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EL PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN

1. EL PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

El problema se refiere siempre a la ausencia de conocimientos. Es una situación difícil que interfiere
el curso normal de los hechos. Su origen se encuentra cuando nuestros conocimientos no nos permiten
enfrentarnos con éxito a la realidad. Los conocimientos actuales no son suficientes para responder a cierto tipo
de interrogantes, como: ¿Por qué?, ¿cómo?, ¿qué hacer?.

Cuando frente a un fenómeno se plantean las preguntas: ¿cómo es?, ¿por qué es? y ¿qué hacer?; y no
se encuentran las respuestas adecuadas, nos estamos enfrentando a un "problema". En otras palabras es la
ausencia de respuestas válidas frente a un hecho o a una serie de interrogantes.

Según Sánchez Carlessi y Reyes Meza, en "Metodología y diseños en la investigación científica", p.


33:... "se origina un problema científico cuando frente a una determinada situación que se presenta al
investigador, éste no tiene dentro del repertorio de conductas una que le proporcione una solución adecuada. El
problema surge ante una o varias preguntas que hay que responder, y es así como para poder dar respuestas a
dichas preguntas o interrogantes, que se organiza un proceso de indagación o investigación".

Mario Bunge, manifiesta: "El término problema; designa una dificultad que no puede resolverse
automáticamente, sino que requiere una investigación conceptual o empírica. Un problema es, pues, el primer
eslabón de una cadena: problema-investigación-solución". (1)

"Además, los problemas no "surgen", no son impersonalmente "dados" al investigador: sino que el
científico individual, con su acervo de conocimientos, su curiosidad, su visión, sus estímulos y sus tendencias,
registra el problema o incluso lo busca" (2)

Pardinas, considera "un problema como una pregunta surgida de una observación más o menos
estructurada. Las preguntas que podemos hacer pueden tomar diferentes formas, según el objetivo de nuestro
trabajo: estudio, información, investigación o acción. Pero el estudio, la investigación y aun lo que pudiera
llamarse el programa de acción son diferentes clases de información. De manera que podemos considerar el
problema básicamente como un instrumento de información nueva, al menos para la persona que pregunta,
acerca de observaciones acerca de fenómenos observados".

"La actividad que tiene como finalidad el descubrimiento de conocimientos completamente nuevos, al
menos para un momento del mundo, es la investigación y el verdadero problema de investigación es el que
pregunta por conocimientos desconocidos para todos en un momento dado" (3)
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(1) BUNGE, Mario: La investigación científica. Ed. Ariel, 4ª edición Barcelona, 1 997, p-195
(2) IBID P. 212

Ante las dificultades encontradas surgen tres interrogantes:

1. ¿Cómo es "x"?
2. ¿Por qué "x" es así?
3. ¿Cómo hacer "z"?

Estas tres interrogantes requieren también tres respuestas:

A la pregunta, ¿cómo es "x"?, se responde: "x" es "m"; es decir requiere una descripción.

A la pregunta, ¿por qué "x" es así?, se responde: "x" es "m"; porque "l"; esto es, requiere una
explicación.

A la pregunta, ¿cómo hacer "z"?, la respuesta es: se debe hacer "y" para alcanzar "z"; por tanto,
proporciona una solución.

2. FUENTES DE LOS PROBLEMAS DE INVESTIGACIÓN


a. La observación casual de los hechos ocurrida en la vida diaria, en situaciones ordinarias. No es
planificada.

b. La experiencia del investigador, le permite cierta habilidad, para identificar problema donde
aparentemente no se presentan.

c. El aprendizaje anterior adquirido por el investigador, le permite lograr conocimientos y


procedimientos para detectar los problemas intencionalmente.

d. Las deducciones o predicciones de las teorías científicas en desarrollo.

e. El desarrollo tecnológico, conduce al investigador a plantear innovaciones de los métodos y técnicas,


los cuales hay que experimentar y validar.

f. La revisión de la literatura o antecedentes del estudio. Se debe tener en cuenta investigaciones


anteriores o contemporáneas relacionadas con un tema previamente seleccionado.

Para Rodríguez Barrios y Fuentes, el origen de los problemas está en las siguientes fuentes:

- La actividad práctico-transformadora de los hombres.


- La propia investigación científica.
- El acervo del conocimiento científico acumulado durante el decursar de la ciencia.

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(3) PARDINAS, Felipe: Metodología y técnicas de investigación en ciencia sociales; p. 63

Siendo las fuentes de los problema ciertos factores "objetivos" es necesario que el investigador posea
algunas condiciones "subjetivas", como: preparación, especialización, constancia, habilidad, intuición, etc. etc.;
para que pueda descubrir las situaciones problemáticas significativas en un área específica y en un momento
dado.

El descubrimiento de problema científicos, es una tarea que no se puede encasillar en ciertas reglas
prácticas, ello está supeditado a factores propios del investigador, específicamente su preparación científica, el
conocimiento del método, su constancia y la programación de objetivos concretos que se puedan lograr.

