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AO XXV NUM. 141 / JULIO - AGOSTO 2010______ 06-Aug-2010 13:41


Revista Oficial de la Asociacin Costarricense de Profesionales en Turismo
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BUENAS PRACTICAS
El caso de Ballena
Una comunidad innovadora en el
desarrollo de mejores prcticas para el
turismo marino
Catalina Molina Bustamante
Coord. Programa Turismo Sostenible
www.fundacionketo.org
Hasta hace pocos aos, vacacionar en las playas de nuestro pas, era sinnimo de tomar el sol y disfrutar de
unas cuantas actividades que no exploraban ms all de la lnea costera. Sin embargo, los 1.412 km de costa
que posee Costa Rica son la entrada a un mundo de atractivos inimaginables que hoy cautivan a miles de
turistas. Las reas marinas proveen hbitats para organismos carismticos como las ballenas, los tiburones y
las tortugas marinas, as como el sustento de ecosistemas tan valiosos como los arrecifes coralinos. Basados
en la vida marina, se estn desarrollando modalidades "nuevas de turismo como el avistamiento de cetceos
(ballenas y delfines) y el buceo, por ejemplo. En la ltima dcada Costa Rica experiment un incremento
promedio anual del 74,5% en el turismo de observacin de ballenas y delfines, el mayor crecimiento entre los
pases de Amrica Latina (Hoyt, E. y Iiguez, M. 2008).
En la regin Pacfico Sur, donde los tours marinos estn en auge, la actividad creci aceleradamente debido a
que empresas de hospedaje tenan sus propias embarcaciones para ofrecer este servicio. En otros sitios, como
Baha Ballena, los pescadores vieron en el turismo la oportunidad para mejorar sus condiciones econmicas y
adaptaron sus botes para ofrecer recorridos para observar la fauna marina (ballenas, delfines, aves), buceo y
snorkel, visitar manglares, tours a Isla del Cao y al Parque Nacional Corcovado, primordialmente.
Costa Rica ocupa el cuarto lugar en
Amrica Latina en cuanto a cantidad de
observadores de cetceos
(105.617 personas).
Costa Rica es un sitio privilegiado para la
observacin de la ballena jorabada,
porque nuestras aguas son visitadas por
poblaciones del Hemisferio Norte y Sur.
Los gastos directos generados por esta
actividad ascienden a USD 5.318.487 y
los gastos Indirectos USD 15.842.550.
Ballena Jorobada, Fundacin Keto
El crecimiento de la actividad ha mostrado un buen inicio, sin embargo los investigadores y los mismos
operadores tursticos ya han manifestando su preocupacin por el exceso de oferta futura, la competencia de
precios, as como el manejo inadecuado de la actividad y la cantidad de embarcaciones visitando ecosistemas
sensibles. La presencia de embarcaciones provoca alteraciones en el comportamiento de la vida marina; en el
corto plazo evaden el lugar donde se est dando la actividad turstica de forma intensiva (Corkeron 2001;
Constantine et al 2004). En el largo plazo, el estrs que ocasiona la presencia de botes y turistas puede
acarrear la vulnerabilidad de las especies o an peor, la reduccin de reas de reproduccin, de cuido parental
y de alimentacin, precisamente en las reas que permiten que el turismo de ballenas se desarrolle. Un
estudio realizado entre el 2004 y 2006, demostr reacciones negativas en el comportamiento del delfn
manchado (Stenella attenuata) frente a embarcaciones tursticas que no maniobran adecuadamente los botes
(Montero-Cordero 2007).
Asimismo, la visitacin a los arrecifes coralinos los expone a diferentes fuentes de estrs: la introduccin de
especies exticas, la extraccin de componentes de los arrecifes para mostrar a los turistas o para llevar como
recuerdo; los buzos y las embarcaciones que transitan por aguas poco profundas, estn produciendo un
deterioro en su cobertura coralina y como resultado de esto, una prdida de hbitat para otras especies que
utilizan este ecosistema como soporte de vida (Sierra, C., Castillo, E. y S. Arguedas; 2007).
