelos mais remotos pontos da sua vasta bacia de captao. Por outro lado, o declive real de 1/619 mal se aproxima da conhecida relao 1/500 firmada como o limite mnimo das vertentes torrenciais. Conclui-se, ento, de pronto, que o rio, at no seu ltimo segmento, onde sempre mais difcil e remorada a regularizao dos leitos, est numa fase avanadssima de desenvolvimento. o caso excepcional de uma grande artria, entre as maiores existentes, capaz de ser navegada nas mais extremas nascentes, durante as cheias que lhe encubram os numerosos degraus das corredeiras porque em tal quadra, admitindo que as guas subam de trs metros numa calha de dez, com aquele

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declive, que corresponde a 0,0016m por metro, o simples emprego da frmula de DAubuisson nos diz que as correntes derivaro com a velocidade mxima de apenas 2,20m, facilmente balanceada por uma lancha veloz. Ora, estas dedues resultantes de breve contemplao de um quadro to expressivo que dispensa o diagrama correspondente, ressaltam, vivamente, s mais incuriosas vistas de observador escoteiro, que ali passe depois de varar a planura amaznica num itinerrio de quinhentas lguas. De fato, o que sobremaneira o impressionou o espetculo da terra profundamente trabalhada pelo indefinido e incomensurvel esforo dos formadores do rio. Chega, depois de trilhar o canyon coleante do Pucani, ao sop das ltimas vertentes; defronte a clivosa escarpa de uma corda insignificante de cerros deprimidos; vinga-lhe em trs minutos a altura relativa de sessenta metros escassos e no acredita que esteja na fronteira hidrogrfica mais extraordinria do globo, podendo ir de uma passada nica do Vale do Amazonas ao Vale do Ucaiali... A altura em que se v no lhe basta a desapertar os horizontes, ou a atalaiar as distncias. inaprecivel. No h abrang-la com a escala mais favorvel dos mapas. E sem dvida jamais compreenderia to indeciso divortium aquarum a to opulentas artrias, se ao buscar aqueles rinces, varando, ao arrepio das itaipavas, por dentro das calhas reprofundadas do Cujar, do Cavaljane e do Pucani, o observador se no habituasse a contemplar, longos dias, os mais enrgicos efeitos da dinmica poderosa das guas que transmudaram a paragem outrora mais em relevo e dominante. No lhe importa a inpia de conhecimentos paleontolgicos ou a carncia de fsseis norteadores. Est, evidentemente, sobre a ruinaria de uma sublevao quase extinta, cujo sinclinal ele pde reconstruir, prolongando as linhas dos estratos que afloram nos sulcos onde se encaixam aqueles ltimos tributrios, denunciando todos na tranqilidade relativa, quase remansados nos intervalos de suas corredeiras (restos de velhssimas catadupas destrudas), a derradeira fase de uma luta em que o Purus, para alongar a sua seo de estabilidade, teve que derruir montanhas. Pelo menos a atividade erosiva e o volume de materiais arrebatados de todos aqueles pendores, foram incalculveis, para que as linhas de drenagem se abatessem at ao substractum rochoso e declinassem, como vimos, aos graus apropriados aos cursos navegveis. Apesar disto, a transio para o trecho seguinte ainda repentina. Passa-se da declividade quilomtrica de 1,60m para a de 0,22m. Mas o nico salto. Da por diante, como o revela o quadro anterior, at ao ltimo segmento extremado pela foz, onde para descer-se um metro se tem de caminhar 66,700, a atenuao dos declives prossegue com uma regularidade perfeita, incluindo o Purus entre as caudais de todo regularizadas, cujo ciclo vital progressivo vai cerrando-se. No aprofunda mais o leito. Os prprios afloramentos de grs (Parasandstein) aparecendo nas vazantes, dispersos entre Huitana e a embocadura do Acre, e dali para cima ainda mais raros at pouco alm do Iaco, reforam a afirmativa, bem que na aparncia a invalidem. Restos de antigas corredeiras desmanteladas, surgem como testemunhos das eroses primitivas e no provocam, em geral, o mnimo desnivelamento. O pequeno povoado da Cachoeira, que se erige defrontando um trecho tranqilo do rio, tem o mais imprprio dos nomes, expressivo apenas no recordar um acidente perdido em remoto passado geolgico e do qual perduram apenas alguns blocos desordenadamente acumulados em minsculos recifes, e breves travesses. Ali, como nos outros trechos, o mesmo quadro da terra estirando-se, complanada, pelos quadrantes, ou docemente ondulada denunciando a mais completa molduragem, associa-se aos demais caracteres no sugerir a derradeira fase do processo evolutivo do vale. Um elemento apenas falta: a regularidade na sucesso das curvas de nvel das vertentes imediatas s margens, que se fronteiam. Qualquer seo transversal do Purus representa as mais das

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vezes uma praia deprimida que mal se alteia vagarosamente at ao rebordo longnquo da plancie pouco elevada, contraposta a uma barranca despenhada, como a da margem oposta boca do Chandless, ou caindo s vezes a prumo, feito uma muralha, como na situao admirvel do Catai. que imutabilidade daquele perfil de equilbrio se antepe a variabilidade da sua planta, em escala capaz de justificar os que o incluem entre os rios cujos leitos e margens no esto sequer delineados em seus perfis de estrutura definida e assente. Realmente, o Purus, um dos mais tortuosos cursos dgua que se registram, tambm dos que mais variam de leito. Divaga, consoante o dizer dos modernos gegrafos. A prpria velocidade diminuta, que adquiriu e vai decrescendo sempre at ao quase rebalsamento, nas cercanias da foz, aliada inconsistncia dos terrenos aluvianos, formados por ele mesmo com os materiais conduzidos das nascentes, determina-lhe este carter volvel. s suas guas, derivando em correntezas fracas, falta a quantidade de movimento necessria s direes intorcveis. O mnimo obstculo desloca-as. Um tronco de samama que tombe de uma das margens, abarreirando-se ligeiramente, desvia o empuxo da massa lqida contra a outra, onde de pronto se exercita, menos em virtude da fora viva da corrente que da incoerncia das terras, intensssima eroso de efeitos precipitados. A indecisa arqueadura, que logo se forma, circularmente, se acentua, e, medida que aumenta, vai tornando mais violentos os ataques da componente centrfuga da correnteza que lhe solapa a concavidade crescente, fazendo com que em poucos anos todo o rio se afaste, lateralmente, do primitivo rumo. Mas como este se traou adscrito aos pontos determinantes de um perfil de equilbrio inviolvel, aquele desvio nunca uma bifurcao, ou definitiva mudana. O rio, depois de rasgar o amplo circo de eroso, procura volver ao antigo canal, como quem contorneou apenas um obstculo encontrado em caminho. O crculo por onde ele se alonga tende a fechar-se. De sorte que toda a rea de terrenos abrangidos se transmuda em verdadeira pennsula, ligada por um istmo to delgado, s vezes, que o caminhante o atravessa em minutos, enquanto gasta um dia inteiro de viagem, embarcado, para perlongar o contorno da terra quase insulada. Por fim esta se destaca, ilhando-se de todo. No sobrevir de uma enchente o Purus despedaa a frgil barreira do istmo; e retoma, de golpe, o primitivo curso, deixando margem, a relembrar o desvio por onde divagou, um lago anular, no raro amplssimo. Prossegue. Reproduz adiante outros meandros caprichosos, completados sempre pela criao dos mesmos lagos, ou sacados. E assim vai perpetuamente oscilante aos lados de seu eixo invarivel num ritmo perfeito, refletindo o jogar de leis mecnicas capazes de se sintetizarem numa frmula, que seria a traduo analtica de curioso movimento pendular sobre um plano de nvel. Desta maneira, ali se resolve naturalmente um dos mais srios problemas de hidrulica fluvial. De fato, aqueles lagos so verdadeiros diques, funcionando com um duplo efeito: de um lado impedem as inundaes devastadoras, absorvendo os excessos das cheias transbordantes; de outro lado, regulam o regime das guas, durante as grandes estiagens, em que se abrem por si mesmos, automaticamente, estourando, para usar uma expresso local, e restituindo ao rio empobrecido da vazante parte das massas lqidas que economizaram. No se calcula o valor destes trabalhos colossais da natureza. Revela-no-los bem um confronto expressivo. Os hidrulicos franceses que averbaram em 1856, como pormenor inverossmil, uma subida de 10,90m das guas do Garonne, originando uma das inundaes mais funestas que tm ocorrido na Europa, certo no compreenderiam a prpria existncia do vasto territrio amaznico convizinho ao Purus (que vale cerca de cinqenta Garonnes cheios) se soubessem que ele se alteia 15 metros na foz, onde tem uma milha de largo, e que dali a

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montante as guas tufam num crescendo espantoso at 23 metros sobre as estiagens, na confluncia do Acre. No entanto estas enchentes so incuas. A massa lqida, inflada logo s primeiras chuvas, sobe, galgando velozmente as barrancas, e em poucos dias vai bater nos esteios dos barraces eretos nos firmes mais altos do terreno... e todo este dilvio em marcha no acachoa, no tumultua, no se arremessa em correntezas vertiginosas, no enleia as embarcaes torcendo-as nas espirais vibrantes dos remoinhos e no devasta a terra. Difunde-se; extingue-se silenciosamente; perde-se inofensivo naqueles milhares de vlvulas de segurana; e espraiando-se, raso, pelo cho das matas, ou espalmando-se, desafogadamente, em desmarcadas superfcies onde repontam, salteadas, as ltimas ramas floridas dos igaps afogados, vai, ao contrrio, regenerando aquela mesma terra, e reconstruindo-a porque a torna de ano em ano mais elevada com a colmatage perfeita de toda a vasa que acarreta. Assim, em toda aquela planura, o notvel afluente amaznico, serpenteando nas inumerveis sinuosas que lhe tornam as distncias itinerrias duplas das geogrficas, inclui-se entre os mais interessantes rios trabalhadores, construindo os diques submersveis que o aliviam nas enchentes e lhe repontam, intermitentemente s duas bandas, ora prximos, ora afastados, salpintando todas as vrzeas ribeirinhas, e avultando maiores e mais numerosos medida que se desce, e se amortecem os declives, at a larga baixada centralizada em Cantuama onde as grandes guas tranqilas derivam majestosamente, equilibradas, sulcando de meio a meio a vastido de nvel de um mediterrneo esparso. *** Mas esta formao de lagos ou reservatrios naturais, cuja funo benfica vimos de relance, acarreta inconvenientes de tal porte que tornam, por vezes, em alguns pontos, quase impenetrvel uma artria fluvial que pelos elementos privilegiados de seu perfil concorre com as mais acessveis navegao regular. Realmente nesse afanoso derruir de barrancas, para torcer-se em seus incontveis meandros, o Purus entope-se com as razes e troncos das rvores que o marginam. s vezes um lano unido, de quilmetros, de barreira, que lhe cai de uma vez e de sbito em cima, atirando-lhe, desarraigada, sobre o leito, uma floresta inteira. O fato vulgarssimo. Conhecem-no todos os que por ali andam. No raro o viajante, noite, desperta sacudido por uma vibrao de terremoto, e aturde-se apavorado ouvindo logo aps o fragor indescritvel de mirades de frondes, de troncos, de galhos, entrebatendo-se, rangendo, estalando e caindo todos a um tempo, num baque surdo e prolongado, lembrando o assalto fulminante de um cataclismo e um desabamento da terra. So, de fato, as terras cadas, das quais resultam sempre duas sortes de obstculos: de um lado o inextricvel acervo de galhadas e troncos, que se entrecruzam superfcie dgua, ou irrompem em pontas ameaadoras, do fundo; e de outro as massas argilosas, ou argilo-arenosas, que a corrente pouco veloz no dissolve, permitindo-lhes acumularem-se nas minsculas ilhotas dos torres, ou, mais prejudiciais, nos rasos bancos compactos dos sales, impropriando a passagem aos mais diminutos calados. No precisamos insistir neste fato. A sua gravidade intuitiva. E considerando-se que ele se reproduz em toda a extenso de 480 quilmetros, que vai da embocadura Do Iaco do Curija, onde se acumulam cada vez mais aqueles entraves, indefinidamente crescentes, chega-se a concluir que o Purus, depois de haver conseguido um dos mais regulares perfis de toda a hidrografia e de aparelhar-se com os melhores

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elementos predispostos a uma rara fixidez de regime, erigindo-se modelo admirvel entre as caudais mais bem talhadas grande navegao est, agora, a pouco e pouco perdendo a maior parte dos seus requisitos superiores, com o progredir de um atravancamento em larga escala, que o tornar mais tarde inteiramente impenetrvel. Dizemo-lo baseando-nos em penosa experincia culminada por um naufrgio. Sobretudo alm da embocadura do Chandless, multiplicam-se tanto estes empecilhos de todo estranhos tectnica especial do rio, que em longos estires com a profundidade mdia de cinco a seis ps, nas vazantes, onde passariam carregadas as mais poderosas lanchas, mal pode deslizar uma montaria ligeira. Escusamo-nos de exemplificar alongando estas consideraes ligeiras. Notemos apenas que a partir do tributrio precitado at bifurcao Cujar-Curija, o Purus em vrios lugares parece correr por cima de uma antiga derrubada. Vai-se como entre os galhos estonados e revoltos de uma floresta morta. E se observarmos que, alm dos empeos em si mesmas encerrados, estas tranqueiras, rebalsando as guas que se filtram entre os ramos unidos, facilitam a formao de toda a sorte de baixios, compreender-se- em toda a sua latitude o progredimento contnuo dessa obstruo prejudicialssima. Porque os homens que ali mourejam o caucheiro peruano com as suas tanganas rijas, nas montarias velozes, o nosso seringueiro, com os varejes que lhe impulsionam as ubs, ou o regato de todas as ptrias que por ali mercadeja nas ronceiras alvarengas arrastadas sirga nunca intervm para melhorar a sua nica e magnfica estrada; passam e repassam nas paragens perigosas; esbarram mil vezes a canoa num tronco cado h dez anos junto beira de um canal; insinuam-se mil vezes com as maiores dificuldades numa ramagem revolta barrando-lhes de lado a lado o caminho, encalham e arrastam penosamente as canoas sobre os mesmos sales de argila endurecida; vezes sem conta arriscam-se ao naufrgio, precipitando, ao som das guas, as ubs contra as pontas durssimas dos troncos que se enristam invisveis, submersos de um palmo mas no despendem o mnimo esforo e no despedem um golpe nico de faco ou de machado num s daqueles paus, para desafogar a travessia. As lanchas, e at os vapores, que ali vo aparecendo mais a mido, medida que avultam as safras dos cento e vinte opulentos seringais que j se abriram acima da confluncia do Iaco, viajam, invariavelmente, nas quadras favorveis das cheias, quando aqueles entraves se afogam em alguns metros de fundo. Sobem, velozes, o rio; descarregam, precipitadamente, em vrios pontos as mercadorias consignadas; carregam-se de borracha; e tornam logo, precpites, guas abaixo, fugindo. Apesar disto, algumas no se forram a repentinas descidas de nvel, prendendo-as. E l se ficam, longos meses esperando a outra enchente, ou o inesperado de um repiquete propcio, invernando paradoxalmente sob as soalheiras caniculares nas mais curiosas situaes: ora em pleno rio, agarradas pelos centenares de braos das rvores secas, que as imobilizam; ora a meio da barranca, onde as surpreendeu a vazante, grosseiramente especadas, incumbentes, com as proas afocinhando, inclinadas, em riscos permanentes de queda; ora no alto de uma barreira, como autnticos naviosfantasmas, aparecendo, de improviso e surpreendedoramente, em plena entrada da mata majestosa. O contraste desta navegao com as admirveis condies tcnicas imanentes ao rio flagrante. O Purus e como ele todos os tributrios meridionais do Amazonas, parte o Madeira est inteiramente abandonado. Entretanto, o simples enunciado destes inconvenientes, evidentemente alheios s suas admirveis condies estruturais, delata que a remoo deles, embora demorada, no demanda trabalhos excepcionais de engenharia e excepcionais dispndios. O que resta fazer, ao homem, rudimentar e simples.

