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La dedicacin benefici a Israel Los israelitas en su conjunto se dedicaron a Jehov al hacerle un voto.

l los haba reunido frente al monte Sina y les haba dicho: Si ustedes obedecen estrictamente mi voz y verdaderamente guardan mi pacto, entonces ciertamente llegarn a ser mi propiedad especial de entre todos los dems pueblos. Ante esto, el pueblo jur unnimemente: Todo lo que Jehov ha hablado estamos dispuestos a hacerlo (xo. 19:4-8). Aquella dedicacin era mucho ms que un compromiso. Era la seal de que le pertenecan a Jehov, quien a su vez les asegur que los tratara como su propiedad especial. Pertenecer a Jehov les trajo muchos beneficios a los israelitas. l fue leal y tierno con ellos y los trat como a hijos. De hecho, les dijo: Puede una esposa olvidarse de su nio de pecho, de modo que no tenga piedad al hijo de su vientre? Hasta estas mujeres pueden olvidar; no obstante, yo mismo no me olvidar de ti (Isa. 49:15). Dios gui a su pueblo mediante la Ley, lo fortaleci envindole profetas y lo protegi con sus ngeles. El salmista reconoci: [Jehov] est anunciando su palabra a Jacob, sus disposiciones reglamentarias y sus decisiones judiciales a Israel. No ha hecho as a ninguna otra nacin (Sal. 147:19, 20; lanse Salmo 34:7, 19 y 48:14). Al igual que cuid de Israel, la nacin que le perteneca, hoy cuida de todos los cristianos que estn dedicados a l.
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Josas decidi hacer lo que estaba bien TE PARECE difcil hacer lo que est bien?... Si crees que s, no eres el nico. A mucha gente le pasa lo mismo, incluso a los adultos. Pero por qu cuesta tanto? Veamos el caso de Josas. Sabes quin era?... Josas fue hijo de un rey muy malo de Jud llamado Amn, quien lo tuvo a los 16 aos de edad. Su abuelo Manass tambin haba sido un mal gobernante durante muchos aos, antes de que los asirios lo capturaran y lo llevaran prisionero a la lejana Babilonia. All le pidi perdn a Jehov, y l lo perdon. Una vez libre, Manass volvi a reinar en Jerusaln. De inmediato corrigi lo malo que haba hecho y ayud a la gente a servir a Jehov. Te imaginas lo triste que debi sentirse cuando vio que su hijo Amn no imitaba sus buenas acciones? Por ese entonces naci su nieto Josas. La Biblia no dice cunta relacin tuvo Manass con l, pero no te parece probable que le enseara la importancia de servir a Jehov?... Josas tena seis aos cuando Manass muri y Amn subi al trono. Este rein por poco tiempo, pues a los dos aos lo asesinaron sus propios siervos. Como consecuencia, Josas se convirti en rey de Jud cuando solo tena ocho aos (2 Crnicas, captulo 33). Qu crees que hara Josas? Seguira el mal ejemplo de su padre, Amn, o el buen ejemplo de su arrepentido abuelo, Manass?... Aunque todava era un nio, Josas ya estaba decidido a servir a Jehov. De modo que, en vez de hacerles caso a los amigos de su padre, escuch a quienes amaban a Jehov. Tena solo ocho aos, pero saba que es bueno escuchar a quienes aman a Dios (2 Crnicas 34:1, 2). Te gustara conocer a algunos de los buenos consejeros que tuvo Josas?... El profeta Sofonas fue uno de ellos. l deba ser pariente de Josas, pues parece que este profeta era descendiente del rey Ezequas, el padre de Manass. Durante los primeros aos del reinado de Josas, Sofonas escribi el libro bblico que lleva su nombre. En ese libro profetiz lo que les pasara a quienes no hicieran lo que estaba bien, y es evidente que Josas prest atencin a sus advertencias. Otro buen ejemplo para l fue Jeremas. Es probable que hayas odo hablar de este profeta, pues tambin escribi por inspiracin divina un libro bblico con su nombre. Ambos eran jvenes y se criaron en lugares cercanos. Se apreciaban tanto que, cuando Josas muri en una batalla, Jeremas compuso una cancin para expresar su profunda tristeza (2 Crnicas 35:25). Sin duda se animaron mucho el uno al otro a servir fielmente a Jehov! Pero qu puedes aprender de Josas?... Si t tampoco tienes un padre que sirva a Jehov, quin ms puede hablarte de Dios? Tal vez pueda hacerlo tu madre, uno de tus abuelos u otro familiar. O quiz tu madre te d permiso para estudiar la Biblia con otro siervo de Jehov. Sea cual sea tu caso, imita a Josas. Como hemos visto, aunque apenas era un nio, l tena suficiente edad para entender que solo deba hacer amigos entre los siervos de Jehov. Seguro que t tambin decidirs hacer lo que est bien!