Como un primer intent por mitigar los impactos ambientales descritos, en el 2005 se promulga el Reglamento
para la Operacin de Actividades Relacionadas con cetceos en Costa Rica (Decreto No.32495). El reglamento
consiste en un decreto ejecutivo que contiene indicaciones de operacin de los botes para los operadores
tursticos. Sin embargo, este decreto no abarca una de serie de aspectos necesarios para reducir el deterioro
que la observacin de cetceos est ocasionando en los recursos marinos. Al mismo tiempo, su cumplimiento
se dificulta por causas de diversa ndole; principalmente porque los recursos humanos y financieros no son
suficientes para lograr su efectividad. Aunado a esta deficiencia, a nivel estatal, otras regulaciones vinculadas
con el turismo marino se enfocan particularmente en la instalacin y operacin de marinas y atracaderos
tursticos. Actividades como el buceo, no estn reguladas por polticas institucionales; a la vez, no existe una
ley de navegacin que ordene el trnsito martimo en aguas costarricenses. Para fortalecer estas falencias y
una mejor aplicacin de este reglamento, se realizaron charlas y talleres en la zona a cargo de distintas ONGs,
Editorial
- Innovacin y competitividad turstica
Actualidad
- Premios Expotur 2010
- Expotur homenaje a sus grandes aliados
- Costa Rica ser capital gastronmica de las Amricas
- Festival en la Venecia Verde del Pacfico
Investigacin y anlisis
-
Balance de resultados: Expotur impuls la llegada de 100
mil turistas e ingresos por $120 millones
- Sostenibilidad: Un giro de 360 grados
-
Cmo lograr una ventaja competitiva en un producto
turstico?
Industria
-
Ms beneficios para empresas comprometidas con la
sostenibilidad
- Los 7 pecados del Greenwashing
- Costa Rica, no tan extico pero si exitosa.
Buenas prcticas
-
El caso de Ballena: una comunidad innovadora en el
desarrollo de mejores prcticas para el turismo marino
- Esfuerzo pionero en tratamiento de aguas residuales
Semblanza
- Waldemar Steiner: Un sueo cristalizado
Destino
- Futuro del turismo se encuentra en el Sur
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incluida la Fundacin Keto.
Hace algunos aos, se pensaba que la creacin de restricciones o mecanismo legales de comando y control
podan frenar los estragos al ambiente, sin embargo la experiencia de diversos pases, en la gestin de
operaciones tursticas responsables con el ambiente, ha apuntado hacia la regulacin voluntaria como una
oportunidad para lograr transformaciones en el desarrollo del turismo, capaces de mitigar la problemtica
ambiental local y contribuir a disminuir los impactos a escala global. Adems una poltica de mitigacin
voluntaria del dao ambiental podra complementar la escasa normativa vigente.
Costa Rica, como pas miembro de la Comisin Ballenera Internacional (CBI) y como signatario de la
Convencin de Diversidad Biolgica (CBD, por sus siglas en ingls) se ha comprometido en trabajar por el uso
sostenible de la vida silvestre. En este escenario, la Fundacin Keto con el apoyo de Conservation International
y Rufford Foundation, est promoviendo la adopcin de mejores prcticas ambientales en el turismo marino
mediante mecanismos de regulacin voluntaria, que aumenten la contribucin del turismo a la conservacin de
los ecosistemas marinos.
Por qu en la comunidad del Parque Nacional
Marino Ballena?
Marino Ballena es un rea de alimentacin y
apareamiento para 12 especies de cetceos
(May-Collado et al, 2004), por esta razn, ha sido un
punto de inters para llevar a cabo investigaciones
sobre la biologa de estos organismos. Asimismo,
desde el Parque es un punto de partida importante
hacia la Reserva Biolgica Isla del Cao, donde se
ubica la poblacin de coral ms grande del Pacifico de
Costa Rica (Corts y Jimnez, 2003). Esta Isla que
protege cerca de 2.700 hectreas marinas, dispone de
cuatro puntos de buceo para recibir a ms de 1500
visitantes por mes, en temporada alta.
Desde hace ms de dos aos, la Fundacin Keto ha
realizado monitoreos biolgicos y otras
investigaciones en las que se ha establecido un
contacto directo con los tour operadores de la zona.
