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UNA CONTRIBUCIN AL CONOCIMIENTO DEL ROMANTICISMO ARTSTICO EN SEVILLA: DOS OBRAS INDITAS DEL PINTOR MANUEL VLEZ Y CARMONA

A NEW CONTRIBUTION TO THE STUDY OF SEVILLES ARTISTIC ROMANTICISM: TWO UNKNOWN WORKS BY PAINTER MANUEL VLEZ Y CARMONA

MAGDALENA ILLN MARTN


Universidad de Sevilla

Este artculo aporta el conocimiento de dos obras inditas del pintor sevillano Manuel Vlez y Carmona, representante del romanticismo pictrico en Sevilla y activo a mediados del siglo XIX en la escena artstica espaola. El descubrimiento de estas dos pinturas nos permite conocer el estilo de este artista del que, hasta ahora, no se conoca ninguna obra. Palabras clave. Manuel Vlez y Carmona. Pintura. Romanticismo. Sevilla. This article contributes knowledge about two hitherto unheard-of work of art by Manuel Vlez y Carmona, romantic painter in Seville in the XIX Century. Until now, we didnt know a painting by this artist. So, the discovery of these two paintings has allowed us to know the style of Manuel Vlez y Carmona. Keywords. Manuel Vlez y Carmona. Painting. Romanticism. Seville.

INTRODUCCIN
El mejor conocimiento de la produccin artstica realizada por Manuel Vlez y Carmona a travs de las dos obras que presentamos en este artculo contribuir, modestamente, a incrementar los datos que sobre la pintura romntica en Sevilla han sido analizados por los estudios clsicos de la historiografa artstica sevillana1 y por
1 Una seleccin de dichos estudios es la siguiente: AMADOR DE LOS ROS, J., Sevilla pintoresca o descripcin de sus ms clebres monumentos artsticos, Sevilla, 1844 (Edic. Maxtor, Valladolid, 2005); GMEZ AZEVES, Antonio, Estudios histricos y artsticos a don Jos Mara Romero Prez, insigne pintor sevillano, Sevilla, 1860; Catlogo de los cuadros y esculturas pertenecientes a la galera de Ss. AA. RR. Los serensimos seores infantes de Espaa, Duques de Montpensier, Sevilla, Francisco lvarez y Cia, 1866; CASCALES Y MUOZ, J., Las Bellas Artes plsticas en Sevilla, Toledo, 1919; SANTOS TORROELLA, Rafael, Valeriano Bcquer, Barcelona,
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las investigaciones ms recientes, que se constituyen como imprescindibles para el conocimiento del romanticismo pictrico sevillano2. Es durante el reinado de Isabell II, entre los aos 1833 y 1868, cuando se desarrolla en Sevilla un romanticismo pictrico que puede ser considerado como uno de los perodos ms fecundos y personales de la historia de la pintura sevillana3. En la fase nal de este marco cronolgico, en la dcada de 1860, la obra de Manuel Vlez y Carmona comenz a formar parte del panorama artstico sevillano, proyectndose su inuencia ms all del mbito local y trascendiendo a la escena nacional. Hasta este momento no se conoca al margen de referencias documentales ninguna pintura realizada por Manuel Vlez y Carmona, por lo tanto, estas dos piezas se conguran como las nicas obras que nos permiten conocer el estilo de este artista. Debido a ese desconocimiento, la propia gura de este pintor ha sido considerada de forma muy discreta en los estudios sobre romanticismo pictrico sevillano, siendo mencionado en muy pocas ocasiones como gura integrante de dicho movimiento artstico. Por otro lado, el hecho de que las dos piezas que aqu se presentan tengan como temtica la naturaleza muerta, en forma de oreros, contribuir al mejor conocimiento de este gnero pictrico en la pintura sevillana, tratado bajo la esttica del romanticismo, del que se conocen escasos ejemplares en la actualidad4.

