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ALOE VERA

Nombres. Denominaciones que recibe la planta del aloe vera en distintos idiomas: Latn: Aloe succotrina Castellano: Zabira, zabila, zabida, zadiba, acbar, pita zabila, aloe vera. Portugus: alos, erva-babosa, babosa, azebre vegetal. Cataln: loe, sver, atzavara vegetal, atzavara vera. Vasco: belarrmintza, lerdamin Italiano: aloe. Francs: alos. Ingls: aloe. Alemn: aloe. Familia: Liliceas Denominacin farmacolgica: Extracto: Aloes extractum. Tintura: Aloes tinctura Descripcin. loe es un gnero de la subfamilia Asfodeloides de la Liliceas, la cual comprende ms de 200 especies. Tiene su origen en frica Oriental y Meridional. Puede alcanzar entre 2 y 3 metros de altura, y raramente alcanza 6 metros. Las especies de este gnero casi siempre son leosas, pero de hojas muy grandes y carnosas, formando grandes rosetones y con una espina recia en su extremo, armadas de otras espinas laterales ms pequeas. Floracin. Segn la especie de aloe, en primavera y en verano. y tambin en invierno en sus respectivos pases de origen. Las flores se generan en un estado maduro de desarrollo, y suelen ser de color rojo o amarillo. Las flores del aloe vera son tubulosas, debido a que las seis piezas que forman la cubierta de la flor se sueldan todas entre s formando un tubo, generalmente recto o en ocasiones tambin encorvado. Estas flores suelen tener un color rojizo, anaranjado o amarillento. Los estambres de la flor son seis, de largos filamentos que crecen en el fondo de la flor, debajo del pistilo.

Recoleccin. Las hojas de las cuales aprovechamos la savia, son carnosas, suelen medir unos 50 cm de largo, 10 20 cm de ancho y 5 cm de grueso. Si se les realiza un corte exudan un lquido acuoso con un sabor muy amargo, acumulado en clulas secretoras que envuelven la regin cribosa. Puesto que la pared celular que las separa es muy fina, el jugo fluye fcilmente. El corte en las hojas hay que realizarlo de forma que la secrecin pueda recogerse en algn tipo de recipiente. Despus se condensa el lquido calentndolo al fuego o al bao Mara. Se separa la espuma y se deshecha, y el lquido se pasa a otro recipiente en el que se volver ms slido. Es de esta forma como llega al mercado y se distribuye despus en forma de preparados galnicos como gotas, pldoras, supositorios, etc. No es habitual el uso de aloe puro, ya que puede dar reaccin en ciertas personas.

Cultivo. Las plantas de Aloe Vera se cran con estupendos resultados en nmero de cerca 200 especies, en las laderas soleadas, normalmente en lugares rocosos o pedregosos del Antiguo Mundo, en la mayor parte de frica, en Madagascar y en algunos lugares de Asia. Abundan sobretodo en la regin del Cabo de Buena Esperanza. En las provincias del litoral Espaa crecen de forma salvaje diversas especies de este gnero, pero su cabal conocimiento requiere a menudo la tcnica especializada de un alosta ya que no todos los tipos tienen las mismas propiedades. El Aloe Vera, tiene dos enemigos naturales a tener en cuenta: el exceso de agua y el fro por debajo de lo 10C. Por otro lado, es una planta muy resistente a la plagas y a la falta de agua. Para evitar las malas condiciones climticas, es conveniente plantar el Aloe Vera en lugares resguardados aunque requiere mucha luz, por lo que es preferible que no est expuesta de forma directa. El terreno tiene que ser arenoso, aunque no es una condicin imprescindible, ya que tambin crece en ptimas condiciones en tierras volcnicas, como es el caso de las Islas Canarias. Lo que s es muy importante es que el terreno tenga un buen drenaje y sea ligeramente cido. La siembra debe realizarse dejando una distancia de dos metros entre una planta y otra, ya que el aloe echa grandes races y pueden llegar a enredarse unas con otras, quitndose as los recursos naturales o fusionarse hasta convertirse en maraas de matas que se ahogan entre s. La reproduccin es por estolones, siendo el otoo la mejor poca del ao para llevar a cabo este proceso. Nunca debe realizarse en invierno. El riego no es un elemento imprescindible, gracias a su gran resistencia a la falta de agua. An as, es recomendable regarla con poca agua, lo que nos permitir dos recolectas anuales. En caso contrario, slo podemos cortar hojas una vez al ao.