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Os grandes, os srios problemas de hidrulica fluvial que ali houve, resolveu-os o prprio rio agindo no jogo harmonioso das foras naturais que o modelaram. E eles representam um trabalho incalculvel. O Purus uma das maiores ddivas entre tantas com que nos esmaga uma natureza escandalosamente perdulria. Vejamo-lo, de relance. Toda a hidrulica fluvial parece ter nascido entre os leitos do Garonne e do Loire, tais e tantos os monumentos que ali levantou a engenharia francesa. Nunca o homem arremeteu com tamanha pertincia e brilho com a brutalidade dos elementos. Os romanos transfigurando a Arglia e os holandeses construindo a Holanda, emparelham-se bem com os abnegados profissionais que durante um sculo, impassveis ante sucessivos reveses, se devotaram empresa exaustiva de paralisar torrentes, de atenuar inundaes e de encadear avalanchas, na dupla tentativa de facilitar a navegao e de proteger os territrios ribeirinhos. E todo esse magnfico esforo em que se imortalizaram Deschamps, Dieulafoy e Belgrand resultou em grande parte intil. Intil ou contraproducente. Os primores da engenharia estragaram o Loire. Os diques submersveis ou insubmersveis destinados a salvarem as povoaes, os canais de socorro que se lhes anexavam, as margens artificiais ladeando em dezenas de quilmetros o leito menor das caudais, os enrocamentos antepostos s eroses, as barragens antepostas s correntezas tinham em geral a durao efmera dos seis meses da estiagem, tal a inconstncia irreparvel daquelas artrias. Por fim engenharam-se estupendos reservatrios alcandorados nos Pireneus, escalonando-se por todos os pendores, para armazenar as inundaes. E armazenavam catstrofes rompendo-selhes os muros, de onde saltavam as ondas despenhadas varrendo povoados inteiros... Mas ainda quando estas rupturas dos reservatrios compensadores no formassem os episdios mais dramticos da histria da engenharia, e eles pudessem erigir-se estveis e sem riscos, ns, quaisquer que fossem os nossos esforos e os nossos dispndios, jamais os construiramos como no-los construiu o Purus. Considere-se, para isto, este exemplo. Duponchel, para dar ao Neste um pequeno rio com a despesa mdia de 25 metros cbicos um modelo constante, que lhe amortecesse as inundaes, calculou um reservatrio de 300.000.000.000 de litros e recuou ante o algarismo colossal. Ora, o Neste trs vezes menor do que o Iaco, que, entretanto, no se inclui entre os maiores afluentes do Purus. Diante destes dados formidveis pe-se de manifesto que a construo de reservatrios compensadores no grande rio seria o mesmo que fazer um mar; e conclui-se que os existentes, numerosssimos, s suas margens, representam um capital inestimvel e acima dos mais ousados oramentos. Precisamos ao menos conserv-lo. Aproveitemos uma lio velha de um sculo. O Mississipi, que no seu curso inferior retrata o traado do Purus com a exao de um decalque, era, pelas mesmas causas, ainda mais inado de empecilhos, tornando-o quase impenetrvel e em muitos lugares de todo intransponvel. Alguns dos seus tributrios no estavam apenas trancados: desapareciam, literalmente, sob os abatises. No entanto o grande rio, hoje transfigurado, desenha-se como um dos traos mais vivos da pertincia norte-americana. L est, porm, no seu vale, em um de seus afluentes, o rio Vermelho, um caso desalentador. um rio perdido. O yankee descobriu-o tarde demais. A desmedida tranqueira, the great raft, exatamente formada como as que esto formando-se no Purus, estira o labirinto de seus madeiros e

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das suas frondes mortas por 630 quilmetros e l est, indestrutvel, depois de desafiar durante vinte e dois anos os maiores esforos para uma desobstruo impossvel. Estabelecida a proporo entre aquele rio minsculo e o Purus, entre ns e os norteamericanos, aquilatam-se as dificuldades que nos aguardaro, se progredirem os obstculos apontados, e cuja remoo atual, completando-se com a defesa, embora rudimentar, das margens mais ameaadas pelas eroses, ainda de relativa facilidade. Ao mesmo passo se atenuaro consideravelmente as divagaes precitadas, que constituem verdadeira anomalia num rio aparelhado de um perfil de estabilidade demonstrvel at geometricamente, como vimos. De qualquer modo urge iniciar-se desde j modestssimo, mas ininterrupto, passando de governo a governo, numa tentativa persistente e inquebrantvel, que seja uma espcie de compromisso de honra com o futuro, um servio organizado de melhoramentos, pequeno embora em comeo, mas crescente com os nossos recursos que nos salve o majestoso rio. Von den Stein, com a agudeza irrivalizvel de seu belo esprito, comparou, algures, pinturescamente, o Xingu a um "enteado" da nossa geografia. Estiremos o paralelo. O Purus um enjeitado.
Precisamos incorpor-lo ao nosso progresso, do qual ele ser, ao cabo, um dos maiores fatores, porque pelo seu leito desmedido em fora que se traa, nestes dias, uma das mais arrojadas linhas da nossa expanso histrica.

Um clima caluniado Na definio climtica das circunscries territoriais criadas pelo Tratado de Petrpolis temse includo sempre um elemento curiosssimo, ante o qual o psiclogo mais rombo suplanta a competncia do professor Hann, ou qualquer outro mestre em coisas meteorolgicas: o desfalecimento moral dos que para l seguem e levam desde o dia da partida a preocupao absorvente da volta no mais breve prazo possvel. Cria-se uma nova sorte de exilados o exilado que pede o exlio, lutando por vezes para o conseguir, repelindo outros concorrentes, ao mesmo passo que vai adensando na fantasia alarmada as mais lutuosas imagens no prefigurar o paraso tenebroso que o atrai. Parte, e leva no prprio estado emotivo a receptividade a todas as molstias. Atravessa quinze dias infindveis a contornear a nossa costa. Entra no Amazonas. Reanimase um momento ante a fisionomia singular da terra; mas para logo acabrunha-o a imensidade deprimida onde o olhar lhe morre no prprio quadro que contempla, certo enorme, mas em branco e reduzido s molduras indecisas das margens afastadas. Sobe o grande rio; e vo-se-lhe os dias inteis ante a imobilidade estranha das paisagens de uma s cor, de uma s altura e de um s modelo, com a sensao angustiosa de uma parada na vida: atnicas todas as impresses, extinta a idia do tempo, que a sucesso das aparncias exteriores, uniformes, no revela e retrada a alma numa nostalgia que no apenas a saudade da terra nativa, mas da Terra, das formas naturais tradicionalmente vinculadas s nossas contemplaes, que ali se no vem, ou se no destacam na uniformidade das planuras... Entra por um dos grandes tributrios, o Juru ou o Purus. Atinge ao seu objetivo remoto; e todos os desalentos se lhe agravam. A terra , naturalmente, desgraciosa e triste, porque nova. Est em ser. Faltam-lhe vestimenta de matas os recortes artsticos do trabalho. H paisagens cultas que vemos por vezes, subjetivamente, como um reflexo subconsciente de velhas contemplaes ancestrais. Os cerros ondulantes, os vales, os litorais que se recortam de angras, e os prprios desertos recrestados, afeioam-se-nos s vistas por maneira a admitirmos um modo qualquer de reminiscncia atvica. Vendo-os pela primeira vez, temos o encanto de

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equipararmos o que imaginamos com o que se nos antolha, numa exteriorizao tangvel de contornos anteriormente idealizados. Ali, no. Desaparecem as formas topogrficas mais associadas existncia humana. H alguma coisa extraterrestre naquela natureza anfbia, misto de guas e de terras, que se oculta, completamente nivelada, na sua prpria grandeza. E sente-se bem que ela permaneceria para sempre impenetrvel se no se desentranhasse em preciosos produtos adquiridos de pronto sem a constncia e a continuidade das culturas. As gentes que a povoam talham-se-lhe pela braveza. No a cultivam, aformoseando-a: domam-na. O cearense, o paraibano, os sertanejos nortistas, em geral, ali estacionam, cumprindo, sem o saberem, uma das maiores empresas destes tempos. Esto amansando o deserto. E as suas almas simples, a um tempo ingnuas e hericas, disciplinadas pelos reveses, garantem-lhes, mais que os organismos robustos, o triunfo na campanha formidvel. O recm-vindo do Sul chega em pleno desdobrar-se daquela azfama tumulturia, e, de ordinrio, sucumbe. Assombram-no, do mesmo lance, a face desconhecida da paisagem e o quadro daquela sociedade de caboclos titnicos que ali esto construindo um territrio. Sente-se deslocado no espao e no tempo; no j fora da ptria, seno arredio da cultura humana, extraviado num recanto da floresta e num desvo obscurecido da Histria. No resiste. Concentra todos os alentos que lhe restam para o s efeito de permanecer algum tempo, intil e inerte, no posto que lhe marcaram; mal desempenhando os mais simples deveres; indo-se-lhe os olhos em todos os vapores que descem e o esprito ausente nos lares afastados, longo tempo, em um exaustivo agitar de apreenses e conjeturas at que o sacuda, inesperadamente, em pleno dia canicular, um sbito estremeo de frio, delatando-lhe a vinda salvadora, e por vezes reconditamente anelada, da febre. E uma surpresa gratssima. A vida desperta-se-lhe de golpe, naquela cotovelada da morte que passou por perto. O impaludismo significa-lhe, antes de tudo, a carta de alforria de um atestado mdico. a volta. A volta sem temores, a fuga justificvel, a desero que se legaliza, e o medo sobredoirado de herosmo, desafiando o espanto dos que lhe ouvem o romance alarmante das molstias que devastam a paragem maldita. Porque preciso coonestar o recuo. Ento cada igarap sem nome um Ganges pestilento e lgubre; e os igaps, ou os lagos, espalmam-se nas vrzeas empantanadas como lagunas Pontinas incontveis. Traa-se um quadro nosolgico arrepiador e trgico, num imaginoso fabular de agruras; e, dia a dia, a natureza caluniada pelo homem vai aparecendo naquelas bandas, ante as imaginaes iludidas, como se l se demarcasse a paragem clssica da misria e da morte... O exagero palmar. O Acre, ou, em geral, as planuras amaznicas cindidas a meio pelo longo sulco do Purus, tm talvez a letalidade vulgarssima em todos os lugares recm-abertos ao povoamento. Mas consideravelmente reduzida. Demonstra-no-lo um ligeiro confronto. As Escolas de Medicina Colonial da Inglaterra e da Frana, revelam-nos, pelos simples ttulos, os resguardos com que se rodeia sempre o transplante dos povos para os novos habitats. H esta linha de nobreza no moderno imperialismo expansionista capaz de absolver-lhe os mximos atentados: os seus brilhantes generais transmudam-se em batedores annimos dos mdicos e dos engenheiros; as maiores batalhas fazem-se-lhe simples reconhecimento da campanha ulterior, contra o clima; e o domnio das raas incompetentes o comeo da redeno dos territrios, num giro magnfico que do Tonquim ndia, ao Egito, Tunsia, ao Sudo, Ilha de Cuba, e s Filipinas, vai generalizando em todos os meridianos a empresa maravilhosa do saneamento da terra. Da terra e do homem. A tarefa dplice. Aos conquistadores tranqilos no lhes basta o perquirir as causas meteorolgicas ou telricas das molstias imanentes aos trechos recm-

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conquistados, na escala indefinida que vai das anemias estivais s febres polimorfas. Resta-lhes o encargo maior de justapor os novos organismos aos novos meios, corrigindo-lhes os temperamentos, destruindo-lhes velhos hbitos incompatveis, ou criando-lhes outros at se construir, por um processo a um tempo compensador e estimulante, o indivduo inteiramente aclimado, to outro por vezes nos seus caracteres fsicos e psquicos que , verdadeiramente, um indgena artificial transfigurado pela higiene. Para isto o colono, ou o emigrante, torna-se em toda a parte um pupilo do Estado. Todos os seus atos, desde o dia da partida, prefixo nas estaes mais convenientes, aos ltimos pormenores de alimentao, ou de vestir, predeterminam-se em regulamentos rigorosos. Dentro dos lineamentos largos das caractersticas fundamentais do clima quente para onde ele se desloca, urde-se a trama de uma higiene individual, onde se prevem todas as necessidades, todos os acidentes e at os perigos da instabilidade orgnica inevitvel fase fisiolgica da adaptao a um meio csmico, cujo influxo deprimente sobre o europeu vai da musculatura, que se desfibra, prpria fortaleza de esprito, que se deprime. Assim as medidas profilticas, que comeam inspirando-se no estudo dos fatores fsicos, acabam, no raro, prolongando-se em belssimo cdigo de moral demonstrada. De permeio com os preceitos vulgares para o reagir contra a temperatura alta, e a umidade excessiva que lhe abatem a tenso arterial e a atividade, lhe trancam as vlvulas de segurana dos poros e lhe fatigam o corao e os nervos, criando-lhe, ao cabo, a iminncia mrbida para os males que se desdobram do impaludismo que lhe solapa a vida, s dermatoses que lhe devastam a pele despontam, mais eficazes e decisivos, os que o aparelham para reagir aos desnimos, melancolia da existncia montona e primitiva; s amarguras crescentes da saudade; irritabilidade provinda dos ares intensamente eletrizados e refulgentes; ao isolamento e, sobretudo, ao quebrantar-se da vontade numa decadncia espiritual subitnea e profunda, que se afigura a molstia nica de tais paragens, de onde as demais se derivam como exclusivos sintomas. Abra-se qualquer regulamento de higiene colonial. Ressaltam mais breve leitura os esforos incomparveis das modernas misses e o seu apostolado complexo que, ao revs das antigas, no visam arrebatar para a civilizao a barbaria transfigurada, seno transplantar, integralmente, a prpria civilizao para o seio adverso e rude dos territrios brbaros. Nas suas pginas, o que por vezes nos maravilha mais do que os prodgios da previdncia e do saber, desenvolvidos para afeioar o forasteiro ao meio, o curso sobremaneira lento, seno o malogro dos mais pertinazes esforos. A Frana na Indochina, de clima quase temperado, despendeu quinze anos de trabalhos contnuos para que sobrestasse a mortalidade; e, obedecendo aos pareceres dos seus melhores cientistas, renunciou, depois de longas tentativas, ao povoamento sistemtico da frica Equatorial. O mesmo sucede no geral das colnias inglesas, alems ou belgas. Baste-nos notar que a estada regulamentar dos seus agentes oficiais tem o perodo mximo de trs anos. A volta aos lares nativos uma medida de segurana indispensvel a restaurar-lhes os organismos combalidos. Deste modo, a despeito de to grandes sacrifcios e dispndios, e dos prodgios de engenharia sanitria que transformam a rudeza topogrfica dos lugares novos, formando-se uma verdadeira geografia artstica, o que neles se forma, por fim, so umas sociedades precrias de perptuos convalescentes jungidos a dietas inflexveis e vivendo atravs das frmulas inaturveis dos receiturios complexos. Ora, comparando-se estas colonizaes adstritas s clusulas de rigorosos estatutos e de efeitos to escassos com o povoamento tumulturio, com a colonizao gandaia do Acre de resultados surpreendentes certo no se faz mister registrar um s elemento para o acerto de que o regime da regio malsinada no apenas sobradamente superior ao da maioria dos trechos recm-

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abertos expanso colonizadora, seno tambm ao da grande maioria dos pases normalmente habitados. De fato parte o favorvel deslocamento paralelo ao equador, demandando as mesmas latitudes no se conhece na Histria exemplo mais golpeante de emigrao to anrquica, to precipitada e to violadora dos mais vulgares preceitos de aclimamento, quanto o da que desde 1879 at hoje atirou, em sucessivas levas, as populaes sertanejas do territrio entre a Paraba e o Cear para aquele recanto da Amaznia. Acompanhando-a, mesmo de relance, pe-se de manifesto que lhe faltou desde o princpio no s a marcha lenta e progressiva das migraes seguras, como os mais ordinrios resguardos administrativos. O povoamento do Acre um caso histrico inteiramente fortuito, fora da diretriz do nosso progresso. Tem um reverso tormentoso que ningum ignora: as secas peridicas dos nossos sertes do Norte, ocasionando o xodo em massa das multides flageladas. No o determinou uma crise de crescimento, ou excesso de vida desbordante, capaz de reanimar outras paragens, dilatando-se em itinerrios que so o diagrama visvel da marcha triunfante das raas, mas a escassez da vida e a derrota completa ante as calamidades naturais. As suas linhas baralham-se nos traados revoltos de uma fuga. Agravou-o sempre uma seleo natural invertida: todos os fracos, todos os inteis, todos os doentes e todos os sacrificados expelidos a esmo, como o rebotalho das gentes, para o deserto. Quando as grandes secas de 1879-1880, 1889-1890, 1900-1901 flamejavam sobre os sertes adustos, e as cidades do litoral se enchiam em poucas semanas de uma populao adventcia de famintos assombrosos, devorados das febres e das bexigas a preocupao exclusiva dos poderes pblicos consistia no libert-las quanto antes daquelas invases de brbaros moribundos que infestavam o Brasil. Abarrotavam-se, s carreiras, os vapores, com aqueles fardos agitantes consignados morte. Mandavam-nos para a Amaznia vastssima, despovoada, quase ignota o que eqivalia a expatri-los dentro da prpria ptria. A multido martirizada, perdidos todos os direitos, rotos os laos da famlia, que se fracionava no tumulto dos embarques acelerados, partia para aquelas bandas levando uma carta de prego para o desconhecido; e ia, com os seus famintos, os seus febrentos e os seus variolosos, em condies de malignar e corromper as localidades mais salubres do mundo. Mas feita a tarefa expurgatria, no se curava mais dela. Cessava a interveno governamental. Nunca, at aos nossos dias, a acompanhou um s agente oficial, ou um mdico. Os banidos levavam a misso dolorosssima e nica de desaparecerem... E no desapareceram. Ao contrrio, em menos de trinta anos, o Estado que era uma vaga expresso geogrfica, um deserto empantanado, a estirar-se, sem lindes, para sudoeste, definiu-se de chofre, avantajando-se aos primeiros pontos do nosso desenvolvimento econmico. A sua capital uma cidade de dez anos sobre uma tapera de dois sculos transformou-se na metrpole da maior navegao fluvial da Amrica do Sul. E naquele extremo sudoeste amaznico, quase misterioso, onde um homem admirvel, William Chandless, penetrara 3.200 quilmetros sem lhe encontrar o fim cem mil sertanejos, ou cem mil ressuscitados, apareciam inesperadamente e repatriavam-se de um modo original e herico: dilatando a ptria at aos terrenos novos que tinham desvendado. Abram-se os ltimos relatrios das prefeituras do Acre. Nas suas pginas maravilha-nos mais do que as transformaes sem par que ali se verificam, o absoluto abandono e o completo relaxo com que ainda se efetua o seu povoamento. Hoje, como h trinta anos, mesmo fora das aperturas e dos tumultos das secas, os imigrantes avanam sem o mnimo resguardo, ou assistncia oficial.

