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ESTRUCTURALISMO FRANCES

Emile Durkheim (1858-1917) La Escuela estructuralista francesa nace con Emile Durkheim que llev a la ciencia social francesa a su emancipacin del reduccionismo biolgico, abandonando el evolucionismo y proponiendo una visin emic de los hechos culturales. Fue el fundador de la escuela sociolgica de antropologa. Se ha dicho que Durkheim es el heredero de Comte (positivista) y que todos los principales elementos de su pensamiento estaban prefigurados en los escritos de este. Se le presenta, pus, como un positivista que gradualmente deriva a una posicin idealista intermedia entre Hegel y Weber. Este positivismo cientfico inspira a Durkheim a hacer de la sociologa una ciencia con el mismo rigor de las ciencias naturales, acentuando la relevancia de las leyes generales para la explicacin cientfica y criticando como no cientfico a todo saber que aspire a ser ciencia y no siga el mismo mtodo. La divisin del trabajo Social Le preocupa el problema existente en la sociedad, es decir la crisis social que trajo la industrializacin. Su libro La divisin del trabajo social (1887) trata de este problema y puede considerarse como un ataque contra Comte. Este vea en la especializacin del trabajo una amenaza contra el progreso. Durheim, por su parte se propuso demostrar que la divisin del trabajo tena un efecto diferente: un incremento de la cohesin social, a la que llama solidaridad. Para Durkheim existe una primacia de la sociedad sobre el individuo que permite explicar la forma en que los individuos se asocian entre si a travs del anlisis de dos tipos de solidaridad, que no son sino el anlisis del trnsito de la sociedad tradicional a la industrial: Solidaridad Mecnica: se vincula a las formas ms primitivas de sociedades. La conexin entre los individuos se obtiene sobre la base de su escasa diferenciacin. Es una solidaridad construida a partir de semejanzas en la que existe pocas posibilidades de conflicto, ya que se basa en el parentesco. Solidaridad Orgnica: supone la diferenciacin entre los individuos y como consecuencia, la recurrencia de que los conflictos slo pueden ser zanjados si existe una autoridad que fije lmites. Esta autoridad externa o fuerza (moral, social o normativa) ser la "conciencia colectiva". La solidaridad orgnica se basa en la divisin del trabajo, en la colaboracin de las clases en pro de la obtencin de los medios de existencia. Entre los tipos spencerianos de sociedades militares e industriales hay una transicin que parece semejante a la transicin entre los tipos mecnico y orgnico de Durheim, aunque este mantena que la semejanza era slo superficial. Spencer haba incurrido en el error de dar una importancia relativa a los factores sociales como opuestos a los individuales en la fase industrial. Tanto Marx como Spencer esperaban el triunfo del individuo sobre la sociedad. Para ellos, la desaparicin del Estado equivala a la desaparicin tanto del aparato poltico como de los nexos restrictivos, supraindividuales y socioculturales. Durheim se opuso a esta presunta disminucin del factor social, siendo la contribucin ms original que consigui introducir en la teora cultural. Segn Durheim, el desarrollo de la divisin del trabajo y, en consecuencia, el de la solidaridad orgnica no lleva aparejado ningn decrecimiento del poder del organismo social sobre los individuos, sino que intensifica la dependencia mutua entre el individuo y el grupo social. Mucho

de lo que escribi en La divisin del trabajo social tiene por objeto demostrar que la evolucin de la solidaridad orgnica va acompaada de una expansin normal o saludable del aparato legal y administrativo de la sociabilidad y del conjunto apropiado de las reglas morales y ticas. Las Reglas del Mtodo Sociolgico: El hecho social A partir de estas premisas se propone crear una nueva disciplina, la sociologa, que se ocupara de las cuestiones sociales como distinta de las individuales. En su siguiente trabajo, quizs el ms influyente, Las reglas del mtodo sociolgico (1895) enunci los principios epistemolgicos y metodolgicos de esa disciplina. Entiende la sociologa como el estudio de una realidad sui generis de un claro y bien definido grupo de fenmenos diversos a los que denomina hechos sociales. Lo primero sera la concrecin y definicin de los hechos sociales diferencindolos de los individuales. Para Durkheim, el hecho social se diferenciaba del individual por su fuerza coercitiva