Cultivo en casa. Para su cultivo en casa, es mejor hacerlo en maceta de barro en vez de plstico. Este lo llenaremos con tierra normal de jardn con un 50% de turba, a partes iguales. En el fondo pondremos un drenaje de dos dedos de grava. Se cubrir la planta hasta el nacimiento de las hojas, esperando un par de semanas, para empezar su riego, as dar tiempo a cicatrizar sus heridas durante el trasplante. Situar la planta en lugar soleado y clido, donde tenga mucha luz de sol. En el invierno, la protegeremos del fro. Su reproduccin mediante hijos que le nacen alrededor. Cuando estos tengan una altura de cuatro dedos, se han de separar de la planta adulta. Lo podemos hacer de dos maneras: Hurgando con los dedos, hasta encontrar su unin de madre e hijo, y la otra, sacndola totalmente de la maceta, separndola de la madre con ms precisin y con todas sus races, aprovechando as, para recortar las races de la planta madre, si es que las tiene demasiado largas, y aadiendo abono vegetal orgnico en la tierra al plantarlo de nuevo. Hay que recordar, que no se puede regar durante las dos primeras semanas despus de su transplante. Cuando nacen los hijos y los trasplantamos, se dejan secar las heridas durante un par de semanas, sin exponerlos al sol directamente, pudiendo plantarlos individualmente en maceta. Hay muchos tipos de Aloe. Para evitar, que la planta se pueda polinizar por otra clase de Aloe y las semillas se vuelvan hbridas, hay que asegurarse que no hay otros aloes cerca (recordar, que el viento es un agente polinizador muy activo). Si no se tiene la seguridad que esto pueda suceder, hemos de cortar la vara de la flor a media altura, por debajo de donde estn las flores, antes de que se abran. El resto de la vara, lo sacaremos fcilmente, cuando esta quede seca. Todas las plantas de Aloe tienen propiedades curativas, sobre todo las adultas de tres aos aproximadamente desde que han hecho la flor. Te interesa saber... Hay distintos tipos de aloe que no deben mezclarse, porque se corre el riesgo de polinizar unas plantas con otras, creando hbridos que desvirtan las caractersticas del aloe que queremos obtener. En caso de no estar seguros de que esto pueda ocurrir, la mejor opcin es cortar la vara de la flor a media altura, por debajo de donde estn las flores, antes de que se abran. El resto de la vara lo sacaremos fcilmente, cuando sta quede seca. El aloe es como un ser vivo, por tanto nace, crece y se reproduce. Esto significa que de la primera semilla que brota saldr una planta madre, de cuya raz nos pueden salir otras plantas de aloe consideradas sus hijos. Estos hijos deben ser cortados de raz cuando tengan la altura adecuada (unos cuatro dedos), para ser replantados a la distancia pertinente, de forma individual. Las propiedades curativas del aloe se manifiestan cuando la planta llega a la edad adulta, hecho que sucede a los tres aos, aproximadamente desde que han hecho la flor. Recoleccin. La recoleccin debe realizarse cuando el aloe tiene entre dos y cinco aos, es decir, cuando es una planta adulta. El corte hay que hacerlo sobre las hojas ms bajas, exteriores y ms prximas a la tierra, porque son las ms viejas y tienen concentradas todas su propiedades curativas. La herida cicatriza sin alterar el crecimiento de la planta.

La cosecha podr tener dos cortes si se riega, si no slo podr cortarse una vez al ao. Los cortes se harn en los meses de febrero y marzo el primero, y de septiembre y octubre el segundo. En definitiva, tendr que haber una duracin de seis meses entre corte y corte. Si se guardan todas las condiciones expuestas en esta pgina, la planta del aloe vivir bastantes aos, pudindole sacar un rendimiento ptimo e incluso ampliar la cosecha de forma sistemtica con las nuevas semillas y "descendencia" producida por el aloe.

