CESARE BECCARIA: DE LOS DELITOS Y LAS PENAS Los sistemas antiguos y las tiranías de cualquier época tienen en común

la incriminación oscura y excesiva. Los hechos punibles no tienen definición previa y el control penal de la conducta, y lo que es peor, de la conciencia , es muy amplio. No está autorizado el pensamiento libre . Cualquier hecho puede ser delito y en el proceso se verá si existió el hecho, y en la sentencia se dirá si es delito. Ante esto Beccaria proclama: Sólo las leyes pueden decretar las

penas de los delitos, sin que esta autoridad pueda residir más que en el legislador, que es quien r epresenta a la sociedad entera, unida por un contrato social . En esta simple frase, se ponen bajo la ley el delito y la pena. Lo que ha sido la conquista más importante del pensamiento clásico. (Nota al pie, beccaria, de los delitos ). Aunque no debemos ser excesivamente optimistas. La criminología anterior a Beccaria, sigue gozando de una excelente salud . Se continúa lapidando mujeres adúlteras y las normas antiterroristas actuales son la máxima expresión del derecho penal arcaico, que creíamos extinto desde la toma de la Bastilla. Pero, ¿quién es Beccaria? Cesare Beccaria (1738-1794). Fue uno de los más importantes inspiradores del movimiento de reforma del antiguo derecho penal continental, un derecho caracterizado en toda Europa por su extrema cruelda d, por su arbitrariedad y su falta de racionalidad. Es también un pilar imprescindible para la comprensión de la vasta reforma ilustrada del siglo XVIII, inspirada en las ideas de

lo que nos permite analizarlos. un sistema de justicia inhumana. ¿Qué nos propone Beccaria en su obra? Lo que el autor hace en el texto es criticar el panorama del derecho penal existente en ese entonces que se caracterizaba en el abuso de la pena de muerte. Su criminología iluminista. que aún hoy en pleno siglo XXI todavía no se han puesto en práctica en su máxima extensión los principios propugnados por quien fuera considerado uno de los próceres de la ciencia penal. manteniendo incólume sus preceptos en nuestros días. Beccaria hace una exposición de la situación que se vivía en cuanto al sistema punitivo y hace un análisis general . A medida que se desarrolla el texto. ha traspasado todos los tiempos. Para lo cual se dispuso a proponer un nuevo sistema penal en donde prime el principio de legalidad. en pocas palabras el ejercicio de la justicia estaba casi al arbitrio de quienes la manejaban a su antojo. no ya en el contexto del siglo XVIII sino dentro del marco del sistema penal actual. con igualdad ante la ley y basado en la concepción del contrato social . sigue en pleno vigor. una justicia oculta en donde no había un proceso preestablecido.autonomía. que a más de doscientos años de su primera publicación. y de las deficienci as que en la realidad éste presenta. que ponen de manifiesto. La importancia de dicha obra radica en la vigencia de su contenido. en donde se utilizaba la tortura c omo medio para conseguir pruebas. emancipación y lucha contra el despotismo. está impresa en la mayoría de las constituciones del mundo y es la piedra angular de los tratados internacionales sobre derecho humanos.

¿la pena de muerte es necesaria y útil para la seguridad y el buen orden de la sociedad?. ¿es justa la tortura y obtiene el fin que se propone? y ¿Cual es la mejor manera de prevenir de litos?. DECALOGO DE LA OBRA DE BECCARIA 1. por esto mismo las personas decidieron celebrar un acuerdo. en el cual cedían parte de sus derechos para gozar de los demás derechos en forma tranquila. planteando un sistema más eficaz para el fin supremo del estado que sería el bienestar general. y para ello se basa en la idea del contrato social de Hobbes. antes de responder la preguntas el autor explica el por qué los hombres se unieron en sociedad. Hace referencia a la necesidad de que las leyes sean claras. las cuales eran aplicadas. lo anterior es importante por cuanto la concepción de estado es determinante en la concepción del derecho penal. a medida que lo va haciendo demuestra las grandes fallas en las cuales está fundado todo el sistema.de todo el panorama. Legalidad del Derecho Penal. que contengan sin margen alguno de incertidumbres. Hay que tener en cuenta que la legislación penal del tiempo de Beccaria se caracterizaba por un exceso de leyes compuestas por restos de ordenamientos de los antiguos romanos. 2. mezclados con ritos lombardos. todos los elementos . para quien existía un estado de naturaleza en donde los hombres vivían en un continuo esta do de guerra. como: ¿Qué penas convienen a los delitos?. reunidos en volúmenes por intérpretes que daban sus pareceres y sugerencias. sencillas y fácilmente inteligibles por todo ciudadano. El autor se plantea una serie de interrogantes. Racionalidad de las leyes.

