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La Nacin, 28 de enero de 1999

La historia oculta bajo el balneario.


Descubren en Mar del Plata animales de hace 40.000 aos La excavacin de una cloaca permiti hallar restos de especies ya extinguidas. MAR DEL PLATA.- Una excavacin para construir una gran cloaca permiti descubrir gliptodontes y otros grandes animales que vivieron en esta zona hace 40.000 aos. Paradjicamente, una obra pblica incluida en un plan que hace referencia al prximo siglo servir para que un grupo de cientficos desentrae las caractersticas geolgicas y la fauna que habitaba estas playas hace decenas de miles de aos. En efecto, paleontlogos, bilogos y gelogos del Museo de Ciencias Naturales Lorenzo Scaglia, a partir de las excavaciones que se realizan para construir la cuarta cloaca mxima, incluida en el programa Mar del Plata 2000, comenzaron a analizar el perfil de los suelos de la regin y a recoger restos fsiles de los gigantescos mamferos que poblaban el rea 400 siglos atrs. As, mediante esta singular asociacin entre especialistas del museo y tcnicos y obreros de una empresa de ingeniera, ya se han detectado cuevas nicas en el planeta y se rescataron fragmentos seos de especies extinguidas hace poco menos de 10.000 aos. El men incluye tigres de dientes de sable, megaterios y toxodontes, entre otros grandes animales que se paseaban sin complejos a menos de 40 cuadras de donde hoy se halla la peatonal San Martn. "Comenzamos a trabajar en este proyecto hace un ao y medio, cuando la empresa que gan la licitacin para construir la cloaca inici los trabajos", dijo a La Nacin Orlando Scaglia, director del museo. El especialista se refiere al tnel de 14 kilmetros de longitud por 2,40 metros de dimetro que recorre los barrios situados al norte del balneario. "Al principio -aadi-, hubo que coordinar los horarios de nuestros cientficos con los del personal de la constructora, lo que trajo algunas dificultades. Pero no bien aparecieron los primeros fsiles, los ingenieros y los operarios a su cargo se entusiasmaron tanto que comenzaron a llamar a toda hora al museo para que furamos a buscarlos." El entendimiento entre las partes permiti que, al tropezar con una cueva de llamativas dimensiones, la labor se detuviera hasta la llegada de los cientficos. "Hace muy poco (explic el paleontlogo Alejandro Dondas), descubrimos una gigantesca madriguera cavada por individuos pertenecientes a los gneros Celidoterio y Glosoterio, que se hallan entre los ms grandes del mundo. "Estas cuevas slo se encuentran en esta zona y se suman a la que descubrimos a pocos kilmetros de este tnel, cuyo dimetro es de 1,80 metro por 40 metros de profundidad", precis. "Adems -subray-, pudimos comprobar que semejante excavacin fue realizada por los celidoterios y glosoterios y no por los gliptodontes, como se crey en un principio." Los primeros eran herbvoros de hasta dos toneladas de peso, cubiertos por una densa pelambre y con un aspecto similar al de los osos actuales, aunque no guardan parentesco alguno con dichos plantgrados. "En una de las partes de la pared de la cueva que ya llevamos al museo pueden observarse ntidamente los rastros de las garras del animal que la construy", afirm Dondas. La gran cantidad y variedad de fauna descubierta en un rea relativamente reducida obedece, entre otras causas, a que el tnel que se construye corre por encima del cauce seco de un ro que en la poca referida fue tan ancho como el Quequn Grande. "Seguramente (explic el paleontlogo), depredadores como el tigre de dientes de sable acechaban all a los herbvoros que se acercaban a tomar agua." Mientras los trabajos continan y el material obtenido se acumula en los laboratorios del museo Lorenzo Scaglia, los especialistas anticipan que una vez finalizada la tarea se elaborar un informe que ser puesto a disposicin de otros centros de investigacin del pas y del exterior. "Confiamos en que lo que surja de esta experiencia ser muy valioso y adems nico, pues no todos los das puede aprovecharse una obra tan costosa como sta para realizar estudios", seal Dondas. Y record que la ltima vez que se hizo algo similar fue hace veinte aos, precisamente cuando se construy la tercera cloaca mxima.

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