Usos medicinales. El Aloe Vera es un excelente limpiador y antisptico natural (contiene al menos seis agentes antispticos: lupeol, cido saliclico, nitrgeno de urea, cido cinmico, fenol y azufre), que penetra fcilmente en la piel y en los tejidos (en algunas ocasiones cruzando siete capas distintas), que acta como anestsico calmando todo tipo de dolores (especialmente los musculares y de las articulaciones) y tranquilizando los nervios, que posee una gran actividad bactericida, que tambin destruye numerosos tipos de virus, que es fungicida, antiinflamatorio, antiprurtico (detiene la comezn), altamente nutritivo (contiene vitaminas, minerales y azcares), dilata los capilares sanguneos incrementando la circulacin en la zona afectada, descompone y destruye los tejidos muertos (incluyendo el pus), favorece el crecimiento celular normal (acelerando la curacin de llagas y heridas), hidrata los tejidos y es antipirtico (elima la sensacin de calor en las llagas, lceras e inflamaciones). El A-Z del Aloe Vera A. Alergias, abscesos, adicciones (a drogas diversas), aftas, afona, agotamiento, asma, ampollas, amigdalitis, acn, acidez de estmago, anemia, artritis, arteriosclerosis, anorexia. B. Bronquitis, bursitis. C. Calambres musculares, calvicie, caspa, cataratas, celulitis, citica, cirrosis, clicos, colitis, contusiones, cortes, cistitis, carbunclo, cortes al afeitarse, catarros, congestin intestinal, cncer, cndida, comezones de todo tipo, congestin nasal. D. Dermatitis, diabetes, disentera, depresin, dolores de cabeza, dolores de las articulaciones, dolores de muelas, dolores de estmago, dolores musculares, desarreglos evacuatorios, disfunciones intestinales. E. Edema, erisipela, epidermitis, exantema, enteritis, esterilidad debida a ciclos anovulatorios, esclerosis mltiple, esguinces, erupciones, enfermedades de las encas, estreimiento. F. Fornculos, fiebres sin identificar, flatulencias. G. Gangrena, glaucoma, gota, gripe H. Hemorroides, hepatitis, herpes genital, herpes zoster, halitosis; heridas de todo tipo, hipertensin, hongos.

I. Insuficiencia arterial, insomnio, ictericia, irritacin bucal, indigestin, infecciones por levaduras, infecciones de la vejiga y de los riones. K. Keratosis folicularis. L. Laringitis, lepra, lupus, luxaciones, leucemia. M. Mal aliento, mastitis (en las vacas), manos speras, manchas en la piel, manchas congnitas, meningitis, miopa, mordeduras de serpientes. N. Nuseas de todo tipo. O. Obesidad, olores (supresin del mal olor en las lceras), enfermedades de los ojos. P. Pie de atleta, piel seca, pezones estriados, parsitos intestinales, picaduras de insectos, pecas seniles, picaduras de vboras y alacranes, psoriasis, prostatitis, picores de todo tipo, problemas del pncreas diversos. Q. Quemaduras (trmicas, por radiacin, solares, qumicas por lquidos). R. Resfriados. S. Sabaones, seborrea, sinusitis, SIDA. T. Tendonitis, tracoma, tuberculosis, torceduras, tos, tortcolis. U. Uas encarnadas, lceras en las piernas, lcera pptica, lcera de duodeno, (todo tipo de lceras), urticaria. V. Vaginitis, vrices, virus de Epstein. Z. Zoster (herpes).

Usos cosmticos. Una de sus principales ventajas es que penetra en las tres capas de la piel: la epidermis, la dermis, la hipodermis, y expulsa al exterior las bacterias y los depsitos de grasa que taponan los poros de la piel. Al mismo tiempo, la accion de los nutrientes naturales, las vitaminas, los minerales, los aminocidos y las enzimas, estimulan la fabricacin de nuevas clulas. Dado que s un importante regenerador celular, cicatrizante, tonificador y de con un alto nivel de penetracin en la piel, cuando se utiliza con regularidad, ayuda a evitar las arrugas prematuras y retrasa la aparicin de las propias de la edad. Reduce la medida de los poros abiertos, y puede usarse bajo el maquillaje sin problemas. Como el Aloe Vera es astringente, es interesante combinar su aplicacin con una crema hidratante, preferentemente que lleve Aloe Vera en su composicin. Es un excelente filtro solar de rayos UV y elimina con bastante eficacia las manchas causadas por el sol, si se aplica durante un largo periodo de tiempo.