Este contacto facilit el intercambio de conocimientos
y experiencias con la poblacin local, y la
identificacin de esfuerzos aislados de tour operadores
que procuraban aplicar acciones responsables con el
entorno natural.
Recientemente se cre una organizacin de base local
legalmente constituida (Asociacin de Operadores de
Turismo en el Parque Nacional Marino Ballena), que
agrupa a la mayora de empresas que operan en la
zona para mejorar la gestin de la actividad turstica;
el mercadeo, la competitividad, la capacitacin y el
apoyo a mejoras en las instalaciones y proteccin de
los recursos del Parque Nacional.
Con el propsito de garantizar la conservacin
de las especies marinas, su hbitat y
aprovechamiento sostenible, la Fundacin KETO
junto con la Asociacin de Operadores de
Turismo en el Parque Nacional Marino Ballena de
Osa (y el apoyo de Conservation International y
Rufford Foundation) ha desarrollado un sistema
de buenas acciones que sirve de referencia a los
tour operadores existentes y a los que vendrn,
con el cual se logra disminuir el impacto que
producen los tours en la vida marina y en
general en el ambiente marino costero,
incentivando en el tour operador una conciencia
fuerte de conservacin y la importancia de
trasmitir estas ideas tanto a los turistas como a
la comunidad.
En este contexto, la Fundacin Keto visualiz la oportunidad de trabajar en un Sistema de Mejores Prcticas
para la Operacin Responsable del Turismo Marino, enfocado principalmente en la observacin de cetceos y el
buceo (incluyendo el snorkel). La observacin de ballenas con bajo impacto es parte de una aproximacin
ecolgica ms amplia que extiende el beneficio de un buen manejo a otros mamferos marinos, peces, aves,
tortugas y hasta especies de hbitat terrestre costero. El trabajo de la Fundacin Keto, parte de una premisa
fundamental: la sostenibilidad de las operaciones tursticas en el mar requiere tanto de polticas de comando y
control (leyes y reglamentos que promulga el Estado) como de mecanismos de autorregulacin voluntaria que
sean promovidos por los mismos operadores tursticos. El anlisis de experiencias de turismo marino
responsable en otras latitudes evidencia que las Mejores Prcticas, es una forma de regulacin voluntaria, que
no solo contribuye a la conservacin del ambiente, sino que mejora la calidad de la experiencia del turista, la
imagen de la empresa y de la comunidad anfitriona.
Para el diseo del Sistema de Mejores
Prcticas se iniciaron dos procesos de
forma paralela. Uno, la Fundacin Keto
realiz un planteamiento tcnico de
criterios a partir de la revisin, anlisis y
adaptacin a la realidad local, de
estndares internacionales y polticas
aplicables de otros destinos tursticos, en
el marco de las polticas nacionales (leyes,
decretos, otras normas y directrices)
vigentes que ataen al turismo marino.
En el otro proceso, se realizaron talleres
en los que los actores locales propusieron
una serie de prcticas que desde su
experiencia, consideraron formas de
operacin turstica responsable.
Talleres locales
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Los planteamientos de ambas partes fueron sistematizados para su anlisis discusin y consenso. Luego de
estos dos procesos, una comisin de la Asociacin de Operadores en conjunto con la Fundacin Keto, revis uno
a uno los criterios para proponer las tcnicas y medios de verificacin necesarios para monitorear el
cumplimiento de las mejores prcticas en un futuro. En las sesiones siguientes, se organiz la estructura del
Sistema y actualmente, se estn desarrollando las herramientas de implementacin y evaluacin requeridas.
El Sistema de Mejores Prcticas enfatiza formas de operacin que reducen la contaminacin qumica de las
aguas, el dao mecnico a arrecifes, las emisiones de ruido, la contribucin a diversos proyectos de
investigacin y conservacin, etc., pero tambin incluyen operaciones con estndares de calidad y seguridad
que son cotizados por las empresas nacionales y extranjeras contratistas de tours y por un movimiento
creciente de turistas adeptos al turismo responsable. Adems, mediante el programa de fortalecimiento a tour
operadores, se forman guas y capitanes, sensibilizados y ms capacitados para proporcionar un mejor
servicio.