sobre la conducta individual y su causa misma debe buscarse siempre entre los hechos sociales precedentes, y no entre los estados de conciencia individuales. Los hechos sociales son externos al individuo. Todo individuo nace en una sociedad que ya tiene una estructura previa que condiciona la personalidad de cada uno de sus miembros. De todo este entramado surgir finalmente el alma colectiva (herencia de una mezcla de los idealismos de Hegel y Comte), expresin final de la consciencia colectiva social. As, los hechos sociales sern representaciones colectivas, es decir, ideas experimentadas por el alma colectiva y expresadas o encarnadas en las mentes y en la conducta de los miembros individuales del grupo social. Contrapuso a la conciencia individual la totalidad de las condiciones sociales. Para Marx no era la totalidad de las condiciones sociales lo que contaba, sino los aspectos tecnolgicos y tecnoeconmicos de esas condiciones. Siguiendo la pauta anterior, el hecho social puede definirse como: los modos de pensar, actuar y sentir exteriores al individuo y que poseen un poder de coercin en virtud del cual se le imponen. Un hecho social se reconoce de dos modos: Por la presencia de un poder coercitivo externo que a su vez se reconoce por la existencia de una sentencia legal determinada que impide a los individuos violentar la norma. De una manera menos directa, por la difusin que el hecho social exhibe al interior del grupo. Sea de un modo directo o indirecto, la caracterstica definitoria de los hechos sociales es la misma: existen fuera de la conciencia individual y se imponen sobre ella con poder coercitivo. Para definir el mtodo ms adecuado para el estudio de estos hechos es para lo que escribe Las reglas del mtodo sociolgico. La primera y ms fundamental de las reglas consiste en considerar los hechos sociales como cosas. Se trata de no ceder a la tentacin de la sociologa espontnea ni de la especulacin. Es dar el paso de la filosofa social al de la ciencia social con la introduccin de un mtodo emprico y el esfuerzo por objetivizar lo que se investiga. Entre los requerimientos que Durheim consideraba bsicos para una ciencia de las funciones sociales estaba el supuesto de que los fenmenos socioculturales no podan ser entendidos como la expresin ni de los instintos psicobiolgicos ni de la eleccin voluntaria y consciente de los individuos.

Desde Adam Smith, la explicacin del desarrollo de la divisin del trabajo se haba basado en la idea de sentido comn de que una mayor especializacin facilitaba medios ms eficientes y ms baratos para la produccin de los bienes econmicos de que los hombres dependan para su subsistencia y su placer. Durheim neg su validez y la sustituye por otra explicacin que subraya sobre todo la importancia funcional y causal de la solidaridad social. Ataca la idea de que la divisin del trabajo lleve aparejado un aumento general de la felicidad. Con este punto atacaba a Spencer que sostena que la felicidad aumenta con la capacidad de produccin del trabajo. Apelando a Darwin seala que la competencia en el mundo biolgico es ms dura entre los miembros de la misma especie o especies similares, ya que al tener las mismas necesidades y objetivos, son rivales en todos los aspectos. En la poblacin humana esa rivalidad tiende a crecer en proporcin directa al crecimiento de lo que Durheim llama condensacin social. Pero a medida que progresa la condensacin, la cohesin mecnica, que es propia de las masas sociales pequeas e indiferenciadas, deja su sitio al principio orgnico, y la tendencia del organismo social a disgregarse o consumirse en una fatal lucha interna, queda contrarrestada por el desarrollo de la solidaridad orgnica. Cada nueva ruptura en el equilibrio de la masa social se resuelve por la divisin del trabajo ms desarrollada. As, la divisin del trabajo resulta ser un dispositivo social no para acrecentar la productividad, sino para reducir la competencia. Su efecto principal es el de aumentar la heterogeneidad entre las partes del organismo social, con lo que multiplica e intensifica su dependencia mutua. Es decir: la funcin de la divisin del trabajo es preservar la solidaridad social. Marx y Durheim asignan un importante papel a la lucha de clases, pero con una diferencia: para Marx la rivalidad social no se resolver con la divisin del trabajo, sino que esto llevar a una intensificacin del conflicto social. Para l la cohesin social slo crecer en el seno del proletariado. Y