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No entanto, as populaes transplantadas se fixam, vinculadas ao solo; o progresso demogrfico surpreendente e das cabeceiras do Juru confluncia do Abun alonga-se, cada vez mais procurada, a terra da promisso do Norte do Brasil. *** O paralelo expressivo. No se compreende a reputao de insalubridade de um tal clima. Evidentemente o que se realizou e se realiza ainda, embora em menor escala no Acre, foi a seleo telrica, de que nos fala Kirchhoff: uma sorte de magistratura natural, ou revista severa exercida pela natureza nos indivduos que a procuram, para s conceder o direito da existncia aos que se lhe afeioam. Mas o processo geral. Em todas as latitudes foi sempre gravssima nos seus primrdios a afinidade eletiva entre a terra e o homem. Salvam-se os que melhor balanceiam os fatores do clima e os atributos pessoais. O aclimado surge de um binrio de foras fsicas e morais que vo, de um lado, dos elementos mais sensveis, trmicos ou higromtricos, ou baromtricos, s mais subjetivas impresses oriundas dos aspetos da paisagem; e, de outro, da resistncia vital da clula ou do tnus muscular, s energias mais complexas e refinadas do carter. Durante os primeiros tempos, antes que a transmisso hereditria das qualidades de resistncia, adquiridas, garanta a integridade individual com a prpria adaptao da raa, a letalidade inevitvel, e at necessria, apenas denuncia os efeitos de um processo seletivo. Toda a aclimao desse modo um plebiscito permanente em que o estrangeiro se elege para a vida. Nos trpicos, natural que o escrutnio biolgico tenha um carter gravssimo. No h fraudes que lhe minorem as exigncias. Caem-lhe sob o exame incorruptvel, por igual o tuberculoso inapto maior atividade respiratria nos ares adurentes, pobres de oxignio, e o lascivo desmandado; o cardaco sucumbido pela queda da tenso arterial, e o alcolico candidato contumaz a todas as endemias; o linftico colhido de pronto pela anemia e o gluto; o noctvago desfibrado nas viglias, ou o indolente estagnado nas sestas enervantes; e o colrico, o neurastnico de nervos a vibrarem nos ares eletrizados, descompassadamente, sob o influxo misterioso dos firmamentos deslumbrantes, at aos paroxismos da demncia tropical que o fulmina, de pancada, como uma espcie de insolao de esprito. A cada deslize fisiolgico ou moral antepe-se o corretivo da reao fsica. E chama-se insalubridade o que um apuramento, a eliminao generalizada dos incompetentes. Ao cabo verifica-se algumas vezes que no o clima que mau; o homem. Foi o que sucedeu em grande parte no Acre. As turmas povoadoras que para l seguiram, sem o exame prvio dos que as formavam e nas mais deplorveis condies de transporte, deparavam, alm de tudo isto, com um estado social que ainda mais lhes engravescia a instabilidade e a fraqueza. Aguardava-as e ainda as aguarda, bem que numa escala menor, a mais imperfeita organizao do trabalho que ainda engenhou o egosmo humano. Repitamos: o sertanejo emigrante realiza, ali, uma anomalia sobre a qual nunca demasiado insistir: o homem que trabalha para escravizar-se. Enquanto o colono italiano se desloca de Gnova mais remota fazenda de S. Paulo, paternalmente assistido pelos nossos poderes pblicos, o cearense efetua, sua custa e de todo em todo desamparado, uma viagem mais difcil, em que os adiantamentos feitos pelos contratadores insaciveis, inados de parcelas fantsticas e de preos inauditos, o transformam as mais das vezes em devedor para sempre insolvente.

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A sua atividade, desde o primeiro golpe de machadinha, constringe-se para logo num crculo vicioso inaturvel: o debater-se exaustivo para saldar uma dvida que se avoluma, ameaadoramente, acompanhando-lhe os esforos e as fadigas para sald-la. E v-se completamente s na faina dolorosa. A explorao da seringa, neste ponto pior do que a do caucho, impe o isolamento. H um laivo siberiano naquele trabalho. Dostoivski sombrearia as suas pginas mais lgubres com esta tortura: a do homem constrangido a calcar durante a vida inteira a mesma estrada, de que ele o nico transeunte, trilha obscurecida, estreitssima e circulante, que o leva, intermitentemente e desesperadamente, ao mesmo ponto de partida. Nesta empresa de Ssifo, a rolar em vez de um bloco o seu prprio corpo partindo, chegando e partindo nas voltas constritoras de um crculo demonaco, no seu eterno giro de encarcerado numa priso sem muros, agravada por um ofcio rudimentar que ele aprende em uma hora para exerc-lo toda a vida, automaticamente, por simples movimentos reflexos se no o enrija uma slida estrutura moral, vo-se-lhe, com a inteligncia atrofiada, todas as esperanas, e as iluses ingnuas, e a tonificante alacridade que o arrebataram quele lance, ventura, em busca da fortuna. Paralelamente, a decadncia orgnica. A alimentao, que a base mais firme da higiene tropical, no lha fornece, durante largos anos, a mais rudimentar cultura. Constitui-se, ao revs de todos os preceitos, adstrita aos fornecimentos escassos de todas as conservas suspeitas e nocivas, com o derivativo aleatrio das caadas. Sobretudo isto, o abandono. O seringueiro , obrigatoriamente, profissionalmente, um solitrio. Mesmo no Acre propriamente dito, onde a densidade maior das rvores de borracha permite a abertura de 16 estradas numa lgua quadrada, toda esta rea capaz de sustentar, de acordo com a unidade agrcola corrente, cinqenta famlias de pequenos lavradores, requer a atividade de oito homens apenas, que l se espalham e raramente se vem. Calcule-se um seringal mdio, de duzentas estradas: tem cerca de 15 lguas quadradas; e este latifndio, que se povoaria larga com 3.000 habitantes ativos, comporta apenas a populao invisvel de 100 trabalhadores, exageradamente dispersos. a conservao sistemtica do deserto, e a priso celular do homem na amplitude desafogada da terra. *** Ante estes lineamentos de um quadro social to anmalo, no apenas opinvel a letalidade do Acre. O que ressalta, irreprimvel, o conceito de uma salubridade capaz de garantir tantas existncias submetidas a to imperfeito regime. Acredita-se at que as caractersticas tropicais meramente tericas se reduzem aos paralelos de baixas latitudes, de 8 a 11, que interferem a regio; e aquilatando-se a influncia moderadora sem dvida exercida pela estupenda massa de florestas, que a circulam e a invadem, chega-se a concluir que ulteriores observaes meteorolgicas, mal iniciadas agora, talvez lhe apaguem nos mapas o isotermo de 25 graus que a esmo lhe traaram. Porque a despeito do incorreto e do vicioso do povoamento e da vida, a sociedade recmchegada aclima-se e progride. Ao mais incurioso viajante que perlustre o Purus no escapa a transformao lenta e contnua.

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O primitivo explorador vai, afinal, ajustando-se ao solo, sobre o qual pisou durante tanto tempo indiferente. As suas barracas desafogam-se nas derrubadas: e j nas praias, que as vazantes desvendam, j nos firmes, a cavaleiro das cheias, se delineiam as primeiras reas de cultura. Os tristonhos barraces cobertos de folhas de ubuu transfundem-se em vivendas regulares, ou amplos sobrados de pedra e cal. Sebastopol, Canacori, S. Lus de Cassian, Itatuba, Realeza, e dezenas de outros stios do Baixo-Purus; Liberdade e Concrdia, nos mais longnquos trechos, com as suas casas numerosas, que se arruam s vezes ao lado de pequenas igrejas, ampliam-se em verdadeiras vilas. So a imagem material do domnio e da posse definitiva. A evoluo , deste modo, tangvel. Delatam-na at os nomes originais, extravagantes alguns, mas eloqentes todos, das primitivas e das recentes fundaes. Na terra sem histria os primeiros fatos escrevem-se, esparsos e desunidos, nas denominaes dos stios. De um lado est a fase inicial e tormentosa da adaptao, evocando tristezas, martrios, at gritos de desalento ou de socorro; e o viajante l nas grandes tabuletas suspensas s paredes das casas, de chapa para o rio: Valha-nos Deus, Saudade, S. Joo da Misria, Escondido, Inferno... De outro um forte renascimento de esperanas e a jovialidade desbordante das gentes redimidas: Bom Princpio, Novo Encanto, Triunfo, Quero Ver!, Liberdade, Concrdia, Paraso... medida que se sobe o rio a renascena se acentua. Passada a confluncia do Acre vai-se, em vrios trechos, entre as estncias que se defrontam ou se ligam s margens, como se se percorresse cultssima paragem h muito descoberta. Nada mais do tosco e do brutesco dos primitivos abarracamentos. Em Gatiana, em Macap, como nas demais a montante, at ltima, Sobral, com a minscula plantao de cafeeiros que lhe bastam ao consumo, nota-se em tudo, da pequena cultura que se generaliza, aos pomares bem cuidados, o esforo carinhoso do povoador que aformoseia a terra para no mais a abandonar. E os homens so admirveis. Vimo-los de perto; conversamo-los. Guardamos-lhes os nomes e os apelidos bizarros do opulento Caboclo-Real, da Cachoeira, ao grrulo Cai Ngua das cercanias de Chandless; do velho Joo Amarelo, que fundou Catai, e leva ainda, sem titubear, pelos torcicolos das estradas, os seus setenta anos trabalhados, ao destemeroso Antnio Dourado, da Terra Alta, impecvel atirador de rifle, cujos lances de ousadia nas arrancadas de 1903, com os caucheiros, so uma pgina vibrante de bravura. Considerando-os, ou revendo-lhes a integridade orgnica a ressaltar-lhes das musculaturas inteirias, ou a beleza moral das almas varonis que derrotaram o deserto e recordando as circunstncias lastimveis, que os rodearam nos primeiros dias do povoamento ou que ainda os rodeiam, porventura minoradas no se lhes explicam as existncias vigorosas sob regime climatolgico to maligno e bruto como o que se fantasiou no Acre. No vinga, ademais, o argumento de que o sertanejo nortista, ou mais incisivamente, o jaguno, dotado da abstinncia pastoral e guerreira do rabe, se tenha apercebido para o novo habitat, sob a disciplina inexorvel das secas, alm de haver-se deslocado seguindo mais ou menos os paralelos do torro nativo. O Purus e o Juru abriram-se h muito entrada dos mais dspares forasteiros do srio, que chega de Beirute, e vai pouco a pouco suplantando o portugus no comrcio do regato; ao italiano aventuroso e artista que lhes bate as margens, longos meses, com a sua mquina fotogrfica a colecionar os mais tpicos rostos de silvcolas e aspetos bravios de paisagens; ao saxnio

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fleumtico, trocando as suas brumas pelos esplendores dos ares equatoriais. E, na grande maioria, l vivem todos; agitam-se, prosperam e acabam longevos. Registre-se este caso. Em 1872, Barrington Brown e William Lidstone percorreram o BaixoPurus at Huitana, embarcados na lancha Guajar, sob o comando do Capito Hoefner, a german speaking boath english and portuguese in addition, consoante explicam os dois viajantes no interessante livro que escreveram. H trinta e cinco anos... E o capito Hoefner l est, eterno comandante de lancha, a mourejar sem descanso sobre aquelas guas malditas, onde fervilham os piuns sugadores, os carapans emissrios das febres, e se espalmam, derivando feio da correnteza insensvel, os mururs boiantes, de flores violceas recordando as grinaldas tristonhas dos enterros. Mas no agourentaram o germano. Vimo-lo, em fins de 1904, na confluncia do Acre. um velho vivaz e prestadio, diligente e ativo, de rosto aberto e rosado, emoldurado de cabelos inteiramente brancos. Se aparecesse em Berlim, mal lhe descobririam na pele, de leve amorenada, o sombrio estigma dos trpicos. Multiplicam-se os casos deste teor, acordes todos na extino de uma lenda. Resta, talvez, teimosia no propag-la, um derradeiro argumento: aqueles caboclos rijos e esse saxnio excepcional no so efeitos do meio; surgem a despeito do meio; triunfam num final de luta, em que sucumbiram, em maior nmero, os que se no aparelhavam dos mesmos requisitos de robustez, energia e abstinncia. Neste caso atiremos de lado, de uma vez, um estril sentimentalismo e reconheamos naquele clima uma funo superior. Ante as circunstncias nocivas que originaram e impulsionaram o povoamento do Acre, largos anos aberto intruso de todas as molstias e de todos os vcios favorecidos pela indiferena dos poderes pblicos, ele exercitou uma fiscalizao incorruptvel, libertando aquele territrio de calamidades e desmandos, que seriam, alm de toda a proporo, muito maiores do que os que ainda hoje l se observam. Policiou, saneou, moralizou. Elegeu e elege para a vida os mais dignos. Eliminou e elimina os incapazes, pela fuga ou pela morte. E por certo um clima admirvel o que prepara as paragens novas para os fortes, para os perseverantes e para os bons. Os Caucheiros Aqum da margem direita do Ucaiali e das terras onduladas, onde se formam os manadeiros do Javari, do Juru e do Purus, apareceu h cerca de cinqenta anos uma sociedade nova. Formarase obscuramente. Perdida longo tempo no afogado das selvas, apenas a conheciam raros comerciantes do Par, onde, desde 1862, comearam a chegar, provindas daqueles pontos remotos, as pranchas pardo-escuras de uma outra goma elstica concorrente com a seringa s exigncias da indstria. Era o caucho. E caucheiros apelidaram-se para logo os aventurosos sertanistas que batiam atrevidamente aqueles rinces ignorados. Vinham do ocidente, transpondo os Andes e suportando todos os climas da terra, dos litorais adustos do Pacfico s Punas enregeladas das cordilheiras. Entre eles e o torro nativo ficavam duas muralhas altas de seis mil metros e um longo valo escancelado em abismos. Adiante os plainos amaznicos: um estiramento de centenares de milhas para NE, a perder-se, indefinido, na prolongao atlntica, sem a juga de um cerro balizando a imensidade. Nunca se armou to imponente cenrio a to pequeninos atores.

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natural que os sertanistas pervagassem largos anos, esparsos, diminutos, invisveis, tateantes no perptuo crepsculo daquelas matas longnquas, onde, mais srias que o desmedido das distncias e os bravios da espessura, outras dificuldades lhes renteavam ou perturbavam os passos vacilantes. Realmente, toda a zona em que se traa, ainda pontuada, a linha limtrofe brasilio-peruana, e irradiam para os quadrantes os formadores do Purus e do Juru, as vertentes mais setentrionais do Urubamba e os ltimos esgalhos do Madre de Dis, figurava entre as mais desconhecidas da Amrica, menos em virtude de suas condies fsicas excepcionais, vencidas em 1844 por F. Castelnau, que pelo renome temeroso das tribos que a povoam e se tornaram, sob o nome genrico de chunchos, o mximo pavor dos mais destemerosos pioneiros. No h nome-las todas. Quem sobe o Purus, contemplando de longe em longe, at s cercanias da Cachoeira, as pamaris rarescentes, mal recordando os antigos donos daquelas vrzeas; e dali para montante os ipurins inofensivos; ou a partir do Iaco, os tucurinas que j nascem velhos, tanto se lhes reflete na compleio tolhia a decrepitude da raa tem a maior das surpresas ao deparar, nas cabeceiras do rio, com os silvcolas singulares que as animam. Discordes nos hbitos e na procedncia, l se comprimem em ajuntamento forado: os amauacas mansos que se agregam aos puestos dos extratores do caucho; os coronauas indomveis, senhores das cabeceiras do Curanja; os piros acobreados, de rebrilhantes dentes tintos de resina escura que lhes do aos rostos, quando sorriem, indefinveis traos de ameaas sombrias; os barbudos cashillos afeitos ao extermnio em correrias de duzentos anos sobre os destroos das misses do Pachita; os conibos de crnios deformados e bustos espantadamente listrados de vermelho e azul; os setebos, sipibos e iurimauas; os mashcos corpulentos, do Mano, evocando no desconforme da estatura os gigantes fabulados pelos primeiros cartgrafos da Amaznia; e, sobre todos, suplantando-os na fama e no valor, os campas aguerridos do Urubamba... A variedade das cabildas em rea to reduzida trai a presso estranha que as constringe. O ajuntamento forado. Elas esto, evidentemente, nos ltimos redutos para onde refluram no desfecho de uma campanha secular, que vem do apostolado das Maynas s expedies modernas e cujos episdios culminantes se perderam para a Histria. O narrador destes dias chega no final de um drama, e contempla surpreendido o seu ltimo quadro prestes a cerrar-se. A civilizao, barbaramente armada de rifles fulminantes, assedia completamente ali a barbaria encantoada: os peruanos pelo ocidente e pelo sul; os brasileiros em todo o quadrante de NE; no de SE, trancando o vale do Madre de Dis, os bolivianos. E os caucheiros aparecem como os mais avantajados batedores da sinistra catequese a ferro e fogo, que vai exterminando naqueles sertes remotssimos os mais interessantes aborgenes sulamericanos. *** Esta misso histrica advm-lhes da fragilidade de uma rvore. O caucheiro foradamente um nmade votado ao combate, destruio e a uma vida errante ou tumulturria, porque a Castilloa elastica que lhe fornece a borracha apetecida no permite, como as heveas brasileiras, uma explorao estvel, pelo renovar periodicamente o suco vital que lhe retiram. excepcionalmente sensvel. Desde que a golpeiem, morre, ou definha durante largo tempo, intil. Assim o extrator derruba-a de uma vez para aproveit-la toda. Atora-a, depois, de metro em metro, desde as sapopembas aos ltimos galhos das frondes; e abrindo no cho, ao longo do madeiro derrubado,

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rasas cavidades retangulares correspondentes s seces dos toros, delas retira, ao fim de uma semana, as planchas valiosas, enquanto os restos aderidos casca, nos rebordos dos cortes, ou esparsos a esmo pelo solo, constituem, reunidos, o sernambi de qualidade inferior. O processo, como se v, rudimentar e rpido. Esgota-se em pouco tempo o cauchal mais exuberante; e como as castiloas no se distribuem regularmente pelas matas, viando em grupos por vezes bastante separados, os exploradores deslocam-se a outros rumos, reeditando quase sem variantes todas as peripcias daquela vida aleatria de caadores de rvores. Deste modo o nomadismo impe-se-lhes. -lhes condio inviolvel de xito. Afundam temerariamente no deserto; insulam-se em sucessivos stios e no revem nunca os caminhos percorridos. Condenados ao desconhecido, afeioam-se s paragens nvias e inteiramente novas. Alcanam-nas: abandonam-nas. Prosseguem e no se restribam nas posies s vezes arduamente conquistadas. Atingindo qualquer trecho onde os ps de caucho se descubram, levantam beira de uma quebrada o primeiro tambo de paxiba, e atiram-se tarefa agitadssima. Os seus primeiros instrumentos de trabalho so a carabina Winchester o rifle curto adrede disposto aos recontros no tranado das ramarias , o machete cortante que lhes destrana os cipoais, e a bssola porttil, norteando-os no embaralhado das veredas. Tomam-nos e lanam-se a uma revista cautelosa das cercanias. Vo em busca do selvagem que devem combater e exterminar ou escravizar, para que do mesmo lance tenham toda a segurana no novo posto de trabalhos e braos que lhos impulsionem. So bem poucos s vezes os que se abalanam a esta preliminar obrigatria e temerria: meia-dzia de homens, dispersando-se e mergulhando silenciosamente na espessura. E l se vo, perquirindo e sondando todos os recessos; batendo palmo a palmo todos os recantos suspeitos; anotando de cor, num exaustivo levantamento topogrfico, de memria, os mais variados acidentes; ao mesmo passo que com os olhos e ouvidos armados aos mais fugitivos aspetos e aos mais vagos rumores dos ares murmurantes da floresta, vo premunindo-se dos resguardos e ardilezas que se exigem naquele assombroso duelo sevilhano com o deserto. Alguns no tornam mais. Outros, volvem indenes aos pousos, depois da perquirio intil. Algum, porm, ao cabo da pesquisa fatigante, lobriga ao longe, meio indistintas nas folhagens, as primeiras cabanas do selvagem. Mal refreia um grito de triunfo, e no volve logo a comunicar aos companheiros o achado. Refina a sua astcia extraordinria. Cose-se com o cho, e, de rastros, fareando el peligro, aproxima-se quando pode do inimigo descuidado. H, realmente, neste lance, um trao comovente de herosmo. O homem perdido na solido absoluta vai procurar o brbaro, levando a escolta nica das dezoito balas de seu rifle carregado. um rastejamento longo, tortuoso e lento, em que ele aproveita todos os acidentes, encobrindo-se por detrs dos troncos ou entaliscando-se nos ngulos das sapopembas, deslizando sem rudo sobre as camadas das ramas decompostas, ou insinuando-se entre as hastes unidas das helicnias de largas folhas protetoras, at que possa, no termo da investida surda e angustiosa, contemplar e ouvir de perto, quase orla do terreiro claro, os adversrios inexpertos, e inscientes do civilizado sinistro que os espia e os conta e lhes observa as maneiras e lhes avalia os recursos e volta depois do exame minucioso, levando aos companheiros, que o aguardam, todos os informes necessrios conquista. Conquista o termo predileto, usado por uma espcie de reminiscncia atvica das antiqussimas algaras dos condutcios de Pizarro. Mas no a efetuam pelas armas sem esgotarem os efeitos da diplomacia rudimentar dos presentes mais apetecidos do selvagem. A um ouvimos certa vez o processo seguido: Se los atrae al tambo por medio de regalos: ropa, rifles, machetes, etc.; y

