Está en la página 1de 4

El imperialismo se puede entender como el dominio que pueden ejercer naciones sobre otras ms dbiles.

Existen imperialismos desde que han existido imperios desde la antigedad, pero hay una tendencia actual generalizada a enfocar como "imperialismo" al proceso de expansin econmica que tuvo lugar en Europa a mediados del siglo XIX, sobre todo a partir de 1870, y ste fue conocido como imperialismo librecambista. Durante este periodo, muchos pases europeos, especialmente Gran Bretaa, se extendieron, primero de forma no oficial y ms tarde anexaron territorios y formando colonias en frica, Asia y el Pacfico. Esta expansin fue consecuencia de la bsqueda fuera de Europa de mercados y materias primas para la revolucin industrial y se dio hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, en 1914 y permanecieron sus vestigios hasta la descolonizacin, en los aos 70. A partir de finales del siglo XIX el imperialismo se caracteriz sobre todo por la dominacin econmica impuesta por las potencias sobre naciones inferiores a stas, ya que la dominacin poltica cada vez fue ms puesta en duda. A comienzos del siglo XX y durante la segunda postguerra, en los pases subdesarrollados surgieron movimientos nacionalistas que muchas veces acabaron la colonizacin de otras potencias sobre ellos. En ese sentido se debe decir que en la actualidad la prepotencia de los pases ms poderosos se verifica ms en el terreno econmico que en el poltico, aunque un anlisis exhaustivo de la evolucin poltica del sur muestra la dependencia del norte tambin en lo poltico. No obstante, en los albores de la Segunda Guerra Mundial, se comienza a usar la denominacin de "imperialismo" para referirse a dos nuevas potencias, ms tarde enfrentadas en la Guerra Fra; son la Unin Sovitica y Estados Unidos. En este sentido, una famosa cita del lder poltico ingls Winston Churchill, acerca de los vencedores en el conflicto armado, dice: "La historia la escriben los vencedores"; no obstante, surgiran diversas corrientes de opinin y movimientos sociales de distinto signo poltico o ideolgico que mantendran posiciones crticas o abiertamente contrarias a la visin predominante. A finales del siglo pasado y comienzos de este (XXI) se imponen las posiciones norteamericanas; la preponderancia econmica de los EEUU, conlleva adems un predominio cultural, encabezado por industrias del entretenimiento como la cinematogrfica y la musical. Este dominio econmico-cultural, unido a la publicidad y en el consumo, se ha valorado por algunos sectores ideolgicos como un tipo de colonialismo cultural (ver Pierre Bourdieu y Loc Wacquant, Las razones del imperialismo), mientras que en el campo poltico, se ha calificado como imperialista la poltica exterior de Estados Unidos, Europa Occidental y Japn principalmente, y su intervencionismo en diversos conflictos . [editar] Causas [editar] Econmicas La crisis de 1873 provoc el descenso de los precios, y con ello el proteccionismo, es decir, la proteccin de los productos propios de cada pas prohibiendo la entrada de artculos extranjeros o gravndolos con impuestos. Esto dio lugar a la necesidad de encontrar nuevos mercados que no estuvieran controlados por dicho sistema. Por otra parte, potencias capitalistas europeas como Inglaterra, Pases Bajos y Francia necesitan dar salida a su excedente de capital y lo hacen invirtindolo en pases de otros continentes estableciendo prstamos, implantando ferrocarriles, instalando puertos, etc. Adems estos pases necesitan buscar materias primas para sus industrias ya que, empiezan a agotarse o a escasear en Europa. La Segunda Revolucin Industrial, por otra parte, necesita de nuevas materias primas de las que Europa no dispone o escasean, como plata, petrleo, caucho, oro, cobre, etc. las causas econmicas fueron el fruto de la expansin del capital industrial y se vieron obligados a buscar territorios nuevos donde pudieran invertir el exceso de capitales acumulados, estos capitales encontraron una productiva salida en forma de crditos otorgados a la minora de los indgenas que colaboraban con la metrpoli, y principalmente a la inversin de infraestructuras, tambin la apropiacin de territorios para obtener materias primas y para dominar espacios donde colocar sus mercados para fines del rgimen del monopolio. [editar] Demogrficas En Europa, entre 1850 y 1914, se produjo un gran aumento demogrfico, llegando incluso a duplicarse su poblacin, por lo que en algunos pases empezaban a escasear los recursos. Gran parte de la poblacin, unos 40 millones de europeos, no tena otra salida que marcharse a las colonias de su respectivo pas ya que no contaban con trabajo, ni con alimentos suficientes para abastecerse todos y cambiaron su residencia en busca de riquezas y mejores condiciones de vida.