Actualmente est en prueba la viabilidad del Sistema y
herramientas en el campo. Para ello, se han
seleccionado empresas, que por observaciones
sistematizadas previas, se ubican en un nivel inicial,
medio y avanzado respecto a la implementacin de
prcticas responsables. De esta forma, se tendr
contemplado el anlisis de diferentes escenarios, a fin
de efectuar las adaptaciones y mejoras pertinentes. Se
espera con lo anterior, no hacer del Sistema un
mecanismo de exclusin, sino ms bien, de incremento
de capacidades para el abordaje de las variables
ambientales y sociales de responsabilidad empresarial.
El desarrollo e implementacin del Sistema entre los
operadores tursticos de Baha Ballena, ser una
experiencia pionera a nivel nacional, que se
caracterizar por una marca diferenciadora, tipo eco-
credencial, que aumente el valor agregado del sistema.
A partir de esta primera experiencia realizarn las
acciones requeridas para ser aplicada en una segunda
comunidad.
Baha Aventuras
Baha Ballena Tours
Ballena Tours
Gorrin Tours Dolphin
Tours Pacific Whales and Kayak
Tours Pelican Tours
Winshide Tours
Sern pioneros en implementar un
Sistema de Operacin Turstica Responsable
con el medio marino y la comunidad
Para consolidar que la puesta en prctica del Sistema se mantenga en el largo plazo, se trabaja en la ejecucin
de un Plan de Fortalecimiento y Desarrollo de capacidades de los tour operadores de la Asociacin. Con lo que
se espera obtener que la Asociacin mejore sus procesos de toma de decisiones y organizacin, para proveer
los servicios que sustentan su creacin; servicios que pueden apoyar la adopcin de las mejores prcticas y el
posicionamiento de la gestin turstica responsable como estrategia diferenciadora.
Cabe destacar, que la participacin de los actores locales ha sido fundamental para la validacin del sistema en
el contexto, su apropiacin por parte de los tour operadores y el compromiso con un turismo marino
responsable.
El reto para el futuro es motivar al sector turismo y afines, a encausarse en iniciativas como la presentada, con
el objetivo que Costa Rica pueda seguir vistiendo la marca de destino sostenible con la que se ha destacado a
nivel global.
Referencias:
Constantine, R., Brunton, D., & T. Dennis. (2004). Dolphing-watching tours change bottlenose dolphin (Tursiops truncatus) behaviour.
Biol. Conserv. 117: 299-307.
Corkeron, P.J. (2001). Humpback whales (Megaptera noveanglie) in Hervey Bay, Queensland: Behaviour and responses to whale-
whatching vessels. Can.J. Zool.73: 1290-1999).
Corts, J. & C.E. Jimnez. (2003). Corals and coral reefs of the Pacific of Costa Rica: history, research and status, p. 361-385. In J.
Corts (ed.). Latin American Coral Reefs. Elsevier Science, Holanda.
Hoyt, E. y Iiguez, M. 2008. Estado del Avistamiento de Cetceos en Amrica Latina. WDCS. Chippenham, UK; IFAW, East Falmouth,
EE.UU.; y Global Ocean, Londres, 60p.
May-Collado, L.J., T. Gerrodette, J. Calambokidis & K. Rasmussen. I. Sereg. (2004). Patterns of cetacean sighting distribution in the
Pacific Exclusive Economic Zone of Costa Rica: based on data collected from 1979-2001. Revista Biologa Tropical 53 (1-2): 249-263.
Montero-Cordero, A. (2007). Efecto potencial de tours de observacin de cetceos y otras actividades recreativas en el
comportamiento de los delfines de Baha Drake, Costa Rica: Un caso para el delfn manchado, Stenella attenuata (Cetacea:
Delphinidae). Proyecto para optar por el grado de Magister en Biologa. Universidad de Costa Rica. 70pp
Sierra, C., Castillo, E. y S. Arguedas. (2007). Documento de trabajo para el Plan de Manejo de la Reserva Biolgica Isla del Cao:
Diagnsticos biofsico, social, econmico, productivo, turstico y anlisis institucional. Serie documental: PMACOSA-N40. San Jos,
Costa Rica.
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