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Los testamentos de los personajes clebres El otro legado, al descubierto Ven la luz los testamentos de escritores, pensadores y cientficos

del siglo XIX y XX. Oscar Wilde dej 100 libras de herencia, Engels ms de 25.000 y Dickens, 80.000 Oscar Wilde slo dej cien libras de herencia. El autor de El retrato de Dorian Gray muri casi desahuciado en un hotel de la capital francesa en 1900. Sin ecos de los xitos personales y econmicos que le llevaron a convertirse en una de las figuras artsticas de la nueva sociedad estadounidense y europea durante el siglo XIX. Las cien libras fueron a parar a su amigo, el periodista y marchante de arte homosexual Robert Ross. ltimo golpe de un escritor al que un juicio por sodoma en 1895 le termin de apartar de los crculos sociales en los que brill durante las ltimas dcadas del siglo. Estos datos de la herencia de Wilde son accesibles a travs de la web britnica Ancestry. El sitio, cuya matriz es la empresa norteamericana Ancestry.com fundada en 1996, tiene 865 millones de registros de la sociedad inglesa. Se recogen certificados de nacimiento, matrimonio y defuncin desde

el siglo XVI. Sin embargo, lo ms jugoso son los testamentos con los asuntos financieros hechos pblicos ayer y que datan entre 1865 y 1941. Un caramelo para los mitmanos, ya que las fechas coinciden con la poca en la que fallecieron escritores como Charles Dickens, Arthur Conan Doyle y el propio Wilde, pero tambin grandes personalidades, como Charles Darwin, filsofos como Karl Marx y el economista John Stuart Mill. "Gracias a estos testamentos, cualquiera podr averiguar muchas cosas sobre cmo vivi cada uno de ellos, qu hered y de quin, lo que significa que podr descubrir tambin cmo podra haber vivido en otra poca", seal ayer a la agencia Efe el director de contenidos de la web, Dan Jones. Una golosina para fetichistas en la que los dueos de la web tambin han visto una oportunidad de negocio. Con estos datos, cualquier usuario puede rastrear su rbol genealgico y sorprenderse con la noticia de que su antepasado fue un ilustre escritor o filsofo. Pobre o rico. Y saberlo cuesta dinero. Para acceder a ella es necesario registrarse y pagar 6,86 libras para poder bajarse doce registros como mximo. Entre

la maraa de datos que se puede hallar en la web tambin se encuentran estudios sobre los antepasados de Robert Pattinson, el actor que interpreta al personaje del vampiro Edward en la saga Crepsculo. Una accin encomiable que no oculta el negocio que esconde detrs de los muertos ilustres. Para estudiosos y curiosos, la publicacin de estos datos tambin arroja luz sobre la vida de insignes intelectuales de la poca. En un breve paseo por la pgina, el usuario ya puede hacerse una idea de cmo vivieron los tericos del comunismo Karl Marx y Friedrich Engels, cuyas familias tenan un capital muy distinto. Mientras que Engels proceda de la burguesa alemana propietaria de fbricas textiles y vincolas, Marx era hijo de una familia juda de clase media. Ambos escribieron dos ensayos como El manifiesto comunista y El Capital que buscaban cambiar la estructura econmica mundial. Darle la vuelta al sistema. No obstante, cmo capitalizaron despus sus ganancias tambin fue muy diferente. Si Engels falleci dejando 25.267 libras en 1895 al abogado y traductor de El Capital, Samuel Moore, a Marx slo le quedaron 250 libras para su hija Eleanor en 1883, fecha

de su muerte. La filosofa no daba demasiado dinero a finales del XIX. Sin el patrimonio familiar, Engels se hubiera encontrado posiblemente en la misma situacin que Marx. El dato lo corrobora el de otro pensador como el idealista Thomas Carlyle, autor de Historia de la revolucin francesa, que muri en 1882 dejndole 339 libras a su mujer y sus dos hijos. Lo ms seguro es que le diera igual. Para los libros de citas han quedado alguno de sus dichos, entre ellos, uno bastante esclarecedor: "Puede ser un hroe lo mismo el que triunfa que el que sucumbe, pero jams el que abandona el combate". Una sociedad conservadora Las ciencias, sin embargo, alcanzaron un importante prestigio en la poca. Aquel mismo ao de 1882 mora Charles Darwin con 146.911 libras en sus bolsillos. Todo fue para su hijo William Erasmus. Es cierto que proceda de una familia acomodada, pero si Wilde tuvo que soportar un juicio por sodoma, en aquella sociedad victoriana tampoco se vio bien que un cientfico dictaminara que el hombre proceda del mono y no de Dios. A pesar de las crticas de la sociedad ms conservadora y ms