entre el proletariado y la burguesa, los elementos ms diferenciados del organismo social, en lugar de solidaridad orgnica lo que habr ser guerra. Durheim rechaza la lucha de clases ya que rechaza las explicaciones econmicas. Durheim explicar los fenmenos socioculturales sin recurrir a la causacin tecnoeconmica. Esto es una estrategia idealista, ya que la condensacin social es el producto de un aumento de la densidad de poblacin. Las formas elementales de la vida religiosa (1912) Es un intento de descubrir las causas de las que dependen las formas ms esenciales del pensamiento y de la prctica religiosa. Las conclusiones fundamentales a las que llega son: Que todos los conceptos bsicos asociados a la religin (Dis, alma, totem, espritu) se originan en la experiencia recurrente por la que los seres humanos sienten la fuerza y la magestad del grupo social. Los hombres inventan colectivamente las categoras bsicas de la religin para explicar la fuerza de la conciencia colectiva. La ausencia de preocupacin por la explicacin de las variaciones especficas de los sistemas religiosos: una vez que se ha demostrado que el totem o el rito mgico es funcionalmente compatible con ciertas estructuras colectivas elementales y universales, la bsqueda de una explicacin se da por terminada. Hay un profundo cambio en el pensamiento de Durkheim es esta obra. El Durkheim temprano es recordado como un cientfico positivista cuyos lineamientos generales iban en la direccin de una epistelologa empirista. En Las formas elementales, sostiene que la sociedad no existe sino en la mente de los individuos. Es un trnsito del empirismo al idealismo y a la concepcin de la sociedad como un mundo de objetos eternos

Las Formas elementeales tienen la influencia de la versin hegeliana del idealismo. Para Hegel la historia consiste en el espritu del mundo que se abre paso hasta llegar a la conciencia de si mismo. Durkheim reemplaza al espritu del mundo por la conciencia colectiva. Marcel Mauss Colaborador y discpulo de Durkheim. La obra principal de Levi-Strauss, Las estructuras elementales del parentesco revela las influencias de Mauss y Durkheim, recordando la bsqueda de este ltimo de las formas elementales de la religin, pero el mismo Levi manifiesta que la inspiracin principal es la que recibi de Mauss a travs de su obra El Ensayo sobre el don. En esta obra se trata un problema etnogrfico a partir de la teora indgena y no mediante categoras occidentales como el animismo o el mito. Es la teora sobre el intercambio de dones, desde una reflexin indgena. Mauss, observa que en las sociedades antiguas y contemporneas primitivas, realizan los cambios y contratos mediante la forma de regalos. Que estos regalos son tericamente voluntarios pero, que son hechos en realidad obligatoriamente, as como son devueltos, obligatoriamente. Plantea, entonces, que estas formas de intercambio constituyen un hecho social total porque expresan a la vez y de golpe todo tipo de instituciones: la religiosa, jurdica, moral, al igual que las polticas, familiares y econmicas. Hay un rasgo en todas ellas que las individualiza: el carcter voluntario, aparentemente libre y gratuito y, sin embargo obligatorio e interesado de estas prestaciones. Toman la forma de regalo desinteresado pero ocultan formalismo y mentira social y obligacin e inters econmico. A partir de aqu, Mauss se pregunta cual es la norma de derecho que ha hecho que en las sociedades de tip arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto. Para constestar a su pregunta utiliza el mtodo comparativo , estudiando el tema en lugares determinados y elegidos. La comparacin la realiza con la integracin del fenmeno en su funcin en la sociedad, esto es, como un hecho social total en cada caso. Llega a la conclusin de que no son los individuos los que se obligan mutuamente sino los grupos o colectividades: clanes, linajes, familias. La cuestin de este tipo de prestaciones es que obliga a devolver el regalo recibido. De no hacerlo lo que se pierde es la autoridad, el prestigio, el status. Se pierde la mana va a decir Mauss, la fuerza mgica, religiosa o espiritual. Esta fuerza que obliga es la del concepto Polinesio de hau: el espritu de las cosas, segn los maories. El don (regalo) encarna por tanto tres obligaciones: la obligacin de donar, de recibir y de devolver lo mismo o su equivalente. A su vez, estas obligaciones resultaban en una fuerza que dominaba a las personas y a las cosas, esto es, no era