El Aloe Vera, utilizado como after shave despus del afeitado nos ofrece unos resultados realmente buenos, ya que en pocos instantes regenera muchas de las culas daadas al pasar la maquinilla de afeitar. Por lo tanto, masajeando la zona afeitada con una locin con Aloe Vera, dar una sensacin de gran alivio. En este sentido, tambin es muy eficaz cuando se usa despus de la depilacin: evita erupciones, granitos e irritaciones, cerrando rpidamente los poros dilatados. Tras una sesin de depilacin lser, es muy probable que en la propia clnica nos recomienden una crema con Aloe VEra para una mejor recuperacin. Tambin es muy eficaz en la prevencin o eliminacin de pequeas estrias, por ejemplo las que aparecen tras un embarazo. Es aconsejable la hidratacin de la piel con aceite de oliva o crema hidratante despus que el Aloe Vera haya penetrado en la piel. Cmo preparar aloe vera para su consumo. Jugo de aloe: Es la pasta que se obtiene macerando o rallando hojas completas, incluida la piel, la pulpa y las espinas. Se machacan las hojas con un mortero , o rallndolas y mezclndolas hasta obtener una pasta homognea. Tambin se pueden hacer metiendo las hojas en la licuadora. Este preparado es ideal para uso externo en forma de apsitos o de compresas que se pondrn sobre llagas, quemaduras, heridas, urticarias, etc. La pulpa: Se prepara igual que el jugo y se le deja macerar. Se le puede aadir alcohol u otros conservantes como el benzoato monosdico, cido ctrico, glutamato de potasio etc. Se puede aplicar como tpico, con un algodn o un hisopo, llegando a lugares a los que no se alcanzara con la hoja con las encias, caries, ventanas nasales. Aplicado con compresas se utiliza como paliativo de las quemaduras solares y diluida en agua hirviendo. El zumo: Se obtiene de la filtracin de la pulpa y sirve para hacer inhalaciones. Los excedentes slidos de la pulpa que ha sido filtrada sirven para preparar el aloe en polvo. Polvo de aloe: Se prepara con los residuos slidos del jugo de aloe y se hace dejndolos secar al sol o al horno suave, despus se muele, hasta que formen un polvo terroso. Sirve para hacer tisanas. El t se prepara secando hojas enteras o en trozos y a continuacin se muelen. Las tisanas de aloe previenen los mareos producidos en los coches o en los barco, tambin se utilizan en las crisis asmticas y en los accesos de tos. Tintura bsica de aloe: Hojas de aloe completas......350 g. Alcohol medicinal de 96......550 cc. Agua destilada o mineral.......450 cc. Se machacan las hojas bien en el mortero y se mezclan con el alcohol y el agua. Se dejan en maceracin 20 das , agitndolo bien durante un minuto todos los das. A continuacin se filtra, primero con una tela fina de algodn y posteriormente con un papel de filtro y se envasa en una botella oscura o protegida de la luz.

Ungento para quemaduras: Crema base humectante........100 g. Tintura bsica de aloe............50 gotas. Tintura bsica de calndula.....50 gotas. Se aplica directamente sobre las reas quemadas, o con una gasa esterilizada. Jarabe contra diarreas y clicos intestinales: Miel......................................100 g. Tintura de aloe........................25 cc. Tintura de belladona...............0,25 cc. Se mezclan bien los ingredientes hasta obtener un fluido semilquido, y se administra a razn de una cucharada por la maana y una por la tarde, hasta que cesen los sntomas. A los nios ha de rebajrseles la dosis, que ser de una cucharada de postre cada vez. Insomnio y excesos de tabaco, bebidas, caf y otros excitantes: Tintura de aloe......................100 cc. Nuez moscada en polvo ...........5 g. Se administra en dosis de diez gotas, tres veces por da, hasta que cesen los sntomas por completo. Blsamo para erupciones e irritaciones de la piel : Crema para la piel (sin olor)..100 g. Tintura bsica de aloe..............50 gotas. Tintura bsica de hammamelis..50 gotas. Se mezclan bien todos los ingredientes hasta formar una pomada homognea, que se aplica sobre toda clase de raspaduras, granos, etc. Es ideal contra la picazn de las enfermedades eruptivas como el sarampin, varicela,rubola y otras. Edemas (hinchazn) por acumulacin de lquidos: Tintura de aloe.......................25 cc. Miel cristalizada................100 g. Fcula de maz....................30 g. Se mezclan los ingredientes hasta formar una pasta homognea y se aplica en forma de compresas sobre las reas afectadas, repitiendo la operacin dos o tres veces por da hasta que el edema desaparezca. resulta ideal para las ojeras o bolsas debajo de los ojos y los edemas acuosos de los pies y manos. Infusin de aloe: De 3 a 4 g de polvo de aloe (media cucharadita de t por taza. Evita los mareos de coches y barco. Antes de comenzar un tratamiento tanto interno como externo con aloe hay que tomar las siguientes precauciones: La primera vez que se toma (ya sea en formas de zumo, pulpa, etc.) la ingesta ha de ser gradual ya que hay personas a las que les puede provocar vmitos, diarreas, inflamaciones cutneas, hinchazones y mareos. Las mujeres embarazadas no debe usarlo bajo ningn concepto ya que es abortivo. La ingesta no es recomendable en pacientes con fiebre y problemas renales graves, como nefritis o clicos.

