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La sociologa comprensiva. La "sociologa comprensiva" de Max Weber parte de la tesis de que el objeto de esta disciplina ha de ser la accin social. Para ello hay que decir, en primer lugar, qu es una accin humana y, en segundo lugar, qu es lo que le confiere a esta accin humana un carcter social. Para Weber, la accin (Handlung) se distingue del mero comportamiento (Verhalten) "en la medida en que el actor o los actores unen a l un sentido subjetivo". No se trata, naturalmente, de que este sentido sea verdadero o correcto, sino simplemente que sea mentado por un sujeto. Ahora bien, no toda accin con sentido es necesariamente una accin social. Accin social sera aqulla cuyo sentido mentado por el actor o los actores se refiere al comportamiento de otros. La accin social, en su realizacin, se orientara por ese comportamiento. El comportamiento de los otros puede ser pasado, presente o esperado en el futuro. Los "otros" pueden ser individuales y conocidos o tambin plurales y desconocidos. Segn esto, no todo contacto entre personas es propiamente accin social. Es necesario que el sentido del propio comportamiento incluya a los otros. Por eso, determinados comportamientos meramente reactivos, aunque estn provocados por otros, no son propiamente sociales, pues no incluyen un sentido. Los distintos tipos de sentido que pueden estar unidos por el sujeto a la accin determinan, segn Weber, distintos tipos de accin social. Como es sabido, Weber distingue entre acciones racionales respecto a fines, racionales respecto a valores, acciones afectivas y acciones tradicionales. Las acciones racionales respecto a fines se caracterizan por la utilizacin de las expectativas de comportamiento de las cosas y de los hombres como condiciones o medios para fines propios racionalmente buscados. Las acciones racionales respecto a valores, en cambio, se rigen por la fe en el valor incondicional de un determinado comportamiento independiente de su xito. Las acciones afectivas se rigen por afectos y situaciones sentimentales. Finalmente, las acciones tradicionales se rigen por la costumbre. Para Weber, tanto las acciones afectivas como las tradicionales se encuentran en el lmite de la accin propiamente social, pues en ellas es difcil de constatar la presencia de un sentido. Naturalmente, Weber admite que en la mayor parte de las acciones reales los actores slo son medianamente conscientes de un "sentido mentado". Sin embargo, a una sociologa que quiera ser comprensiva le interesan las acciones con sentido. Comprender significa captar el sentido mentado en un caso individual, el sentido promedio en consideraciones grupales, o el sentido construido segn "tipos ideales". Un tipo ideal de accin se construye mediante representaciones del modo como transcurrira la accin en el supuesto de que ella fuera estrictamente racional respecto a fines. Para Weber, "todo tratamiento racional de los ltimos elementos de la accin humana con sentido est en principio unido a las categoras de 'medio' y 'fin'". En esto no hace Weber ms que aceptar un presupuesto comn a las teoras de la accin de su tiempo, utilizado frecuentemente en el mbito de la economa poltica. Con este modelo de accin se consiguen "reglas" prcticas que permiten comprender las acciones reales como desviaciones respecto a los tipos ideales. Naturalmente, la sociologa comprensiva sabe que las acciones reales no se realizan segn esos tipos ideales. Por eso los socilogos no se pueden limitar a estudiar nicamente las acciones sociales en sentido estricto. Pero, para Weber, lo especfico y constitutivo de la sociologa es el estudio de las acciones sociales que, por incluir (aunque sea idealmente) la mencin de un sentido, son verdaderas acciones y no meros "comportamientos". De este modo, el carcter hipottico y fragmentario de sus construcciones est compensado por lo que aportan de comprensin. Por eso es preferible a las aproximaciones meramente descriptivas o funcionales. Es esta concepcin del vnculo social apta para conceptuar la mundializacin de las relaciones sociales? Para Weber, una relacin social consiste en un comportamiento recprocamente orientado segn su sentido. No consiste en solidaridad ni en su contrario. Se trata solamente de la posibilidad de que tenga lugar un comportamiento recproco previsible segn un determinado sentido. Por ello no se requiere que todos los implicados en una relacin social le den a sta un mismo sentido. Por ello, participar de una relacin social no significara participar de un mismo universo de sentido. Ciertamente, las acciones socializadas estrictamente tales se diferencian de las acciones sociales en general en que las primeras incluyen expectativas que se fundan en un orden de fines previamente estipulado. Pero no toda accin social tiene que compartir un mismo orden. Esto es til para nuestro propsito, pues posibilitara hablar de vinculacin social incluso en mbitos donde conviven culturas heterogneas. Sin embargo, para Weber no hay relacin social sin sentido mentado por un actor. Para que en mis relaciones sociales estn incluidos los otros es necesario que el sentido de mis acciones est referido a ellos. No basta con una influencia sobre las acciones de los otros, sino que se necesita que haya una relacin con sentido. Puede que el sentido que yo d a mis acciones sea distinto del que le da el otro. Esto basta para que haya accin social. Pero para que haya relacin social se requiere que el sentido ajeno forme parte de mis expectativas. De este modo, el sentido que el otro le da a sus acciones, sin ser igual al mo, tiene que estar incluido en el sentido consciente de mi accin. Y esto significa que no hay relaciones sociales sin una mnima comunidad de sentidos accesibles a todos los actores.