posible separar la identificacin entre personas y cosa donada o recibida. As el espritu de las cosas pareca explicar la obligacin de devolverlas Mauss se pregunta tambin, por el significado de donar: donar es el hecho de que donar obliga. Donar establece una relacin entre el que dona y el que recibe, una relacin de solidaridad y otra de superioridad. El don aprxima a los protagonistas pero al mismo tiempo los aleja porque establece una relacin de desigualdad o jerarqua que poda no existir previamente. Es este carcter dual lo que hace que el ejercicio del don se desarrolle principalmente en sociedades en las que las relaciones personales (entre grupos o individuos) priman. Para Mauss de las tres obligaciones, la ms importante es la de devolver, ya que las cosas donadas

tienen una fuerza propia que las hace circular y volver al propietario. Esta sera la explicacin para los conceptos polinesios de hau y mana, y para los conceptos del potlatch. Mauss trata todas las manifestaciones del don con hechos sociales totales en los que todos los tipos de instituciones, religiosas, legales, morales y econmicas, encuentran expresin simultnea: nada puede ser entendido salvo en su relacin con todo lo dems. Durkheim no haba dado demasiada importancia a la posibilidad de comprender los fenmenos sociales desde dentro, es decir, desde el epritu de los individuos participantes. Cuando Mauss habla de los hechos sociales dice que es necesario aprehenderlo totalmente, es decir, desde fuera, como una cosa, pero como una sola cosa de la que es parte integrante el conocimiento subjetivo, tanto consciente como inconsciente. Es decir, como si tuvieramos que vivir el hecho como lo vive el nativo, en lugar de reducirnos simplemente a observarlo como lo observa el etngrafo. As pues, Mauss estaba abriendo el camino hacia las estructuras elementales que Durkheim no haba llegado a captar por excluir demasiado rigidamente los sentidos psicolgicos de los hechos sociales. Mauss es ms consciente de la relacin entre los fenmenos sociolgicos y los psicolgicos y afirma, que aunque la sociologa sea un tipo de psicologa especificamente distinto de la psicologa individual no por ello es memos verdad que uno puede pasar de los hechos de la conciencia individual a las representaciones colectivas a travs de una serie continua de intermediarios. Es decir, Mauss se da cuenta de que en el espritu humano pueden existir estructuras internas profundas y ocultas, causalmente anteriores a las representaciones colectivas como hechos sociales objetivos. El especfico logro de Ensayo sobre el don reside en esta reorientacin del funcionalismo hacia la teleologa inconsciente. Levi Strauss dir que la razn del intercambio deber buscarse en otra parte: en una realidad subyacente, en las estructuras mentales inconscientes que se comprenden a travs del lenguaje y de las instituciones. Para Levi, el intercambio es el que constituye el fenmeno primitivo de la vida social. Levi-Strauss Intenta comprender los fenmenos sociales desde dentro, desde el espritu de los individuos participantes. En el espritu humano existen estructuras internas profundas y ocultas, que son anteriores a las representaciones colectivas como hechos sociales objetivos. La bsqueda de la estructura elemental es un retorno a la prctica de explicar los fenmenos socioculturales recurriendo a la bsqueda del sustrato mental. La contribucin especfica de Las estructuras elementales de parentesco, reside en la aplicacin de las sugerencias de Mauss referentes a la circulacin de un tipo particular de bien para la explicacin de la prohibicin del incesto, de los matrimonios preferenciales y de las principales variedades de los grupos de parentesco. El bien en cuestin que Mauss se limita a enumerar, junto con brazaletes, plumas, ame, es el de las mujeres. A partir de esto Levi afirma que el fenmeno fundamental subyacente a todos los sistemas matrimoniales es el resultado de la prohibicin del incesto, y en todos los casos acta del mismo modo: a partir del momento en que me prohibo a mi mismo el uso de una mujer, que as se convierte en disponible para otro hombre, hay en algn sitio un hombre que renuncia a una mujer, que de ese modo resulta disponible para mi. La funcin de la prohibicin del incesto consiste as en impulsar el intercambio recproco de mujeres. A partir de aqu, el estudio del parentesco consiste esencialmente en el anlisis y en la clasificacin de los diversos sistemas de intercambio de mujeres.