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sin hacerlos trabajar, se les deja que vayan al tolderio a decir a sus compaeros el como son tratados por los caucheros, que nos los obligan a trabajar, sino que les aconsejan que trabajen un poco y a voluntad, para pagar aquello que les dieron... Estes meios pacficos, porm, so em geral falveis. A regra a caada impiedosa, bala. o lado herico da empresa: um grupo inaprecivel arrojando-se montaria de uma multido. No se lhe pormenorizam os episdios. Subordina-se a uma ttica invarivel: a mxima rapidez do tiro e a mxima temeridade. So garantias certas do triunfo. incalculvel o nmero de minsculas batalhas travadas naqueles sertes onde reduzidos grupos bem armados suplantam tribos inteiras, sacrificadas a um tempo pelas suas armas grosseiras e pela afoiteza no arremeterem com as descargas rolantes das carabinas. Citemos um exemplo nico. Quando Carlos Fitz-Carrald chegou em 1892 s cabeceiras do Madre de Dis, vindo do Ucaiali pelo varadouro aberto no istmo que lhe conserva o nome, procurou captar do melhor modo os mashcos indomveis que as senhoreavam. Trazia entre os piros que conquistara um intrprete inteligente e leal. Conseguiu sem dificuldades ver e conservar o curaca selvagem. A conferncia foi rpida e curiosssima. O notvel explorador, depois de apresentar ao infiel os recursos que trazia e o seu pequeno exrcito, onde se misturavam as fisionomias dspares das tribos que subjugara, tentou demonstrarlhe as vantagens da aliana que lhe oferecia contrapostas aos inconvenientes de uma luta desastrosa. Por nica resposta o mashco perguntou-lhe pelas flechas que trazia. E Fitz-Carrald entregou-lhe, sorrindo, uma cpsula de Winchester. O selvagem examinou-a, longo tempo, absorto ante a pequenez do projetil. Procurou, debalde, ferir-se, roando rijamente a bala contra o peito. No o conseguindo, tomou uma de suas flechas; cravou-a, de golpe, no outro brao, varando-o. Sorriu, por sua vez, indiferente dor, contemplando com orgulho o seu prprio sangue que esguichava... e sem dizer palavra deu as costas ao sertanista surpreendido, voltando para o seu toldero com a iluso de uma superioridade que a breve trecho seria inteiramente desfeita. De fato, meia hora depois, cerca de cem mashcos, inclusive o chefe recalcitrante e ingnuo, jaziam trucidados sobre a margem, cujo nome, Playa Mashcos, ainda hoje relembra este sanguinolento episdio... Assim vai desbravando-se a regio bravia. Varejadas as redondezas, mortos ou escravizados num raio de poucas lguas os aborgenes, os caucheiros agitam-se febrilmente na azfama estonteadora. Em alguns meses ao lado do primitivo tambo multiplicam-se outros; a casucha solitria transmuda-se em amplo barracn ou embarcadero rudoso; e adensam-se por vezes as vivendas em caseros, a exemplo de Cocama e Curanja, margem do Purus, a espelharem, repentinamente, no deserto, a miragem de um progresso que surge, se desenvolve e acaba num decnio. Os caucheiros ali estacionam at que caia o ltimo p de caucho. Chegam, destroem, vose embora. Nada pedem, em geral, terra, parte exguas plantaes de icas e bananas, a que se dedicam os ndios domesticados. A nica agricultura regular, embora diminuta, que se observa no Alto-Purus, para l das ltimas barracas dos nossos seringueiros, a do algodo, dos campas aldeados, que at nisto delatam a independncia nativa: colhendo, cardando, fiando, tecendo e pintando as cushmas de que se revestem, e descem-lhes dos ombros at aos ps, com o feitio de longas togas grosseiras. Assim, entre os estranhos civilizados que ali chegam de arrancada para ferir e matar o homem e a rvore, estacionando apenas o tempo necessrio a que ambos se extingam, seguindo a outros rumos onde renovam as mesmas tropelias, passando como uma vaga devastadora e deixando ainda mais selvagem a prpria selvageria aqueles brbaros singulares patenteiam o nico aspeto tranqilo das culturas. O contraste empolgante. Seguindo do povoado campa de

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Tingoleales para o stio peruano de Shamboyaco, perto da foz do Rio Manuel Urbano, o viajante no passa, como a princpio acredita, dos estdios mais primitivos aos mais elevados da evoluo humana. Tem uma surpresa maior. Vai da barbaria franca a uma sorte de civilizao caduca em que todos os estigmas daquela ressaltam, mais incisivos, dentre as prprias conquistas do progresso. Aborda a estncia peruana; e nas primeiras horas encanta-o o quadro de uma existncia movimentada e ruidosa. A vivenda principal e as que se lhe subordinam, arruadas alguma vez maneira de pequenas vilas, erigem-se sempre num ponto bem escolhido a cavaleiro do rio; e a despeito de se construrem exclusivamente com as folhas e estpites da paxiba que a palmeira providencial da Amaznia so em geral de dois andares e tm na elegncia das linhas e nas varandas desafogadas, que as circuitam, uma aparncia de todo contraposta ao aspeto tristonho dos chatos barraces dos nossos seringueiros. No terreiro amplo, acabando na crista da barranca caindo em talude vivo sobre o rio, uma agitao animadora e lacre; carregadores possantes passando em longas filas sucessivas arcados sob as pranchas de caucho; administradores ativos rompendo das portas do andar trreo e correndo para toda a banda, para os armazns refertos de conservas ou para as tendas fulgurantes, onde estridulam malhos e bigornas, reparando as achas e machetes. Embaixo no embarcadero, coalhado das ubs velozes, onde as tanganas fisgam vivamente os ares, vozeia a algazarra dos prticos e proeiros, e espalmam-se nas guas as balsas feitas exclusivamente de caucho, formando-se sobre o caminho que marcha a mercadoria que conduz os condutores. E em todo o correr da ladeira que dali serpeia at em cima, as saias vermelhas e os corpinhos brancos das cholas graciosas de Iquitos, passando e entrecruzando-se, num embandeiramento festivo... O viajante atravessa os grupos agitados e as surpresas no cessam. Galga a escada que o leva varanda da frente, para onde do os principais repartimentos da vivenda. No alto o caucheiro um triunfador jovial e desempenado sobre os rijos taces das suas botas de mateiro recebe-o ruidosamente, abrindo-lhe de par em par as portas numa hospitalidade espetaculosa e franca. E completa-se o encanto. Extinta a noo do tempo, ou do longo espao de milhares de quilmetros gastos no sulcar os rios solitrios para atingir aquela estncia longnqua, o forasteiro insensivelmente se imagina em algum entreposto comercial de qualquer cidade da costa. Nada lhe falta ao engano: o longo balco de pinho abarreirando a sala principal e cerrando o recinto, onde se aprumam as prateleiras atestadas de mercadorias; os empregados solcitos obedientes s ordens do guarda-livros corretssimo, que o cumprimentou ao entrar e volveu logo sua escrita, acurvado sobre a secretria inclinada; o copo de cerveja que lhe oferecem, ao invs da chicha tradicional; a folhinha artstica a um lado, marcando o dia certo do ano; os jornais de Manaus e de Lima; e at o que inverossmil a tortura requintada e culta de um fongrafo, gaguejando, emperradamente, naquele fundo de desertos, uma ria predileta de tenor famoso... *** Mas toda esta exterioridade surpreendente desaparece ante uma observao, permitindo ao visitante ver o que lhe no mostra o seu garboso hospedeiro. A desiluso assalta-o ento de chofre; e impressionadora. Aquele reflexo de vida superior no vai alm da escassa nesga de cho, de menos de um hectare, constrita entre a mata ameaadora e prxima ao fundo, e a barranca despenhada rio adiante. Fora deste falso cenrio, o drama real que se desenrola quase inconcebvel para o nosso tempo.

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Abaixo do caucheiro opulento, numa escala deplorvel, do mestio loretano que ali vai em busca da fortuna ao quchua deprimido trazido das cordilheiras, h uma srie indefinida de espoliados. Para v-los tem-se que varar os obscuros recessos da mata sem caminhos e busc-los nas hurmas solitrias, onde assistem completamente ss, acompanhados apenas do rifle inseparvel, que lhes garante a existncia com os recursos aleatrios das caadas. Ali mourejam improficuamente longos anos; enfermam, devorados das molstias; e extinguem-se no absoluto abandono. Quatrocentos homens s vezes, que ningum v, dispersos por aquelas quebradas, e mal aparecendo de longe em longe no castelo de palha do acalcanhado baro que os escraviza. O conquistador no os vigia. Sabe que lhe no fogem. Em roda, num raio de seis lguas, que todo o seu domnio, a regio, inada de outros infiis, intransponvel. O deserto um feitor perpetuamente vigilante. Guarda-lhe a escravatura numerosa. Os mesmos campas altanados, que ele captou esgrimindo uma perfdia magistral contra a bravura ingnua do brbaro, no o deixam mais, temendo os prprios irmos bravios, que nunca lhes perdoam a submisso transitria. Desta sorte o aventureiro feliz que dois anos antes, em Lima ou Arequipa, exercitava o trato mais gentil sente-se inteiramente livre da presso e dos infinitos corretivos da vida social, e adquirindo a conscincia do mando ilimitado, ao mesmo tempo que o invade o sentimento da impunidade para todos os caprichos e delitos, cai, de um salto, numa selvageria originalssima, em que entra sem ter tempo de perder os atributos superiores do meio onde nasceu. Realmente, o caucheiro no apenas um tipo indito na Histria. , sobretudo, antinmico e paradoxal. No mais pormenorizado quadro etnogrfico no h um lugar para ele. A princpio figurase-nos um caso vulgar de civilizado que se barbariza, num recuo espantoso em que se lhe apagam os caracteres superiores nas formas primitivas da atividade. E um engano. Estes estdios contrapostos ele no os combina criando uma atividade hbrida embora, mas definida e estvel. Junta-os apenas sem os caldear. um caso de mimetismo psquico de homem que se finge brbaro para vencer o brbaro. caballero e selvagem, consoante as circunstncias. O dualismo curioso de quem procura manter intactos os melhores ensinamentos morais ao lado de uma moral fundada especialmente para o deserto reponta em todos os atos da sua existncia revolta. O mesmo homem que com invejvel retitude esfora-se por satisfazer os seus compromissos, que s vezes sobem a milhares de contos, com os exportadores de Iquitos ou Manaus, no vacila em iludir o pen miservel que o serve, em alguns quilos de sernambi ordinrio; ou passa por vezes da mais refinada galanteria mxima brutalidade, deixando em meio um sorriso cativante e uma mesura impecvel, para saltar com um rugido, de cuchillo rebrilhante em punho, sobre o cholo desobediente que o afronta. A selvageria uma mscara que ele pe e retira vontade. No h ajust-la ao molde incomparvel dos nossos bandeirantes. Antnio Raposo, por exemplo, tem um destaque admirvel entre todos os conquistadores sul-americanos. O seu herosmo brutal, macio, sem frinchas, sem dobras, sem disfarces. Avana ininteligentemente, mecanicamente, inflexivelmente, como uma fora natural desencadeada. A diagonal de mil e quinhentas lguas que traou de So Paulo at ao Pacfico, cortando toda a Amrica do Sul, por cima de rios, de chapades, de pantanais, de corixas estagnadas, de desertos, de cordilheiras, de pramos nevados e de litorais asprrimos, entre o espanto e as runas de cem tribos suplantadas, um lance apavorante, de epopia. Mas sente-se bem naquela ousadia individual a concentrao maravilhosa de todas as ousadias de uma poca. O bandeirante foi brutal, inexorvel, mas lgico. Foi o super-homem do deserto.

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O caucheiro irritantemente absurdo na sua brutalidade elegante, na sua galanteria sanguinolenta e no seu herosmo gandaia. o homnculo da civilizao. Mas compreende-se esta antilogia. O aventureiro ali vai com a preocupao exclusiva de enriquecer e voltar; voltar quanto antes, fugindo quela terra melanclica e empantanada que parece no ter solidez para agentar o prprio peso material de uma sociedade. Acompanha-o, em todas as conjunturas da sua atividade nervosa e precipitada, o espetculo das cidades vastas, onde brilhar um dia, transformando em esterlinos o oro negro do caucho. Dominado de todo pela nostalgia incurvel da paragem nativa, que ele deixou precisamente para a rever apercebido de recursos que lhe facultem maiores somas de felicidades atira-se s florestas: enterreira e subjuga os selvagens; resiste ao impaludismo e s fadigas; agita-se, adoidadamente, durante quatro, cinco, seis anos; acumula algumas centenas de milhares de soles e desaparece, de repente... Surge em Paris. Atravessa em pleno esplendor dos teatros ruidosos e dos sales, seis meses de vida delirante, sem que lhe descubram, destoando da correo impecvel das vestes e das maneiras, o mais leve resqucio do nomadismo profissional. Arruna-se galhardamente; e volta... Reata a faina antiga: novos quatro ou seis anos de trabalhos forados; nova fortuna prestes adquirida; novo salto sobre o oceano; e quase sempre novo volver ansioso em busca da fortuna perdidia, numa oscilao estupenda das avenidas fulgurantes para as florestas solitrias. A este propsito correm as mais curiosas verses, em que se destacam famosos caucheiros conhecidssimos em Manaus. Neste viver oscilante ele d a tudo quanto pratica, na terra que devasta e desama, um carter provisrio desde a casa que constri em dez dias para durar cinco anos, s mais afetuosas ligaes que s vezes duram anos e ele destri num dia. Neste ponto, sobretudo, desenha-se-lhe a inconstncia irrivalizvel. Um deles, como lhe perguntssemos, em Curanja, onde desposara a amauaca gentilssima que lhe assistia h dez anos com os desvelos de uma esposa exemplar, retorquiu-nos, levemente irnico: Me han hecho regalo em Pachita. Um regalo, um presente, um traste que ele abandonaria primeira eventualidade, sem cuidados. Reportado negociante daquele vilarejo decado, que em Lima ou Iquitos seria um belo molde de burgus pacfico e abstmio, ali hambriento de mujeres, apresenta aos amigos e ao forasteiro adventcio o seu harm escandaloso, onde se estremam a interessante Mercedes, de ojillos de venado, que custou uma batalha contra os coronauas, e a encantadora Facunda de grandes olhos selvagens e cismadores, que lhe custou cem soles. E narra o trfico criminoso, a rir, absolutamente impune, e sem temores. No h leis. Cada um traz o Cdigo Penal no rifle que sobraa, e exercita a justia a seu alvedrio, sem que o chamem a contas. Num dia, de julho de 1905, quando chegava ao ltimo puesto caucheiro do Purus uma comisso mista de reconhecimento, todos os que a compunham, brasileiros e peruanos, viram um corpo desnudo e atrozmente mutilado, lanado margem esquerda do rio, num claro entre as frecheiras. Era o cadver de uma amauaca. Fora morta por vingana, explicou-se vagamente depois. E no se tratou mais do incidente coisa de nonada e trivialssima na paragem revolvida pelas gentes que a atravessam e no povoam, e passam deixando-a ainda mais triste com os escombros das estncias abandonadas... *** Estas l esto em todas as voltas do Alto-Purus, aparecendo, entristecedoras, sob os vrios aspetos que vo das hurmas humildes dos pees s vivendas outrora senhoris dos caucheiros.