Jehov merece que todos lo alabemos Alaben a Jah! (SAL. 111:1) ALELUYA! Esta exclamacin suele escucharse en las iglesias de la cristiandad. Aunque hay quienes la utilizan en sus conversaciones, muy pocos saben que es una expresin sagrada y que tiene significado. Adems, muchas de las

personas que la emplean en realidad deshonran a Dios, pues su conducta deja mucho que desear (Tito 1:16). Segn un diccionario bblico, aleluya es una expresin con la que los escritores de varios salmos invitan al pueblo a alabar a Jehov junto con ellos. Y muchos biblistas indican que significa alaben a Jah, es decir, a Jehov. Por lo tanto, es lgico que, en Salmo 111:1, la Traduccin del Nuevo Mundo vierta esa palabra hebrea con la frase Alaben a Jah!. Adems, es interesante notar que en las cuatro ocasiones en que aparece transcrita en los manuscritos griegos concretamente, en el pasaje de Revelacin 19:1-6, se emplea para celebrar la destruccin de la religin falsa. Cuando dicha destruccin ocurra, los siervos de Dios tendrn an ms razones para alabarlo con la expresin triunfante Aleluya!. Las grandes obras de Jehov El compositor del Salmo 111 da muchas razones por las que Jehov merece que todos lo alabemos. El versculo 1 dice: Elogiar a Jehov con todo mi corazn en el grupo ntimo de los rectos y en la asamblea. Los testigos de Jehov de la actualidad compartimos ese deseo del salmista. El principal motivo por el que nos reunimos habitualmente en la congregacin y en las asambleas es alabar a Jehov. Las obras de Jehov son grandes, buscadas por parte de todos los que se deleitan en ellas. (Sal. 111:2.) Not la expresin buscadas por parte de todos? De acuerdo con una obra de consulta, estas palabras pueden aplicarse a las personas que hacen de las obras divinas un tema de ferviente meditacin y estudio. Las creaciones de Jehov son incontables, y todas ellas cumplen un maravilloso propsito. Por ejemplo, l coloc el Sol, la Tierra y la Luna en el lugar preciso para que recibiramos suficiente calor y luz, y para que existieran el da y la noche, las estaciones y las mareas. Los cientficos han aprendido mucho sobre lo conveniente que resulta la posicin de la Tierra en el sistema solar, as como la rbita, el tamao y la masa de la Luna. La relacin entre estos cuerpos celestes hace posible que existan las estaciones con toda su belleza. Adems, cada da se entiende mejor el delicado equilibrio entre las fuerzas fundamentales del universo. Debido a ello, un profesor de Ingeniera Mecnica escribi lo siguiente en un artculo titulado El diseo perfecto del universo: Es muy fcil entender por qu ha habido tantos cientficos que han cambiado de opinin en los ltimos treinta aos; todos ellos se han dado cuenta de que se necesita muchsima fe para creer que el universo es el resultado de un simple accidente csmico. Cuanto ms entendemos el cuidadoso orden que se manifiesta en nuestro hbitat, ms claras son las pruebas de que debe existir un diseador inteligente. Otra de las grandes obras creativas de Jehov es el ser humano (Sal. 139:14). Cuando Dios lo cre, le dio una mente y un cuerpo con todos los rganos necesarios para realizar muy diversas actividades. Estn, por ejemplo, los dones divinos del habla y el odo, que en s mismos son un milagro, as como la capacidad de leer y escribir. Muchas personas poseen estas facultades. Otra extraordinaria obra maestra de ingeniera es el esqueleto humano y su facultad para mantenerse erguido. El diseo y el equilibrio del cuerpo, con sus funciones mecnicas y sus procesos qumicos, son realmente sorprendentes. Y las asombrosas conexiones nerviosas, que permiten el funcionamiento de la mente y los sentidos, son muy superiores a cualquier invencin cientfica. De hecho, todos los logros humanos han sido posibles gracias a la mente y a los sentidos con que estamos dotados. Ni el ms hbil de los ingenieros hubiera podido construir una