Para entender el incesto hay que apelar a ciertas estructuras fundamentales del espritu humano, que se basan en la dialctica entre yo y los otros. Es esta oposicin la que se resuelve con la idea de reciprocidad. La importancia atribuida a la subestructura mental de la reciprocidad slo resulta intelegible cuando se pone en relacin con la historia de la escuela francesa. Tanto Mauss como Durkheim tenan una metodologa de dependa del hallazgo de arquetipos colectivos o denominadores comunes espirituales. Mtodo estructural El mtodo estructural que utiliza Levi se toma del mtodo lingstico sobre el contraste de binarios que postul Jakobson. Para Levi el comportamiento lingstico es el comportamiento por excelencia en tanto esta regido por reglas y estructuras desconocidas por los actores (hablantes). Esto es, no es necesario conocer las reglas de la gramtica para hablar una lengua, an cuando la lengua no es tal sin la existencia de esa estructura. Apoyado en estas afirmaciones va a demostrar que las sociedades tienen modelos similares para la experiencia cultural. El parentesco, como sistema, es una de las dimensiones de la experiencia cultural. Las estructuras del lenguaje humano son equivalentes a las de la sociedad. Las estructuras universales estn formadas por oposiciones binarias. Las estructuras se descubren a partir de las representaciones de estas estructuras (escritura, leyendas, mitos) La lingstica a travs de la fonologa encuentra un mtodo con cuatro pasos fundamentales: Pasa del estudio de los fenmenos lingsticos conscientes al de su estructura inconsciente Rehsa tratar los trminos como entidades independientes y toma como base de su anlisis las relaciones entre los trminos Introduce la nocin de sistema y muestra los sistemas fonolgicos concretos y pone en evidencia su estructura. Busca, finalmente descubrir leyes generales El sociologo se encuentra en una situacin semejante al lingista: como los fonemas, los trminos de parentesco son elementos de significacin; como ellos, adquieren esta significacin slo a condicin de integrarse en sistemas; los sistemas de parentesco como los sitemas fonolgicos son elaborados por el espritu en el plano del pensamiento inconsciente; la recurrencia de formas de parentesco, reglas de matrimonio, actitudes semejantes prescriptas entre cierto tipo de parientes permite creer que, los fenmenos observables resultan del juego de leyes generales pero ocultas. La revolucin implica tres cambios de prioridad: El estudio de los fenmenos conscientes debe dejar paso al estudio de su estructura inconsciente Los rasgos no debern tratarse como entidades independiente, sino que es la relacin entre ellos la que debe convertirse en base del anlisis Deben formularse leyes generales bajo la forma de relaciones invariantes o interculturalmente vlidas. La mente humana es una y la misma cosa en todas partes. La coherencia de cada sistema de clasificaciones slo puede ser explicado recurriendo a los costreimientos especficos de la mente humana. Propone observar como est estructurada la sociedad y en base a qu. Para conocer una sociedad hay que fijarse en las estructuras mentales de los individuos de esa sociedad. As la estructura de la sociedad empieza con el pensamiento del individuo. Busca, despus las unidades bsicas de la