Cobalto, 1948; GUERRERO LOVILLO, Jos, La pintura romntica sevillana, Archivo Hispalense, N 51, 1945; dem, Antonio Mara Esquivel, Madrid, Instituto Diego Velzquez, 1957; dem, Valeriano Bcquer, romntico y andariego (1833-1870), Sevilla, Diputacin provincial, 1974. 2 Sobre el romanticismo pictrico en Sevilla, vase la bibliografa escrita por VALDIVIESO, Enrique, Historia de la Pintura Sevillana, Sevilla, Ediciones Guadalquivir, 1992 (1 edi. 1986), pgs. 359-409; Pintura sevillana del siglo XIX, Sevilla, 1981. Una seleccin de estudios de carcter especfico sobre pintores romnticos sevillanos -ARIAS DE COSSO, Ana Mara, Jos Gutirrez de la Vega, pintor romntico sevillano, Madrid, Fundaciones Vega-Incln, 1978; ALFAGEME RUANO, P., El Romanticismo sevillano. Valeriano Bcquer, ilustrador, Sevilla, Padilla Libros, 1989; MNDEZ RODRGUEZ, Luis, Manuel Rodrguez de Guzmn, Sevilla, Diputacin de Sevilla, 2000; BANDA Y VARGAS, Antonio de la , Antonio Mara Esquivel, Sevilla, Diputacin de Sevilla, 2002; RUBIO JIMNEZ, Jess, Jos Mara Domnguez Bcquer, Sevilla, Diputacin de Sevilla, 2007 y estudios generales en los que se aborda el romanticismo pictrico sevillano GAYA NUO, J.A., Arte del siglo XIX, Ars Hispaniae, Vol. XIX, Ed. Plus Ultra, Madrid, 1966; BANDA Y VARGAS, A. Historia del Arte en Andaluca, Vol. VII, Sevilla, Ediciones Gever, 1991; GALN, E.V., Pintores del romanticismo andaluz, Granada, Universidad de Granada, 1994. Cfr. tambin VALDIVIESO, Enrique-LLE CAAL, Vicente, Catlogo de la Exposicin La pintura en Sevilla en la poca de los Montpensier, Sevilla, 1979; LLE CAAL, Vicente, La Sevilla de los Montpensier: segunda corte de Espaa, Sevilla, Fundacin Fondo de Cultura de Sevilla, 1997; Catlogo de la exposicin Pintura del siglo XIX. Coleccin Bellver, Cajasur, Crdoba, 1997. 3 Cfr. VALDIVIESO, Enrique, Op. Cit., 2003, pg. 359. 4 Agradezco al profesor Enrique Valdivieso la ayuda que me ha prestado para poder acceder a estas obras y sus siempre valiosos consejos.