3. CARACTERÍSTICAS DE LOS PROBLEMAS DE INVESTIGACIÓN

Se consideran características más saltantes de un problema a los siguientes:

a. Debe tener una solución previsible.

b. Deben quedar explícitamente definidas todas las variables implicadas en el problema.

c. Los presupuestos teóricos deben estar claramente explicitados

d. Los presupuestos explicitados deben ser verdaderos.

4. CLASES DE PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN

Teniendo en cuenta las interrogantes planteadas anteriormente:

¿Cómo es?, ¿por qué es? y ¿cómo hacer?, se pueden clasificar los problemas en dos grupos: Uno se
refiere a las interrogantes, ¿cómo es? y ¿por qué es?; y el otro grupo responde a la pregunta, ¿qué hacer?.

Al primer grupo de preguntas, corresponden los problemas sustantivos o teoréticos, y son aquellos
cuya solución conducen a la identificación de conceptos, principios y leyes, contribuyendo al desarrollo del
conocimiento teórico y científico. Sólo le interesa descubrir y acumular conocimientos.

Estos problemas surgen cuando no se tienen respuestas a las preguntas acerca de las propiedades de
los objetos, es decir, no se pueden contestar las interrogantes, ¿cómo es? y ¿por qué es?. No se pueden
delimitar las propiedades y características de los objetos, es imposible, por el momento, narrar su
comportamiento. No se pueden describir ni explicar. Ejemplo: ¿Cómo es el rendimiento académico de los
alumnos?, ¿por qué los alumnos tienen ese carácter y no otro?, ¿qué es la motivación?, ¿cómo son los
problemas familiares de los alumnos?, ¿cómo se produce el ausentismo escolar? ¿por qué los alumnos tienen
bajo rendimiento académico?.

El segundo grupo de preguntas dan origen a los problemas técnicos. Se producen cuando el
investigador no tiene respuestas a las preguntas referidas a la acción de los sujetos para operar con los objetos
y solucionar problemas. Responden a la interrogante: ¿cómo hacer?, ¿qué hacer?. Buscan respuestas prácticas
y útiles para la vida diaria. Ejemplo: ¿cómo hacer para modificar el comportamiento de los educandos?, ¿qué
hacer para mejorar el rendimiento académico de los alumnos?, ¿cómo hacer para solucionar los problemas
económicos de los alumnos?, ¿cómo hacer para contribuir a la solución de los problemas familiares de los
educandos?

5. ELECCIÓN DE LOS PROBLEMAS DE INVESTIGACIÓN

Es preciso que el investigador tenga bien clara la noción de la empresa por iniciar. Esto exige cierta
disciplina y la observación de los siguientes pasos sucesivos para hacer una buena elección del problema por
investigar:

1. Seleccionar el área en la que se va a investigar.


2. Exploración general del área elegida.
3. Detectar el problema.
4. Delimitar el problema (tema).
5. El problema (tema) debe tener interés y novedad.
6. Debe tener utilidad presente y proyecciones futuras.
7. Debe atenerse a las siguientes condiciones:

a. Limitación. El problema o tema debe ser limitado. No ser excesivamente amplio. El investigador
abordará un sólo problema, sabiendo a dónde va a llegar. Conociendo de antemano sus metas y
objetivos finales.

b. Originalidad. El problema debe significar un aporte personal. La investigación se llevará a cabo con
método y honradez.

c. Rigor científico. El tema debe desarrollarse en una forma clara, precisa, sin perder la secuencia del
razonamiento y expresar la verdad.

La elección de un problema de investigación está condicionado por diversos factores:

a) El interés intrínseco del problema en un contexto científico-natural o histórico-cultural;

b) Las preferencias del investigador, de acuerdo con su formación y especialización;

c) Las urgencias de hallar soluciones concretas; y

d) Las necesidades tecnológicas o bien las facilidades de financiación.

Elegido un problema hay que estimar su importancia para la investigación. Es verdad que las
valoraciones acerca de la significatividad o importancia de una investigación no corresponden al contexto de la
ciencia, sino al de su estimativa, pero no puede prescindirse de evaluar la importancia de un proceso
investigativo. En términos generales, un problema de investigación es mayormente significativo, desde una
perspectiva científica, cuando se estima que su producto es susceptible de incrementar o corregir algún aspecto
de una teoría; desde un punto de vista práctico, en la medida en que su solución produzca aplicaciones de gran
amplitud y consistencia o se exprese en modelos dinámicos cuya difusión promueva un elevado beneficio
social. (4)

6. CRITERIOS DE SELECCIÓN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACI ÓN

El investigador al seleccionar el problema de investigación debe tomar en cuenta ciertas


consideraciones y aplicar criterios científicos que le permitan estudiar problemas de trascendencia social.

