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1 ALTERNATIVAS ENERGETICAS PARA CHILE Hernn Durn de la Fuente 2 de octubre 2006.

El accidente ocurrido en la central nuclear Atucha I, vuelve a sembrar dudas acerca de los riesgos que tiene el funcionamiento de este tipo de centrales y nuestra capacidad real de enfrentarlos adecuadamente. Y en lo inmediato, al afectar potencialmente el abastecimiento energtico interno de Argentina lleva a suponer no slo la persistencia, sino el incremento de las dificultades para el abastecimiento del gas natural hacia Chile. En este contexto, este anlisis pretende contribuir a plantear con ms fuerza en la discusin pblica la opcin por el uso de energas renovables. Para lograr este objetivo se requiere, primero, entender las caractersticas bsicas de nuestra matriz energtica y segundo, el contexto poltico, econmico y legal en que se desarrolla la discusin. A fines del 2005, la matriz energtica chilena para la generacin elctrica tena una capacidad instalada de cerca de 12 mil MW, provenientes principalmente de la energa hidrulica, gas y carbn. Las proyecciones actuales del crecimiento econmico del pas, permiten estimar que para el 2015 la demanda de energa elctrica se duplicar; es decir, faltarn otros 12 mil MW, a los cuales habra que agregar la energa necesaria para el transporte, vivienda y otras actividades- distintas al consumo elctrico-, que proviene principalmente del petrleo y sus derivados. Actualmente, Chile importa el 72% de los combustibles que requiere para la produccin de energa; las tendencias actuales de la oferta energtica nacional no permiten predecir una disminucin de este porcentaje, lo cual representa una inquietante fragilidad en su abastecimiento. Consecuentemente, los objetivos centrales de la poltica energtica del pas deberan apuntar al aumento de la produccin y a la diversificacin de la oferta para asegurar mayor independencia, adems de lograr menor vulnerabilidad en la produccin, seguridad del abastecimiento, menores costos posibles y mnimo impacto ambiental, por sealar algunos de los elementos primarios centrales. Para ello, las opciones que hoy se proponen se refieren al desarrollo de las actuales fuentes energticas (hidroelctrica, carbn, gas y otras), la energa nuclear (EN) y las energas renovables (ER).

2 Es interesante sealar que la matriz actual de produccin de energa elctrica es consecuencia del marco jurdico regulatorio que estableci la Ley General de Servicios Elctricos a travs del DFL 1 de 1981, que privilegi instrumentos tarifarios de un mercado energtico nacional e internacional muy diferente al actual, propio de la poca en que fue promulgado. Las Leyes Cortas I y II no alcanzaron a suplir estas carencias. En este marco, la forma de calcular los costos de produccin y sus consiguientes tarifas qued condicionada a la oferta existente y se puede afirmar que no abarca todos los factores y necesidades que hoy estn presentes en el contexto nacional e internacional. En efecto, 25 aos despus se puede constatar que las tarifas elctricas no consideran factores de riesgo vinculados a la independencia y la seguridad energtica, ni tampoco una serie de costos ocultos o externalidades negativas tales como los costos ambientales de la contaminacin atmosfrica de las centrales termoelctricas, de la prdida patrimonial causada por la modificacin definitiva del entorno donde se instalan las centrales hidroelctricas, del desplazamiento o impedimento del desarrollo de otras actividades econmicas al inundar el suelo o al copar la capacidad del aire para acoger nuevas actividades en la cuenca respectiva. Del mismo modo, al privilegiar los instrumentos de mercado de corto plazo en un contexto diferente, el DFL 1 genera inseguridad en trminos del abastecimiento energtico para el corto, mediano y largo plazo, al privilegiar el gas, el carbn y la energa hidrulica, para la generacin de energa elctrica y los combustibles de origen fsil, para el transporte, calefaccin y otros. Las otras energas. Es necesario sealar que la opcin de la energa nuclear no satisface plenamente los objetivos que apuntan a la independencia y seguridad de abastecimiento, pues, adems de las consideraciones conocidas en trminos de riesgos propios del pas, como los sismos, depende de un combustible (Uranio) producido en pocos pases, con lo que quedaramos en una situacin de dependencia similar a la actual. Adems, los riesgos ambientales en el transporte del combustible, en la operacin de las plantas, en la generacin de residuos y en la recuperacin del entorno al final de la vida til del proyecto, seran grandes externalidades negativas que habra que evaluar. En consecuencia, se debe agregar que el DFL 1 no sera el instrumento adecuado para permitir la generacin de este tipo de energa.