Uso y aplicaciones teraputicas: Las formas mas comunes de empleo del aloe son su uso externo, mediante geles y cremas, y la administracin va oral normalmente en forma de jarabes o zumo. El sistema primitivo de aplicacin directa consista, simplemente, en presionar la hoja cortada al medio en sentido transversal contra la zona lesionada, y mantenerla all durante unas minutos. Algunas de sus aplicaciones teraputicas son: Contrarresta la accin de las bacterias drmicas. Disuelve los depsitos grasos que obstruyen los poros. Destruye las clulas muertas, permitiendo su eliminacin, y regula el pH en las tres capas de la piel (epidermis, dermis e hipodermis). Protege y regenera la dermis, ejerciendo sobre la piel una profunda accin bactericida, humectante y de limpieza. Funciones antispticas y cicatrizantes, ya que con sus nutrientes naturales ayudan a la regeneracin de las clulas de todas las capas de la piel. Anti-inflamatorio, analgsico, antiviral, antitxico. Hidrata en profundidad y es muy til en pieles sensibles y estropeadas. Recomendable en irritaciones, quemaduras, picaduras de insectos, heridas superficiales superficiales, erupciones, eccemas, ... al acelerar el proceso de restauracin celular. En el acn juvenil, elimina la infeccin de los poros. Por su accin anti-inflamatoria y analgsica, es ideal para su utilizacin local en articulaciones en proceso inflamatorio; as como artritis, reumatismo y dolor muscular. Se puede utilizar como fortalecedor del cabello por sus agentes nutritivos, ya que proporciona suavidad, resistencia y flexibilidad. Contribuye a alisar las arrugas, reducir el tamao de los poros y es excelente como filtro solar, al proteger de sus efectos nocivos. Ayuda a prevenir las quemaduras solares y tambin es muy efectiva para aliviar la piel que ha estado mucho tiempo expuesta al sol. Se reducen las manchas oscuras de la piel y soriasis aplicando tres veces al da durante varios meses. Los resultados no son rpidos, pero s definitivos. Es un estimulante biognico que activa y vivifica las clulas de la piel. Excelente para cuidados del cutis (arrugas, tonalidad, textura, etc.). Su uso tonifica los tejidos flojos, las arrugas se suavizan y tienden a desaparecer. Aplicaciones internas: Cuando la pulpa del Aloe Vera vaya a ser consumida internamente se podr separar de la corteza del modo indicado, con la cuchara, o bien se pelar la hoja con el cuchillo cortando seguidamente la