[editar] Darwinismo social Vase tambin: Darwinismo social Adoptado por los imperialistas, sobre todo en Inglaterra, para excusar sus actuaciones. Tras conocer las recientes teoras de Darwin sobre la evolucin de las especies por seleccin natural, sostenan que, al igual que las distintas especies o razas, las sociedades ms avanzadas tenan derecho a imponerse y a seguir creciendo aunque fuera a costa de las ms inferiores o retrasadas. [editar] Cientficas Exista un fuerte inters por descubrir y analizar nuevas especies de animales y plantas, conocer nuevos territorios y realizar investigaciones de todo tipo. Esto hace que muchos cientficos deseen progresar, lanzndose a la aventura consiguiendo a cambio grandes avances en campos como la biologa y la botnica. [editar] Tcnico-polticas Algunos polticos quieren hacer olvidar rpidamente sus derrotas consiguiendo nuevos territorios. La navegacin tambin fue un factor importante ya que los barcos de vapor, ahora capaces de llegar mucho ms lejos, necesitan disponer de puntos costeros por todo el mundo para poder reponer las existencias de carbn, por lo que cuando el establecimiento de estos pas a manos del estado, en lugar de limitarse a dicho punto, ste intent controlar cada vez ms territorio. All donde se tenga un predominio poltico se tendr el predominio de los productos, un predominio econmico.1 [editar] Militares y geoestratgicas El periodo entre 1871 y 1914 fue de paz entre las principales potencias europeas, la denominada Bella poca (Belle poque). La disponibilidad de un creciente potencial demogrfico para el alistamiento se puede emplear en territorios extraeuropeos, siguiendo o precediendo a la expansin colonial econmica de las empresas y a la emigracin. Las razones geoestratgicas eran resultado de la competencia por el dominio de rutas navales (escalas necesarias para el repostaje de los buques) y de espacios continentales clave, como la denominada rea pivote del Asia Central o el imperio continuo en frica (la continuidad territorial entre las bases navales en mares opuestos). [editar] Consecuencias [editar] Demogrficas En general, la poblacin sufri un incremento al disminuir la mortalidad, por la introduccin de la medicina moderna occidental y mantenerse una alta natalidad. Ello se tradujo en un desequilibrio entre poblacin y recursos, que an hoy da persiste. No obstante, en algunas zonas, la poblacin autctona sufri una drstica reduccin (especialmente durante la primera fase del imperialismo), como consecuencia de la introduccin de enfermedades desconocidas (viruela, gripe, etc). En otros lugares, la poblacin indgena fue simplemente reemplazada por colonos extranjeros. [editar] Econmicas La explotacin econmica de los territorios adquiridos hizo necesario el establecimiento de unas mnimas condiciones para su desarrollo. Se crearon infraestructuras (puertos, ferrocarriles) destinados a dar salida a las materias primas y agrcolas que iban destinadas a la metrpolis. Las colonias se convirtieron en abastecedoras de lo necesario para el funcionamiento de las industrias metropolitanas, mientras stas colocaban sus productos manufacturados en los dominios. La economa tradicional, basada en una agricultura autosuficiente y de policultivo, fue sustituida por otra de exportacin, en rgimen de monocultivo, que provoc, en gran medida, la desaparicin de las formas ancestrales de producir y la extensin de cultivos tales como el caf, el cacao, el caucho o el t, que alteraron el paisaje. [editar] Sociales