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Pouco acima do Shamboyaco, uma, sobre todas, nos impressionou, quando descamos. Fora um posto de primeira ordem. Saltamos para o examinar; e vingando a custo a barranca malgradada, descobrindo em cima o velho caminho invadido de vassouras bravas, chegamos ao terreiro onde o matagal inextricvel ia peneirando e cobrindo os acervos de vasilhas velhas, farragens repugnantes, restos de ferramentas, e ciscalhos em montes deixados pelos prfugos habitantes. A casa principal, defronte, meio estruda, tetos abatidos, paredes encombentes e a tombarem despegando-se dos esteios desaprumados, figurava-se sustida apenas pelas lianas que lhe irrompiam de todos os pontos, furando-lhe a cobertura, enleando-se-lhe nas vigas vacilantes, amarrando-lhas, e estirando-se feio de cabos at as rvores mais prximas, onde se enlaavam impedindo-lhe o desabamento completo; e as vivendas menores, anexas, cobertas de trepadeiras exuberando florao ridente, apagavam-se, desaparecendo a pouco e pouco na constrio irresistvel da mata que reconquistava o seu terreno primitivo. Mal atentamos, porm, no magnfico lance regenerador, da flora, juncando de corolas e festes garridos aquela ruinaria deplorvel. No estava inteiramente desabitada a tapera. Num dos casebres mais conservados aguardava-nos o ltimo habitante. Piro, amauaca ou campa, no se lhe distinguia a origem. Os prprios traos da espcie humana, transmudava-lhos a aparncia repulsiva: um tronco desconforme, inchado pelo impaludismo, tomando-lhe a figura toda, em pleno contraste com os braos finos e as pernas esmirradas e tolhias como as de um feto monstruoso. Acocorado a um canto, contemplava-nos impassvel. Tinha a um lado todos os seus haveres: um cacho de bananas verdes. Esta coisa indefinvel que por analogia cruel sugerida pelas circunstncias se nos figurou menos um homem que uma bola de caucho ali jogada a esmo, esquecida pelos extratores respondeu-nos s perguntas num regougo quase extinto e numa lngua de todo incompreensvel. Por fim, com enorme esforo levantou um brao; estirou-o, lento, para a frente, como a indicar alguma coisa que houvesse seguido para muito longe, para alm de todos aqueles matos e rios; e balbuciou, deixando-o cair pesadamente, como se tivesse erguido um grande peso: Amigos. Compreendia-se: amigos, companheiros, scios dos dias agitados das safras, que tinham partido para aquelas bandas, abandonando-o ali, na solido absoluta. Das palavras castelhanas que aprendera restava-lhe aquela nica; e o desventurado murmurando-a com um tocante gesto de saudade, fulminava sem o saber com um sarcasmo pungentssimo os desmandados aventureiros que quela hora prosseguiam na faina devastadora: abrindo a tiros de carabinas e a golpes de machetes novas veredas a seus itinerrios revoltos, e desvendando outras paragens ignoradas, onde deixariam, como ali haviam deixado, no desabamento dos casebres ou na figura lastimvel do aborgene sacrificado, os nicos frutos de suas lides tumulturias, de construtores de runas...
Judas-Ahsverus

No sbado da Aleluia os seringueiros do Alto-Purus desforram-se de seus dias tristes. um desafogo. Ante a concepo rudimentar da vida santificam-se-lhes, nesse dia, todas as maldades. Acreditam numa sano litrgica aos mximos deslizes. Nas alturas, o Homem-Deus, sob o encanto da vinda do filho ressurreto e despeado das insdias humanas, sorri, complacentemente, alegria feroz que arrebenta c embaixo. E os seringueiros vingam-se, ruidosamente, dos seus dias tristes.

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No tiveram missas solenes, nem procisses luxuosas, nem lava-ps tocantes, nem prdicas comovidas. Toda a Semana Santa correu-lhes na mesmice torturante daquela existncia imvel, feita de idnticos dias de penrias, de meios-jejuns permanentes, de tristezas e de pesares, que lhes parecem uma interminvel Sexta-Feira da Paixo, a estirar-se, angustiosamente, indefinida, pelo ano todo afora. Alguns recordam que nas paragens nativas, durante aquela quadra fnebre, se retraem todas as atividades despovoando-se as ruas, paralisando-se os negcios, ermando-se os caminhos e que as luzes agonizam nos crios bruxuleantes, e as vozes se amortecem nas rezas e nos retiros, caindo um grande silncio misterioso sobre as cidades, as vilas e os sertes profundos onde as gentes entristecidas se associam mgoa prodigiosa de Deus. E consideram, absortos, que esses sete dias excepcionais, passageiros em toda a parte e em toda a parte adrede estabelecidos a maior realce de outros dias mais numerosos, de felicidade lhes so, ali, a existncia inteira, montona, obscura, dolorosssima e annima, a girar acabrunhadoramente na via dolorosa inaltervel, sem princpio e sem fim, do crculo fechado das estradas. Ento pelas almas simples entra-lhes, obscurecendo as miragens mais deslumbrantes da f, a sombra espessa de um conceito singularmente pessimista da vida: certo, o Redentor universal no os redimiu; esqueceu-os para sempre, ou no os viu talvez, to relegados se acham borda do rio solitrio, que no prprio volver das suas guas o primeiro a fugir, eternamente, queles tristes e desfreqentados rinces. Mas no se rebelam, ou blasfemam. O seringueiro rude, ao revs do italiano artista, no abusa da bondade de seu deus desmandando-se em convcios. mais forte; mais digno. Resignouse desdita. No murmura. No reza. As preces ansiosas sobem por vezes ao cu, levando disfaradamente o travo de um ressentimento contra a divindade; e ele no se queixa. Tem a noo prtica, tangvel, sem raciocnios, sem diluies metafsicas, macia e inexorvel um grande peso a esmagar-lhe inteiramente a vida da fatalidade; e submete-se a ela sem subterfugir na cobardia de um pedido, com os joelhos dobrados. Seria um esforo intil. Domina-lhe o critrio rudimentar uma convico talvez demasiado objetiva, ou ingnua, mas irredutvel, a entrar-lhe a todo o instante pelos olhos adentro, assombrando-o: um excomungado pela prpria distncia que o afasta dos homens; e os grandes olhos de Deus no podem descer at queles brejais, manchando-se. No lhe vale a pena penitenciar-se, o que um meio cauteloso de rebelar-se, reclamando uma promoo na escala indefinida da bem-aventurana. H concorrentes mais felizes, mais bem protegidos, numerosos, e, o que se lhe figura mais eficaz, mais vistos, nas capelas, nas igrejas, nas catedrais, e nas cidades ricas onde se estadeia o fausto do sofrimento uniformizado de preto, ou fulgindo na irradiao das lgrimas, e galhardeando tristezas... Ali seguir, impassvel e mudo, estoicamente, no grande isolamento da sua desventura. Alm disto, s lhe lcito punir-se da ambio maldita que o conduziu queles lugares para entreg-lo, maniatado e escravo, aos traficantes impunes que o iludem e este pecado o seu prprio castigo, transmudando-lhe a vida numa interminvel penitncia. O que lhe resta a fazer desvend-la e arranc-la da penumbra das matas, mostrando-a, nuamente, na sua forma apavorante, humanidade longnqua... Ora, para isso, a Igreja d-lhe um emissrio sinistro: Judas; e um nico dia feliz: o sbado prefixo aos mais santos atentados, s balbrdias confessveis, turbulncia mstica dos eleitos e divinizao da vingana. Mas o mostrengo de palha, trivialssimo, de todos os lugares e de todos os tempos, no lhe basta misso complexa e grave. Vem batido demais pelos sculos em fora, to pisoado, to decado e to apedrejado que se tornou vulgar na sua infinita misria, monopolizando o dio universal e apequenando-se, mais e mais, diante de tantos que o malquerem.

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Faz-se-lhe mister, ao menos, acentuar-lhe as linhas mais vivas e cruis; e mascarar-lhe no rosto de pano, a laivos de carvo, uma tortura to trgica, e em tanta maneira prxima da realidade, que o eterno condenado parea ressuscitar ao mesmo tempo que a sua divina vtima, de modo a desafiar uma repulsa mais espontnea e um mais compreensvel revide, satisfazendo saciedade as almas ressentidas dos crentes, com a imagem tanto possvel perfeita da sua misria e das suas agonias terrveis. E o seringueiro abalana-se a esse prodgio de estaturia, auxiliado pelos filhos pequeninos, que deliram, ruidosos, em risadas, a correrem por toda a banda, em busca das palhas esparsas e da farragem repulsiva de velhas roupas imprestveis, encantados com a tarefa funambulesca, que lhes quebra to de golpe a monotonia tristonha de uma existncia invarivel e quieta. O judas faz-se como se fez sempre: um par de calas e uma camisa velha, grosseiramente cosidos, cheios de palhias e mulambos; braos horizontais, abertos, e pernas em ngulo, sem juntas, sem relevos, sem dobras, aprumando-se, espantadamente, empalado, no centro do terreiro. Por cima uma bola desgraciosa representando a cabea. o manequim vulgar, que surge em toda a parte e satisfaz maioria das gentes. No basta ao seringueiro. -lhe apenas o bloco de onde vai tirar a esttua, que a sua obra-prima, a criao espantosa do seu gnio rude longamente trabalhado de reveses; onde outros talvez distingam traos admirveis de uma ironia sutilssima, mas que para ele apenas a expresso concreta de uma realidade dolorosa. E principia, s voltas com a figura disforme: salienta-lhe e afeioa-lhe o nariz; reprofundalhe as rbitas; esbate-lhe a fronte; acentua-lhe os zigomas; e agua-lhe o queixo, numa massagem cuidadosa e lenta; pinta-lhe as sobrancelhas, e abre-lhe com dois riscos demorados, pacientemente, os olhos, em geral tristes e cheios de um olhar misterioso; desenha-lhe a boca, sombreada de um bigode ralo, de guias decadas aos cantos. Veste-lhe, depois, umas calas e uma camisa de algodo, ainda servveis; cala-lhe umas botas velhas, cambadas... Recua meia-dzia de passos. Contempla-a durante alguns minutos. Estuda-a. Em torno a filharada, silenciosa agora, queda-se expectante, assistindo ao desdobrar da concepo, que a maravilha. Volve ao seu homnculo: retoca-lhe uma plpebra; aviva um ricto expressivo na arqueadura do lbio; sombreia-lhe um pouco mais o rosto, cavando-o; ajeita-lhe melhor a cabea; arqueia-lhe os braos; repuxa e reifica-lhe as vestes... Novo recuo, compassado, lento, remirando-o, para apanhar de um lance, numa vista de conjunto, a impresso exata, a sntese de todas aquelas linhas; e renovar a faina com uma pertincia e uma tortura de artista incontentvel. Novos retoques, mais delicados, mais cuidadosos, mais srios: um tenussimo esbatido de sombra, um trao quase imperceptvel na boca refegada, uma toro insignificante no pescoo engravatado de trapos... E o monstro, lento e lento, num transfigurar-se insensvel, vai-se tornando em homem. Pelo menos a iluso empolgante... Repentinamente o bronco estaturio tem um gesto mais comovedor do que o parla! ansiosssimo, de Miguel ngelo: arranca o seu prprio sombreiro; atira-o cabea do Judas; e os filhinhos todos recuam, num grito, vendo retratar-se na figura desengonada e sinistra o vulto do seu prprio pai. um doloroso triunfo. O sertanejo esculpiu o maldito sua imagem. Vinga-se de si mesmo: pune-se, afinal, da ambio maldita que o levou quela terra; e desafronta-se da fraqueza moral que lhe parte os mpetos da rebeldia recalcando-o cada vez mais ao plano inferior da vida decada onde a credulidade infantil o jungiu, escravo, gleba empantanada dos traficantes, que o iludiram.

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Isto, porm, no lhe satisfaz. A imagem material da sua desdita no deve permanecer intil num exguo terreiro de barraca, afogada na espessura impenetrvel, que furta o quadro de suas mgoas, perpetuamente annimas, aos prprios olhos de Deus. O rio que lhe passa porta uma estrada para toda a Terra. Que a Terra toda contemple o seu infortnio, o seu exaspero cruciante, a sua desvalia, o seu aniquilamento inquo, exteriorizados, golpeantemente, e propalados por um estranho e mudo pregoeiro... Embaixo, adrede construda desde a vspera, v-se uma jangada de quatro paus boiantes, rijamente travejados. Aguarda o viajante macabro. Condu-lo, prestes, para l, arrastando-o em descida, pelo vis dos barrancos avergoados de enxurros. A breve trecho a figura demonaca apruma-se, especada, popa da embarcao ligeira. Faz-lhe os ltimos reparos: arranja-lhe ainda uma vez as vestes; arruma-lhe s costas um saco cheio de ciscalhos e pedras; mete-lhe cintura alguma intil pistola enferrujada, sem fechos, ou um caxerenguengue gasto; e fazendo-lhe curiosas recomendaes, ou dando-lhe os mais singulares conselhos, impele, ao cabo, a jangada fantstica para o fio da corrente. *** E Judas feito Ahsverus vai avanando vagarosamente para o meio do rio. Ento os vizinhos mais prximos, que se adensam, curiosos, no alto das barrancas, intervm ruidosamente, saudando com repetidas descargas de rifles aquele bota-fora. As balas chofram a superfcie lqida, eriandoa; cravam-se na embarcao, lascando-a; atingem o tripulante espantoso; trespassam-no. Ele vacila um momento no seu pedestal flutuante, fustigado a tiros, indeciso, como a esmar um rumo, durante alguns minutos, at se reaviar no sentido geral da correnteza. E a figura desgraciosa, trgica, arrepiadoramente burlesca, com os seus gestos desmanchados, de demnio e truo, desafiando maldies e risadas, l se vai na lgubre viagem sem destino e sem-fim, a descer, a descer sempre, desequilibradamente, aos rodopios, tonteando em todas as voltas, merc das correntezas, de bubuia sobre as grandes guas. No pra mais. medida que avana, o espantalho errante vai espalhando em roda a desolao e o terror: as aves, retransidas de medo, acolhem-se, mudas, ao recesso das frondes; os pesados anfbios mergulham, cautos, nas profunduras, espavoridos por aquela sombra que ao cair das tardes e ao subir das manhs se desata estirando-se, lutuosamente, pela superfcie do rio; os homens correm s armas e numa fria recortada de espantos, fazendo o pelo sinal e aperrando os gatilhos, alvejam-no desapiedadamente. No defronta a mais pobre barraca sem receber uma descarga rolante e um apedrejamento. As balas esfuziam-lhe em torno; varam-no; as guas, zimbradas pelas pedras, encrespam-se em crculos ondeantes; a jangada balana; e, acompanhando-lhe os movimentos, agitam-se-lhe os braos e ele parece agradecer em canhestras mesuras as manifestaes rancorosas em que tempesteiam tiros, e gritos, sarcasmos pungentes e esconjuros e sobretudo maldies que revivem, na palavra descansada dos matutos, este eco de um antema vibrando h vinte sculos: Caminha, desgraado! Caminha. No pra. Afasta-se no volver das guas. Livra-se dos perseguidores. Desliza, em silncio, por um estiro retilneo e longo; contorneia a arqueadura suavssima de uma praia deserta. De sbito, no vencer uma volta, outra habitao: mulheres e crianas, que ele surpreende beira do rio, a subirem, desabaladamente, pela barranca acima, desandando em prantos e clamores. E logo depois, do alto, o espingardeamento, as pedradas, os convcios, os remoques. Dois ou trs minutos de alaridos e tumulto, at que o judeu errante se forre ao alcance mximo da trajetria dos rifles, descendo...

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E vai descendo, descendo... Por fim no segue mais isolado. Aliam-se-lhe na estrada dolorosa outros scios de infortnio; outros aleijes apavorantes sobre as mesmas jangadas diminutas entregues ao acaso das correntes, surgindo de todos os lados, varios no aspeto e nos gestos: ora muito rijos, amarrados aos postes que os sustentam; ora em desengonos, desequilibrando-se aos menores balanos, atrapalhadamente, como brios; ou fatdicos, braos alados, ameaadores, amaldioando; outros humlimos, acurvados num acabrunhamento profundo; e por vezes, mais deplorveis, os que se divisam ponta de uma corda amarrada no extremo do mastro esguio e recurvo, a balouarem, enforcados... Passam todos aos pares, ou em filas, descendo, descendo vagarosamente... s vezes o rio alarga-se num imenso crculo; remansa-se; a sua corrente torce-se e vai em giros muito lentos perlongando as margens, traando a espiral amplssima de um redemoinho imperceptvel e traioeiro. Os fantasmas vagabundos penetram nestes amplos recintos de guas mortas, rebalsadas; e estacam por momentos. Ajuntam-se. Rodeiam-se em lentas e silenciosas revistas. Misturam-se. Cruzam ento pela primeira vez os olhares imveis e falsos de seus olhos fingidos; e baralham-se-lhes numa agitao revolta os gestos paralisados e as estaturas rgidas. H a iluso de um estupendo tumulto sem rudos e de um estranho concilibulo, agitadssimo, travandose em segredos, num abafamento de vozes inaudveis.
Depois, a pouco e pouco, debandam. Afastam-se; dispersam-se. E acompanhando a correnteza, que se retifica na ltima espira dos remansos l se vo, em filas, um a um, vagarosamente, processionalmente, rio abaixo descendo...

