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RESEA

Norberto Alayn. (2008). Asistencia y asistencialismo. Pobres controlados o erradicacin de la pobreza? Lumen-Hvmanitas. Esta cuarta edicin aumentada del libro Asistencia y Asistencialismo. Pobres controlados o erradicacin de la pobreza?, permite a los trabajadores sociales y a otros profesionales de las ciencias sociales identificar el origen de los problemas sociales y los modos de abordar estas problemticas. El texto, que tiene tambin otras dos ediciones en portugus, es un ensayo que propone la resignificacin de la asistencia social como derecho y como recuperacin de lo perdido o de lo que nunca se tuvo. Se afirma que la asistencia involucra dos ideas: el reconocimiento de derechos sociales conculcados y la reparacin de plena cobertura de los problemas sociales. Esto an no implica la afectacin profunda del tipo de relaciones sociales predominantes, pero s posiciona al quehacer profesional en la lnea de generacin de cambios hacia la construccin de un orden social distinto. Entre sus captulos figura El asistencialismo en la poltica social y en el trabajo social, Marginalidad y trabajo social, Caracterizacin del trabajo social, Participacin: mitos y alternativas, Hacia el control de los pobres o hacia la erradicacin de la pobreza?, Ni siquiera asistencialismo y Exclusin social, derechos y asistencia. Se afirma que la pobreza es la violacin ms flagrante de los derechos humanos y que la lucha contra la pobreza (no como mera declamacin poltica) debiera constituir la gran causa nacional. No se puede confiar slo en el hipottico crecimiento que provocara, luego, el automtico y benfico derrame, tal como se propona en la dcada del 90. La experiencia va confirmando que lo que resulta creciente e ininterrumpido es el derrame de la pobreza, que alcanza cada vez a ms personas y con mayor intensidad. A partir de recordar que la realidad de la pobreza, en s misma, es profundamente violatoria y violenta, se pregunta: Es ste entonces, a comienzos de un nuevo siglo, un tiempo de derechos o un tiempo de violacin de los derechos? O ms bien aparece como un tiempo complejo y contradictorio, de avance en el reconocimiento formal de los derechos, pero simultneamente de desconocimiento e incumplimiento de esos mismos derechos declamados y aceptados como tales.

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Se trata de un texto para la reflexin y la accin, en la lnea de contribuir a la desmitificacin de las prcticas sociales, que apunta a bucear agudamente entre las diferencias de la labor asistencial y las propuestas asistencialistas, en tanto se corresponden a distintos paradigmas tericos. Analizar la compleja trama de la injusticia intrnseca y primaria de ciertos modelos de funcionamiento social, junto a la reivindicacin de los derechos sociales (trabajo formal, salarios dignos, polticas sociales universales y polticas asistenciales) y, simultneamente, atender la urgencia ante situaciones que no admiten dilacin, pone a los profesionales de lo social ante diversas encrucijadas de no fcil resolucin, que requieren de rigor analtico y tambin de lcidas interpretaciones, que se alejen de los reduccionismos economicistas y tambin polticos, que con frecuencia dogmatizan o simplifican peligrosamente la interpretacin de la realidad. Se aspira a que el libro pueda contribuir a la reflexin acerca de la problemtica de la pobreza y de la obligacin poltica de dar atencin inmediata a la poblacin que sufre las consecuencias de un rgimen social injusto, y que padece condiciones de vida que, a la par de seguir afectando a millones de personas, ponen en evidencia la recurrente insensatez de las opciones polticas y econmicas que barbarizan la vida de los hombres.

Norberto AlAyN

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