público y meramente informativo. las circunstancias). las pasiones. 6. y en proceso acusatorio. Hay que imponer la pena más suave entre las eficaces. pero incierta. deben ser las mismas para todos. sólo ésa es una pena justa. 5. La justicia penal debe ser pública. las pruebas serán claras y racionales. de mera aplicación. puesto que ésta depende de la impresión actual de los objetos y de la precedente disposición de la mente. 3. no puede seguir siendo considerados válidos los criterios de la malicia moral (pecado) del acto. judicial debe ser eliminada. importa más y es más útil una pena moderada y de segura aplicación que otra cruel. que combinar la utilización y la justicia. Igualdad de nobles.necesarios: definiciones del delito y fijación de la pena para que la labor judicial sea automática. Por lo que se las penas La tortura necesitaría no sólo un código para cada ciudadano sino una nueva ley para cada delito. No por ser más crueles son más eficaces las penas. El criterio para medi r la gravedad de los delitos debe ser el daño social producido por cada uno de ellos. sino que es impedir que el reo vuelva a hacer . las cuales son distintas en cada hombre (como lo son las ideas. junto con el proceso inquisitivo. además de útil. ni el de la calidad o rango social de la persona ofendida. 4. Para Beccaria el fin de las penas no es castigar al delincuente porque obró mal. Hay pues. hay que moderarlas. Beccaria sostiene que están equivocados los que creen que la verdadera medida de los delitos es la intención de quien los comete. sin interpretación posible. burgueses y plebeyos ante la ley penal.

para ello se debe escoger aquellas penas y aquel método de infringirlas que. ni la mejor forma de evitar que se cometan delitos. produzca la impresión más eficaz y más duradera sobre los ánimos de los hombres. y la menos atormentadora sobre el cuerpo del reo.daño a sus conciudadanos y evitar que los demás cometan delitos. Hay que lograr una rigurosa proporcional idad entre delitos y penas. que probablemente le reportará mayor beneficio o satisfacción. Finalmente. 10. porque ante delitos de igual pena y de diferente gravedad. La pena de muerte es injusta. evitar el de lito por medios disuasivos no punitivos castigar al delincuente. es socialmente perjudicial. más benignas. que es el arte de conducir a los hombres al máximo de felicidad o al mínimo de infelicidad posible. La pena no debe perseguir tanto el castigo del delincuente como la represión de otros posibles futuros delincuentes. guard ada la proporción. Para él la represión no es ni la única. Lo contrario además de injusto. . Este es el fin principal de toda buena legislación. a los que ella debe disuadir de su potencial inclinación a delinquir. innecesaria y menos eficaz que otras menos crueles. Este es otro de los puntos fundamentales del pensamiento penalista de Beccaria. siempre preferibles al castigo. es decir que no se trata tanto de aplicar la pena merecida sino la que es eficaz o útil desde el punto de vista preventivo. 8. Hay que suprimirla casi por entero. 9. el delincuente se inclinará casi siempre por el más grave. 7. procura evita rlo por otros medios. hay que considerar siempre que es preferible y más justo que prevenir que penar.

que es un tema complejo. Beccaria esboza distintas pautas para prevenir los delitos entre las que se encuentran la necesidad de hacer leyes claras y sencillas y que toda la fuerza de la nación esté concentrada en su defensa y ninguna parte de aquella sea empleada para destruirlas. la marginalidad. sino que es necesaria una solución integral. ya que este debe servir para crear una sociedad mejor y debe servir para disuadir a los demás a cometer crímenes. por lo que hay coherentes y racionales. como tal no puede impedir que exista delincuencia. En la obra Beccaria defiende una posición utilitaria del castigo. el desarraigo. así se debe discutir el problema refiriéndonos a la pobreza. deficiencias educativas. a la vez que debe prevenir que un criminal repita un crimen. Comparando este tema con nuestra realidad y retomando la problemática de la inseguridad. pero considera que el más seguro pero más difícil medio de prevenir los delitos es perfeccionar la educación.Beccaria desarrolla sus argumentos influido por d os importantes conceptos filosóficos: -CONTRATO SOCIAL: el castigo se justifica sólo para defender el contrato social y asegurar que todo el mundo estará motivado a velar por él. -UTILIDAD (influencia de Helvetius): el método de castigo seleccionado debe ser el que mejor sirva al bienestar público. advertimos que no puede concentrarse exclusivamente en la represión. que adoptar disposiciones de política Criminal . Debemos tener en cuenta que el derecho penal. el rol del sistema peni tenciario.

Montesquieu. seguramente si el autor del tratado de los delitos y la penas. tuviera la oportunidad de vivir nuestra ac tualidad. Beccaria expone algunas ideas innovadoras pa ra su época. que solventaría los problemas que los legisladores de nuestros tiempos no han sido capaces de solucionar. nos ofrecería otra obra de esta magnitud. entre otros.En el libro. Rousseau. en relación a lo que vivimos en la actualidad. yo me atrevería a señalar que quienes estamos fuera de contexto somos nosotros. pues no hemos sido capaces de evolucionar los principios que nos dejaron intelectuales como Beccaria. no cabe duda que el autor fue un hombre adelantado a su tiempo y aunque muchos creen que su obra se encuentra un poco desfasada. .

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