pulpa en cubos, con cuidado de que no queden trozos de corteza para evitar su sabor amargo. Aunque el sabor de la pulpa no es desagradable, ciertamente su aspecto mucilaginoso la hace muy poco apetitosa e incluso, para algunas personas, algo repugnante. Hay quienes prefieren molerla en una licuadora y tomarla mezclada con zumos de fruta o con miel, mientras que otros la toman en ensalada o directamente mordiendo la hoja recin pelada. Para conservarla se moler inmediatamente despus de pelada la hoja, guardndola despus en el frigorfico. De este modo conserva sus cualidades medicinales por lo menos durante dos semanas. En caso de que su color se hiciera ms obscuro ello indicara que el proceso de oxidacin ha comenzado ya, por lo cual se deber desechar. En los casos de problemas bucales, llagas, heridas por extracciones, gingivitis o estomatitis, se moler la pulpa, manteniendo el gel en la boca todo el tiempo que sea posible y procurando que permanezca en contacto con la zona afectada. Aplicaciones externas: Aplicacin directa: Corte los bordes de la parte de la hoja de aloe que vaya a utilizar en este momento, a fin de eliminar las espinas. Seguidamente parta la hoja longitudinalmente por la mitad. En la utilizacin externa se ha observado que los efectos son mucho ms rpidos y contundentes cuando se aplica un trozo de hoja sobre la zona afectada, con la pulpa en contacto con la piel pero sin desprenderla de la corteza. Para mantenerla en su lugar se puede utilizar una venda o esparadrapo. Cuando por las caractersticas de la lesin a tratar no sea posible mantener la corteza, se podr extraer la pulpa con una cuchara, machacndola o molindola seguidamente para facilitar su aplicacin. Antes de aplicar la pulpa es muy importante lavar bien la zona de la piel en la que se va a utilizar. Estudios realizados por el Dr. Ivan E. Danhof han demostrado que el loe penetra en la piel al menos cuatro veces ms rpido que el agua. Ello le confiere una gran utilidad cuando es combinado con otros elementos nutritivos o curativos, pero es muy importante lavar cuidadosamente la piel antes de utilizarlo -sobre todo en las heridas y quemaduras- pues de lo contrario podra introducir en el cuerpo la suciedad, las impurezas e incluso las bacterias y microbios acumulados sobre la piel. Las aplicaciones se pueden repetir cada hora, lavando siempre la piel antes de cada nueva aplicacin. En las quemaduras es importante recordar que cuanto antes se atiendan ms rpida ser su cura y menores las cicatrices. Se deber aplicar generosamente pulpa de aloe vera machacada o una buena crema comercial de loe, varias veces al da. En caso de quemaduras de cierta importancia es conveniente refrescar la zona afectada con agua corriente durante 15 o 20 minutos. De este modo se logra bajar la temperatura de la piel, impidiendo que siga quemndose por s sola. Esta simple medida, junto a la siguiente aplicacin del aloe vera, harn que la curacin sea rpida y completa. Para evitar las quemaduras de sol (y el consiguiente riesgo de contraer cncer de piel) es conveniente aplicarse una buena crema de aloe al menos 20 minutos antes de exponerse a los rayos solares y, como siempre, asegrese de que dicha crema contiene realmente un buen porcentaje de aloe vera. En algunas ocasiones el uso externo de la pulpa de Aloe Vera puede resecar la piel excesivamente, lo cual podra resultar contraproducente en caso de ciertas enfermedades cutneas. Para solucionar este problema se puede mezclar con aceite de oliva o de almendras dulces, o bien se recurrir a una buena crema comercial de Aloe Vera.

