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Origen y desarrollo del Grupo Romero, el segundo grupo ms poderoso del pas.

Imagen: Fundacin Romero

El nuevo rostro del Grupo Romero


Tras liderar la parte industrial del grupo desde el 2001, en abril ltimo Dionisio Romero Paoletti asumi tambin la presidencia de Credicorp, y con ello el manejo total del segundo grupo econmico ms grande del pas. Aqu una mirada a la historia familiar y empresarial desde sus orgenes, y a los retos que le esperan al conocido Dioni. Por: Luis Corvera Su sueo era convertirse en un diseador de autos deportivos, como el italiano Enzo Ferrari. Esa era mi ilusin desde pequeo, dice con algo de nostalgia Dionisio Romero Paoletti cada vez que se le pregunta qu habra hecho de su vida si hubiera podido elegir su destino. Y no es una broma, se apresura en aadir el actual lder del Grupo Romero cuando atisba en su interlocutor alguna sonrisa de incredulidad. Pero la falta de un espacio donde desarrollarse profesionalmente en este campo y, sobre todo, el hecho de ser el nico hijo varn de Dionisio Romero Seminario, anterior cabeza visible del grupo durante ms de 40 aos y el segundo mayor accionista individual del mismo, marcaron en l desde nio un destino diferente. Es por eso que los estudios de Dioni, como le dicen dentro del grupo para diferenciarlo de su padre, siempre estuvieron orientados a temas que le permitieran en algn momento tomar las riendas de los negocios familiares, y nunca al diseo. Tuvo que conformarse con compartir con Ferrari la sangre italiana (su madre es de esa nacionalidad). Luego de concluir su secundaria en el colegio Roosevelt, se fue a Estados Unidos, a estudiar Economa en la Brown University y luego una maestra en Administracin de Empresas en Stanford, donde tambin estudi su padre. Si bien desde abril pasado reemplaza a su progenitor como presidente de Credicorp y de las empresas locales que integran dicho grupo (Banco de Crdito del Per, Pacfico Seguros y Prima AFP), la rama financiera era la nica que le faltaba asumir a Dioni para completar la transferencia total del mando. Y es que el proceso no es nuevo, sino que se inici en el 2001, cuando en el grupo se decidi separar de las inversiones familiares la rama financiera, para administrarla separadamente, porque es de naturaleza diferente al resto de sus negocios y porque el grupo tiene en ella un

control mucho menor al que posee en sus dems compaas. Fue en ese momento que Dionisio le transfiri a Dioni el mando del nuevo Grupo Romero sin la parte financiera, y se qued al mando del Grupo Credicorp, donde tienen casi 16% de las acciones y dos de los ocho asientos del Directorio incluida la presidencia. En realidad, en aquella poca la idea original era transferir ambos grupos a Dioni, pero este le pidi a su padre que se quedara con la parte financiera, pues senta que an no era el momento de asumir ambas responsabilidades, sobre todo por la recesin que afrontaba el pas y que lo obligaba a dedicarle todo su tiempo a la bsqueda de ideas creativas que permitieran a las empresas industriales del grupo mejorar sus resultados. Y como Dionisio adora los negocios financieros, no se hizo muchos problemas en aceptar la propuesta de su hijo y esperarlo pacientemente hasta que este le dijera que estaba listo para reemplazarlo, lo cual sucedi en febrero de este ao. La transferencia se formaliz en abril. La historia que hereda Con 121 aos de existencia, el Grupo Romero es el segundo en trminos de patrimonio en el pas detrs del Grupo Brescia, que es casi su contemporneo pues est celebrando los 120 aos de la llegada de Fortunato, el patriarca del grupo, al Callao. Se estima que los Romero poseen un patrimonio, a valor de mercado, de entre US$ 1.500 millones y US$ 2.000 millones, y que sus principales activos son su participacin en Credicorp, Alicorp y Ransa (vase la infografa con el detalle de sus inversiones), mientras que los Brescia tendran entre US$ 3.000 millones y US$ 3.500 millones, con participaciones en Minsur, el BBVA Banco Continental, Rmac Seguros y Tecnolgica de Alimentos como sus principales activos. El origen del Grupo Romero est ligado a la comercializacin de sombreros de paja toquilla a fines del siglo XIX por parte de don Calixto Romero Hernndez, hbil comerciante espaol que tras un viaje de negocios a Valparaso descubri esta actividad en Catacaos, Piura, durante una parada del barco. Fundada en 1888, la Casa Romero se dedic durante toda la gestin de don Calixto al comercio internacional de sombreros, cueros y pacas de algodn, y otorg representaciones a casas comerciales de Alemania, Estados Unidos, Inglaterra y Panam, sus principales mercados de destino. Adems, desde el inicio cont con dos sucursales: una en Arequipa, a cargo de su cuado Simn Izquierdo, casado con su hermana Manuela, y otra en Cochabamba (Bolivia), que encarg a su hermano menor, Flix. En general, la concepcin de don Calixto sobre los negocios, que es la que han mantenido sus descendientes, era la de tener a gente de su entera confianza a cargo de sus empresas, y qu mejor que la familia para ello. Otra caracterstica del manejo de don Calixto que tambin se ha mantenido, era la de ceder la posta a una nueva generacin de la familia tan pronto estuviese preparada para tomar las riendas de las empresas, y no interferir luego en sus decisiones. De all que con apenas 59 aos volviera a su Espaa natal y le cediera el control de la Casa Romero a su sobrino Feliciano del Campo, hijo mayor de su hermana Antonia. Originalmente le quiso ceder el puesto a su hijo mayor, Ramn Romero Navarro, a quien prepar desde pequeo para ello, pero este, que viva en Europa desde los ocho aos, se neg a regresar a Catacaos, por lo que Feliciano, quien deba ser el