Las consecuencias sociales se manifestaron en la instalacin de una burguesa de comerciantes y funcionarios procedentes de la metrpoli que ocuparon los niveles altos y medios de la estructura colonial. En algunos casos, se asimilaron determinados grupos autctonos dentro de la cspide social. Se trataba de las antiguas lites dirigentes y de miembros de determinados cuerpos del ejrcito o la funcin pblica colonial. En ambos casos su asimilacin fue acompaada de una profunda occidentalizacin. Cuando, a raz del proceso de descolonizacin, comienzan a surgir estados a partir de lo que fueron colonias, esos grupos sociales ocuparn una posicin relevante en la administracin y el gobierno de los nuevos pases (ej. Gandhi en la India). Junto a esas minoras, la inmensa mayora de la poblacin autctona sufri un generalizado proceso de proletarizacin que se constituy en una inagotable fuente de mano de obra barata destinada a atender la creacin de infraestructuras y al trabajo en la agricultura de plantacin. [editar] Polticas Los territorios dominados sufrieron un mayor o menor grado de dependencia respecto a la metrpoli, en funcin del tipo de organizacin administrativa que les fue impuesto. Sin embargo, esta dependencia no estuvo exenta de conflictos, que fueron el germen de un antiimperialismo protagonizado generalmente por las clases medias nativas occidentalizadas, que reclamaban la toma en consideracin de las tradiciones autctonas. Ello se canaliz a travs de las premisas del juego democrtico que las metrpolis defendan para s mismas pero que negaban a sus colonias: libertad, igualdad, soberana nacional, etc. Un ejemplo temprano donde se plasma el espritu de estos movimientos es el nacimiento del Partido del Congreso en la India, liderado por Mohandas K. Gandhi, que extendi su base entre los miembros ms humildes de la sociedad colonial. [editar] Culturales El imperialismo condujo a la prdida de identidad y de valores tradicionales de las poblaciones indgenas y a la implantacin de las pautas de conducta, educacin y mentalidad de los colonizadores. Asimismo, supuso la adopcin de las lenguas de los dominadores (especialmente el ingls, el francs y el espaol). Ello arrastr a una fuerte aculturacin. La religin cristiana (catlica, anglicana, protestante, etc) desplaz a los credos preexistentes en muchas zonas de frica o bien se fusion con esas creencias, conformando doctrinas de carcter sincrtico. Sin embargo, en Asia y el mundo musulmn el resultado de la evangelizacin fue menor que en el frica negra, al estar all firmemente arraigadas antiguas religiones, complejas y muy estructuradas. [editar] Geogrficas Los mapas polticos se vieron alterados por la creacin de fronteras artificiales que nada tenan que ver con la configuracin preexistente y que supusieron la unin o divisin forzada de grupos tribales y tnicos diferentes, provocando innumerables conflictos polticos sociales y tnicos, que persisten hoy da [editar] Ecolgicas La introduccin de nuevas formas de explotacin agrcola e inditas especies vegetales y animales provocaron la modificacin o destruccin de los ecosistemas naturales. As, por ejemplo, el bisonte fue casi exterminado en las praderas americanas; el conejo se convirti en una autntica plaga tras su introduccin en Australia, donde careca de depredadores naturales; las grandes selvas tropicales fueron objeto de deforestacin causada por la sobreexplotacin maderera y la introduccin de los monocultivos de plantacin; los ros fueron contaminados con residuos procedentes de los sistemas de extraccin de metales preciosos. [editar] Justificacin [editar] Econmica Las naciones dominan a otras para expandir su economa, obtener materia prima, mano de obra, o para dar salida a los excedentes de capital. [editar] Poltica

Los estados tienden a expandirse por ambicin de poder, prestigio, seguridad y ventajas diplomticas respecto a otros estados. [editar] Ideolgica Los pases se ven impulsados a expandir su influencia para a su vez expandir sus valores polticos, culturales y religiosos, a su vez los pases son beneficiados con paz, seguridad y prosperidad. [editar] Religiosa Los pases con estndares religiosos solan expandir su influencia por pases cercanos a este para as propagar su religin.es un sistema de la actividad humana compuesto por creencias y prcticas acerca de lo considerado como divino o sagrado, tanto personales como colectivas, de tipo existencial, moral y espiritual. Se habla de religiones para hacer referencia a formas especficas de manifestacin del fenmeno religioso, compartidas por los diferentes grupos humanos. Hay religiones que estn organizadas de formas ms o menos rgidas, mientras que otras carecen de estructura formal y estn integradas en las tradiciones culturales de la sociedad o etnia en la que se practican.