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Boletn N` 72- Julio 2008

Comportamiento del delfn manchado Stenella attenuata (Cetacea:
Delphinidae) en ausencia y presencia de botes tursticos: Evaluacin
biolgica y socio-econmica en Baha Drake e Isla del Cao

M.Sc. Andrea Montero Cordero
Fundacin Keto
amontero@fundacionketo.org

El delfn manchado Stenella attenuata graffmani, es de
los cetceos (delfines y ballenas) costeros ms
frecuentemente observado en aguas costarricenses, por
lo que se ha convertido en un blanco para la actividad
turstica de observacin de cetceos y otras actividades
recreativas. A pesar de esto, esta subespecie se
categoriza como "No Evaluada dentro de las categoras
de la Lista Roja de la Unin Mundial para la Naturaleza
(UICN), lo que significa que no hay suficiente
informacin para saber si est amenazada como unidad
de manejo.

La actividad de observacin de cetceos es cualquier
iniciativa comercial que ofrece al pblico la observacin
de delfines y ballenas en su hbitat natural
M.Sc. Andrea Montero Cordero
(Foto: Andrea Montero)
y ha venido incrementndose de forma exponencial a nivel mundial. A pesar de este rpido
crecimiento, poco se sabe acerca de efectos a corto y largo plazo del turismo sobre el
comportamiento de cetceos. An cuando la observacin de cetceos generalmente se clasifica
como ecoturismo, ha trado efectos negativos en otras partes del mundo cuando se realiza sin
regulacin. Con el fin de regular la actividad en el pas, en julio del ao 2005 se aprob el
Decreto Ejecutivo 32495 (2005), titulado "Reglamento para regular observacin de ballenas y
delfines. El decreto describe ciertas regulaciones que podran evitar abusos de esta prctica y
est vigente desde enero del 2006.

Esta tesis tuvo dos objetivos principales: (1) determinar la distribucin de comportamientos de
los delfines costeros manchados presentes en los alrededores de Isla del Cao y Baha Drake
durante la poca seca, y (2) determinar los aspectos biolgicos y socioeconmicos relacionados
con la actividad de observacin de cetceos en dos de las reas donde la observacin es
practicada intensamente en el pas, Baha Drake e Isla del Cao. La investigacin incluy
muestreos durante las pocas secas del 2004 al 2006 y abarc un rea aproximada de 260
kilmetros cuadrados, cuyos vrtices fueron Punta Sierpe, Llorona e Isla del Cao.

Principales hallazgos

La poblacin de delfines costeros manchados del sector Isla del Cao y Baha Drake invirti ms
tiempo en actividades de alimentacin que en otras actividades durante la poca seca. Se
registr la mayor densidad relativa mensual de avistamientos en marzo y abril, lo que sugiere
que el zooplancton dominante en los primeros meses de verano en la Isla del Cao y alrededores
podra ser un factor clave en el desarrollo de peces arrecifales que eventualmente se convierten
en presa de los delfines manchados.
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Los delfines reaccionaron de forma negativa ante aquellas embarcaciones que no siguieron al
menos una de las regulaciones de manejo de bote en el Decreto Ejecutivo 32495 (2005). A lo
largo del muestreo hubo ms probabilidad de que se los delfines se alimentaran en presencia
exclusiva del bote de investigacin que en presencia de botes tursticos y no se observ del todo
la actividad de reposo en presencia de botes tursticos.

Respecto a la alimentacin, podra existir un enmascaramiento debido a que el sonido de los
motores coincide en cierto mbito de frecuencia de las seales acsticas que los delfines utilizan
para cazar. Lo anterior podra estar provocando que busquen otros lugares en donde alimentarse
sin tener que invertir ms energa durante la ecolocalizacin de sus presas. Por otro lado, el
comportamiento de reposo permite a los delfines acumular energa, lo cual es esencial para
desarrollar eficientemente otras actividades, como reproduccin y forrajeo. Lo anterior resulta de
vital importancia a la hora de tomar decisiones e implementar planes de manejo en la zona.