Alergias: Segn un informe publicado en 1980 por los doctores Morrow, Rapoport y Strick, menos de un 1% de la poblacin es alrgica al Aloe Vera. Ciertamente es una proporcin muy baja si la comparamos con algunos medicamentos o incluso con alimentos bastante comunes. Pero podra darse el caso de que estuviera Vd. comprendido dentro de ese casi 1%. Por ello es aconsejable que antes de tomar o de aplicarse externamente la pulpa de aloe vera o algn producto comercial a base de aloe, compruebe que no va a sufrir reacciones desagradables de tipo alrgico. La mejor manera es aplicarse un poco de Gel de Aloe o de Pulpa recin extrada de la hoja en algn lugar donde la piel sea fina, como por ejemplo en la parte interna del brazo, o detrs de la oreja. Si durante la hora siguiente no experimenta ningn tipo de comezn ni de erupcin cutnea, ello indicar que no es usted alrgico al loe. Si por el contrario se presentaran dichas reacciones desagradables, puede ser que el Aloe Vera no sea adecuado para usted. No obstante, si efectu la prueba con algn producto comercial ser conveniente que la vuelva a realizar otro da con pulpa de Aloe Vera recin cortada, pues podra darse el caso de que la alergia no fuera generada por el propio loe sino por algn producto utilizado en el proceso de conservacin o estabilizacin. Alergia a los sulfitos.- Quienes sean alrgicos a los sulfitos debern abstenerse de tomar gel o jugo de Aloe Vera comercial, pues son muchas las marcas, aunque no todas, que utilizan esta substancia como conservante sin advertirlo en la etiqueta. Advertencias finales: Tanto quienes utilizan el Aloe Vera con asiduidad, como quienes lo cultivan, lo procesan, lo venden, o escriben sobre l saben que posee cualidades extraordinarias, pero tambin tiene sus limitaciones. En los Estados Unidos es muy comn que quienes comercializan directamente productos de loe vera manifiesten que su compaa no proclama ninguna de sus supuestas cualidades curativas, pero seguidamente suelen relatar alguna cura casi milagrosa ocurrida personalmente a ellos o algn familiar o conocido suyo. Aunque dichas curas pueden ser reales, ello no significa que siempre sean repetibles. El Aloe Vera no es un cura-lo-todo, sus efectos benficos pueden variar de unas personas a otras y, por supuesto, dependern de la calidad del producto o de la hoja utilizada. Si compra gel de loe vera para uso interno averige antes cual es su contenido de polisacridos mucilaginosos (algunas veces denominados mucopolisacridos o incluso MPS). Si la etiqueta no contiene esta informacin, no lo compre. Busque un producto que contenga al menos 12.000 mg. de polisacridos por litro. Recuerde que la cantidad recomendada para las personas sanas es de 1.200 mg. de polisacridos al da. Los enfermos debern tomar al menos 3.000 mg. diarios de polisacridos de loe o mucho ms si la enfermedad es grave. Las mujeres embarazadas debern utilizar el Aloe Vera con prudencia, ya Paracelso deca que tomado durante cierto tiempo puede provocar evacuaciones menstruales, por lo que podra causar el aborto. En caso de enfermedades graves, no interrumpa por iniciativa propia el tratamiento mdico que est siguiendo para probar con el loe vera. Si cree usted que el loe vera le podra ayudar, consulte antes con un mdico naturista y expngale sus razones. Realmente, nada le impide utilizar el loe vera como complemento a su tratamiento mdico actual. Salvo en el caso poco probable de que sea usted alrgico a ella, la maravillosa planta que cura tan slo le reportar beneficios. Las enfermedades son procesos a ser tratados ntegramente en su origen, sntoma y evolucin hasta su total sanacin.

EN EL ACUARIO. El Aloe Vera pertenece a la subfamilia de las Asfodeloides de las Liliceas. Es una planta procedente de frica Oriental y Meridional principalmente, y ha sido utilizada desde pocas memoriables con fines medicinales y teraputicos. Estudios cientficos recientes han determinado la presencia de ms de 75 sustancias distintas contenidas en el extracto de Aloe Vera, entre ellas las siguientes: - Vitaminas: Betacaroteno, B1 o tiamina, B2 o riboflavina, B3 o niacina, B6 o piridoxina, B12 o cianocobalamina, vitamina C cido ascrbicoy vitamina E (tocoferol). - Minerales: Calcio, fsforo, potasio, hierro, sodio, magnesio, manganeso, cobre, cromo y cinc. - Polisacridos (1200-2000 mg/Litro): Un nmero en constante aumento de terapeutas y mdicos han trabajado durante aos con el aloe vera y han comprobado con la prctica sus beneficios. Se piensa que uno de los principales factores de las propiedades curativas de esta planta sea su contenido de polisacridos o hidratos de carbono complejos. - Aminocidos: Esenciales; isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina y valina. No esenciales: cido asprtico, cido glutmico, alanina, arginina, cistina, glicina, histidina, hidroxiprolina, prolina, serina y tirosina. - Enzimas: Entre otras; Fosfatasas-amilasas-bradiquinasas que estimulan el sistema inmunitario y tienen accin analgsica y antiinflamatoria, catalasas que previenen la acumulacin de agua en el cuerpo, celulasas que favorecen la digestin de la celulosa, creatina fosfoquinasa de accin en el msculo y lipasas que ayudan a la digestin. - cidos grasos: En particular, el cido caprlico, el cual se usa en el tratamiento de las infecciones por hongos. - Otras sustancias con efectos medicinales: Aloina (antibitico, purgante), isobarbaloina (analgsico, antibitico), cido aloetico (antibitico), emodina (bactericida, laxante), cido cinmico (analgsico, anestsico), aceite eterolo (tranquilizante) y cido crisafanico (fungicida para la piel). A lo que a nosotros nos atae, cabe destacar su utilizacin en el tratamiento del estrs gracias a su capacidad de proteger la mucosa de los peces, y como cicatrizante y regenerante, adems de todos los posibles beneficios que puede aportarnos a raz de la informacin anterior. Utilizacin: el mtodo habitual de utilizar el Aloe Vera en nuestros acuarios consiste en extraer el gel del interior de las hojas de la planta, para disolverlo en agua del propio acuario y verterlo de nuevo sobre ste. Lo recomendado es 1cm3 de gel por cada 10 litros, sin embargo, dada la carencia de efectos secundarios y su propiedad de respetar el ciclado del agua, podemos emplear dosis mayores segn nos interese. Otra posible utilizacin consiste en disolver un poco de gel, esta vez s en pequeas cantidades, en el alimento casero preparado para nuestros peces con el fin de tratar obstrucciones intestinales, cuadros sintomticos propios de la hidropesa o afecciones similares.