Brasileiros O Peru tem duas histrias fundamentalmente distintas. Uma, a do comum dos livros, teatral e ruidosa, reduz-se ao romance rocambolesco dos marechais instantneos dos pronunciamentos. A outra obscura e fecunda. Desdobra-se no deserto. mais comovente; mais grave; mais ampla. Prolonga, noutros cenrios, as tradies gloriosas das lutas da Independncia; e veio at aos nossos dias to impartvel e sem hiatos, apesar de seus aspetos variveis, que pode acapitular-se sob o ttulo nico, geralmente adotado pelos melhores publicistas daquela Repblica: El Problema del Oriente. A designao perfeita. Trata-se de assunto rigorosamente positivo a resolver. Ao peruano no lho impuseram macios argumentos de socilogos ou a intuio feliz de um estadista, seno o prprio empuxo material do meio. Constrangida numa fita de terrenos adustos entre as cordilheiras e o mar, onde acampara durante trs sculos iludida pelo fausto dos conquistadores e dos vice-reis, a nacionalidade, maior herdeira das virtudes e dos vcios por igual notveis da Espanha cavalheiresca e decada do sculo XVII, compreendeu afinal, pelo simples instinto da defesa, a necessidade imperiosa de abandonar a clausura isolante que a seqestrava de todo o resto da Terra. E comeou a transmontar os Andes... Fora longo recontar a sua hgira para o levante, nas investidas sucessivas por cinco penosssimas estradas desesperadoramente retorcidas no boleado das serras, empinando-se em ladeiras altas de milhares de metros, e unindo os portos do litoral entre Mollendo e Paita s paragens apetecidas da montaa na extrema orla amaznica expandida do pongo de Manseriche s urmanas acachoantes do Urubamba. Baste-nos notar que depois de transposta a ltima cordilheira do Oriente e atingida a bacia do Ucaiali, ps-se de manifesto aos seus mais incuriosos pioneiros, a par da exuberncia do vale maravilhoso capaz de regenerar-lhes a nacionalidade exausta, uma anomalia fsica oriunda dos relevos orogrficos ali predominantes: a melhor poro do pas entre os que mais se afiguram

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ribeirinhos do Pacfico tem como nico e verdadeiro mar, capaz de consorci-la pelo intercmbio comercial civilizao longnqua, o Atlntico, que se lhe prende graas aos trs longos sulcos desimpedidos do Purus, do Juru e do Ucaiali. Nenhum milagre de engenharia lhos substituir com vantagem. A linha frrea de Oroya e as que se lhe emparelham nas ousadias do traado tornejando escarpas a pique, enfiando em tneis afogados nas nuvens, e correndo em viadutos alcandorados nos abismos no criaro sistemas de comunicaes mais prticas e seguras. As suas condies tcnicas excepcionais, industrialmente desastrosas, tornam-nas para sempre impropriadas a transportarem, sem fretes excessivos, os produtos do Oriente, ainda quando a abertura do Canal de Panam dispense, mais tarde, a longa travessia contorneante do Cabo Horn. Assim, a sada para o Atlntico, pelo Amazonas e seus tributrios de sudoeste, se tornou a primeira soluo clarssima do problema. E nas paragens novas, erigidas administrativamente no atual Departamento de Loreto, comeou para logo um intensivo trabalho de domnio, que persiste, crescente, em nossos dias. Abriram-se caminhos demandando a opulenta zona fluvial; planearam-se, a despeito de sucessivos malogros, colnias militares e agrcolas, reatou-se, na revivescncia das misses apostlicas, a tradio admirvel dos jesutas de Maynas; engenhou-se uma vasta regulamentao de terras; construiu-se o porto de Iquitos, e, para aviventar-se o povoamento, aboliram-se todos os impostos, agindo o homem aforradamente na terra feracssima. Ao mesmo tempo as expedies geogrficas, iniciadas em 1834 por P. Beltran e W. Smith, em que tanto se ilustraram depois F. de Castelnau, Faustino Maldonado, A. Raimondi, John Tucker e hoje G. Stiglich, rumaram a todos os quadrantes, ininterruptas e pertinazes, na tarefa complexa que era uma espcie de levantamento expedito de uma nova ptria. Aos caudilhos irrequietos contrapuseram-se os exploradores tranqilos. No litoral revolto pelas sedies e guerrilhas sistematizava-se a incapacidade crnica dos governos revolucionrios, e, derrancados os melhores estmulos da recente campanha pela liberdade, os bravos salteadores do poder desmandavam-se num militarismo pernicioso que ali, como em toda parte, era a fraqueza irritvel da nao enferma. Nos desertos floridos da montaa ao arrepio ou feio dos rios ignorados, remoinhando nos giros estonteantes das muyunas, canoas despedidas, de frecha, nas correntadas cleres dos pongos, ou embatendo nas travancas abruptas das cachoeiras os gegrafos, os prefeitos e os missionrios demarcavam novos cenrios ptria regenerada e, apurando em tirocnio de perigos os mais nobres atributos da sua raa, reconstruram o carter nacional que se abatera, e davam queles rumos, secamente definidos por traados geomtricos, um prolongamento inesperado na Histria. Porque o problema do Oriente, afinal, inclua nas suas numerosas incgnitas os destinos do Peru inteiro. Reconheciam-no os prprios caudilhos esmaniados. No raro no estavanado e vacilante de seus atos, entre dois fuzilamentos ou entre dois combates, acertavam de considerar por momentos as paragens insistentemente aneladas, e muitos deles, de golpe, transfiguravam-se patenteando lcidos descortinos de estadistas. A este propsito poderiam citar-se numerosos casos delatadores da poltica bifronte, do mesmo passo reconstituinte e demolidora, que com o rigorismo de um decalque retrata na ordem moral do Peru o contraste fsico entre o ocidente obscurecido, onde as energias se quebrantam malignadas pela histeria emocional epidmica dos pronunciamentos e o levante resplandecente, onde alvorecem as esperanas renascidas.

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*** Aponte-se um exemplo. Em 1841 a Repblica estava a pique das maiores catstrofes. Imperava D. Agustn Gamarra. Aquele zambo cesariano refletia nos atos tumulturios os desequilbrios de seu temperamento instvel, de mestio, ferrotoado dos temores e das impacincias de um prestgio improvisado, ventura, nos sobressaltos das guerrilhas. O seu governo governo de quem inaugurou no Peru o regime das deposies apeando o virtuoso La Mar foi naturalmente agitadssimo. O restaurador imposto pelas armas dos chilenos, de Bulnes, sobre os destroos da efmera confederao peruviano-boliviana, assediado pelas ambies contrariadas, pelas exigncias dos condutcios incontentveis e pelas ameaas dos conspiradores recidivos, tonteava na vertigem daquela eminncia, onde chegara desprendendo-se da parceria dos cholos e pisoando todos os melindres aristocrticos da terra que sobre todas herdara a sobranceria tradicional da Espanha. Nas conjunturas prementes dependeu-lhe, por vezes, a fortuna, at do gesto de uma mulher a sua prpria esposa, amazona gentilmente herica, que no raro travando de uma espada e precipitando-se, espora feita, a cavalo, pelo campo das manobras ou no mais aceso dos combates, ia eletrizar com a presena encantadora os coronis embevecidos e os regimentos vacilantes... Assim no se poderiam exigir vida em tanta maneira perturbada e romntica, daquele presidente, ponderosas medidas administrativas. Acompanhamo-la apenas com o interesse artstico de quem segue a urdidura de imaginosa novela sulcada de episdios alarmantes, ou dramticos, at desfechar no sacrifcio, intil e glorioso, do protagonista, sucumbindo sob uma carga furiosa dos lanceiros bolivianos nas esplanadas de Viacho... Mas no volver de uma das pginas salteia-nos esta surpresa: El ciudadano Agustn Gamarra Gran mariscal restaurador del Per, benemrito a la patria in grado heroico y eminente, etc. Considerando que para promover la navigacin por vapor en el rio de Amazonas y sus confluentes s necesario proporcionar facilidades y ventagens que indemnicen a los empresarios... Decreta: 1 Se concede al ciudadano brasileiro D. Antonio Marcelino Pereira Ribeiro el privilegio exclusivo de navegar por buques de vapor en el rio Amazonas, en la parte que corresponde al Per e todos sus afluentes. ... 3 Los buques de vapor levarn el pabelln brasileiro... Dada en la casa de Gobierno de Lima a 6 de Julio de 1841. Este decreto, extratado nos trechos principais, inculca ao mesmo tempo o caudilho, no recacho presuntuoso que lhe emprestam aqueles adjetivos e substantivos constrangidos a escoltarem-lhe o nome, e o governante, que primeiro traou aos seus patrcios a marcha regeneradora para o Oriente. Mas no o reproduzimos apenas para realce dos aspetos contrariantes da Histria Peruana; seno tambm para destacar aquela figura de brasileiro, que seria inexpressiva se no constitusse o primeiro termo de uma srie de compatriotas obscuros, erradios dos nossos fastos e elegendo-se por atos memorveis entre os melhores servidores da nao vizinha. De fato, medida que se rastreia a marcha peruana para o levante, exposta em todos os seus pormenores, miudeada em regulamentos, em decretos, em circulares e em ofcios porque a suprema preocupao poltica, militar e administrativa do Peru observa-se nas referncias obrigatrias e incisivas ao elemento brasileiro o intercurso de uma outra avanada obscura, mas vigorosa, e contrapondo-se-lhe numa expanso to enrgica, para o ocidente, que com os seus efeitos a despontarem de longe em longe, precisamente nos perodos mais decisivos da primeira, se restauraria todo um captulo da nossa Histria, que se perdeu ou se fracionou despercebido viso

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embotada dos cronistas, para ressurgir agora, esparso em fragmentos surpreendentes, nas entrelinhas da Histria de outro povo. o que demonstram outros casos, entre ns inditos. Apontemo-los de relance. *** No perodo abrangido pelos governos do austero marechal Castilla, as exploraes prosseguiram. Castelnau desceu das cabeceiras do Urubamba s ribas do Amazonas; Maldonado imortalizou-se descobrindo, numa excurso temerria, a nova estrada para o Atlntico ajustada ao sulco desmedido do Madre de Dis; e Raimondi desvendou os tesouros da mesopotmia de 16.000 lguas quadradas de terras exuberantes, interferidas pelos cursos do Huallaga e do Ucaiali. Por fim Montferrir calculou, rigorosamente, as riquezas da Cana vastssima: 50.000.000 de hectares, valendo o mnimo de meio bilho de pesos. A aritmtica tornava-se quase lrica nesta dilatao de nmeros maravilhosos. As medidas governamentais do grande marechal tiveram para logo o alento dos mais enrgicos estmulos patriticos, a par do anseio de fortuna dos mais desassombrados aventureiros. Os peruanos, iludidos durante largo tempo no litoral estril, viam pela primeira vez o novo mundo. E a conquista da terra, numa de suas fases mais agudas, desenrolou-se em toda a plenitude. Ento, contravindo a tantas esperanas sob o amparo das mais lcidas resolues governativas leis, regulamentos e decretos enfeixando-se num volumoso compndio de administrao fecunda e militante principiou uma fase desalentadora de brilhantes tentativas abortcias. As colnias planeadas, e para logo erigidas, espelhavam por algum tempo naqueles rinces solitrios a fantasmagoria de um progresso artificial; e extinguiam-se prestes. J em 1854 o governador de Loreto, pueblo obscuro cujo nome irradia hoje abrangendo aqueles lugares, ao informar do estado de duas colonizaes sucessivas que ali se estabeleceram, centralizadas em Caballo-Cocha, prximas fronteira do Brasil, indicava-as completamente extintas. E idnticos malogros generalizavam-se por toda a banda. Eram naturais. As vagas humanas nas paragens virgens no se aquietam de sbito. Caracteriza-as nos primeiros estdios a instabilidade inevitvel imposta pela prpria fora viva adquirida no movimento da marcha. Precedendo ao equilbrio das culturas, surge a pesquisa dos frutos ou das riquezas imediatas, como a permitir aos recm-vindos, na vida errante das colheitas, dos garimpos, dos pastoreios ou das caadas, um reconhecimento imprescindvel do seu novo habitat, antes da escolha de uma situao de descanso. a eterna funo social do nomadismo, que mesmo no Peru j se manifestara na azfama devastadora dos cascarileros, desvendando as paragens ignotas que vo dos cerros de Carabaya s vertentes mais afastadas do Beni. Este incentivo, porm, ali, estava extinto. Por aquele tempo, uma tenaz explorador, Marckam, comissionado pelo governo ingls, andava nas regies da quina calisaya; e conseguira transplantar to prontamente para as ndias aquele elemento da fortuna peruana que, j em 1862, mais de quatro milhes de rvores, em Darjeenling, com a produo extraordinria de 370 toneladas de quinino, iniciavam uma concorrncia triunfante no primeiro assalto. Deste modo, as paragens to ansiosamente apetecidas mostravam-se, ante os novos povoadores, desnudas desses recursos que em toda a parte se figuram adrede predispostos a que no se desenfluam as esperanas sempre exageradas dos que emigram.

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No lhes bastariam, certo, as bombonaas para os chapus de palha oriundos da indstria graciosa das mulheres do Moyobamba, ou os cascalhos aurferos das vertentes do Pastaza guardadas pelos huambizas ferocssimos. Assim, todos os atos, e magnficos decretos, e lcidos regulamentos, e generosas concesses de terras, do ltimo governo de Castilla, desfechariam nos mais lastimveis insucessos se, precisamente na derradeira quadra da sua presidncia, e no mesmo ano (1862) em que a cultura indiana da quina arrebatava daqueles desertos o seu maior atrativo um annimo, um outro imortal humlimo evadido da nossa Histria, no aparecesse, eclipsando de golpe os mais imponentes lances administrativos e oferecendo aos peruanos o reagente enrgico que os alentaria at aos nossos dias na rota da Amaznia. Um brasileiro descobriu o caucho; ou, pelo menos, instituiu ali a indstria extrativa correspondente. No reconstruir este trecho da nossa Histria, que versado mais tarde por um historiador merecer o ttulo de Expanso Brasileira na Amaznia, no vamos desacompanhados. Diz-nos um narrador sincero: Antes do ano de 1862, no tinha ainda sido explorada a incalculvel riqueza da goma elstica... Depois da entrada de alguns brasileiros para o territrio do Departamento, principalmente do laborioso Jos Joaquim Ribeiro, comeou este rico produto a figurar no catlogo dos que o Departamento exporta para o Brasil. A primeira quantidade exportada foi de 2.088 quilogramas, produto dos ensaios daquele brasileiro que muito teria contribudo para o desenvolvimento dessa indstria, se ao inici-la no encontrasse contrariedades nascidas do cupidismo de alguns agentes subalternos que contra ele exerceram todos os ardis... No comentemos o desquerer das autoridades peruanas. Era antigo. Desde 1811 o reportado D. Manoel Ijurra denunciava los Brazileros ms prximos al Per que tienen la brbara costumbre de armar expediciones militares con objeto de haccer correras sobre los indios Maynas, atropelando muchas veces las autoridades...; ou apresentava-os como absolutos monopolizadores del comercio de importacin o exportacin. Cinco anos depois, em ofcio alarmante, o subprefeito de Maynas solicitava providncias urgentssimas al intuito de que los Brazileros moradores de Caballo-Cocha, salgan fuera de esta provincia, se buenamente no quieren, por la fuerza; e pintava-os laivando-os dos mais denegridos estigmas. Por fim o Governador-Geral das Misses (1849) determinou se exigissem passaportes de todos os brasileiros que l entrassem, gaguejando num castelhano emperrado esta razo curiosssima: que no se experimentaba provecho alguno en estos negociantes del Brazil; ni menos hay bayonetas con que poder conterlos; hacen lo que quieren metiendo-se por los rios, extraIendo zarza, manteca, salado e otras especies... No prossigamos. Adivinha-se nestas linhas, que poderiam ser prolongadas, a invaso formidvel que se alastrava avassaladora para o ocidente, desafiando os dios do estrangeiro; espraiando-se pelo vale do grande rio, por Loreto, Caballo-Cocha, Moremote, Perenate, Iquitos, at Nauta, na embocadura do Ucaiali; subindo pelo Ucaiali em fora at alm do Pachita: E deixando nos mais vrios pontos, nos stios numerosos, nas trilhas coleantes do deserto, e at nos costumes ainda persistentes, os traos indelveis da passagem. Se a historissemos contraporamos s verrinas oficiais dos subprefeitos apavorados, cujos dizeres se pejoravam medida que progredia aquela surda conquista do solo, os prprios conceitos de Antonio Raimondi. Mas aquele belo tipo de Joaquim Ribeiro, que em 1868 o maior naturalista peruano foi encontrar nas margens do Itaia possuindo as melhores fazendas do Departamento, concretiza uma rplica irrefragvel. No o pearam to pequeninos empeos. Criada a indstria

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extrativa, a exportao da borracha a partir de 1871 erigiu-se preeminente entre as dos demais produtos de Loreto. E as turmas dos extratores, sem nenhuns amparos oficiais, rompendo espontneAs de toda a parte e arremetentes com as mais desfreqentadas espessuras, ultimaram em pouco tempo a empresa quase secular tantas vezes cindida de reveses. Desvendou-se todo o Oriente. Mas h um reverso no quadro. A explorao do caucho como a praticam os peruanos, derribando as rvores, e passando sempre cata de novas manchas de castilloas ainda no conhecidas, em nomadismo profissional interminvel, que os leva prtica de todos os atentados nos recontros inevitveis com os aborgenes acarreta a desorganizao sistemtica da sociedade. O caucheiro, eterno caador de territrios, no tem pega sobre a terra. Nessa atividade primitiva apuram-se-lhe, exclusivos, os atributos da astcia, da agilidade e da fora. Por fim, um brbaro individualismo. H uma involuo lastimvel no homem perpetuamente arredio dos povoados, errante de rio em rio, de espessura em espessura, sempre em busca de uma mata virgem onde se oculte ou se homizie como um foragido da civilizao. A sua passagem foi nefasta. Ao cabo de 30 anos de povoamento, as margens do Ucaiali, to nobilitadas outrora pela abnegao dos missionrios de Sarayaco, patenteiam, hoje, nos seus vilarejos diminutos, uma decadncia moral indescritvel. O Coronel Pedro Portllo, atual Prefeito de Loreto, que as visitou em 1899, denunciou-a, indignado: Alli no hay leyes... El ms fuerte que tiene ms rifles, es el dueo de la justicia. Verberou depois o trfico escandaloso de escravos. E, afinados pelo mesmo tom, um sem-nmero de outros excursionistas, que fora longo citar, delatam, em narrativas expressivas, o regime de tropelias que se normalizou naquelas terras e se amplia seguindo os rastros do homem que passa pelo deserto com o s efeito de barbarizar a prpria barbaria. *** Ora, na prescincia dos inconvenientes desta explorao, que, entretanto, determinou o pleno desdobramento de seu domnio no oriente, o governo peruano nunca renunciou ao seu primitivo propsito de uma colonizao intensiva. E para ao mesmo tempo garantir o trfego do melhor caminho para o Amazonas, pelo Ucaiali, que vai da estao terminus de Oroya aos tributrios principais do Pachita, estabeleceu em 1857, margem de um deles, o Rio Pozuzo, a colnia alem, que sobre todas lhe monopolizou os cuidados e uma solicitude nunca interrompida. Realmente, a situao era admirvel. mdia distncia de Iquitos, prxima aos afluentes navegveis do Ucaiali e num solo exuberante, o ncleo estabelecido era, militar e administrativamente, o mais firme ponto estratgico daquele combate com o deserto, justificando-se os esforos e extraordinrias despesas que se fizeram para um rpido desenvolvimento, que as melhores condies naturais favoreciam. Mas no lhe vingou o plano. A exemplo do que acontecera em Loreto, os novos povoadores, embora mais persistentes, anulavam-se, estreis. A colnia paralisara-se, tolhia, entre os esplendores da floresta. Reduziu-se a culturas rudimentares que mal lhe satisfaziam o consumo. E o progresso demogrfico, quase insensvel, retratava-se numa prole linftica, em que o rijo arcabouo prussiano se engelhava na envergadura esmirrada do quchua. Ao visit-la, em 1870, o prefeito de Hunuco, coronel Vizcarra, quedou atnito e comovido: os colonos apresentaram-se-lhe andrajosos e famintos, pedindo-lhe po e vestes para velarem a nudez. O romntico D. Manoel Pinzs, que descreveu a viagem, pinta-nos em longos perodos soluantes os lances daquele! cuadro desgarrador!, suspendendo-o em dois rijos pontos de admirao.