herramienta tan hermosa y prctica como los dedos de la mano. Verdad que sera imposible realizar grandes obras de arte o de ingeniera sin los verstiles dedos que Dios nos ha dado? Las grandes obras de Jehov y sus cualidades Las Santas Escrituras sealan que entre las grandiosas obras de Dios se cuentan otros regalos que l le ha hecho a la humanidad. Uno de ellos es la propia Biblia, una obra nica por su extraordinaria unidad y coherencia. A diferencia de toda otra obra escrita, ha sido inspirada [por] Dios y [es] provechosa para ensear (2 Tim. 3:16). Por ejemplo, el primer libro de la Biblia, Gnesis, ensea lo que Dios hizo para limpiar la Tierra de maldad en los das de No. Y el segundo libro, xodo, relata cmo liber Jehov a los israelitas de la esclavitud en Egipto, con lo que qued demostrado que l es el nico Dios verdadero. Puede ser que el salmista estuviera pensando en estos sucesos cuando se sinti impulsado a cantar: Su actividad es dignidad y esplendor mismos, y su justicia subsiste para siempre. l ha hecho una memoria [o recordatorio] para sus maravillosas obras. Jehov es benvolo y misericordioso (Sal. 111:3, 4). Ciertamente, las obras que Jehov ha realizado a lo largo de la historia, aun en nuestros tiempos, son un recordatorio de su dignidad y esplendor. Observemos que el salmista tambin hace hincapi en las hermosas cualidades de Jehov, como la justicia, la benevolencia y la misericordia. Todos sabemos que las obras de los seres humanos imperfectos rara vez se basan en la justicia; ms bien, suelen ser producto de la codicia, la envidia y la arrogancia. Tenemos un ejemplo en las diablicas armas que los hombres fabrican, un negocio que les reporta grandes ganancias, pues se emplean en las guerras que ellos mismos fomentan. Y, como bien sabemos, dichas guerras han causado enorme sufrimiento y angustia a millones de vctimas inocentes. Adems, muchas obras humanas se han logrado oprimiendo a los pobres. En la antigedad, por ejemplo, se utiliz a un sinnmero de esclavos para construir las pirmides de Egipto, cuyo principal objetivo era servir de tumba a los altivos faraones. Y hoy en da, buena parte de las obras humanas no solo oprimen al mismo hombre, sino que, adems, estn arruinando la tierra (lase Revelacin 11:18).
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Qu diferentes son las obras de Jehov! l siempre acta con justicia. Una de sus obras es el misericordioso rescate que ofreci para salvar a la humanidad. Esta fue una manera de exhibir su propia justicia (Rom. 3:25, 26). No cabe duda: su justicia subsiste para siempre. Por otro lado, Jehov ha mostrado benevolencia al tratar pacientemente a los seres humanos imperfectos. En ocasiones, incluso ha empleado la frmula por favor para pedirles que dejen el mal camino y vuelvan a hacer lo que es justo (lase Ezequiel 18:25). Jehov es fiel a sus promesas Ha dado alimento a los que le temen. Hasta tiempo indefinido se acordar de su pacto. (Sal. 111:5.) Al parecer, el salmista se refiere al pacto que Dios hizo con Abrahn. Jehov prometi que bendecira a la descendencia de Abrahn y asegur que esta tomara posesin de la puerta de sus enemigos (Gn. 22:17, 18; Sal. 105:8, 9). En un principio, esa promesa se cumpli cuando la descendencia de Abrahn creci hasta formar la nacin de Israel. Los israelitas fueron esclavos en Egipto durante mucho tiempo, pero Dios se acord [...] de su pacto con Abrahn y los liber (xo. 2:24). La forma en que los trat despus de liberarlos demostr su generosidad, pues no solo les dio alimento fsico, sino tambin alimento espiritual (Deu. 6:1-3; 8:4; Neh. 9:21). En siglos posteriores, los israelitas desobedecieron vez tras vez a Dios, a pesar de que l les enviaba profetas para convencerlos de que se corrigieran. Ms de mil quinientos aos despus de liberar a Israel, Jehov envi a su Hijo unignito a la Tierra, pero la mayora de los judos lo rechazaron