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Metodologa del Diseo Grfico I

Seleccin de una tipografa para la composicin de textos con base en su facilidad de lectura y sus rasgos estructurales.

En la correcta seleccin de una tipografa que se quiere utilizar para la composicin de textos, se deben de tomar en cuenta aspectos que van desde el carcter de la obra que se va a representar a travs de la tipografa, las caractersticas del tipo de lector y las condiciones en las que se va a llevar a cabo la lectura, hasta los aspectos tcnicos de diseo y consideraciones anatmicas de dicha tipografa. Desde el punto de vista tcnico y anatmico, un buen diseo de tipo de texto es aquel en el que los elementos del conjunto alfanumrico tienen una estructura y trazo homogneo que permite el fcil desplazamiento del ojo. La homogeneidad se aplica tambin a la unin entre los caracteres al formar palabras, oraciones o prrafos. Segn la regla de diseo de tipos, utilizada en los siglos XIX y XX, estipula que para lograr una mejor leilibilidad el diseo de los tipos de texto debera tener una altura de la x grande sacrificando el largo de los ascendentes y descendentes, los cuales se vuelven cortos. Esta costumbre es contraria al diseo de los tipos humanistas, en los que la proporcin de los ascendentes y descendentes corresponde a casi el doble de la altura de la x. Con base en lo anterior, se realiz una investigacin (Herrera, 1993) en donde se estructuraron y aplicaron varias pruebas de lectura a sujetos universitarios pertenecientes a carreras en las que la formacin acadmica incluye la lectura constante. Las pruebas consistieron en la lectura de varios textos compuestos en fuentes representativas de las principales categoras tipogrficas para lecturas largas y se registr el tiempo de lectura y el nmero de errores cometidos durante el proceso. De acuerdo con el anlisis estructural que se hizo de los rasgos diferenciales de los diseos de tipos utilizados en las pruebas, se puede deducir que los que ms benefician a la leibilidad son los siguientes: Los rasgos ascendentes y descendentes y descendentes largos con respecto a la altura de la x. Los rasgos terminales, los patines moderados con ligadura y el ataque fusiforme. Los patines fifliformes con ataque contrastante. La diferencia en el ataque del trazo. Los rasgos ascendentes mayores a la altura de las maysculas.

Para la seleccin de tipografas en relacin a sus caractersticas anatmicas y morfolgicas, es necesario conocer alguna de las diferentes clasificaciones de la tipografa que permiten diferenciarla y situarla en su contexto histrico. La mayora de los autores en tipografa utilizan el trmino familia para designar indistintamente tanto al grupo estilstico que rene a las familias tipogrficas, como a la coleccin de caracteres del conjunto alfanumrico que tienen caractersticas formales o de diseo especficas y que parten de un mismo diseo bsico. Es necesario distinguir entre ambas versiones de familia tipogrfica, por lo que una categora corresponde al conjunto o grupo de familias que tienen rasgos de diseo comunes o similares. Haley (1990) es de los pocos autores que que utilizan este trmino y propone dos categoras principales: las que tienen patines y las que no los tienen; no obstante, lo extenso de esta divisin resulta poco operativa para fines prcticos de seleccin de tipografa para textos. La clasificacin Herrera-Neve propone el agrupamiento de las familias tipogrficas en categoras, las cuales se han conformado con los principales rasgos de diseo de los tipos y con su desarrollo histrico. La clasificacin se compone de nueve categoras, de las cuales cinco se utilizan para la elaboracin de textos y las cuatro restantes son de uso especial y publicitario. Las categoras para texto son: humanista clsica, humanista de transicin, humanista neoclsica, modernas y posmodernas. Las categoras publicitarias son gtica, uncial, manuscritas y de fantasa. Seleccin de una tipografa para la composicin de textos con base en sus rasgos estructurales. Los tipos de las categoras humanistas reciben su nombre con base en la escritura humanista que se desarroll en el renacimiento durante los siglos XV y XVI, ya que los tipos de esta escritura copiaron los mismos rasgos en un principio. Las minsculas se inspiraron en la escritura carolingia y las maysculas conservaron los trazos y proporciones de la escritura romana capital monumental. Los primeros tipos correspondientes a la humanista clsica son traducciones de la escritura humanista, evolucionaron junto con los sistemas de impresin para dar lugar a la humanista de transicin y alcanzaron su mayor sofisticacin en la humanista neoclsica. Categora humanista clsica En las familias que pertenecen a la categora humanista clsica se puede observar que sus caractersticas, tales como la proporcin abierta y ancha de las letras, los ascendentes y descendentes largos en relacin a la altura de la x, el ataque modulado y los patines poco finos con ligadura triangular favorecen su composicin en el texto, ya que son caractersticas que pueden facilitar la lectura. Muchos autores afirman que las humanistas son adecuadas para la lectura porque los patines forman una lnea visual horizontal que enlaza una letra con otra facilitando el recorrido visual. Las humanistas clsicas son las ms adecuadas porque sus rasgos no son exageradamente finos o contrastantes. Es muy importante considerar el sustrato o medio en el que se reproducir la tipografa, ya que los rasgos diferenciales que en un papel de buena calidad se reproducen bien, pueden no ser muy adecuados en un medio como la pantalla de un monitor de computadora. Entre las principales familias humanistas clsicas se encuentran las diseadas por: Jenson, Manuttius -Bembo-, Garamond y Tory. Categora humanista de transicin