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Viu-o ainda, passado um lustro, com as mesmas cores sombrias, o Dr. Santiago Tavara, ao descrever a primeira viagem do almirante Tucker. Por fim, transcorridos trinta anos, o coronel P. Portillo na sua rota do Ucaiali teve notcias certas do ncleo povoador: era uma Tebaida aterradora. L dentro os primitivos colonos e os seus rebentos degenerados agitavam-se vtimas de um fanatismo irremedivel, na mandria dolorosa das penitncias, a rezarem, a desfiarem rosrios e a entoarem umas ladainhas interminveis numa concorrncia escandalosa com os guaribas da floresta. Ora, o excursionista, que hoje um dos mais lcidos polticos peruanos, para agravar-se-lhe o desapontamento ante este malogro completo da colnia predileta da sua terra, tivera dias antes, ao passar em Puerto Victoria, na confluncia do Pichis e do Palcazu, formadores do Pachita, um espetculo completamente diverso. De fato, Puerto Victoria surgira e desenvolvera-se, tornando-se a estncia mais animada e opulenta daquela redondeza, sem que o governo peruano soubesse ao menos do seu aparecimento. Jamais cogitara em povoar aquele trecho. A paragem era malsinada. Rodeavam-na os mais bravios entre os selvagens sul-americanos: os campas do Pajonal, ao sul, e ao norte os caxibos indomveis, que em 1866 haviam trucidado em Chonta-Isla, que lhe demora a jusante, os oficiais de marinha Tavara e West. O prefeito Benito Arana, que ali andara naquele mesmo ano, fora, em som de guerra, com dois vapores e uma lancha artilhada, em revide quela afronta sanguinolenta. Saltou em terra; meteu-se pela mata; travou pequeninos recontros em formidveis tiroteios; volveu num triunfo singularssimo, encalado de perto pelos selvagens, que o frechavam: embarcou no tumulto da sua gente vitoriosa, e fugindo; canhoneou furiosamente as barrancas; volveu, precpite, guas abaixo, deixando na Playa del Castigo um trao romanesco da sua empresa tormentosa... E durante trs decnios a regio sinistra permaneceu no isolamento que lhe criavam as gentes apavoradas... At que, provindos do ocidente e vencendo voga arrancada nas ubs esguias as correntezas fortes do Pachita, atravessaram-na de extremo a extremo e foram abordar na confluncia do Pichis alguns aventureiros destemerosos. Eram uns caboclos entroncados, de tez morena e baa, e musculatura seca e poderosa. No eram caucheiros. A palavra remorada no lhes vibrava na fanfarrice ruidosa. Ao invs de um tambo, improvisaram um tejupar mal-arranjado. No se armaram do cuchillo, misto de punhal e de navalha. Pendiam-lhes cintura as facas de arrasto, longas como as espadas. Aperceberam-se sem rudos para a empresa e penetraram, vagarosamente, na floresta... No se conhecem as peripcias da entrada temerria, que foram sem dvida excepcionalmente dramticas. Os caxibos tm no prprio nome a legenda da sua ferocidade. Caxi, morcego; bo, semelhante. Figuradamente: sugadores de sangue. Ainda nos seus raros momentos de jovialidade aqueles brbaros assustam, quando o riso lhes descobre os dentes retintos do sumo negro da palmeira chonta; ou estiram-se de bruos, acaroados com o cho, as bocas junto terra, ululando longamente as notas demoradas de uma melopia selvagem. Atravessaram, indenes na bruteza, trezentos anos de catequese; e so ainda a tribo mais bravia do Vale do Ucaiali. Mas ao que se figura no pulsearam com vantagem o vigor nos novos pioneiros. que o brbaro sanguinrio tinha pela frente, enterreirando-o, um adversrio mais temeroso, o jaguno. Os recm-vindos eram brasileiros do Norte; e o seu patro, Pedro C. de Oliveira, mais um modelo de lidador obscuro aparecendo em lances de fecundas iniciativas entre os acontecimentos de

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uma histria estranha. Para aquilatar-se-lhe a valia, observemos de relance que em janeiro de 1900 foi nomeado, apesar da sua nacionalidade, governador de toda a zona que o seu barraco centralizava. O coronel Portillo, que ali deparou agasalho sincero sem o prego de rasgados oferecimentos, to caracterstico da nossa gens obscura, trai em todos os conceitos que emitiu no seu relatrio desde o primeiro dia at despedir-se da muy estimable familia del seor Olivera, o encanto que lhe causou a estncia animadssima no centro de suas culturas fartas, e inteligentemente locada com as numerosas vivendas circulantes no alto da barranca, a prumo sobre a margem esquerda do rio, que se alcanava subindo uma longa escadaria resistente e tosca. Cativaram-no, sobretudo, os valentes tranqilos que se lhe mostraram modestssimos em pleno triunfo sobre a barbaria e a terra. Por fim, sua viso esclarecida no escapou que aquele forasteiro, sem um decreto e sem uma subveno, resolvera o problema colimado pelo governo de seu pas, fundando no lugar mais conveniente a estao garantidora da via central demandando a Amaznia. Disse-o nuamente: Porto Vitria era o lugar mais apropriado para a guarnio militar e alfndega que protegessem a importao e exportao da colnia de Chanchamayo, norte de Pajonal, Tarma e montaas do Palcazu, Matro e Pozuzo. Concluiu: La casa de Olivera debe ser tomada por el Supremo Gobierno como la ms aparente para las oficinas de la capitania, aduana e comandancia militar. Foi aceito o alvitre. Um decreto do presidente Pierola ordenou a demarcao de puerto Victoria para estabelecer-se comissara destinada a proteger os colonizadores daquelas terras; e num grande cime da situao vantajosa adquirida revelou o intento de uma posse exclusiva no consentiendo, alli, en el radio de un quilmetro, poblador alguno. O Peru conseguira realmente uma estao fluvial admirvel. E os brasileiros retiraram-se. Passaram cinco anos. Em 1905 um touriste parisiense, J. Delebecque, desceu o Pachita, em viagem para o Amazonas, e no notaria a estncia outrora florescente se no o acompanhassem alguns ndios mansos conhecedores dos lugares. No alto da barranca, que os enxurros solapavam, viam-se apenas alguns tetos abatidos e restos de culturas afogadas num carrascal bravio. O porto era uma runa. O viajante ali permaneceu por algumas horas a fim de secar as suas roupas encharcadas ao calor de uma fogueira feita com as portas desquiciadas e ombreiras vacilantes das vivendas, consoante praticam todos os que por ali passam na travessia de Iquitos; e considerou, melancolicamente, que daquele jeito puerto Victoria seria em breve apenas uma recordao.
Depois abalou rio abaixo, a toda a voga, fugindo da paragem que se ermana no mais completo abandono...

Transacreana A carta da Amaznia, no trato que demora ao ocidente do Madeira, o diagrama de seu povoamento inicial. A histria da paragem nova, antes de escrever-se, desenha-se. No se l, v-se. Resume-se nos longos e torturosos riscos do Purus, do Juru e do Javari. So linhas naturais de comunicao a que nenhumas se emparelham no favorecer um dilatado domnio. Geometricamente, os seus talvegues, rumados no sentido geral de SO para NE, num quase paralelismo, oblquos aos meridianos, facultam avanamentos simultneos em latitude e em longitude; sob o aspeto fsico, parte os entraves artificiais oriundos do abandono em que jazem, estiram-se de todo desimpedidos. Travam-se-lhes os mais privilegiados requisitos. Na grande maioria dos rios amaznicos, e sobretudo no Vale do Ucaiali, os empeos naturais acumulam-se ao

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ponto de originarem estranhos termos geogrficos. Neles no h citar-se um s. Nem pongos vertiginosos, nem despenhadas urmanas, nem muinas remoinhantes ou vueltas del diablo desesperadores... Da esta expressiva conseqncia histrica: enquanto no Tocantins, no Tapajs, no Madeira e no Rio Negro, o povoamento, iniciado desde os tempos coloniais, se entorpeceu ou retrogradou, retratando-se na ruinaria dos vilarejos a carem com as barrancas solapadas, ali, ajustando-se-lhes s margens, progrediu to de improviso que determinou, em menos de cinqenta anos, uma dilatao de fronteiras. Era inevitvel. O forasteiro, ao penetrar o Purus ou o Juru, no carecia de excepcionais recursos empresa. Uma canoa maneira e um varejo, ou um remo, aparelhavam-no s mais espantosas viagens. O rio carregava-o; guiava-o; alimentando-o; protegendo-o. Restava-lhe o s esforo de colher ourela das matas marginais as especiarias valiosas; atestar com elas os seus barcos primitivos e volver guas abaixo dormindo em cima da fortuna adquirida sem trabalho. A terra farta, merc duma armazenagem milenria de riquezas, exclua a cultura. Abria-se-lhe em avenidas fluviais maravilhosas. Imps-lhe a tarefa exclusiva das colheitas. Por fim tornou-lhe lgico o nomadismo. O nome de montaria, da sua ub aligeirada, extremamente expressivo. Ela o ajustou quelas solides de nvel, como o cavalo adaptou o trtaro s estepes. Esta diferena apenas: ao passo que o calmuco tem nos infinitos pontos do horizonte infinitos rumos atraindo-o ao nomadismo irradiante roda da sua Yurte, que ao mudar-se se afigura imvel no crculo indefinido das planuras o jacumaba amazonense, subordinado a roteiros lineares, adscrito a direes imutveis, ficou largo tempo constrangido entre as barrancas dos rios. Mal poderia libertar-se em desvios de poucas lguas pelos sulcos laterais dos tributrios. Ao invs do que se acredita, aquelas redes hidrogrficas, entretecidas de malhas to contnuas, no misturam as guas das caudais diversas em largas anastomoses, insinuando-se pelas imperceptveis linhas de vertentes abatidas nas plancies encharcadas. O Paran-Mirim volve sempre ao leito principal de onde se esgalhou; e o igarap acaba no lago que ele alimentou nas cheias para que o alimente nas vazantes, correndo em sentidos opostos consoante as estaes; ou extingue-se, ampliando-se nos plainos empantanados escondidos pela flrula anfbia dos igaps inextricveis de lianas. Entre um curso dgua e outro, a faixa da floresta substitui a montanha que no existe. um isolador. Separa. E subdividiu, de fato, em longos caminhos isolados, as massas povoadoras que demandavam aquela zona. Viu-se ento, de par com primitivas condies to favorveis, este reverso: o homem, em vez de senhorear a terra, escravizava-se ao rio. O povoamento no se expandia: estirava-se. Progredia em longas filas, ou volvia sobre si mesmo sem deixar os sulcos em que se encaixa tendendo a imobilizar-se na aparncia de um progresso ilusrio, de recuos e avanadas, do aventureiro que parte, penetra fundo a terra, explora-a e volta pelas mesmas trilhas ou renova, monotonamente, os mesmos itinerrios da sua inambulao invarivel. Ao cabo, a breve, mas agitadssima histria das paragens novas, parte ligeiras variantes, ia imprimindo-se toda, secamente, naquelas extensas linhas desatadas para SO: trs ou quatro riscos, trs ou quatro desenhos de rios, coleando, indefinidos, num deserto... *** Ora, este aspeto social desalentador, criado sobretudo pelas condies em comeo to favorveis, dos rios, corrige-se pela ligao transversa de seus grandes vales. A idia no original, nem nova. H muito tempo, com intuio admirvel, os rudes povoadores daqueles longnquos recantos realizaram-na com a abertura dos primeiros varadouros.

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O varadouro legado da atividade herica dos paulistas compartido hoje pelo amazonense, pelo boliviano e pelo peruano a vereda atalhadora que vai por terra de uma vertente fluvial a outra. A princpio tortuoso e breve, apagando-se no afogado da espessura, ele reflete a prpria marcha indecisa da sociedade nascente e titubeante, que abandonou o regao dos rios para caminhar por si. E foi crescendo com ela. Hoje nas suas trilhas estreitssimas, de um metro de largura, tiradas a faco, estirando-se por toda a parte, entretecendo-se em voltas inumerveis, ou encruzilhadas, e ligando os afluentes esgalhados de todas as cabeceiras, do Acre para o Purus, deste para o Juru e da para o Ucaiali, vai traando-se a histria contempornea do novo territrio, de um modo de todo contraposto primitiva submisso ao fatalismo imponente das grandes linhas naturais de comunicao. Nos seus torcicolos, impostos pelas linhas mais altas das pequenas vertentes deprimidas, sente-se um estranho movimento irrequieto, de revolta. Trilhando-os, o homem , de fato, um insubmisso. Insurge-se contra a natureza carinhosa e traioeira, que o enriquecia e matava. Repelelhe tanto os amparos antigos que realiza na maior das mesopotmias a anomalia de navegar em seco; ou esta transfigurao: carrega de um rio para o outro o barco que o carregava outrora. Por fim, numa afirmativa crescente da vontade, vai estirando de rio em rio, retramada com os infinitos fios dos igaraps, a rede aprisionadora, de malhas cada vez menores e mais numerosas, que lhe entregar em breve a terra dominada. E do Acre para o Iaco, para o Tauamano e para o Orton; do Purus para o Madre de Dis, para o Ucaiali, para o Javari, trilhando aforradamente o territrio em todos os quadrantes, os acreanos, despeados do antigo trao de unio do Amazonas longnquo, que os submetia, dispersos, ao litoral afastado, vo em cada uma daquelas veredas atrevidas, firmando um smbolo tangvel de independncia e de posse. Tomemos um exemplo de testemunho estrangeiro. Em 1904 o oficial da marinha peruana, Germano Stiglich, encontrou no Javari vrios brasileiros, que o surpreenderam com a simples narrativa de uma travessia costumeira, ante a qual se apequenavam as suas mais estiradas rotas de explorador notvel. Registrou-a em um de seus relatrios: os sertanistas entram pelo Javari, subindo o Itacoa at s cabeceiras; varam dali, por terra, a buscarem as vertentes do Ipixuna, alcanam-nas; transmontam-nas; descem o pequeno tributrio; chegam ao Juru; navegam at S. Felipe, onde infletem, penetrando o Tarauac, o Envira e o Jurupari at aonde subam as suas canoas ligeiras; deixam-nas; rompem outra vez por terra a encontrarem o Purus nas cercanias de Sobral; descem, embarcados, 760 km do grande rio at a foz do Ituxi; e enveredando por este ltimo, vo, depois de uma outra varao por terra, atingir o Abun, que baixam, abordando, afinal, margem esquerda do Madeira. A derrota, com a percentagem de 20% sobre as retas da desmedida linha quebrada que a define, avalia-se em 3.000 km, ou o dobro da estrada tradicional, dos bandeirantes, entre S. Paulo e Cuiab. Os obscuros pioneiros prolongam a estes dias a tradio herica das entradas, que constituem o nico aspeto original da nossa histria. Aquele roteiro, entretanto, alonga-se contorcendo-se em voltas sobremaneira extensas. Abreviemolo, baseando-nos em alguns dados seguros. Partindo de Remate dos Males, no Javari, nas cercanias de Tabatinga, o viajante, em qualquer estao, pode sulcar num dia o Itacoa at a confluncia do Itu, percorrendo 140 km itinerrios. Prossegue por terra em terreno firme, no rumo de SE pelo extenso varadouro de 190 km que corta as cabeceiras do Juta e termina em S. Felipe, margem do Juru, empregando apenas cinco dias de marcha. Sobe o Tarauac, embarcado, at a foz do Envira; e desta do Jurupari,

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prosseguindo a buscar as suas mais altas vertentes, num percurso mximo de 350 km que vencer em pouco mais de uma semana. Rompe o breve varadouro que o leva ao Furo do Juru, e atinge, descendo-o, ao fim de dois dias, o Purus. Da faz do Iaco h 392 Km, que se correm em dois dias, de lancha, realizados os ligeiros reparos de que carece o rio. A sede da Prefeitura do Alto-Purus, distante 24 km, alcana-se em duas horas de navegao; e dali, pelo varadouro do Oriente, longo de 25 lguas percorrido normalmente em cinco dias, chega-se ao seringal Bag, margem esquerda do Acre. Transpondo este rio e seguindo para leste a cortar os derradeiros tributrios do Iquiri e os campos do Gavio, o caminhante vai ao Abun, a jusante da embocadura do Tipamanu, e da ao Beni, na confluncia do Madeira, percorrendo cerca de 300 km em oito dias, por terra. Deste modo, em pouco mais de um ms de travessia, vencendo-se 907 km por guas e 660 por terra, pode-se vir de Tabatinga a Vila Bela, diagonalmente, de um a outro extremo da Amaznia, naquele itinerrio de 250 lguas. A estes nmeros falta, sem dvida, o rigorismo das quilometragens regulares; mas no variam talvez de um dcimo sobre a realidade, parte os dados demasiado falveis relativos navegao do Tarauac e ao rumo por terra do Jurupari ao Purus. Excluamo-los nesta variante: partindo do mesmo ponto margem do Javari e sulcando o Itacoa at aos seus derradeiros formadores, o viajante encontra o antigo varadouro do Ipixuna que o conduz ao Juru e a Cruzeiro do Sul, capital do Departamento, em percurso pouco maior do que o anterior por S. Felipe. Ora, de Cruzeiro do Sul s sedes dos departamentos do Purus e do Acre podem remover-se todos os inconvenientes daquela navegao precria, sujeita a fatigante roteiro. De fato, o extenso segmento retilneo, de 605 km, da linha Cunha Gomes, a prpria linha de ensaio de um varadouro notvel ligando as trs sedes administrativas. Dando-se-lhe o desenvolvimento exagerado de 20% sobre a distncia, ter a extenso de 726 km; ou sejam, exatamente, 110 lguas, que podem ser transpostas em grande parte, a cavalo, em menos de doze dias. Observe-se, de passagem, que este projeto no se delineia nos riscos arbitrrios a que se avezam os exploradores de mapas, ou consoante o conhecido processo do Tzar Nicolau I, riscando com a unha do polegar o traado da estrada de Petersburgo a Moscou. Esteia-se em reconhecimentos, certo despidos de azimutes, ou cotas esclarecedoras de anerides, mas prticos e concludentes. O primeiro trecho, normal ao vale do Taruac, planeado pelo general Taumaturgo de Azevedo, j se acha em grande parte aberto por um seringueiro de Cocamera e estende-se em terrenos to afeioados marcha que, depois de concludo o caminho, ir-se- do Juru ao Tarauac, a cavalo, em quatro dias, conforme afirma o ex-prefeito em seu penltimo relatrio; ao passo que atualmente, para efetuar-se a mesma viagem, em vapor, que faa poucas escalas e dobre a foz do Tarauac, consomem-se 15 dias, no mnimo. O segmento intermdio, de Barcelona ou Novo Destino confluncia do Caet, no Iaco, por sua vez estudado pela Prefeitura do Alto-Purus, de execuo faclima, todo desatado sobre breve altiplano livre das inundaes. E o ltimo, do Iaco ao Acre, tem h muito tempo um trfego permanente. Deste modo a grande estrada de 726 km, unindo os trs departamentos, e capaz de prolongar-se de um lado at ao Amazonas, pelo Javari, e de outro at ao Madeira, pelo Abun, est de todo reconhecida, e na maior parte trilhada. A interveno urgentssima do Governo Federal impe-se como dever elementarssimo de aviventar e reunir tantos esforos parcelados.