RESUMEN.

- Nombre cientfico o latino: Aloe vera = Aloe barbadensis - Nombre comn o vulgar: Aloe vera, Sbila, Zbila, Atzavara vera, Zabira, Aloe de Barbados, Acbar, Azabara - Familia: Liliaceae (Liliceas). - Origen: Islas Canarias, Isla de Madeira. - Aloe vera ha sido considerada desde tiempos remotos como una "planta milagrosa", porque alivia problemas de salud. - Muy cultivado por sus componentes medicinales y de belleza. - Puede superar los 50 cm de altura. - Posee hojas muy carnosas en roseta de color verde azulado o grisceo. - Las jvenes plantas suelen tener manchas blancas que van desapareciendo a medida que la planta se vuelve adulta. - En verano surgen tallos con flores amarillas. - USOS DEL ALOE VERA - El Aloe vera se usa para aliviar algunas afecciones, como: - La savia de sus hojas se usa para tratar inflamaciones externas, quemaduras, cortes y heridas, picaduras de insectos, llagas, dolores musculares o reumticos, etc. - Se emplea el gel que se encuentra en el interior de la hoja de Aloe vera. Para obtenerlo, eligir una que no haya recibido agua durante 5 das antes y realizar el corte a la noche o a la maana temprano. - Aplicar la hoja de Aloe vera cortada directamente sobre las quemaduras, las heridas, las infecciones por hongos y las picaduras de insectos. El gel cura y cicatriza. - Se ha demostrado que una quemadura trmica profunda tratada con Aloe vera, evoluciona en 48 horas a una quemadura menor de segundo grado por la rpida regeneracin de los tejidos y sin dejar apenas cicatriz. - Contiene aceites con una gran demanda en la industria de los cosmticos. - Muchas firmas de cosmticos tambin incluyen productos fabricados a base de Aloe vera: tnicos faciales y capilares, cremas limpiadoras, antiarrugas, desodorantes... - A menudo figura su imagen en los envases de cremas y champ. - Contiene aceites con una gran demanda en la industria cosmtica. - A menudo se ve en envases cremas y champ.

- Comentario: Sus principios activos han sido utilizados en fabricacin de cremas. Hidratante de pieles secas. Se han utilizado en ungentos y cataplasmas. - CULTIVO DEL LOE VERA - Su punto dbil es el exceso de agua y el fro (no bajar de 0C). - Luz: pleno sol, aunque si a las horas centrales del da se le da sombra. lo agradece. Hojas marrones puede ser por recibir demasiado sol. - Temperaturas: no soporta heladas. Le conviene descansar en invierno con temperaturas frescas (610C). - Suelo: el suelo debe ser arenoso y con buen drenaje. - Para el cultivo de Aloe vera, es mejor hacerlo en maceta de barro en vez de plstico porque sta no es porosa. Echar en el fondo dos dedos de grava para el drenaje. - Riego: normal, nada en invierno. Hay que vigilar que el agua no se estanque. El aloe puede pasar largas temporadas sin agua, sobre todo en invierno. Sin embargo, cuando las hojas estn delgadas y arrugadas, significa que tienen sed. - Plagas: Aloe vera es muy resistente a plagas, pero a veces es atacado por Pulgones o Cochinillas. - Multiplicacin: separar los hijuelos que nacen alrededor de la planta madre cuando estos tengan una altura de cuatro dedos. - Los hijos se le dejan secar sus heridas durante un par de semanas, sin exponerlos al sol, y luego se plantan en macetas individuales. - Hay que recordar que no se debe regar durante las 2 primeras semanas despus de su transplante para que cicatricen las heridas.