Se aplicarán los siguiente criterios:


a. Científico. El objeto de investigación, por si mismo, conlleva un interés intrínseco en un contexto
científico natural o histórico-cultural. La mayor o menor incidencia de este criterio, depende de las
repercusiones científicas de los resultados del trabajo como efecto de la seriedad de su ejecución.

b. Social. Criterio fundamental. Consiste en seleccionar los problemas más urgentes y que obstaculizan
el desarrollo social. La selección debe realizarse por aquellos que afectan mayormente a la sociedad
(alimentario, agropecuario, tecnológico, educativo, etc.). Ignorar o pasar por alto problemas
comprometedores y que necesitan solución, significa dejar de ser científico comprometido con la
sociedad e indiferente al rol histórico que le toca desempeñar.

c. Teórico- práctico. La teoría y la práctica predominan como criterios de selección. Los motivos
teóricos se aplican previniendo las consecuencias prácticas de los resultados.

d. Intelectual. Las inquietudes intelectuales y la tendencia a renovar los conocimientos científicos,


también influyen en la selección del problema de investigación, por tanto, modelan la forma cómo
enfocar su análisis y solución.

7. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN

Para conducir la investigación por buen camino, y terminar con éxito el trabajo, se debe realizar una
buena formulación del problema, sometiendo previamente a un riguroso análisis la situación problemática,
teniendo cuidado de llegar a soluciones correctas. La formulación va a guiar todo el proceso de investigación,
por tanto, el trabajo posterior dependerá de la forma como el autor fije con claridad las características o
variable del problema.

Una vez identificado y delimitado el tema, debe realizarse un análisis del mismo, para facilitar la
formulación o planteamiento del problema de investigación.

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(4) RODRíGUEZ SOSA, M.A Y RODRíGUEZ RIVAS, MA: Teoría y diseño de investigación científica,
ediciones UNMSM; 1º edición, Lima, 1986 - p. 89

Se presenta la situación problemática en términos de descripción, explicación, de fijación nítida de los


presupuestos objetivamente válidos. Presentando en forma coherente la relación existente entre los hechos ya
conocidos y la teoría sustentatoria cumpliendo con las exigencias de delimitación y la forma.

Para la formulación del problema se procede a una exposición de las característica más relevantes.
Puede hacerse también en forma interrogativa, planteando una o varias preguntas. Pero debe estar presentada
en sus dimensiones exactas mediante una exposición concreta y explícita.

Se presentan las características del estudio, teorías que la sustentan, sometiendo las distintas
situaciones a un examen riguroso y decidir por una situación problemática, considerando las preferencias del
investigador, de acuerdo con sus intereses y especialidad, las urgencias para hallar soluciones científicas y
tecnológicas concretas a corto o mediano plazo.

Se incluyen los factores, personas, situaciones, materiales, causas, consecuencias, las explicaciones y
relaciones que se revelan mas importantes en el análisis, manifestando claramente las relaciones entre estos
enunciados.

El problema debe ser enunciado en forma clara, unívoca y concisa, siempre en la forma de
interrogante, enfocando científicamente el objeto del estudio. Las interrogantes deben contener la relación de
variables independientes (causas), dependientes (efectos) unidas por una conjunción, produciendo una
expresión lógicamente elaborada.

La formulación a través de interrogantes, "puede referirse a hechos y también a situaciones


estimativas, pero siempre en términos que consideren procesos observables". (5)

8. CRITERIOS PARA FORMULAR UN PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN

A decir de Felipe Pardinas (Metodología y técnicas de investigación en ciencias sociales), una vez
detectado el problema, se debe proceder a realizar el análisis de los vocablos o términos referentes a la
empiricidad u operatividad, fidedignidad y validez de los términos involucrados en la formulación o
planteamiento del problema.
Además del análisis de los términos del problema, se pueden observar las siguientes recomendaciones
o criterios para facilitar la tarea de plantear correctamente el problema:
1. ¿Cuál es el problema?
- El problema debe ser establecido explícitamente y formulado en términos inteligibles y
precisos.
- Delimitar el problema, es decir, establecer claramente los límites de tiempo y espacio dentro
de los cuales se realizará la investigación.

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(5) ENCINAS RAMIREZ, Irma: Teoría y técnicas en la investigación educacional. Ed. Ave SA.; p.67
2. ¿Cuáles son los datos del problema?

- Establecer claramente los aspectos o elementos principales del problema.


- Debe expresarse de tal manera que permita la identificación en forma inmediata de las
variables o dimensiones que lo constituyen.

3. ¿Qué se ha dicho sobre el problema?

- Estudiar la literatura sobre el tema o cuestiones conexas.


- El problema debe estar formulado en los conceptos de la ciencia, es decir, partiendo de los
sistemas de conocimiento científico ya elaborado (Teorías)

4. ¿Cuáles son las relaciones entre los diferentes aspectos del problema?

- Establecer claramente las cuestiones conexas al problema.


- Diferenciar claramente entre lo esencial y lo no esencial respecto al objetivo
correspondiente.
- Traducir la pregunta o preguntas con que se formula el problema, expresándolas en variables
manipulables y susceptibles de verificación empírica.

5. ¿Qué solución se busca?

- Establecer para qué se realiza la investigación, es decir, la finalidad que persigue. (6)

(6) CRISÓLOGO ARCE, Aurelio: Conceptos, métodos y modelos de la investigación científica. Ed. Abedul, 1
996; p.110 y sgts.

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