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FORMACIN DEL HUEVO La gallina produce un huevo cada 24-26 horas, independientemente de que estos sean o no fecundados por

un gallo. De hecho, en las granjas de produccin de huevos solo hay gallinas ponedoras y no hay gallos, por lo que los huevos que se comercializan no estn fecundados y, por tanto, no se pueden incubar para que nazcan pollitos. El proceso de formacin es complejo y comprende desde la ovulacin hasta la puesta del huevo. Para que el huevo cumpla los requisitos de calidad, los numerosos componentes que lo integran deben ser sintetizados correctamente y deben disponerse en la secuencia, cantidad y orientacin adecuada. El xito de este proceso de formacin del huevo se basa en que las gallinas sean alimentadas con nutrientes de alta calidad y mantenidas en situacin de confort ambiental y ptimo estado sanitario. En la figura de la pgina siguiente aparecen las distintas partes del aparato reproductor femenino del ave, indicando su implicacin en la formacin de la yema, el albumen o clara y la cscara, y el tiempo necesario para el proceso. El huevo es esencial en el proceso de reproduccin. La gallina selecta inicia la puesta de huevos hacia las 20 semanas de vida, tras un perodo de crecimiento y desarrollo adecuados que le permiten alcanzar la madurez sexual. El aparato reproductor de la hembra est formado por ovario y oviducto, resultando funcionales nicamente los izquierdos. El ovario de la gallina contiene ms de 4000 vulos microscpicos. De ellos, solo un reducido nmero llegar a desarrollarse y constituir una yema. La yema se desarrolla a partir de un vulo rodeado por una membrana folicular muy vascularizada. La ovulacin es el momento en el que la yema de mayor tamao se libera del ovario, mediante la ruptura de la membrana folicular, y es depositada en el infundbulo, primera estructura del oviducto. El oviducto se presenta como un tubo de unos 60 a 70 cm de largo y con cinco secciones: infundbulo, magno, istmo, tero o glndula cascargena y cloaca. El infundbulo es la entrada del oviducto, el lugar donde la yema o vitelo es capturada tras la ovulacin. Tiene forma de embudo y la yema lo atraviesa en unos 15-30 minutos. Aqu se forman las dos capas ms externas de la membrana vitelina, que representan 2/3 partes del total y juegan un papel muy importante en la proteccin de la yema, evitando la entrada de agua desde la clara. Adems, el infundbulo es el lugar donde se puede producir la posible fertilizacin del huevo. El magno es la seccin ms larga del oviducto y presenta distintos tipo de clulas que sintetizan las protenas que se irn depositando durante las 3 horas y 30 minutos que tarda este proceso. El magno, complementariamente con el tero, es responsable de las propiedades fisicoqumicas de la clara y de la situacin de la yema. Cuando el huevo sale del magno, el albumen presenta un aspecto gelatinoso denso ya que solo contiene un 50% del agua, alrededor de 15 g. El proceso de hidratacin y estructuracin del albumen acaba en el tero; es decir, su funcin es determinante en la calidad interna del huevo. Al llegar al istmo el albumen empieza a rodearse de las dos membranas testceas. En el tero o glndula cascargena se produce una rotacin del huevo dando lugar a la torsin de

las fibras proteicas del albumen denso, formndose las chalazas, que sostienen centrada la yema. Por lo tanto, el tero, complementariamente al magno, es el responsable de las propiedades fisicoqumicas de la clara y de la situacin de la yema. El huevo permanece en el tero de 18 a 22 horas y se produce la formacin de la cscara. Una vez formado el huevo se producir la expulsin a travs de la cloaca o vagina. El huevo sale con fuerza gracias a las contracciones de la musculatura lisa que rodea a la mucosa. En algunas gallinas, 1 hora antes de la ovoposicin, el huevo gira 180 C y sale primero la parte roma. La puesta de huevos suele producirse entre las 7 y las 11 de la maana. La ovulacin puede iniciarse de 15 a 30 minutos despus de que haya sido puesto el huevo anterior.

EL HUEVO

ESTRUCTURA DEL HUEVO

Antes de describir la estructura bsica del huevo, debemos advertir que la anatoma del mismo nos permite reconocer anormalidades e instigar teraputicas apropiadas o adoptar las medidas preventivas para resolver problemas de muerte embrionaria y desrdenes reproductivos femeninos.