rancia, Darwin supo encontrar su lugar y muri envuelto en billetes con la cara de la reina Victoria. La poltica tambin dej adinerados cadveres. Fue el caso de Neville Chamberlain, primer ministro ingls entre 1937 y 1940, quien dej a su muerte 84.013 libras. Una muy respetable cantidad en los inicios de la II Guerra Mundial. En el terreno literario hubo escritores que supieron sacarle rdito a sus libros. Quiz el que mejor lo hizo fue Charles Dickens, convertido en uno de los autores ms vendidos a finales del XIX. Incluso fue un superventas en EEUU. De su David Copperfield se agotaron 100.000 ejemplares en solo una semana. Haba nacido en una familia de clase media -padre oficinista con deudas- y en sus biografas se insiste en que no fue al colegio hasta los 9 aos. No supuso ningn problema para convertirse en uno de los escritores ms ricos de su poca. En la hora de su muerte, en 1870, tena un patrimonio valorado en 80.000 libras. Las miserias londinenses de Oliver Twist poco tenan que ver con los pasillos en los que se mova el escritor. La novela negra ya venda

El personaje de Sherlock Holmes fue un golpe de suerte para su creador Arthur Conan Doyle. Smbolo de que la novela negra bien cuajada no es slo un fenmeno de hoy en da, el detective le hizo atesorar al escritor casi 64.000 libras. Al morir, dej la herencia a su mujer y su hijo Denis Percy. Segn los datos del registro, a sus hijas no les leg nada. Precisamente, una de las curiosidades de la publicacin de estos testamentos es poder conocer quines fueron los destinatarios de tantas ganancias. En la mayora de los casos prevalecen los familiares, pero no siempre. Tras su suicidio en 1941, las 16.868 libras de Virginia Woolf, feminista y autora del ensayo Una habitacin propia, fueron para su marido, el editor Leonard Sidney Woolf. Precisamente en aquel texto, la escritora dejaba bien claro que si una mujer quiere escribir ficcin debe tener dinero y una habitacin para ella misma. Decidi ella legar el dinero a su marido o fue una transaccin automtica por ser el familiar ms cercano? El registro no lo aclara, pero lo cierto es que fue l quien se benefici de su herencia. Lewis Carroll, al que por otra parte tampoco le fue excesivamente bien con Alicia en el

Pas de las Maravillas, prefiri dejar a su hermana Wilfred su patrimonio de 4.145 libras en 1898. Al final de su vida era una de sus familiares ms cercanas. Esta pudo ser tambin la razn de que el economista John Stuart Mill le dejara todo (14.000 libras) a su hijastra Helen Taylor. Stuart Mill y Harriet Taylor, hija del poeta Thomas Hardy, vivieron una de las historias de amor ms intensas de la poca. De hecho, cuando ella tena 18 aos se cas con John Taylor y a los pocos aos ya tenan tres hijos. Harriet, sin embargo, aspiraba a mucho ms que a quedarse en casa cuidando de los bebs. Perteneciente a una familia literata, todo cambi cuando conoci a Stuart Mill. Abandon a su marido y los nuevos amantes fueron repudiados por sus amigos. Entre los dos desarrollaron nuevas ideas econmicas. Enfermos de tuberculosis, en 1853 mora Harriett. Stuart Mill lo hizo veinte aos despus. De ah que el dinero fuera a parar a la hijasta del economista. El poeta y dramaturgo Robert Browning tambin le dej todo a su hijo. Falleci en el ao 1889, con 16.774 libras de patrimonio. El nio era fruto de su relacin con la escritora Elizabeth Barrett, que haba

muerto casi treinta aos antes. Con mala suerte Los amigos estn en la segunda categora de los preferidos por los fallecidos. Adems de Oscar Wilde, que mostr su ltimo gesto de amor a su amigo Ross con la donacin de aquellas (pocas) cien libras que le quedaban, el autor de La isla del tesoro, Robert Louis Stevenson, tambin se acord de su colega el abogado Charles Baxter en la hora de su muerte. Quiz como algunos personajes de su novela, Baxter fue para Stevenson una de sus inspiraciones. Amigos desde los aos setenta del XIX, a l dedic varios de sus libros y, cuando muri el escritor en 1894, tambin para l fueron las 15.125 libras. Las vidas protagonizadas por la mala suerte tambin tienen su repercusin en los testamentos, que pueden funcionar como el relato de los que no supieron mantener su patrimonio. Entre los ejemplos ms evidentes est el del explorador Ernest Shakleton. Haba conseguido amasar una fortuna, pero una serie de malas inversiones y un mal olfato para los negocios le llevaron a perderlo todo y a morir en 1922 con 556 libras.

El caso del poeta Thomas Hardy es ms misterioso: su familia nunca manej grandes sumas de dinero, tena un padre constructor y una madre que trabaj como sirvienta y cocinera. Sus ganancias comenzaron a crecer una vez convertido en escritor de xito. El registro asegura que dej una herencia de 91.707 libras en 1928, una fortuna fue a parar a una entidad financiera, el Lloyd Bank Limited, a pesar de que en los ltimos aos de su vida se cas con su secretaria, Florence Dugdale.