y dejaron que fuera ejecutado. Entonces, Dios form una nueva nacin, una nacin espiritual llamada el Israel de Dios. Junto con Jess, esta nacin conforma la descendencia espiritual de Abrahn, mediante la cual Jehov prometi bendecir a la humanidad (Gl. 3:16, 29; 6:16). Jehov se sigue acordando del pacto que estableci con Abrahn y de las bendiciones que prometi en ese momento. Hoy da suministra abundante alimento espiritual en ms de cuatrocientos idiomas. Adems, sigue cubriendo las necesidades fsicas de sus siervos en respuesta a esta peticin: Danos nuestro pan para el da segn la necesidad del da (Luc. 11:3; Sal. 72:16, 17; Isa. 25:6-8). El asombroso poder de Jehov Ha informado a su pueblo del poder de sus obras, al darles la herencia de las naciones. (Sal. 111:6.) Es probable que el salmista estuviera pensando en un suceso extraordinario de la historia de Israel: su liberacin milagrosa de Egipto. Cuando los israelitas fueron autorizados por Jehov para entrar en la Tierra Prometida, lograron conquistar muchos reinos a ambos lados del ro Jordn (lase Nehemas 9:22-25). De ese modo, Jehov le dio a Israel la herencia de las naciones. Qu formidable demostracin de poder! Pero, como bien sabemos, a pesar de todo lo que Jehov hizo por los judos, ellos no lo respetaron ni a l ni a Abrahn, Isaac y Jacob, sus antepasados. Se rebelaron una y otra vez, hasta que Dios us a Babilonia para enviarlos al destierro (2 Cr. 36:15-17; Neh. 9:28-30). Si el compositor del Salmo 111 vivi despus del exilio, como creen algunos especialistas, tena an ms razones para alabar a Jehov por la lealtad y el poder que demostr cuando liber a los judos del yugo de Babilonia, un imperio que jams pona en libertad a sus cautivos (Isa. 14:4, 17). Unos cinco siglos despus, Jehov manifest su poder de una manera mucho mayor al liberar a los seres humanos arrepentidos de la esclavitud al pecado y la muerte (Rom. 5:12). Como resultado, se abri la oportunidad para que 144.000 personas llegaran a ser discpulos de Jess ungidos con espritu santo. En 1919, Jehov us de nuevo su poder para liberar a un pequeo resto de ungidos del yugo de la religin falsa. Los logros de estos cristianos durante este tiempo del fin solo pueden atribuirse a la ayuda y el poder de Dios. Tras permanecer fieles hasta la muerte, irn al cielo y gobernarn la Tierra junto con Jesucristo, para el beneficio de las personas obedientes (Rev. 2:26, 27; 5:9, 10). Su herencia ser mucho mayor que la del antiguo Israel (Mat. 5:5). Los principios divinos son confiables y eternos Las obras de sus manos son verdad y juicio; fidedignas son todas las rdenes que l da, bien sostenidas para siempre, hasta tiempo indefinido, ejecutadas con verdad y rectitud. (Sal. 111:7, 8.) Entre las obras de [las] manos de Jehov estuvieron las dos tablas de piedra en las que l grab diez importantes mandamientos para la nacin de Israel (xo. 31:18). Estas y las dems leyes incluidas en el pacto de la Ley mosaica estn basadas en principios confiables y eternos. Por ejemplo, una de las leyes, u rdenes, grabadas en esas tablas deca lo siguiente: Yo Jehov tu Dios soy un Dios que exige devocin exclusiva. Y luego aada que Jehov acta con bondad amorosa para con la milsima generacin en el caso de los que [lo] aman y guardan [sus] mandamientos. Las tablas de piedra tambin contenan otros principios eternos como honra a tu padre y a tu madre y no debes hurtar, as como la ley que prohiba codiciar lo que pertenece a otras personas, un mandamiento que refleja una profunda comprensin de la naturaleza humana (xo. 20:5, 6, 12, 15, 17). Nuestro Redentor es santo e inspira temor reverencial l ha enviado redencin misma a su pueblo. Hasta tiempo indefinido ha ordenado su pacto. Santo es su nombre, e inspirador de temor. (Sal. 111:9.) De nuevo, es probable que el salmista haya pensado en la lealtad con que Jehov cumpli su pacto con Abrahn. Dios fue leal al no dejar abandonado a su pueblo, ni en Egipto, donde eran esclavos,