La estructura de todos los huevos es siempre la misma. Slo difieren en el cianotipo dentro de ellos. A efectos prcticos para cualquier estudio del huevo, podemos decir que se compone de las siguientes partes principales: la cscara y sus distintas membranas, cmara de aire, la albmina, la yema y el disco germinal.

1. La cscara.

Una vez formado el huevo, tiene ste una forma irregular ovoide porque un extremo es ms ancho y ms plano que el otro y su mximo dimetro se encuentre ms cercano al extremo ms ancho. Por tanto, si rodamos un huevo sobre una superficie plana, rodar describiendo un crculo. El grueso de la cscara, el tamao, la forma y la pigmentacin vara segn la especie e incluso dentro de la misma especie pueden existir algunas diferencias, sobre todo en morfologa y en tamao.

La cscara del huevo, adems de darle a ste una proteccin fsica, protege al embrin frente a microorganismos y controla la transpiracin. Regula, pues, la evaporacin y es la fuente de carbonato clcico para la formacin de los huesos del polluelo.

La parte exterior es una capa delgada de material muy denso, mientras que la interior es una capa ligeramente ms gruesa dispuesta como una esponja. Al estar construida as, resulta ser muy fuerte desde la parte exterior; tanto es as que si queremos romper un huevo intacto, tenemos que hacer una fuerza considerable para conseguir este fin. Sin embargo, para hacer un agujero desde el interior es necesaria una fuerza mnima, ya que la capa interna es esponjosa y porosa, y mucho ms al final de la incubacin. Esto explica cmo el polluelo sale del interior con relativa facilidad. Muchos agujeros o poros minsculos perforan el grueso entero de la cscara. Hay muchos ms poros por milmetro cuadrado en el extremo ms ancho del huevo que en la parte contraria. La funcin de estos poros es permitir el intercambio de gases respiratorios de dixido de carbono y de oxgeno y controlar el ndice de vaporacin del agua.

Las bacterias infecciosas pueden entrar a travs de estos poros aunque la estructura mantiene a la mayora de ellas fuera. El nmero mayor de bacterias puede entrar si la cscara est mojada y sucia, y son normalmente suficientes para vencer los mecanismos de defensa de las membranas y albmina. Si estas condiciones se dan se producira la muerte del embrin. La porosidad de la cscara vara bastante de un ave a otra. As, los patos que depositan sus huevos en vegetacin sobre el agua o en tierra pantanosa tienden a tener cscaras muy porosas, mientras que aquellas aves que hacen sus nidos en cavidades rocosas u otros lugares secos, las tienen muy impermeables para impedir la excesiva evaporacin del agua. Los experimentos llevados a cabo en una perdiz Roulroul que se encuentra en una casa tropical hmeda produjo huevos normales, pero cuando las mismas aves se instalaron en una casa ms seca produjeron huevos con cscara ms densa para prevenir la prdida de humedad.

2. Membranas de la cscara y Cmara de aire

Hay dos membranas alrededor del huevo: la exterior que se ata firmemente a la cscara (de hecho la cscara se deposita en ella) y la interior que se sujeta a la porcin densa de la albmina. Cuando los volmenes de la cscara se encogen con la evaporacin y la utilizacin del embrin, las dos membranas se separan en el extremo ms ancho del huevo para formar la cmara de aire. Este espacio de aire es vital para el desarrollo del embrin: permite la evaporacin dentro de una estructura rgida, es til al polluelo para su movilidad y sirve para respirar cuando rompe la membrana interior antes de eclosionar. Supervisar el tamao de esta cmara de aire durante la incubacin es vital para poder hacer alguna modificacin en este perodo.

3. Albmina

Podramos definir la albmina como la tienda que suministra al embrin todo lo necesario para su formacin y crecimiento, al mismo tiempo que le proporciona un medio lquido durante todo este proceso. Tiene un 10% de protena, el resto es agua. Y se deposita alrededor de la yema en la parte superior del oviducto. Contiene vitaminas y minerales, mientras que la yema contiene la grasa soluble. Dado que la albmina no es una masa uniforme, podemos distinguir varias capas que la componen: Capa media: Es viscosa y tiene una apariencia de gel blanquecino y es menos densa que la yema. Est adherida a la yema del huevo a travs de las ligaduras suspensorias.

Capas interna y externa: Estas capas claras son ms finas que la capa media.