Respecto de la opcin de las energas renovables, hay opiniones fundadas que afirman que, desde el punto de vista de la cantidad de energa que se puede generar en el pas, podramos ser autosuficientes. Dada la carencia de estudios sobre el tema, es muy difcil poder dar una cifra precisa sobre el potencial de energa existente, pero los antecedentes globales que se entregan a continuacin permiten afirmar con certeza que Chile posee un potencial privilegiado de generacin de ER, para suplir los 12 mil MW que se requieren en los prximos 10 aos. En efecto, los ms de 6.000 Km. de costa del pas, permiten disponer de muy buenos lugares de viento para la energa elica y, aunque no se cuenta con estudios que estimen el potencial existente, a partir de la experiencia internacional se puede arriesgar algunos criterios para comenzar a evaluar la factibilidad de su uso a gran escala. Por ejemplo, a principios del 2006, Alemania tena una capacidad instalada de 18,5 mil MW; Espaa de 10 mil MW; y Dinamarca de 3,1 MW (20% de su capacidad de generacin elctrica). Es decir, con respecto al objetivo de 12 mil MW de Chile en los prximos 10 aos, se ve que hoy Alemania tiene un potencial de 1,5 veces dichas necesidades y Espaa de casi el 100%. En consecuencia, no hay razones tcnicas de capacidad de generacin que hagan suponer que no se pueda alcanzar un objetivo ambicioso de produccin con estas energas. Respecto de la energa geotrmica, la ONG Chile Sustentable, recogiendo la opinin de especialistas en el tema, ha sealado que hay antecedentes para suponer que se dispone de grandes reservas de energa geotrmica, cuantificadas en ms de 8 mil MW. El Mercurio, apoyndose en otras fuentes sostiene que el potencial alcanza a los 16 mil MW. En materia de energa solar, el Norte de Chile es un centro excepcional de radiacin solar que proporciona un potencial energtico importante. Segn datos de la misma ONG, habra un potencial de produccin elctrica, de origen solar, de 20 mil MW. En Alemania hoy se producen 4,7 mil MW. La produccin energtica a partir de biomasa, emite mucho menos contaminantes que las de gas y carbn y es ya una realidad en la celulosa y otras industrias del pas. Cabe sealar que, tanto la energa elica, como la geotrmica, la solar, no producen emisiones a la atmsfera, como tambin sera el caso de las pequeas centrales hidrulicas y la energa proveniente del mar que no se