brazo derecho de Ramn, qued como lder del grupo con solo 25 aos. El otro hijo de don Calixto, Dionisio Romero Iturrospe, tena apenas 15 aos en ese momento y era imposible pensar en darle tal responsabilidad. La negativa de Ramn, de quien casi no existen datos, se debi a la psima relacin que mantena desde pequeo con su padre, a quien posiblemente le guardaba rencor porque este nunca se cas con su madre, una seora piurana de apellido Navarro, y luego contrajo matrimonio con la espaola doa Rufina Iturrospe, de cuyo vnculo descienden los miembros del Grupo Romero que se conoce hoy en da. A diferencia de don Calixto, quien tuvo siete hijos en dos relaciones, fue la falta de descendencia propia lo que motiv que Feliciano del Campo, a los 71 aos de edad, devolviese en 1965 las riendas del grupo a los descendientes directos del fundador. Su elegido fue su sobrino Dionisio Romero Seminario, el menor de los hijos de su primo Dionisio Romero Iturrospe, a quien llamaba cariosamente Zorro por el parecido que de nio tena con dicho animal. Mejor preparado que don Calixto, Feliciano acerc al grupo a la capital, integr los negocios e incursion con ms fuerza en la banca para asegurar el financiamiento de sus empresas. As, adems de poseer casi 8% de las acciones del Banco de Crdito (llamado Banco Italiano hasta antes de la Segunda Guerra Mundial), anim a otros agricultores piuranos y comerciantes limeos a crear un nuevo banco, con l como accionista principal. Fue as que en la dcada de 1950 naci el Banco Continental, que diez aos despus vendieron al banco Chase Manhattan y que, tras ser expropiado por el gobierno militar, fue comprado en 1995 por el BBVA y el Grupo Brescia. La historia posterior del grupo, ya bajo el liderazgo del Zorro, apel mucho a la astucia de este para aprovechar las oportunidades que los gobiernos de turno generaron con su incapacidad para manejar el pas. As, si bien con el gobierno militar perdieron las cuatro haciendas que don Calixto con tanto esfuerzo haba adquirido, aprovecharon la situacin para crear el complejo industrial Textil Piura con los bonos de la expropiacin, y para comprar a muy bajo precio las subsidiarias de las empresas extranjeras que el gobierno estaba expulsando del pas, con lo que se hicieron de los activos que luego les serviran para sentar las bases de lo que hoy son Ransa y Alicorp. Pero la mejor jugada del Zorro fue la toma del control del Banco de Crdito del Per en 1979, que por aquel entonces era gestionado por el Banco Sudameris (en donde participaban la banca italiana y la francesa). Aprovechando que el gobierno militar oblig a los extranjeros dueos de bancos a reducir su participacin a 20%, convenci a los dems socios peruanos de que lo apoyaran y en la junta de accionistas del 30 de marzo de aquel ao, en lo que denominaron la Operacin Entebbe, logr el cambio del directorio y su eleccin como presidente, a pesar de no ser el principal tenedor de acciones. Segn Enrique Vsquez en su libro Estrategias del poder, el Grupo Romero tena en aquel entonces 11,8% de las acciones, mientras que los Brescia posean 14,2%. Fuente: Revista Poder (Per). 18 de

Estrategias de poder grupos econmicos en el Peru. Enrique Vasquez

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