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ni despus, en Babilonia, donde estaban cautivos. En ambos casos, l redimi, o rescat, a Israel. Estos dos actos divinos deberan haberles bastado a los judos para reconocer que el nombre de Dios es santo y debe ser tratado con respeto (lanse xodo 20:7 y Romanos 2:23, 24). Los cristianos de hoy da tambin hemos sido liberados de la opresiva esclavitud al pecado y la muerte. Por eso debemos esforzarnos al mximo por vivir conforme a la peticin inicial del padrenuestro: Santificado sea tu nombre (Mat. 6:9). Si meditamos en lo que representa ese glorioso nombre, sentiremos por Dios un temor reverencial. El compositor del Salmo 111 entenda bien el significado de esta clase de temor, pues dijo: El temor de Jehov es el principio de la sabidura. Todos los que [...] ponen por obra [sus mandamientos] tienen buena perspicacia (Sal. 111:10). El temor reverente a Dios nos ayudar a odiar lo malo. Tambin nos impulsar a imitar las hermosas cualidades de Dios mencionadas en el Salmo 112, que analizaremos en el siguiente artculo. Ese salmo explica lo que debemos hacer para contarnos entre los millones de personas que alabarn a Jehov por toda la eternidad. Y nuestro Dios no se merece menos que eso. Como seala el salmista: Su alabanza subsiste para siempre (Sal. 111:10). Preguntas para meditar Por qu merece Jehov que todos lo alabemos? Qu cualidades de Jehov se pueden percibir en sus obras? Qu piensa usted del honor que tenemos de portar el nombre de Dios? [Preguntas del estudio] 1, 2. a) Qu significa la expresin aleluya? b) Para qu se emplea esta expresin en las Escrituras Griegas Cristianas? 3. Cul es el principal motivo por el que nos reunimos habitualmente? 4. Cmo podemos buscar las obras de Jehov? 5. Qu han revelado los descubrimientos cientficos relacionados con el universo? 6. Qu le parece la manera en que Dios cre al hombre? 7. Por qu afirmamos que la Biblia es una de las grandiosas obras de Dios? 8, 9. a) En qu se diferencian las obras de Dios de muchas obras humanas? b) Cules son las cualidades de Dios que ms le atraen a usted? 10. Cmo demostr Jehov su fidelidad al pacto que haba hecho con Abrahn? 11. Cmo sigue Jehov acordndose de su pacto con Abrahn hasta el da de hoy? 12. Cmo le dio Jehov al antiguo Israel la herencia de las naciones? 13, 14. a) En qu suceso relacionado con Babilonia es probable que haya pensado el salmista? b) Qu otros actos de liberacin ha ejecutado Jehov? 15, 16. a) Cules son algunas obras de las manos de Dios? b) Qu leyes le dio Jehov al antiguo Israel? 17. Qu razones tenan los israelitas para reconocer que el nombre de Dios es santo y debe ser tratado con respeto? 18. Por qu considera usted un honor portar el nombre de Dios? 19. Qu analizaremos en el siguiente artculo? [Ilustracin de la pgina 20] El principal motivo por el que nos reunimos habitualmente es alabar a Jehov [Ilustracin de la pgina 23] Todas las leyes divinas se basan en principios que son confiables y eternos
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Acrquese a Dios Jehov nos da la libertad de elegir Deuteronomio 30:11-20 A MENUDO, el miedo de fallarle a Jehov se apodera de m, dijo una cristiana que crea que las malas experiencias de su niez inevitablemente la haran pecar contra Dios. Pero tena razn para pensar as? Acaso somos vctimas indefensas de nuestras circunstancias? No. Dios nos ha dado la libertad de decidir cmo ser nuestra vida. De hecho, l desea que tomemos decisiones acertadas, y su Palabra nos dice cmo hacerlo. Veamos lo que escribi Moiss en el captulo 30 de Deuteronomio. Puede que alguna vez hayamos pensado que obedecer a Dios no es tarea sencilla y que incluso cuesta entender qu es lo que l espera de nosotros. Pero analicemos las siguientes palabras: Este mandamiento que