La albmina no es de consistencia uniforme. Una parte de ella es espesa; otra es delgada y acuosa. La albmina espesa, adems de ser utilizada como comida, tiene una funcin como ligadura suspensoria y amortiguador para la yema. La parte de la yema que est en contacto con el disco germinal es ms ligera que el resto de la misma. Por esta razn siempre tiende a flotar en la cima. Las ligaduras suspensorias son las responsables de que la yema vaya girando y as el disco germinal est siempre en contacto con nutrientes frescos que son esenciales para el embrin. De ah la importancia del volteo durante la incubacin. Si este proceso no actuara de este modo, la yema, al ser ms ligera tendera a flotar y pegarse a la membrana de la cscara. Por ello, es importante que en el almacenaje de los huevos antes de la incubacin se proceda al cambio de posicin voltendolos regularmente. En las fases primarias del desarrollo del embrin - antes de que se haya desarrollado el sistema sanguneo para atraer

nutrientes y oxgeno a l slo puede usar los nutrientes que estn en contacto con l. Al volverse el huevo le da una nueva fuente inmediata de comida y oxgeno dentro de la capa delgada blanca.

4. La yema

La yema tambin se forma en el ovario junto con la clula del germen femenino. Consiste en una bolsa esfrica rodeada de la membrana vitelina. Su color puede ser ms o menos amarillo dependiendo de la especia y de la dieta. Es una inmensa tienda de reservas de comida. Esta reserva de comida est compuesta de 50 % de agua, 30% grasa y 20% protena. La reserva de comida no se usa durante la incubacin pero es arrastrada a la cavidad abdominal del polluelo slo antes de salir del cascarn y es necesaria como alimento durante los primeros das de su vida. Los anticuerpos maternales estn presentes en la yema y le proporcionan al polluelo una inmunidad pasiva. De ah que en la mayora de los casos el recin nacido no presente problemas de enfermedades en los primeros 6-7 das de vida. Aquellos huevos de especies como faisanes, patos y gansos que tienen una yema relativamente grande comparada con el resto del huevo, los polluelos nacen desarrollados, activos y mviles. En cambio, aquellos huevos cuya yema es relativamente pequea nacern desnudos y desvalidos.

5. El disco germinal

Es una mancha blanca pequea, redonda, opaca, situada en la superficie de la yema del huevo. Est formado por la unin de una sola clula producida en el ovario de la hembra y otra clula de esperma producida por el macho. La clula hembra contiene la mitad del nmero total de cromosomas (informacin gentica) y la clula masculina la otra mitad. Despus de la fusin o fertilizacin de las dos mitades la clula resultante se divide en dos, estas dos clulas crecen y se dividen una y otra vez hasta que el huevo sale al exterior. La masa de clulas es visible como el disco germinal. Durante la incubacin esta masa de clulas crecer, se dividir y especializar para formar el polluelo, y usar el resto de los volmenes del huevo como comida.

Gallina (Reproduccin)

La gallina se reproduce por huevos. El sistema reproductor de la gallina est formado por: un ovario (que contiene los vulos), el oviducto (formado por infundbulo, magno, istmo, tero), vagina y cloaca.

Aparato reproductor femenino de ave

Aparato reproductor de un gallo

El macho en las gallinceas se conoce como gallo. Los machos de las aves se caracterizan por no poseer glndulas accesorias. En las aves el vulo es fecundado especficamente en el infundbulo. Los espermios son almacenados en este lugar y se van liberando al paso de la yema. El proceso de formacin del huevo ocurre, exista fecundacin o no.

Si el huevo es fecundado comienza el desarrollo de las primeras clulas, ste se detiene al momento de la postura (Cuando sale el huevo de la gallina), reinicindose slo si se dan las condiciones adecuadas de incubacin (especialmente temperatura). En gallinas silvestres esto ocurre una vez que la hembra ha colocado el nmero indicado para cada especie, entra en estado de cloquez y permanece incubando sus huevos hasta el nacimiento. En aves comerciales la cloquez casi no se presenta o se trata de evitar, las aves continan poniendo durante perodos prolongados y los huevos son incubados artificialmente. El perodo de incubacin para la gallina es de 21 das. En el huevo fecundado el embrin crece gracias al alimento proporcionado por el huevo, al segundo da de incubacin se comienzan a desarrollar los anexos embrionarios (saco vitelino, amnios, corin y alantoides):

Partes del huevo: clara y yema.

Huevo sin fecundar.

Partes de un huevo fecundado.

Formacin de las estructuras de un huevo fecundado.

Huevo fecundado de 4 das.

Huevo fecundado de 9 das.

Huevo fecundado de 14 das.

Huevo fecundado de 18 das.