4 analiz en esta ocasin. Ninguna de ellas, incluidas la biomasa, modifican irreversiblemente el uso del suelo al trmino de la vida til; en consecuencia, para las futuras generaciones el medio ambiente queda igual que antes. Algo similar ocurre con otras fuentes de ER que no han sido analizadas aqu, como las centrales hidrulicas de pasada y la energa del mar, de las mareas y las olas. Un aerogenerador requiere una superficie de 10x10 m2 para su funcionamiento y en el resto del terreno convive perfectamente con cualquier actividad silvoagropecuaria. Cosa que obviamente no ocurre con las grandes centrales hidroelctricas que modifican definitivamente el entorno. Algo similar ocurre con el uso del suelo de una central termoelctrica, donde las externalidades negativas de los impactos de este tipo, no estn incluidas en la tarifa. Cules son los costos. Los costos para la inversin y los costos medios de produccin de las ER son muy relativos y variables segn sean las fuentes empleadas. Las inversiones para las ER son ms caras por unidad de energa (US$/MW) que las hidrulicas y termoelctricas, principalmente a gas, sin considerar que la energa solar fotovoltaica todava queda fuera de cualquier comparacin. La diferencia en los costos para la inversin en la energa nuclear, comparndola con la elica, es de 5,5 a 6,5 cent/kwh, respectivamente. Sin embargo, en la actualidad, los costos medios de produccin (US$/MWh) de las ER son la mitad, en promedio, que las termoelctricas, pero el doble que las hidroelctricas, siendo las elicas las ms baratas. Los cambios en los costos de la energa elica pueden sintetizarse en la siguiente informacin: en los EEUU, entre 1980 y 2005, los costos de produccin bajaron de 38 a 3,5-4,5 cents/KWh (USD). Para apreciar la dinmica de los cambios, es importante tener presente que en 1994 en la UE se producan 1.683 MW de energa elica y en el 2004, se alcanz los 40.504, MW, 24 veces en 10 aos. Por cierto en todos los casos, las comparaciones de costos son complejas porque dependen de las escalas de produccin y de otros factores. Pero, en general, en Chile puede afirmarse que con la permanente alza de las tarifas actuales producto de las conocidas debilidades en el abastecimiento, la energa elica est cada vez ms cerca de ser competitiva. En este anlisis comparativo hay que recordar, en primer lugar, que los valores indicados no internalizan todos los impactos negativos sealados

5 anteriormente en perjuicio de las energas renovables. En segundo lugar, los costos de inversin y generacin de energa proveniente de los combustibles fsiles y de las grandes centrales hidrulicas, por distintas razones y como es evidente, tienden inevitablemente al alza. En tercer lugar, los costos de inversin y produccin de las ER tienden inevitablemente a la baja, producto de su vertiginoso desarrollo a escala planetaria, desde principios de la dcada, siendo la energa elica la que tiene costos ms cercanos a las fuentes actuales. No hay duda de que en el 2015 los costos de produccin de las ER sern menores que las tradicionales, incluidas la nuclear. En este contexto, resulta legtimo adelantar algunas dudas acerca de las bondades o ventajas comparativas de la energa nuclear y es evidente que una propuesta razonable indicara solicitar que, junto con realizar los estudios de la energa nuclear, tambin se desarrollen los que permitan evaluar en toda su dimensin el desarrollo de las ER. Considerando todos estos antecedentes es tentador afirmar que Chile puede autoabastecerse de energa a partir de fuentes renovables, y no solamente en materia de energa elctrica. En materia de combustibles hay importantes avances, y hoy comienzan a competir con el petrleo y sus derivados, las bioenergas (etanol y biodiesel, entre otros) y el hidrgeno. En el rea de las bioenergas la discusin est abierta. Brasil, por ejemplo, ha tenido resultados extraordinarios, pero nosotros como pas pequeo, deberamos revisar cuidadosamente las disponibilidades reales de uso de suelo. En el caso del hidrgeno, los especialistas sostienen que es un combustible que ya est siendo competitivo. En Chile, la Universidad de Magallanes ha afirmado que en aquella zona, con vientos casi permanentes, sera perfectamente factible producir hidrgeno a partir de la electricidad producida por la energa elica y del agua del mar, para despus distribuirlo al resto del pas. Por ltimo, es bueno reiterar que se puede buscar alternativas intermedias y tratar de tener una matriz diversificada con energa hidrulica, preferentemente pequeas centrales de menor impacto ambiental, y un desarrollo importante de las ER. Tambin se debe perseverar en la lnea del desarrollo de la eficiencia y ahorro energtico que permitira reducir la meta de los 12 mil MW. Y no hay que olvidar que hoy existe una capacidad instalada elica de casi 2 MW en Aysn y que cuando empiece a ser rentable la produccin de energa elica en el resto del pas, su desarrollo ser

6 seguramente al ritmo seguido por los pases europeos. Lo prudente es, entonces, estudiar y promover todas las alternativas simultneamente.