te estoy mandando hoy no es demasiado difcil para ti, ni est lejos (versculo 11). As es, Jehov no nos pide imposibles. Sus requisitos son razonables y pueden satisfacerse. Adems, todos podemos conocer cules son. Para ello no tenemos que ascender a los cielos ni viajar al otro lado del mar (versculos 12 y 13). La Biblia nos explica claramente lo que tenemos que hacer (Miqueas 6:8). Ahora bien, Jehov no nos obliga a obedecerle. Mediante Moiss, l dijo: Pongo delante de ti hoy la vida y lo bueno, y la muerte y lo malo (versculo 15). En otras palabras, podemos optar por obedecer a Dios y recibir sus bendiciones o desobedecerle y atenernos a las consecuencias; as es, podemos escoger entre el bien y la vida, y el mal y la muerte. En cualquiera de los dos casos, la decisin es nuestra (versculos 16 a 18; Glatas 6:7, 8). Le interesa a Jehov la decisin que tomemos? Claro que s. Tienes que escoger la vida, dijo Moiss por inspiracin divina (versculo 19). Pero cmo se hace eso? Moiss mismo dio la respuesta: Amando a Jehov tu Dios, escuchando su voz y adhirindote a l (versculo 20). En efecto, el amor por Jehov nos impulsar a obedecerle y a ser leales a l pase lo que pase. Esa es la manera en que escogemos la vida. Y no cualquier clase de vida, sino la mejor que podemos tener ahora. Adems, si somos fieles a Dios, tendremos la posibilidad de vivir para siempre en un nuevo mundo (2 Pedro 3:11-13; 1 Juan 5:3). Estas palabras de Moiss son muy animadoras, pues nos hacen tomar conciencia de un hecho irrefutable: sin importar lo que hayamos vivido en este mundo malvado, podemos serle fieles a Dios. No estamos condenados al fracaso. Al otorgarnos la libertad para elegir, Jehov nos ha conferido dignidad. Amarlo, obedecerle y serle fiel es nuestra decisin. Y l sin duda bendecir nuestros esfuerzos. A la mujer que mencionamos al principio del artculo la consol recordar que todos podemos optar por servir a Dios. Ella dijo: A veces olvido que lo que importa es que amo a Jehov y que, si lo amo, puedo serle fiel. Con la ayuda de Jehov, nosotros tambin. Acrquese a Dios Qu pide Jehov de nosotros? Deuteronomio 10:12, 13 OBEDECER no siempre resulta fcil. De hecho, muchos subordinados obedecen a regaadientes a un jefe rudo o demasiado exigente. Qu diferente es la actitud de los siervos de Dios! Ellos le obedecen porque quieren hacerlo. Las palabras de Moiss registradas en Deuteronomio 10:12, 13 nos ayudan a entender las razones. Hablando de lo que Dios peda a sus siervos, Moiss plante una interesante pregunta: Qu est pidiendo de ti Jehov tu Dios[?] (versculo 12). l es el Soberano del universo, el que nos dio la vida y el que nos mantiene con ella (Salmo 36:9; Isaas 33:22). Por lo tanto, tiene derecho a pedir de nosotros lo que quiera. Si hay alguien que puede exigirnos obediencia, ese es l. Sin embargo, no quiere que le obedezcamos a la fuerza. Al contrario, nos pide que seamos obedientes de corazn (Romanos 6:17). Pero qu nos motivar a obedecerle de buena gana? En el versculo 12 se indica un factor: Tem[e] a Jehov tu Dios. Aqu Moiss no estaba hablando de un angustioso terror a sufrir las consecuencias de nuestras malas acciones. Se refera a un profundo respeto por Dios y sus normas, lo que nos impedir hacer nada que lo ofenda. Con todo, el principal motivo para obedecer a Dios debera ser otro. Segn indic Moiss, Jehov quiere que lo amemos y le sirvamos con todo el corazn y con toda el alma (versculo 12). En otras palabras, deberamos obedecerle por amor. Sin embargo, amar a Dios conlleva ms que sentir un afecto especial por l. Cierta obra de consulta explica que en hebreo, los verbos de sentimiento a veces tambin aluden a las acciones que motivan dichos sentimientos. As pues, la persona que ama a Dios demuestra por sus acciones lo que siente. Por lo tanto, si de verdad amamos a Dios, trataremos de hacer todo lo que le agrade (Proverbios 27:11).

