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INTRODUCCIN
Acento, rasgo prosdico mediante el cual se destaca una slaba de una palabra frente a las dems que la componen o una unidad lingstica frente a otras de su mismo nivel. Cuando se escucha un mensaje, no se perciben todos los sonidos de cada unidad ni de cada frase por igual; el tono, el timbre, la intensidad y la cantidad hacen que unos sonidos resalten ms que otros, establecindose un claro contraste entre ellos. Al habl r se agrupan a los sonidos en slabas para formar las palabras, haciendo recaer en una de ellas el acento principal (slaba tnica o fuerte); las dems llevan un acento secundario (slabas tonas o dbiles). En algunas lenguas, como la francesa, la checa o la polaca, el acento ocupa siempre la misma posicin; son idiomas de acento fijo. En latn, que distingua entre vocales largas y breves, el acento se situaba en la penltima slaba si la vocal de sta era larga, pero, si era breve, el acento pasaba a la antepenltima, por lo cual era un acento condicionado. En la espaola, inglesa o italiana el acento es libre, puede ocupar dos o tres posiciones diferentes. No hay que confundir el acento de intensidad o prosdico, el que se pronuncia en el lenguaje oral, con el signo diacrtico que aparece en el lenguaje escrito de algunas lenguas: en francs escrito hay tres clases de acentos o signos diacrticos: agudo (), tilde o rayita oblicua que baja de derecha a izquierda; grave (`), tilde o rayita oblicua que baja de izquierda a derecha, y circunflejo (^), compuesto de uno agudo y otro grave unidos por arriba; en castellano slo existe el agudo; en ingls, ninguno. La palabra, analizada aisladamente, forma un grupo tnico porque sus sonidos se agrupan en torno a la slaba tnica. Sin embargo, al hablar, y esto se percibe perfectamente cuando alguien se dirige a otra persona en una lengua diferente y que no se domina con fluidez, no se utilizan las palabras de forma independiente, se agrupan formando grupos fnicos separados entre s mediante pausas que permiten respirar a la persona que habla. Dentro de estos grupos fnicos, formados generalmente por varias palabras, se establecen otros grupos ms pequeos en torno a las slabas tnicas que existan: son los denomina dos grupos tnicos. El acento sirve en las distintas lenguas para:

a) Marcar las slabas tnicas, contrastndolas con las tonas. b) Diferenciar el significado de ciertas palabras que slo se distinguen por su acento. c) Delimitar unidades dentro de una secuencia. d) Indicar la existencia de una unidad acentual, aunque no seale sus lmites.

Por acento tambin se entiende el conjunto de hbitos articulatorios (manera especial de articular los diversos sonidos, en funcin del tono, timbre, cantidad e intensidad con que se pronuncie cada uno de ellos), que hace diferente el habla de personas de distintas localidades y regiones, dentro de un mismo pas en el que se hable un mismo idioma, o de aquellas que sean de otra comunidad lingstica, lo que permite distinguir, por ejemplo, entre un acento andaluz, argentino, mexicano o caribeo. El acento individual de una persona con cierto prestigio ante la sociedad, como, por ejemplo, un locutor de radio o un presentador de programas de televisin, unido al acento dialectal de la regin en la que se viva, puede, con el tiempo, provocar alteraciones en la estructura fnica de una lengua.

EL ACENTO ESPAOL

El trmino acento puede utilizarse en espaol con las siguientes acepciones:

1.- Relieve que en la pronunciacin se da a una slaba de la palabra, distinguindola de las dems por una mayor intensidad o por un tono ms alto (Diccionario de la Real Academia Espaola): Acento prosdico. 2.- Tilde que en la lengua escrita se coloca sobre la vocal de la slaba tnica de algunas palabras, siguiendo unas determinadas reglas ortogrficas: Acento ortogrfico. 3.- Mayor tono e intensidad con que se pronuncia la vocal de la slaba tnica en algunas palabras para, adems de establecer el contraste entre slaba fuerte y dbil, diferenciar el significado de ese vocablo del de otros homnimos suyos: salto / salt; ms (adverbio de cantidad)/ mas (conjuncin adversativa): Acento diacrtico. 4.- Conjunto de particularidades fonticas, rtmicas y meldicas que caracteriza el habla local, regional o el de un pas, hacindolo diferente de los dems: Acento fontico. 5.- Uno de los elementos constitutivos del verso: Acento mtrico o rtmico.