cultura en la mente de los individuos de esa sociedad porque las estructuras del individuo son las que estructuran la sociedad. Le interesa principalmente la estructura mental que subyace en la estructura social visible. Las estructuras visibles son consideradas como conceptos de nuestra mente que se manifiestan en el lenguaje de los mitos y en las instituciones elementales como el parentesco. La comprensin de la vida social debe entenderse en trminos de ciclo de reciprocidad que implicaban el intercambio de bienes. La reciprocidad nos conduce hasta la estructura mental subyacente. Aplica este principio de reciprocidad a la explicacin de la prohibicin del incesto, de los matrimonios preferentes con primos cruzados y de las principales variedades de grupos de parentesco. Las estructuras mentales que podemos establecer son: Exigencia de la regla en tanto que regla Nocin de reciprocidad considerada como la forma por la que puede ser integrada la oposicin entre yo y el otro Carcter sinttico del Don El avunculado La ms clara exposicin de la relevancia de la lingstica estructural para el estudio de parentesco est contenida en el problema del avunculado el famoso problema de la relacin entre el hermano de la madre y el hijo de la hermana-. Para los evolucionistas supona una supervivencia del rgimen matrilineal. Para Lowie era una aplicacin particular a la tendencia general a asociar determinadas relaciones sociales, a calificar actitudes. Radcliffe-Brown apreci dos actitudes diferentes: el MB (hermano de la madre) representa la autoridad y tiene derechos sobre el sobrino cuando el padre es un relajo; el sobrino ejerce privilegios sobre su tio materno, cuando existe autoridad del padre. As, la lnea de descendencia matrilineal o patrilineal determinaba el carcter y sentido de las opuestas relaciones F-S Padre-hijo) y MB-ZS.(hermano de la madre-hijo de la hermana) Radcliffe pona el nfasis en la determinacin bsica del sistema de actitudes en el seno de la familia nuclear donde existen tres relaciones bsicas: H-W (esposo-esposa); P-C (padres, hijos); BZ.(hermano-hermana) Para Levi-Strauss el tomo de parentesco no es la familia sino una estructura compuesta por cuatro tipos de relaciones ligadas entre si: B-Z; H-W; F-S; MB-ZS. El avunculado planteaba, as problemas porque la ideologa familia-cntrica haba llevado a ocultar que el MB es un integrante bsico: es el donador de la mujer sin el que no podra existir la alianza, el intercambio matrimonial que estructura el sistema de parentesco. La explicacin de las actitudes familiares en trminos de un sistema estructuralmente determinado por el juego de relaciones internas al tomo de parentesco priva de toda autonoma a los sentimientos. Cada hombre siente en funcin de la manera en que le ha sido permitido o prescrito comportarse. Es una concepcin de carcter individualista. El intercambio restringido y generalizado El aspecto del libro de Levi que ha suscitado mayor controversia es el relativo al descubrimiento de

que los sistemas de matrimonio pueden clasificarse en dos tipos principales: Los que producen intercambio restringido de mujeres y los que producen intercambio generalizado Intercambio restringido: Teora de la alianza matrimonial referida a algunas sociedades con estructuras elementales de parentesco que poseen reglas positivas relativas a la eleccin del conyuge, prefiriendo el matrimonio con primos cruzados. Se aplica a ejemplos etnogrficos concretos de valor paragdimtico como Australia. En el intercambio restringido se realiza un intercambio de mujeres entre dos grupos: A de mujeres a B y B da mujeres a A. Intercambio generalizado: La reciprocidad se completa de una forma retardada: A da mujeres a B, B da mujeres a C y C da mujeres a A Levi asocia cada uno de estos tipos de intercambios con una forma diferente de matrimonio entre primos. El restringido es un resultado automtico entre primos cruzados, denominado matrimonio simtrico. Es decir, el matrimonio puede ser tanto con la hija del hermano de la madre como con la hija de la hermana del padre. El intercambio generalizado se asocia con el matrimonio asimtrico entre primos cruzados, es decir, matrimonio