Ahora bien, hay algn lmite a nuestra obediencia a Dios? Moiss dijo: And[a] en todos sus caminos (versculo 12). Jehov nos pide que le obedezcamos en todo. Habr quienes piensen que esta obediencia absoluta no puede ser beneficiosa. Pero en el caso de Dios, s lo es. Obedecerle de buena gana solo tiene ventajas para nosotros. Moiss lo indic claramente en el versculo 13: Guard[a] los mandamientos de Jehov y sus estatutos [...] para bien tuyo. Sin importar lo que nos pida, siempre ser lo mejor para nosotros. No olvidemos que Dios es amor (1 Juan 4:8). De modo que sus mandatos son para nuestro beneficio, tanto a corto como a largo plazo (Isaas 48:17). Si hacemos lo que l nos pide, nos ahorraremos muchas decepciones y, en el futuro, disfrutaremos de bendiciones eternas bajo el Reino de Dios. En efecto, cuando Jehov nos pide algo, lo mejor es obedecerle en todo y de buena gana. Sin duda, hacerlo nos acercar todava ms a Jehov, el Dios amoroso que siempre tiene en cuenta lo que nos conviene. [Notas] Aunque Moiss se estaba dirigiendo a la antigua nacin de Israel, los principios aqu enunciados todava son vlidos para cualquiera que desee agradar a Dios (Romanos 15:4). En el libro de Deuteronomio se repite constantemente que el temor de Dios debe guiar la vida de quienes sirven a Jehov (Deuteronomio 4:10; 6:13, 24; 8:6; 13:4; 31:12, 13). Hallar ms informacin en el captulo 3, titulado Qu propsito tiene Dios para la Tierra?, del libro Qu ensea realmente la Biblia?, editado por los testigos de Jehov. Feliz es todo el que teme a Jehov, que anda en sus caminos. (SAL. 128:1.) LA FELICIDAD. Quin no la desea? Claro, seguramente todos concordamos en que una cosa es desear y buscar la felicidad, y otra muy distinta, alcanzarla. Con todo, Salmo 128:1 nos asegura que la felicidad est a nuestro alcance al decir que feliz es todo el que teme a Jehov y anda en sus caminos. La clave est, entonces, en tener respeto reverencial por Dios y andar en sus caminos, es decir, hacer su voluntad. Y esto se reflejar en nuestra personalidad y conducta. Cmo?
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Es la Biblia demasiado restrictiva? ME CRI en un ambiente donde no me ensearon las normas de la Biblia y ni siquiera se mencionaba a Dios, relata un joven finlands. Hoy da no es raro crecer en un ambiente as. Muchos en especial los jvenes opinan que la Biblia es un libro muy anticuado y restrictivo, y consideran que quien desea guiarse por ella es una persona reprimida y agobiada por un sinnmero de reglas y prohibiciones. De ah que tantos piensen que es mejor arrinconarla en un estante y buscar orientacin en otro sitio. Esta actitud se debe en gran medida al largo historial de opresin que presentan las iglesias de la cristiandad. Por ejemplo, durante el perodo que muchos historiadores llaman la Edad del Oscurantismo, la Iglesia Catlica domin prcticamente todo aspecto de la vida de los europeos. Cualquiera que se atreviera a disentir de sus dogmas corra el riesgo de ser torturado y ejecutado. Las iglesias protestantes, surgidas siglos despus, tambin coartaron las libertades personales, tanto que trminos como puritanismo o calvinismo no solo evocan hoy el movimiento religioso como tal, sino tambin la frrea disciplina asociada a este. Por tal motivo, la gente ha llegado a la falsa conclusin de que, si las iglesias han sido opresivas, la Biblia tambin tiene que serlo. Durante los ltimos siglos, las iglesias han perdido gran parte del dominio sobre la vida de sus fieles, al menos en algunos pases. Las doctrinas religiosas tradicionales han dado paso a la idea de que todo el mundo tiene derecho a decidir por s mismo lo que es bueno y lo que es malo. Con qu consecuencias? Ahti Laitinen, profesor de Criminologa y Sociologa Jurdica, contesta: El respeto a la autoridad ha ido menguando, y cada vez se tiene una nocin ms vaga de lo que es aceptable y lo que no. Resulta irnico que hasta lderes eclesisticos hayan sucumbido a este modo de pensar, como lo demuestran estas palabras de un prominente obispo luterano: No soy de la opinin de que las cuestiones morales se solucionan acudiendo a la Biblia o a una autoridad religiosa. Es deseable la libertad ilimitada? La idea de tener libertad ilimitada quizs parezca muy atractiva, particularmente a los jvenes. A nadie le gusta que lo traten como a un nio ni tener que regirse por una interminable lista de normas. Entonces, debera ser todo el mundo libre de hacer lo que quisiera? Contestemos a esta pregunta con un ejemplo. Imagnese una ciudad donde no existan leyes de seguridad vial y donde no haya que sacar licencia ni aprobar exmenes; una ciudad donde todos sean libres de conducir como les plazca, incluso embriagados, sin preocuparse por lmites de velocidad, seales de detencin obligatoria, semforos, calles de sentido nico o cruces peatonales. Convendra gozar de semejante libertad? En