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MANUEL VLEZ Y CARMONA, PINTOR ROMNTICO SEVILLANO


Sobre el pintor Manuel Vlez y Carmona son poco numerosas y parcas las referencias documentales, biogrcas y artsticas, que han llegado a nuestros das. Ossorio y Bernard en su Galera biogrca de artistas espaoles del siglo XIX le menciona como pintor contemporneo, discpulo de la Escuela de Bellas Artes de Sevilla, en cuyos estudios superiores le fueron concedidos varios premios5. Ossorio y Bernard no especica aspectos biogrcos, como la fecha de su nacimiento, ni formativos, como su vinculacin a maestros concretos en el seno de la Real Academia de Bellas Artes de Santa Isabel de Hungra de Sevilla. nicamente reere, a continuacin, su participacin en dos exposiciones de Bellas Artes: la Exposicin Nacional de 1864 y la sevillana de 1868. A la Exposicin Nacional de 1864 concurri Manuel Vlez y Carmona con dos pinturas que representaban Dos asuntos del Gil Blas6. Una de estas pinturas la catalogada con el nmero 430 de la exposicin7 obtuvo una Mencin honorca especial por unanimidad8 en la tipologa de Pintura de gnero9. En la Exposicin de Bellas Artes de Sevilla celebrada en 1868, bajo la organizacin de la Real Academia de Bellas Artes de Santa Isabel de Hungra de Sevilla, Manuel Vlez y Carmona expuso cuatro obras: un Florero, un Estudio del natural, una copia de Las hilanderas y Un asunto del Quijote10. Los ttulos de las obras realizadas por Manuel Vlez que se mencionan en la documentacin referida ponen de maniesto la plena adscripcin del pintor a temticas netamente romnticas, como la pintura de gnero con temas que fueron tratados de forma recurrente por los artistas de este perodo, como el Quijote y Gil Blas, paradigmas del
5 Cfr. OSSORIO Y BERNARD, Manuel, Galera biogrfica de artistas espaoles del siglo XIX, Madrid, Imprenta a cargo de Ramn Moreno, 1868-1869, pg. 270. 6 Se trata de dos representaciones de episodios extrados de la novela picaresca francesa LHistoire de Gil Blas de Santillane, escrita por Alain-Ren Lesage entre 1715 y 1735 y que narra las vivencias de un mozo de cuadras espaol que consigue convertirse en favorito del Rey y secretario del primer ministro de Espaa. El xito de la novela se extendi durante todo el siglo XIX, constituyndose en paradigma del valor del trabajo, la inteligencia y el ingenio como instrumentos para escalar socialmente. En Espaa, desde 1864 a 1872, se public el peridico Gil Blas, de perfil satrico y potico, y cuyas caricaturas y denuncias no salvaban siempre la influencia de la censura. 7 Cfr. GUTIRREZ BURN, Jess, Exposiciones nacionales de pintura en Espaa en el siglo XIX, tomo II, Universidad complutense de Madrid, 1987, pg. 1011. 8 Cfr. PANTORBA, Bernardino de, Historia y crtica de las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes celebradas en Espaa. Madrid. Alcor. 1948, pg. 81. 9 Cfr. Propuesta de premios y menciones honorficas que presenta el Jurado de la Exposicin nacional de Bellas Artes de 1864 a favor de los artistas expositores que en ella se han distinguido, en el Boletn del Ministerio de Fomento, Vol. 8, Madrid, Oficina Tipogrfica del Hospicio, 1865, pg. 47. Otros artistas sevillanos que tambin recibieron menciones honorficas especiales fueron Jimnez Aranda, Balaca, Len y Escosura, 10 Cfr. OSSORIO Y BERNARD, Manuel, Op. Cit., pg. 271.

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espritu romntico y la naturaleza muerta en forma de oreros. Asuntos que satisfacen la pujante demanda de obras de arte que la incipiente burguesa sevillana maniesta a lo largo del siglo XIX y que, por lo tanto, se adaptan al gusto burgus, tanto en lo referente a la temtica, como en lo referente a los formatos de las piezas11.

DOS OBRAS INDITAS DE MANUEL VLEZ Y CARMONA


En una coleccin privada de Jerez de la Frontera se conservan dos pinturas, desconocidas hasta este momento, ejecutadas por Manuel Vlez y Carmona. Se trata de dos Floreros temtica que el artista abordara en otras ocasiones, como en la referida pieza que present a la Exposicin de Bellas Artes de Sevilla de 1868 de formato medio 84 x 63 cm y que se constituyen como una pareja. Las dos pinturas estn rmadas por el autor y estn fechadas en el ao 1864. Las estructuras compositivas de ambas pinturas quedan establecidas para congurar un juego de percepciones que slo se comprende al visualizar de forma conjunta las dos obras, ya que cada una repite, de forma invertida, la ordenacin espacial de su compaera. As, el foco central de la composicin se sita en un exuberante ramo oral de perl piramidal, protagonizado por numerosas y variadas ores de amplias corolas, carnosos ptalos y brillante cromatismo. En las dos pinturas los ramos reposan sobre una supercie horizontal y estn respaldados en uno de sus laterales por una estructura ptrea y arquitectnica. Estos dos motivos permiten al artista recrear una esttica decadente, en la que se aprecia el desgaste de la supercie de los objetos por el transcurrir del tiempo, mediante la cual Manuel Vlez incorpora en su obra elementos fundamentales del discurso romntico, como es el gusto por la recreacin de ruinas. El ngulo superior izquierdo y derecho de las dos obras se abre a la presencia de un profundo paisaje, apenas perceptible por las enrarecidas luces tornasoladas del crepsculo; en la zona superior de dicho paisaje, se desarrolla un amplio celaje, con nubes grisceas, inundado por la iluminacin anaranjada del ocaso. Tambin en la ejecucin de estos paisajes Manuel Vlez recurre al repertorio iconogrco del romanticismo pictrico ms ortodoxo, introduciendo elementos caractersticos de la esttica romntica, como los dramticos paisajes noctmbulos que se remiten a la concepcin de lo sublime. No obstante, al margen de las similitudes compositivas y estticas que comparten ambas obras, es perceptible la presencia de elementos diferenciados, que podran, bien contener una carga de carcter simblico, bien congurarse como un ejercicio esttico por parte del artista. En cualquier caso, es interesante referirnos a la representacin de dichos elementos. As, uno de los Floreros (Figura 1) muestra elementos vinculados de forma directa a la naturaleza en su sentido ms abrupto, menos contaminado por el ser humano y de carcter tectnico. El soporte sobre el que reposa el orero es un pesado bloque ptreo, fracturado y con grietas, mientras en el lado izquierdo, una pared de tierra y vegetacin rampante, similar al interior de una cueva, enmarca el
11 Cfr. VALDIVIESO, Enrique, Op. Cit., 1992, pg. 359.