con la hija del hermano de la madre. Para Levi, con el intercambio generalizado se consigue una mayor solidaridad social. Crticas de Homans y Scheneider En 1955 Levi fue criticado por Homans y Schneider. La crtica se centr en la explicacin del problema de los primos cruzados matrilaterales y patrilaterales. Rechazan la relacin que existe entre el matrimonio entre primos cruzados patrilaterales y matrilaterales con el grado de solidaridad social. Para explicar la solidaridad social es necesario, segn ellos, explicar las causas eficientes, es decir, especificar como es que los intereses personales inmediatos de los actores humanos resultan mejor servidos adoptando una forma y no la otra. Para ellos, esto ya lo habra solucionado RadcliffeBrown con su teora del avunculado. Segn este autor, los grupos de filiacin patrilineal tienden a producir una situacin en la que la autoridad est en manos del padre y de todos los miembros varones y hembras de su grupo de filiacin. Por el contrario, las relaciones con la madre y con todos los miembros varones y hembras del grupo de la madre se caracterizan por su indulgencia e informalidad. El hermano de la madre es as una especie de madre varn, mientras que la hermana del padre es una suerte de padre hembra. Partiendo de esto Homans y Schneider plantean la pregunta de qu importancia puede tener tal complejo patrilineal en el tratamiento diferencial de que sean objeto las dos primas cruzadas, matrilateral y patrilateral. Puesto que las relaciones con el hermano de la madre estn marcadas por una libertad indulgente, probablemente se prefiera a su hija para el matrimonio. La teora podra resumirse en: all donde un hombre encuentra amor en una generacin, all lo buscar en la siguiente. Donde la regla de filiacin sea matrilineal, existir el tipo opuesto. Someten su hiptesis a un mtodo estadstico demostrando una clara correlacin favorable a su hiptesis que explicaba una mayor frecuencia de matrimonios con la prima cruzada matrilateral porque la filiacin matrilineal se da muchas menos veces que la patrilineal. Homans y Schneider fueron criticados por Needham por no haber distinguido entre matrimonio preferencial y matrimonio prescrito: El matrimonio preferencial para levi implicaba sugestin y exhortacin, mientras que el prescrito significaba exigencia absoluta y exclusiva. Adems, ambos autores no plantean en ningn caso cul es la operacin que puede servir para medir la cantidad de solidaridad de un grupo social. Needham buscaba un conocimiento de la estructura por lo que se necesitaba realizar un anlisis

estructural total de todos los hechos registrados en una sociedad. La cuestin que segua planteada era el valor de la aplicacin por Levi del principio de reciprocidad a la explicacin de los sistemas matrimoniales. As, lo que haba que hacer era tomar un caso especfico de prescripcin matrilateral y comprobar si nuestra comprensin de ese caso resultaba enriquecida con la teora de Levi sobre el intercambio restringido. La sociedad escogida fue la de los purum de Manipur y se demostr que no respondan a lo que tena que demostrarse: se practicaba tanto el intercambio restringido como el generalizado; la reciprocidad era fragmentaria y no estaba demostrada; la diferencia entre prescripcin y preferencia no era estructural sino simplemente cuestin de grado. Needham slo fue capaz de encontrar, slo, nueve casos de prescripcin matrilateral en los que apoyar empricamente la existencia del sistema de intercambio generalizado. Levi no da la ms mnima pista de por qu se encuentran tan pocos sistemas de intercambio generalizado ni sugerencias sobre cuales puedan ser las condiciones que lleven a la aparicin de la forma restringida en vez de a la forma generalizada.