absoluto! El resultado sera el caos, la confusin y el desastre. Aunque es cierto que las leyes de trnsito restringen la libertad de los ciudadanos, su finalidad es proteger a conductores y transentes. De igual modo, Jehov nos marca pautas de comportamiento, y lo hace para nuestro bien. De lo contrario, tendramos que aprender de nuestros propios errores, y en el proceso podramos causarnos dao o perjudicar a otros. Reinara una anarqua moral tan indeseable y peligrosa como conducir en una ciudad sin leyes de trnsito. La verdad es que precisamos de algn tipo de leyes o normas, un hecho que la mayora de la gente reconoce sin reparos. Mi carga es ligera Los cdigos de circulacin suelen contener largas y detalladas listas de reglas (por ejemplo, en algunos lugares sorprende la cantidad de normas tan solo en materia de estacionamiento). En cambio, la Biblia no es as; ms bien, establece principios bsicos que ni oprimen ni representan una carga. Jesucristo hizo esta amable invitacin a sus oyentes: Vengan a m, todos los que se afanan y estn cargados, y yo los refrescar. Porque mi yugo es suave y mi carga es ligera (Mateo 11:28, 30). Y en una carta dirigida a la congregacin cristiana de Corinto, el apstol Pablo escribi: Donde est el espritu de Jehov, hay libertad (2 Corintios 3:17). Pero no se trata de una libertad absoluta. Jess indic claramente que las leyes divinas incluyen mandatos sencillos. Por ejemplo, dijo a sus discpulos: Este es mi mandamiento: que ustedes se amen unos a otros as como yo los he amado a ustedes (Juan 15:12). Figrese cmo sera la vida si todos cumpliramos dicho precepto. Como vemos, la libertad cristiana no es ilimitada. El apstol Pedro escribi: Sean como personas libres, y, sin embargo, tengan su libertad, no como disfraz para la maldad, sino como esclavos de Dios (1 Pedro 2:16). Por lo tanto, aun cuando los cristianos no estamos sujetos a una exhaustiva lista de leyes, tampoco nos regimos simplemente por lo que nos parece bueno o malo. Los humanos necesitamos la gua que solo Dios puede darnos, pues como afirma la Biblia, no pertenece al hombre que est andando siquiera dirigir su paso (Jeremas 10:23). Seguir la direccin divina nos reportar enormes beneficios (Salmo 19:11). Uno de tales beneficios es la felicidad. Retomemos el caso del joven que mencionamos al principio. Adems de ser ladrn y mentiroso, llevaba una vida promiscua; sin embargo, cuando aprendi las elevadas normas de la Biblia, hizo los cambios necesarios, como l mismo confiesa: Aunque no pude adaptarme de golpe a todas las normas bblicas, s comprenda su valor. Mi forma de vida anterior no me produjo la felicidad que ahora siento. Adems, al seguir las normas de Jehov, uno tiene menos complicaciones, pues sabe adnde va y aprende a distinguir lo bueno de lo malo. Millones de personas han tenido la misma experiencia. La Biblia las ha ayudado, entre otras cosas, a mejorar sus relaciones personales, tener un concepto equilibrado del trabajo, librarse de vicios y as ser ms felices en la vida. Marcos, un joven que en un tiempo vivi ajeno a los principios bblicos, dice: Al guiarme por la Biblia, he ganado en autoestima. Cul es su decisin? Preguntamos, entonces: es la Biblia restrictiva? La respuesta es que s, y lo es para beneficio de todos nosotros. Ahora bien, es demasiado restrictiva? De ningn modo! La libertad sin lmites solo ocasiona problemas, mientras que las normas bblicas son equilibradas y promueven el bienestar y la felicidad. Marcos afirma: El tiempo me ha demostrado la sabidura de aplicar la Palabra de Dios. Aunque en muchos aspectos llevo una vida distinta a la de la mayora de la gente, ni por un momento pienso que la estoy desaprovechando. Cuando usted tambin empiece a cosechar los beneficios de guiarse por la Palabra de Dios, le cobrar ms afecto y recibir una bendicin an mayor: llegar a amar a su Autor, Jehov Dios. Esto es lo que el amor de Dios significa: que observemos sus mandamientos; y, sin embargo, sus mandamientos no son gravosos. (1 Juan 5:3.) Jehov, nuestro Creador y Padre celestial, sabe qu es lo ms conveniente para nosotros; pero en vez de restringirnos hasta el punto de abrumarnos, nos gua con amor para nuestro propio provecho. Escuche la potica exhortacin que l hace a cada uno de nosotros: Oh, si realmente prestaras atencin a mis mandamientos! Entonces tu paz llegara a ser justamente como un ro, y tu justicia como las olas del mar (Isaas 48:18).