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Deve consistir porm no estabelecimento de uma via frrea a nica estrada de ferro urgente e indispensvel no Territrio do Acre. Atalhemos uma objeo inicial. A fisiografia amaznica figura-se sempre obstculo indispensvel a tais empresas. Mas os que a agitam, em argumentos que temos por escusado reproduzir, no podem, certo, compreender as linhas frreas da ndia. De fato, no Industo propriamente dito, o nivelamento superficial, o solo aluviano de areias e argilas acumuladas em espessuras indefinidas, e as caractersticas climticas, patenteiam-se em condies idnticas. Ali, como na Amaznia, os rios destacam-se pela grandeza, volumes excessivos nas cheias, amplitude das inundaes, e volubilidade dos canais nos leitos divagantes. Os nullas incontveis, serpeantes por toda a banda, desenham-se na hidrografia catica dos igaraps; e o Purus, o Juru, o Acre e seus tributrios, no variam tanto de curso e de regime quanto o Ganges e os rios de Punjab, cujas pontes foram o maior problema que resolveu a engenharia inglesa. Na ndia, como entre ns, no faltaram profissionais apavorados ante as dificuldades naturais esquecidos de que a engenharia existe precisamente para venc-las. Ao discutir-se o memorandum Kennedy, onde germinou a viao hindu, o coronel Grant, do corpo de engenheiros de Bombaim, pilheriou sisudamente, propondo com a maior seriedade que os trilhos se suspendessem em todo o correr das linhas por meio de sries regulares de cadeias, em rijos postes fronteantes, a oito ps acima do solo... E desafiou o humor magnfico de seus fleugmticos colegas. Os rgidos railroadmen replicaram-lhe tempos depois, esmagadoramente, com a West Indian Peninsular, e nobilitaram toda a engenharia de estradas de ferro obedecendo a uma de suas frmulas mais civilizadoras, enunciada por Mac-George: In every country it is necessary that railway should be laid out with references to the distribuition of population and to the necessities of people, rather than to the mere physical characteristics of its geography... Ora, no caso atual, ainda esses caracteres fsicos e geogrficos evidenciam-se favorveis. A estrada de Cruzeiro do Sul ao Acre no ir, como as do Sul do nosso pas, justapondo-se diretriz dos grandes vales, porque tem um destino diverso. Estas ltimas, sobretudo em S. Paulo, so tipos clssicos de linhas de penetrao: levam o povoamento ao mago da terra. Naquele recanto amaznico esta funo, como o vimos, desempenhada pelos cursos dgua. linha planeada resta o destino de distribuir o povoamento, que j existe. uma auxiliar dos rios. Corta-lhes, por isto, transversa, os vales. Da esta conseqncia inegvel: adapta-se, naturalmente, merc da prpria direo, s deprimidas reas divisrias dos afluentes laterais, e, acompanhando-os, forra-se em grande parte aos empecilhos daquela hidrografia embaralhada. Por outro lado, ao sul do paralelo de 8 persiste, certo, o facies predominante da enorme vrzea amazonense. Mas atenuado. A inconstncia tumulturia das guas no se retrata em curvas to numerosas e volveis. Os terrenos, expandindo-se em ondulaes ligeiras com a altitude mdia, absoluta, de 200 metros, so, no geral, firmes e a cavaleiro das enchentes. Trilhamo-los em vrios pontos. Est-se, visivelmente, sobre formaes mais antigas, definidas e estveis, que as da imensa planura ps-quaternria onde ainda se adivinham as derradeiras transformaes geolgicas do Amazonas, no conflito inevitvel entre os cursos dgua inconstantes e a vrzea inconsistente. Alm disto, os obstculos naturais, reduzem-nos, ou amortecem-nos, os traados que se lhes afeioem. A via frrea em questo deve modelar-se pelas condies tcnicas menos dispendiosas a um primeiro estabelecimento caracterizando-se, sobretudo, por uma via singela, de bitola reduzida, de 0,76 m ou 0,91 m, ou no mximo de 1,0 m entre trilhos, que lhe permita os maiores declives e as menores curvas, dando-lhe plasticidade para volver-se em busca dos terrenos mais

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altos e estveis, que lhe alteiem o grade acima das zonas inundadas em traados quase flor da terra. Deve nascer como nasceram as maiores estradas atuais: trilhos de 18 quilos, no mximo, por metro corrente, capazes de locomotivas de escasso peso aderente de 15 a 20 toneladas; curvas que se arqueiem at aos raios de 50 metros; e declives que se aprumem at 5% submetidos a todos os movimentos do solo. No os tem muito melhores a Central Pacific, de Nevada, com a sua bitola estreita, sem balastro, serpeando com a mesma levidade de trilhos em curvas de 90 metros, e tornejando pendores em rampas inclassificveis. Ou o Transiberiano, onde locomotivas de 30 toneladas, rebocando 1/6 de peso aderente sobre trilhos de 19 quilos, andando com a velocidade de 20 km por hora, no raro recuavam, desandando, constrangidas se encontravam de frente, repelindo-as, ponteiras, as ventanias rspidas das estepes... Sem dvida, de uma tal superestrutura, a que se liga o imperfeito do material rodante, de trao ou transporte, resultar reduzidssima capacidade de trfego. Mas a linha acreana, a exemplo da Union Pacific Railway, no vai satisfazer um trfego, que no existe, seno criar o que deve existir. Como as norte-americanas, construir-se- aceleradamente, para reconstruir-se vagarosamente. um processo generalizado. Todas as grandes estradas, no evitarem os empeos que se lhes antolham transpondo as depresses e iludindo os maiores cortes com os mais primitivos recursos que lhes facultem um rpido estiramento dos trilhos, erigem-se nos primeiros tempos como verdadeiros caminhos de guerra contra o deserto, imperfeitos, selvagens. E como para justificar o asserto, o primeiro engenheiro das suas obras rudimentares que hoje se fazem como h dois mil anos de suas estacadas, de suas pontes e pontilhes de madeira mal lavradas, superpostas em linhas sobre os styli fixi dos tanches rolios, Csar. Depois evolvem; e crescem, aperfeioando os elementos da sua estrutura complexa, como se fossem enormes organismos vivos transfigurando-se com a prpria vida e progresso que despertam. o que suceder com a que prefiguramos. Das primeiras linhas deste artigo ressaltam-lhes os efeitos sociais, que seno pormenorizam por demasiado intuitivos, nos mltiplos aspetos que vo do simples fato concreto da redistribuio do povoamento locando-se com segurana os ncleos coloniais ou agrcolas e demarcando-se legalmente as terras indivisas gerncia mais pronta, mais desimpedida, mais firme, dos poderes pblicos, que hoje ali se triparte, desunida, em sedes administrativas impostas exclusivamente pelas vicissitudes geogrficas. Tais resultados por si ss bastariam a justificar excepcionais dispndios. Entretanto, estes so opinveis. Sob a ao imediata do Governo, e entregue desde a explorao definitiva nossa engenharia militar, tudo induz a crer que as trs principais sees do Juru ao Purus, deste ao Iaco, e do Iaco ao Acre atacadas ao mesmo tempo e favorecidas pelo fcil transporte fluvial dos materiais necessrios, por aqueles rios, se construiro de maneira expedita e com os recursos das prprias rendas locais. Realmente, as suas obras-de-arte so inapreciveis e os trabalhos mais srios limitam-se construo de pontilhes e aterros, e a extensa derrubada, larga de 40 metros, para a mais intensa insolao do leito. Sobre no carecer de extensos desenvolvimentos para captar alturas, a linha no s dispensar tneis para var-las, ou viadutos, e at cortes apreciveis, como ainda as trs grandes pontes que a princpio se afiguram obrigatrias sobre o Tarauac, o Purus e o Iaco. Cada estao terminus, extremando-lhe os segmentos precipitados, servir ao mesmo passo navegao fluvial

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do rio correspondente, e as baldeaes de uma a outra margem deste far-se-o nos primeiros tempos sem perturbarem demais o trfego naturalmente restrito. Assim se prorrogam dispendiosos servios que podem efetuar-se depois, a pouco e pouco, feio das circunstncias. A estrada crescer com o povoamento. E ainda que atinja aquele enorme desdobramento de 726 km e se reduza a uma via singela, com os necessrios desvios, comportando apenas a velocidade diminuta de 20 km por hora, ser percorrida em 36 horas justas, que podem subir a 48 aditando-se-lhes as que se empreguem na travessia dos rios. Realizar-se- em dois dias a viagem de Cruzeiro do Sul ao Acre, que hoje, nas quadras mais propcias, dura mais de um ms. A concluso infrangvel. No nos delonguemos enumerando-lhe os efeitos extraordinrios. Fixemos outra face da questo. A engenharia de estradas de ferro definem-na os norte-americanos nesta frmula concisa e irredutvel: a arte de fazer um dlar ganhar o maior juro possvel. Dobremo-nos ao preceito barbaramente utilitrio. O valor econmico daquele traado incalculvel. E evidencia-se sob mltiplas formas; sendo naturalmente mais dignas de apreo as mais remotas, oriundas do progredimento ulterior, inevitvel, da regio atravessada. Fora longo apont-las. Indiquemos uma nica, mais prxima, imediata e impondo-se ao raciocnio mais obtuso. A safra da borracha nos trs departamentos, entre a oblqua Cunha Gomes e a faixa neutralizada, durante o penltimo perodo comercial de 1905, conforme os documentos mais seguros, foi esta: Rio Juru..............................3.382,134 kg Acre e Purus........................ 5.256,984 kg TOTAL 8.639,118 kg Variando os preos atuais entre os extremos de 6$346 e 3$865, deduz-se, em nmeros redondos, a mdia de 5$000 por quilo; e, subsecutivamente, o valor total da produo R s 43.195:590$000; acarretando os crditos gerais ( 23%) de 9.934:985$700. Os nmeros so claros e irrefragveis. Ora, estes rendimentos tendero a duplicar, no j em virtude de um desenvolvimento remoto, seno pelo simples fato da abertura do caminho. A demonstrao de algum modo grfica, visvel. A explorao das seringueiras, toda a gente o sabe, opera-se, de um modo geral, exclusivamente nas longas fitas das massas que debruam as duas margens dos rios. Os centros, anexos aos barraces de primeira ordem, so raros e de ordinrio pouco afastados. Ali no h propriamente superfcies exploradas, h linhas exploradas. E estas, de acordo com os dados existentes, podem ser medidas com razovel aproximao. Alongam-se, no Purus, de Barcelona at

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Sobral; no Iaco, de Caet at pouco alm do seringal de So Joo; de Cruzeiro foz do Breu, no Juru; e no Acre, do porto do mesmo nome at pouco a montante da confluncia do Xapuri. Somando-se a estes grandes segmentos os menores, do Tarauac, do Envira e Jurupari, chega-se dimenso total, aproximada, de 150 lguas das faixas exploradas, admitindo-se, o que nem sempre se verifica, a continuidade das mesmas. De qualquer modo, aquela extenso um maximum; e a definio grfica, visvel, da importncia econmica, atual, do Territrio. Surge, como se v, dos simples sulcos dos rios. Ora, a nova linha ser desde logo uma nova estrada aberta entrada dos extratores na colheita pronta de produtos que at hoje no lhes exigiram nenhuns esforos de cultura. Antes de ser uma estrada de ferro ser, de fato, uma enorme estradade 120 lguas, quase igual soma das que se exploram. E como as Heveas brasiliensis, ao revs das Castiloas elasticas geradoras do caucho, se caraterizam pela distribuio uniforme nas florestas, no aventurosa a proporo que nos d, de pronto, calcada em nmeros rigorosos, o valor imediato da linha planeada que se construir, inevitavelmente, em futuro mais ou menos prximo, submetida diretriz que lhe marcamos. Porque importncia que lhe prpria agregam-se as decorrentes do seu traado articulando-se a outros. Assim, desde que se ultime a Madeira-Mamor, esta a atrair, irresistivelmente para o levante, realizando-se o fenmeno vulgarssimo de uma captura de comunicaes. Ento ela transpor o Acre indo buscar o Madeira na confluncia do Abun, ou em Vila Bela, extinguindo, de golpe, todos os inconvenientes de trs navegaes contorneantes e longas. Ao mesmo tempo, no outro extremo, dilatando-se para o oeste, perlongando o Moa e indo transmontar os cerros abatidos de Contamana, alcanar o Ucaiali, deslocando para Santo Antnio do Madeira parte da importncia comercial de Iquitos. Ento, a transacriana modestssima, de carter quase local, feita para combater uma disposio hidrogrfica, se transmudar em estrada internacional, de extraordinrios destinos. *** Considere-se, a correr, outro lado, menos atraente, deste assunto. O valor estratgico supletivo obrigatrio dos melhores requisitos que possua qualquer sistema de comunicaes em zonas fronteirias. Mede-se, avalia-se e estuda-se friamente, tecnicamente, sem intuitos agressivos, que no seriam apenas condenveis: seriam francamente ridculos no nosso tempo e na Amrica. Assim, apresentemo-lo em linhas despidas e secas, com a s eloqncia das que se gizam no resolver-se um problema de geometria elementar. Considere-se no mapa os traados do Purus, do Juru e do Javari, e os do Madre-de-Dis e do Ucaiali. So contrariantes. Os primeiros, nos seus rumos a bem dizer uniformes e por igual intervalados, delineiam-se como distensos valos divisrios: subdividem a terra. Os ltimos so desmedidos laos de unio: abarcam-na. O Ucaiali, a partir da confluncia do Maraon, alonga-se, contorcido, de oito graus para o sul; inflete depois para leste, pelo Urubamba; e esgalhando-se no Mishagua e no Serjali vai quase anastomosar-se com os ltimos manadeiros orientais do Madre-deDis. Este, a partir da confluncia do Beni, que o leva ao Madeira, desata-se em extensssima arqueadura, cortando sete graus de longitude, para o ocidente; inflete, de leve, para o norte pelo thalweg do Manu; e repartindo-se no Caspajali e no Shauinto, vai quase ao encontro das derradeiras vertentes ocidentais do Ucaiali. De permeio uma tira de cho, com 5 milhas de largura: o istmo de Fitz-Gerald. Os dois rios abarcam quase toda a Amaznia numa rea de cerca de 1.100.000 km2, formando a maior pennsula da Terra.

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A pintura hidrogrfica a de desconforme tenaz agarrando um pedao de continente nas hastes que se encurvam, constritoras, articuladas naquele istmo. E figura-se-nos sobremodo desfavorvel defesa e garantia das nossas fronteiras naqueles lados. Demonstremo-lo sem atavios. H a princpio uma iluso oposta. Na hiptese de um conflito com os pases vizinhos, acredita-se, primeira vista, na valia incomparvel daquelas trs ou quatro estradas extensssimas. Entrando pelo Purus, pelo Acre, pelo Juru, ou ainda pelo Javari, podem mobilizar-se simultaneamente quatro corpos expedicionrios em busca de outros tantos pontos longamente afastados numa faixa de operaes de 700 km, distendida de NE para SO; e aqueles cursos de gua recordam as diretrizes estratgicas das vias consulares dos romanos. Caem de rijo, perpendiculares, golpeantemente, em cima da fronteira... Anula-os, porm, a circunvalao desmesurada Madre-de-Dis Ucaiali. Revela-se o simples contraste das posies geomtricas. De fato, ao perpendicularismo de nossos caminhos de acesso arremetentes em cheio com a orla limtrofe, que entalham contrape-se o paralelismo dela com as duas enormes caudais que a envolvem ou se lhe ajustam. Da esse corolrio: os pontos obrigados daquelas lindes remotas, que para ns se erigem em objetivos lingnquos no termo da navegao dos rios sero para os adversrios os prprios pontos determinantes de suas linhas de operaes. Para garantirmos um nmero limitado de posies precisamos de igual nmero de unidades combatentes e de outras tantas viagens; eles, com algumas lanchas ligeiras e de calado exguo, defendem todas as entradas. No caso de um reencontro feliz, a nossa vitria resumir-se- na conquista do campo do combate; para eles ser o alastramento do triunfo. Vencidos em qualquer daqueles pontos isolados, sem ligaes transversais com os restantes, resta-nos o recurso nico do recuo, deixando a entrada franca invaso; o antagonista, batido e refluindo ao Pachite, pelo Ucaiali, ou ao Inambari pelo Madre-de-Dis, pode refazer-se em mobilizaes vertiginosas. So dedues seguras. Completa-se outra, preexcelente, enfeixando-as: excluda a hiptese de uma ofensiva temerria, buscando o territrio estranho, as foras expedicionrias, no Juru, no Purus e no Acre, predestinam-se imobilidade, depois de chegarem aos seus objetivos remotos; expectantes, sem poderem fiscalizar os estires de matas que as separam; ao passo que o Ucaiali e o Madre-de-Dis, de Nauta ao istmo de Fitz-Gerald e deste embocadura do Beni, so caminhos desimpedidos para as rondas permanentes de uma fiscalizao generalizada. No se comparam sequer recursos to diversos. Os dois ltimos rios so uma estrada militar incomparvel no ligar rapidamente todos os elementos de resistncia e no facilitar as mais complexas mobilizaes. Ora, a linha frrea do Cruzeiro ao Acre balancear-lhe- o valor. Dirigida segundo a corda daquela enorme circunvalao, contrapesar a sua influncia, erigindo-se com os mesmos requisitos. No precisamos demonstrar. A imagem geogrfica de si mesma bastante sugestiva. Alm disto, o que se deve ver naquela via frrea , sobretudo, uma grande estrada internacional de aliana civilizadora, e de paz. FIM DA PRIMEIRA PARTE.

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OBSERVAO DO REVISOR: O Euclides da Cunha, na obra prncipe, fez vrias observaes em forma de nota, no sentido de esclarecimento de termos tcnicos e informaes importantes, julgados de bom alvitre por ele. Seria interessante incorporar tais observaes.