Incluye a las familias que conservan rasgos muy similares a los clsicos, pero constituyen la transicin entre estos y los neoclsicos. Durante el siglo XVII la evolucin de las prensas y papeles permiti a los tipgrafos el adelgazamiento de los trazos; dejaron de copiar los manuscritos humanistas y disearon tipos ms estilizados y precisos, acordes con la tendencia barroca en el arte. Presentan caractersticas muy similares a los clsicos, pero con un incremento en el contraste en el ataque, un adelgazamiento y aguzamiento en los patines, un aumento en la curvatura de las ligaduras, menor inclinacin del eje de tensin y una leve disminucin en el largo de los ascendentes y descendentes en relacin con la altura de la x. En general, constituyen estilos cmodos par la lectura y son muy utilizados en la composicin de textos largos. Dentro de las principales familias de esta categora se encuentran los diseos de: Baskerville, Grandjean, Calzn y Fournier. Categora humanista neoclsica Los estilos de esta categora tienen su origen a mediados o finales del siglo XVIII y corresponden al romano moderno designado por Thibaudeau. Presentan un contraste en el ataque, los patines se vuelven filiformes y sin ligadura, las letras se condensan, el eje de tensin es vertical, las formas se estilizan por la ruptura con los estilos que limitan el trazo con pluma y los descendentes y ascendentes se acortan ligeramente, aunque en proporcin siguen siendo largos. Berkely (1962) expone que al estilizar y condensar las formas tanto Bodoni como Didot crearon letras con trazos sumamente complicados, en su esfuerzo por desprenderse de los estilos basados en el trazo a pluma. A pesar de que los patines filiformes y el ataque contrastante constituyen ciertamente rasgos diferenciales, se ven minimizados por el patrn que forman los trazos gruesos cuando se aprecian en la mancha, hacindola ms densa y perceptualmente compleja, por la formacin de imanes pticos o puntos de tensin. Entre otras caractersticas, hay varios argumentos por los que no pueden ser tan recomendables. Categora de las modernas Surgieron en el siglo XIX por el impulso de la Revolucin Industrial. La rapidez de los acontecimientos y las necesidades masivas de comunicacin de una creciente sociedad produjeron una rpida expansin de imprentas comerciales, anuncios y carteles que requeran de tipos de mayor tamao, impacto visual y expresin. Durante las primeras dcadas surgi una gran competencia entre los tipgrafos e impresores litogrficos, lo cual origin una explosin de diseos de tipos sin precedente. Las modernas se caracterizan por sus patines rectangulares y gruesos, la poca diferencia en el ataque y la consecuente ausencia de tensin. No son adecuados para textos largos y se utilizan ms para impresos publicitarios. Actualmente, casi ningn diseador elige estos estilos para componer textos literarios o largos, la fuente convencional de las mquinas de escribir tradicionales tiene caractersticas modernas y fue utilizada por dcadas por la facilidad que presentaba para la generacin de textos mecanografiados. Desde el punto de vista de los rasgos diferenciales, sus formas presentan menos rasgos diferenciales en comparacin con las humanistas. Las ascendentes y descendentes son relativamente cortos y la altura de la x aumenta proporcionalmente, lo que junto con la ausencia de diferencias en el ataque, hace que sean montonas, mecnicas y con menor leilibilidad. Categora de las posmodernas

Las familias de la categora posmoderna reciben su nombre debido a que el postmodernismo inicia a finales del siglo XIX y prevaleci a lo largo del XX, lo cual coincide con la poca en que se disearon y han estado en uso. Tiene como caracterstica principal la carencia de patines. Son estilos que no presentan, en principio, diferencias en el ataque y cuyos trazos son mnimos necesarios para el reconocimiento del carcter. Tienen ascendentes y descendentes cortos y la altura de la x grande por la tendencia internacional propia de la poca en que se disearon. Conclusin Las consideraciones anteriores tienen el propsito de ilustrar sobre la pertinencia del empleo adecuado de las categoras tipogrficas y de los aspectos tcnicos y morfolgicos en la composicin de textos. El conocimiento sobre la historia de la escritura y la tipografa, aunado al conocimiento de las caractersticas morfolgicas constituye un apoyo invaluable en la eleccin del estilo tipogrfico, lo cual es til, no slo para que las caractersticas formales sean acordes al concepto de diseo en cuestin, sino porque est implcita la facilidad o dificultad para la lectura.

Referencia: Gutirrez Herrera de Velasco, Luis Carlos. Neve Ariza, Mara Guadalupe. Seleccin de una tipografa para la composicin de textos con base en su facilidad de lectura y sus rasgos estructurales, en Un ao de disearte MM1, Mxico, diciembre de 2006, nm. 8, pp. 41 - 51.