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motivo central. ste es un orero situado en el interior de una sencilla y humilde cesta de mimbre, que potencia el carcter natural del bodegn. Finalmente, en el ngulo superior derecho y tras unos retorcidos troncos leosos, se atisba el fragmento de un paisaje, cuyo horizonte queda roto por el perl de una montaa, que se recorta sobre las luces inciertas y doradas del anochecer. El Florero que forma pareja con el anterior (Figura 2) presenta motivos que adquieren un signicado antagnico con respecto a los referidos anteriormente. En este caso, el orero reposa sobre una ajada mesa en la que se extiende un tapete de color parduzco descolorido y la zona derecha de la composicin est ocupada por un pilar con sus aristas melladas, mostrando las huellas del paso del tiempo. El ramo oral est sostenido por un sosticado jarrn de supercie dorada en la que, igualmente, se advierte la decadencia que invade toda la composicin; las ores adquieren un carcter ms elegante y una disposicin ms compleja. Adems, acompaando al jarrn y dispuestas sobre el tapete, se dispersan tres caracolas marinas de exquisitos matices nacarados. Por ltimo, en el ngulo superior izquierdo de la pintura, se desarrolla un profundo paisaje, en este caso, de carcter marino; pueden observarse, bajo la lnea del horizonte, cmo se suceden las olas tenuemente iluminadas por el resplandor de un sol que va desapareciendo y que reeja, en el amplio celaje, sus ltimos fulgores anaranjados. Estas dos pinturas permiten conocer el estilo artstico del pintor Manuel Vlez y Carmona, de cuya produccin no se conoca ninguna obra hasta este momento, tenindose nicamente referencias documentales sobre su trayectoria profesional. Destaca especialmente un sentido del dibujo rme y preciso fruto de su formacin en la Real Academia de Bellas Artes de Santa Isabel de Hungra de Sevilla, en la que obtuvo varios premios, como se ha referido anteriormente, que se pone de maniesto en la descripcin de elementos como las dos caracolas marinas mayores y, en lneas generales, en el Florero (Figura 2), mientras en su pareja se resuelve con un dibujo algo ms duro. El cromatismo aunque ambas pinturas requieren una intervencin que libere el color de la oxidacin y oscurecimiento general que padece es esmaltado, intenso y le permite recrear de forma exacta y naturalista las diferentes texturas de los elementos representados. El tratamiento de la luz otorga a la composicin una atmsfera plenamente romntica, al introducir Manuel Vlez un potente contraste claroscurista entre los tenebrosos paisajes del fondo y la potente iluminacin del primer plano de la composicin. En este primer plano predomina una luz dorada y densa que propicia la aparicin de rotundas sombras dibujadas sobre las supercies ptreas y que favorece la creacin de una atmsfera inmersa en el espritu del romanticismo.

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Figura 1.

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Figura 2.