La distinta proporcin de comportamientos mostrada en este estudio (ausencia vs. presencia de
botes tursticos) se puede explicar como una reaccin "a corto plazo. Sin embargo, en otros
lugares del mundo y con otros cetceos se han demostrado efectos que se distinguen a largo
plazo, como es el caso de la vulnerabilidad de una especie por estrs al que ha sido sometido
durante un tiempo, o en el peor de los escenarios, con la reduccin de hbitats para estas
especies. En mamferos acuticos (e.g. por contaminacin snica) esta reduccin puede ser
causada por cambios de distribucin y patrones de uso de reas con importancia ecolgica en las
especies, especialmente si se trata de reas de reproduccin, de cuido parental y de
alimentacin. Es necesario tomar medidas preventivas a tiempo para evitar que esta especie
evada la zona de Baha Drake si continan estas fallas.

A raz de la informacin colectada en 66 encuestas, se estim una ganancia mnima de $600,000
al ao en esta comunidad. La densidad de avistamientos con botes de turismo presentes fue
mayor a 3 km de la isla en comparacin a la densidad promedio en el rea de estudio. Debido a
la falta de recursos econmicos y de personal por parte de instituciones estatales en Costa Rica,
se sugiri en la tesis el que el cumplimiento del Decreto Ejecutivo 32495 (2005) podra ser ms
eficiente con un control complementario "desde abajo, en donde representantes de la
comunidad controlen sus propios recursos.

Satisfacciones

El haber trabajado en la comunidad de Agujitas fue la ms valiosa experiencia. La mayora de las
personas dependen de la actividad turstica en general por lo que muestran alto nivel de
conciencia en cuanto a las amenazas existentes y potenciales sobre sus recursos naturales. Fue
enriquecedor ofrecer una serie de talleres informativos acerca de esta investigacin, del Decreto
32495 y otros temas de inters para la comunidad en general, capitanes, administradores de
Delfines Manchados en Baha Drake

(Foto: Andrea Montero/Fundacin Keto)
operadores tursticos y guas de
turismo de AGUINADRA (Asociacin de
Guas Naturalistas de Drake). De igual
forma agradezco la colaboracin y el
conocimiento que recib por parte de
todos estos actores. Parte de los
resultados de este estudio se estn
incorporando en el Plan de Manejo de
la Isla del Cao
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Futuros estudios

Este estudio identific un vaco de informacin respecto a la presencia de especies de peces
presentes en el arrecife de Isla del Cao, por lo que se ha iniciado en enero del 2008 un
proyecto que intenta hacer una primera descripcin de comunidades asociadas a la isla, los
cuales son un recurso valioso a nivel local para la actividad del buceo y, aparentemente, para la
alimentacin de los delfines.

Agradecimientos

No es secreto que en nuestro pas es difcil encontrar fondos para la investigacin enfocada en la
ecologa; sin embargo, la consecucin de fondos para este tipo de trabajos resulta an ms
ardua pues los costos se elevan en el trabajo marino. Agradezco a todos los colaboradores
acadmicos de la Universidad de Costa Rica y a los que brindaron su apoyo financiero, MICIT-
CONICIT, Rufford Foundation, Society of Marine Mammalogy y Fundacin Keto, por haber credo
en este trabajo y sus alcances.

________________
Montero-Cordero, A. 2007. Comportamiento del delfn manchado Stenella attenuata graffmani (Cetacea: Delphinidae)
en ausencia y en presencia de botes tursticos: Evaluacin biolgica y socio-econmica en Baha Drake e Isla del Cao.
Tesis de Maestra en Biologa. Universidad de Costa Rica. 86 p.

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Telfono: (506) 224-4172 Correo electrnico: conicit@conicit.go.cr
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