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Entre las fiestas de Israel, la ms citada en la Sagrada Escritura es la pascua. En tiempo de Jess era considerada la ms importante.

Como prenotando de la cincuentena pascual cristiana, interesa particularmente ahora su conexin con la gran fiesta juda de las semanas, o pentecosts. Su nombre ms tradicional de fiesta de las semanas (Ex 24,22) la relaciona, al final de estas siete, con la de los zimos (Dt 16,9). La fiesta, en conexin as con la pascua, es dependiente de ella, por lo menos, en cuanto al da de su celebracin. En el judasmo helenstico lleva el nombre del da, quincuagsimo, e pentekoste (emeia), es decir, pentecosts. Mientras que la fiesta juda significaba en un principio la fiesta de la cosecha, y en los albores del cristianismo la conmemoracin de la alianza del Sina el da quincuagsimo, para los cristianos es un tiempo que se prolonga durante cincuenta das. La duracin cincuentenaria y la celebracin del Seor resucitado, en las mltiples facetas del -> misterio pascual, es la novedad radical de la pascua cristiana. La traduccin, intencionalmente en plural, DumcomplerenturdiesPentecostes, del singular de los Hechos de los Apstoles (He 2,1), en la Biblia Vulgata, es indicativo de cmo en el s. IV se entenda as la pascua. Tan pronto como entr la fiesta en la historia del cristianismo, fue vista ya como este sagrado espacio cincuentenario de das, que inaugura el primer domingo, como continuacin de la noche santa, punto culminante de la celebracin pascual. Entre los autores antiguos que nos permiten conectar con los orgenes cristianos, el ms citado es Tertuliano, quien, entre otros, nos ofrece el clebre texto en el que presenta pentecosts como un espacio de tiempo que se caracteriza por la misma solemnidad de alegra Tantundemspatiopentecostes, quaeeademexultationissolemnitatedispungitur. Grande y nico da de fiesta celebrado con gran alegra. En el s. II el da quincuagsimo aparece distinguido de los otros, bien sea por su carcter conclusivo del perodo o bien por su conexin con el evento de la ascensin o de la venida del Espritu Santo. El sentido de pascua, prolongada durante el tiempo de pentecosts, es en los tres primeros siglos un hecho universal; lo mismo se encuentra en las iglesias del Asia Menor, Egipto,

norte de Africa, que en las de Roma o la Galia. Por otra parte, aun cuando en el s. v prevalece el sentido restrictivo a favor de la autonoma del da quincuagsimo, no desaparece el significado antiguo. El precioso texto de Mximo de Turn, entre otros que podran citarse, revela cmo adentrado este siglo la pascua conserva su sentido de gran domingo Instar Dominicae, iota quinquagintadierumcurriculacelebrantur... Naturalmente que la costumbre de rezar de pie y el no ayunar en este perodo, o cualquier otro signo que ponga de manifiesto la gran alegra de pascua, aparecen por doquier, con exclusin de las formas penitenciales. Un proceso evolutivo, al que no es ajena la influencia del libro de los Hechos de los Apstoles, llevar poco a poco a festejar el domingo de la conclusin como el de la venida del Espritu Santo. En el s. 4 v, iglesias como la de Constantinopla, Roma, Miln y la de la Pennsula Ibrica empezaron a individualizar este aspecto de la celebracin pascual. Por la misma razn, la ascensin pasar de ser una manifestacin mayor del Resucitado sin da determinado a una fiesta propia. Es bien significativo, por cierto, del sentido unitario de la quincuagsima el hecho de que empezara celebrndose la ascensin en el da cincuenta. Cuando hacia el ao 400 se empieza a celebrar el da cuadragsimo, como propio de las ascensin, se reserv el da cincuenta como el de la venida del Espritu Santo. La poca de oro del catecumenado y de las catequesis bautismales privilegiar la primera semana de pascua con el domingo da octavo, llamado por esta razn in Albis. II. La celebracin del tiempo pascual Criterios histricos y teolgicos han devuelto al tiempo pascual su carcter cincuentenario, un tanto olvidado durante siglos. Fundndose en ellos, la reforma del concilio Vat. II ha restablecido en los libros litrgicos actuales el genuino sentido de la pascua. Con su ayuda, la comunidad que celebra la pascua descubre su sentido. As es claro en los prenotandos del Misal Romano, donde se dice taxativamente que los cincuenta das que van de la resurreccin hasta el domingo de pentecosts han de celebrarse con tal alegra y exultacin,

