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ESTUDIO COSTARRICENSE DE LA FUNDACIN KETO
Nueva especie de ballenas Ilacas` Irecuenta
aguas del PaciIico tico
Es la ballena de Bride, similar en largo a las jorobadas, pero ms esbeltas
Se observan fcilmente en baha Ballena al menos una vez cada 15 das
ALEJANDRA VARGAS M. | alevargas@nacion.com
PubIicado: 2009/09/21
Desde mayo de este ao una de las especies de ballenas ms
"estilizadas e inusuales del mundo pueden verse con facilidad al
menos una vez cada 15 das en el Pacfico sur de Costa Rica.
As lo confirmaron a La Naci n Damin Martnez y David Palacios,
bilogos de la Fundacin Keto, que hacen monitoreos de ballenas y
delfines en la zona.
Se trata de las ballenas de Bride, mamferos marinos saltarines de ojos grandes que miden
unos 15 metros de largo longitud y peso similares a los de las jorobadas, aunque parecen
un poco ms "flaquitas ya que su cuerpo es ms hidrodinmico.
Segn los cientficos, aqu se han visto ballenas de Bride adultas y en dos ocasiones,
hembras con todo y cras. Adems, se ven tanto animales solos como en grupos de hasta
ocho individuos navegando cerca de la costa.
"No es una especie nueva para la ciencia, se sabe de su existencia desde hace tiempo,
aclar Martnez, quien admiti que para ellos fue difcil reconocer la especie.
"Estuvimos dudando por varias semanas porque la divisbamos de lejos, pero una tarde de
agosto se acerc una a nuestra embarcacin a dos metros y all pudimos observarla
detenidamente y comprobar nuestras sospechas, dijo.
Esta fue una ballena juvenil curiosa de unos siete metros de largo, que se qued junto al
bote cientfico durante casi una hora.
"La novedad para nosotros ahora es que es una especie muy poco estudiada en el mundo y
que nunca la habamos visto en aguas nacionales de una forma tan frecuente e intensa,
mucho menos tan cerca de nuestras costas, celebr el bilogo costarricense.
Cmo es y por qu aqu? El nombre cientfico de la nueva visitante tica es Bal aenoptera
edeni. Esta ballena puede ser reconocida porque tiene una cabeza ancha y corta en que
muestra tres crestas longitudinales. Su dorso (como la espalda) es generalmente negro
oscuro o azulado, pero su vientre (panza) es color crema. Se alimenta de peces y
crustceos.
Adems, en algunos puntos como las cercana s de Japn estos animales saltan mucho,
incluso unas 70 veces seguidas. Aqu solo se han reportado un par de saltos.
No hay estimaciones acerca de ninguna poblacin de esta especie para Costa Rica. La
mayora de la informacin que se conoce en el mundo se ha logrado a partir de ballenas que
murieron encalladas.
Aunque los expertos de Keto ya saban que estas ballenas prefieren aguas templadas y
tropicales, an no estn muy seguros de por qu ahora visitan tanto las aguas ticas. S se
especula que son parte de la poblacin de las ballenas de Bride del sur que huyen del fro y
buscan nuestras aguas clidas.
Se estima tambin que el fenmeno El Ni o que calienta las aguas en los trpicos
contribuye a hacer las aguas ticas ms atractivas para ellas. En aguas ms clidas se
reproducen ms especies de microcamaroncitos o krill , el alimento de ballenas.
Trascendencia y futuro. Al raz de estas nuevas visitantes, los cientficos intensificaron su
monitoreo, que realizan desde el 2006 cerca del Parque Marino Ballena y la isla del Cao.
"Se sabe muy poco del comportamiento y los ciclos de vida de estas ballenas y por eso para
nosotros es una oportunidad de generar informacin nica, reconoci Martnez.
A futuro planean ponerles dispositivos electrnicos para seguirlas y conocer si estas ballenas
estn de paso o si son una poblacin residente. An se requiere financiamiento para esto.
Al preguntarle si la visitacin de estas ballenas indica que hay una recuperacin de nuestros
ecosistemas marinos, Martnez respondi: "No, es un cuello de botella y no un indicador de
salud. Para los animales se pone tan feo en los ocanos que los lugares que estn 'menos
mal' se saturan.
Este estudio es financiado por la beca Evergreen, otorgada a la Fundacin Keto por la
Fundacin Amigos de Osa y gracias a la colaboracin de los operadores tursticos de la
zona.
Esta fue una de las ballenas de Bride observadas por los
cientficos en las cercanas de isla del Cao, en agosto
pasado. David Palacios/Fundacin Keto
TOME NOTA
INVENTARIO DE OTROS 29 CETCEOS
En la costa del Pacfico se encuentran 29 de las
85 especies de cetceos que hay en el mundo, es
decir, un 34%.
Las cuatro especies ms observadas aqu son el
delfn manchado, la ballena jorobada, el delfn nariz
de botella y las llamadas falsas orcas.
La ballena jorobada tiene cola y aletas largas.
Mide 17 metros de largo y pesa 40 toneladas.
El delfn manchado es de los ms pequeos (dos
metros de largo). El delfn nariz de botella mide
hasta tres metros.
Finalmente, la llamada falsa orca tiene un cuerpo
largo y delgado. El animal mide hasta seis metros
de largo y pesa hasta 2,2 toneladas.
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Costa Rica, Lunes 21 de septiembre de 2009
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