ACENTO PROSDICO

El acento sirve fundamentalmente para tres cosas:

a) Diferenciar dentro de una misma palabra la slaba tnica de las tonas que existan: chileno, baln, o atraer la atencin del oyente hacia palabras que el hablante quiera resaltar por algn motivo. b) Diferenciar significados distintos: cntara (sustantivo) / cantara (imperfecto de subjuntivo del verbo cantar) / cantar (futuro imperfecto de indicativo del verbo cantar). D (verbo dar) / de (preposicin). c) Marcar determinados ritmos, sobre todo en poesa: nclitas razas ubrrimas, sangre de Hispania fecunda / espritus fraternos, luminosas almas, salve! (Rubn Daro).

Las slabas se clasifican por el acento en: tnicas o fuertes: aquellas que se pronuncian con mayor intensidad porque recae en ellas el acento principal, y tonas o dbiles: las inacentuadas, pronunciadas con una menor intensidad. Casi toda palabra, analizada individualmente, tiene un acento que puede aparecer en una de las cuatro ltimas slabas, siempre que sea polislaba, e incluso en el caso de que tenga una sola, sta es fuerte. Atendiendo a la posicin que el acento ocupa, las palabras se dividen en:

Agudas u oxtonas: Se acentan en la ltima slaba: sof, bal, reloj. Llanas o paroxtonas: Se acentan en la penltima slaba: pesa, ramo, rbol. Esdrjulas o proparoxtonas: Se acentan en la antepenltima slaba: pjaro, brbaro, murcilago. Sobresdrjulas o superproparoxtonas: Se acentan en la slaba anterior a la antepenltima. Las palabras sobresdrjulas son poco frecuentes en espaol, se reducen casi sie mpre a los adverbios terminados en -mente o a palabras compuestas formadas por un verbo y dos pronombres enclticos: fcilmente, ntegramente, cuntamelas, siguiramoslo. El acento, como regla general, se mantiene en la misma slaba en singular que en plu ral, por eso algunas palabras terminadas en consonante, que en singular son agudas o llanas, se convierten en llanas o esdrjulas al formar su plural: cartn/cartones, orden/rdenes. Como excepciones a la regla anterior, cambian al pasar al plural la slaba acentuada rgimen/regmenes o carcter/caracteres, porque, como se ha sealado antes, el espaol no tiene palabras simples sobresdrjulas. Ciertos trminos admiten dos tipos de acentuacin: atmosfera/ atmsfera, cantiga/cntiga, coctel/cctel, meteoro/metoro, uno de los cuales suele ser frecuente en textos escritos de carcter culto y otro es ms comn en el uso cotidiano de la lengua oral. Los adverbios terminados en -mente y algunas palabras compuestas formadas por dos lexemas o por una forma verbal a la que se han aadido pronombres enclticos pueden tener dos acentos, uno principal y otro secundario; la prdida del segundo, al integrarse la palabra en una cadena fnica, es muy corriente. En la lengua hablada las palabras forman grupos tnicos; una frase puede estar compuesta por uno o por varios de estos grupos, en cada uno de los cuales la slaba fuerte sirve de soporte a las restantes. Las slabas tonas que se apoyan en la tnica siguiente se llaman proclticas; las que se apoyan en la anterior reciben el nombre de enclticas. Algunas palabras, sea cual sea su posicin dentro de la frase, llevan siempre acento, son palabras llenas; otras aparecen sin acento, son palabras vacas. Pertenecen a la primera clase: el sustantivo, el adjetivo calificativo, los pronombres tnicos, los numerales cardinales y ordinales, el verbo, el adverbio, los interrogativos y exclamativos; pertenecen a la segunda clase: el artculo, la preposicin, la conjuncin, los pronombres tonos, los adjetivos posesivos apocopados y los pronombres relativos no interrogativos.

Aunque en una frase haya varios grupos tnicos y, por tanto, varias slabas acentuadas, slo una de stas predominar sobre las dems en la frase, subordinndose a ella las restantes, y estar siempre en la palabra que el hablante quiera destacar.

ACENTO ORTOGRFICO

El acento prosdico no siempre aparece reflejado en la lengua escrita, pero cuando lo hace utiliza el signo diacrtico llamado tilde (), siguiendo unas reglas fijas de acentuacin dadas por la Real Academia Espaola. Vase Ortografa. Sobre el acento mtrico vase Versificacin. Microsoft Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.