como si se tratara de un solo y nico da festivo, como "un gran domingo" (san Atanasio) Los domingos se llaman domingos de pascua, y no como antes, domingos de despus de pascua. En la misa vespertina de la vigilia del domingo de pentecosts recordamos que el Seor "ha querido que la celebracin de la pascua durase simblicamente cincuenta das y acabase con el da de pentecosts". El creyente es invitado a cantar el cntico nuevo del aleluya pascual. Dios quiera que el que lo cante ponga en armona su vida con sus labios, su boca y la conciencia (san Agustn)'. Las cincuenta misas festivas y feriales de este tiempo son la fe pascual hecha plegaria, expresada en la formulacin de cada una de sus oraciones. La teologa pascual puede completarse a travs de los cinco nuevos prefacios, ms los dos de la ascensin y el de pentecosts. Los oficios contenidos en la Oracin de las Horas expresan la fe y la alabanza pascual, que alcanzan las ms variadas formas en los diversos elementos que los componen. Pero es sobre todo en la seleccin y en la abundancia de la palabra de Dios, que se encuentra en los leccionarios del tiempo pascual, donde la fiesta despliega su pleno significado. En leccionario dominical ofrece, en la primera lectura de la misa, una caracterstica propia del mismo; los Hechos de los Apstoles reemplazan la del Antiguo Testamento. Exista ya el precedente en las liturgias -> orientales, ->ambrosiana e -> hispnica. Las tres lecturas son prcticamente distintas para cada uno de los domingos de los tres aos, si exceptuamos el primer domingo de pascua, la ascensin y el domingo de pentecosts. La razn se encuentra, por un lado, en la conveniencia de no prescindir de unas lecturas tan apropiadas para cada una de estas tres misas, al tiempo que se destaca la particular relevancia de estos das. La primera lectura dominical se repite en un ciclo trienal, de manera que en cada uno de los tres aos la comunidad escuche los fragmentos ms importantes que hacen referencia a la primitiva comunidad cristiana, as como los discursos kerigmticos de Pedro y Pablo. La segunda lectura es semicontinua de la carta de san Pedro, de la primera de san Juan y del Apocalipsis, en los respectivos aos A, B y C. Ha

determinado la eleccin de estos libros bblicos su conocido carcter pascual; la primera, llena de sentido bautismal; la segunda, como gua para el camino cristiano en la fe y la caridad; la tercera, como la gran visin del glorificado, que conserva las seales de la pasin. Los textos de la tercera lectura, para los domingos de pascua, en su conjunto, son del cuarto evangelio. La preferencia por Juan se impone en razn de su predileccin a la amplia reflexin teolgica sobre el Cristo de la pascua. El segundo domingo, por razn del octavo da, repite los tres aos la misma percopa evanglica, que narra el acontecimiento. El evangelio de los tres primeros domingos es siempre un relato de resurreccin. Al terminarse stos, en los restantes se recurre a la tradicin, que ya usaba el cuarto evangelio, en el captulo 10 de Juan, y en la seleccin de textos del discurso de Jess en la ltima cena. El criterio, tan conforme con la tradicin, permite de alguna manera ofrecer un crculo de evangelio de Juan, si se tiene en cuenta, adems, la cabida que ya tiene en la cuaresma, aunque no tan completo como el de los sinpticos, para cada uno de los tres aos. La primera semana de pascua, al establecer formularios propios para la celebracin diaria de la -> eucarista, recibi como textos evanglicos las apariciones del Resucitado. La reforma actual ha respetado el criterio en continuacin con la gran tradicin bautismal de esta semana. Los cristianos que celebran estas manifestaciones del Seor de la vida son los bautizados, que en la pascua han recibido o renovado su incorporacin al Resucitado como seor de la vida y de la muerte. La teologa paulina del bautismo se basa en la reincorporacin del cristiano al misterio pascual. De ella deriva la dimensin bautismal inherente a la pascua. La paz, la reconciliacin universal y el perdn, el domingo como da de reunin, y sobre todo el Cordero inmolado y glorificado, que muestra las llagas, estn en el centro de la asamblea dominical. El Seor glorificado, donador del Espritu, funda el testimonio de la pascua, que la iglesia celebra, y que ha de anunciar. La admirable unidad de la pascua incluye las variadsimas facetas del inefable misterio en el tiempo del bienaventurado pentecosts cristiano. El prefacio, heredado de

la noche santa y transmitido por el sacramentario Veronense, nos ofrece la feliz sntesis: l "muriendo destruy nuestra muerte, y resucitando restaur la vida".