Está en la página 1de 9

Trabajo Virtual Este artculo pretende exponer una nueva modalidad de trabajo (trabajo virtual), as como sus ventajas

y desventajas de utilizarlo. Se muestra el porque las compaas y los empleados estn adoptando cada vez mas esta estructura laboral la cual aos atrs era impensable. Y adems establece como el trabajo virtual no es ni para todos los empleados ni empleadores, es necesario analizar que tipo de trabajo se ajusta a estas condiciones y que tipo de administradores son capaces de adoptar esta nueva forma de trabajar. Por ltimo, se mostrar los beneficios que trae su adopcin en la vida diaria de las personas y como sta ha ayudado a crear un work/life balance . INTRODUCCIN En la actualidad temas como: mejor calidad de vida, flexibilidad laboral, productividad, y minimizacin de costos se han convertido en variables de decisin sumamente importantes tanto en el mbito personal como empresarial.

Alrededor de dichos temas se han tejido una serie de teoras que poco a poco han llegado a manos de grandes empresarios, as como a familias que buscan un equilibrio entre trabajo y vida familiar.

Hace algunos aos el equilibrio entre la vida familiar y el trabajo no eran tomados en cuenta, ni siquiera se consideraban como variables de alto impacto en la organizacin, hoy en da la realidad es muy diferente.

Sin embargo, este cambio de mentalidad y los nuevos intereses que han surgido a nivel mundial, han venido acompaados de una revolucin tecnolgica sin precedentes. (McCarty, Martha, 2005) Es as, como salieron a la luz trminos como trabajadores virtuales, grupos virtuales, trabajo gil, teleworkers , oficinas virtuales, entre otros. Todos stos, empezaron a hacerse mas visibles en las organizaciones y a cobrar gran importancia en la estrategia y estructura de negocio. Para algunos, esta nueva modalidad de trabajo se ve traducida en mayor productividad, en menores costos operativos y administrativos para la compaa y en un mejor balance de vida trabajo para sus empleados.

Por otro lado, hay quienes piensan que esta nueva tendencia es solo una forma que el empleado busca para esconderse del trabajo, pues son muchos los jefes que piensan que para tener buenos resultados es necesario estar ocho horas diarias tras un escritorio, y no manejarlo como lo han hecho durante aos se convierte en una situacin poco digerible. Sin embargo, son cada vez mas las compaas que utilizan dichas estructuras. De acuerdo con el articulo How To...Manage The 'Virtual Worker' Phenomenon (2007) en IBM el 42% de sus 330.000 empleados trabajan desde su casa, desde la calle o mientras visitan a un cliente.

Esta nueva estructura laboral ha generado cambios sumamente importantes en los ncleos familiares, pues ahora a las madres trabajadoras se les ha permitido compartir ms y mejor tiempo con sus hijos, ya que cuentan con una flexibilidad que les permite manejar su tiempo de una manera mucho ms productiva. En el caso de las compaas, se les ha permitido minimizar sus costos administrativos. Es as como en el articulo How To...Manage The 'Virtual Worker' Phenomenon (2007) muestra que IBM ha logrado ahorrar cien millones de dlares al ao en gastos inmobiliarios.

METODOLOGA: La metodologa utilizada para realizar este trabajo fue la de obtener de la biblioteca digital del Tecnolgico de Monterrey una serie de artculos enlistados al final del mismo. Las bases de datos consultadas son : EBSCO, BLACKWELL SYNERGY, ESMERALD, PROQUEST, ACM DIGITAL LIBRARY

PROS Y CONTRAS DE LA VIRTUALIDAD

Si bien el concepto de virtualidad se ha ido expandiendo de manera acelerada, y cada vez ms empresas han ido acogiendo esta nueva estructura de negocio, existen factores positivos y negativos que vale la pena analizar.

El lugar de trabajo no solo se limita al espacio fsico donde se desarrollan ciertas actividades, es claro que la relacin que se genera con el resto de compaeros de trabajo es supremamente importante. Gracias a esta interrelacin el trabajador conoce ms de cerca la cultura organizacional, la cual ayuda a que acte bajo ciertos parmetros que irn acorde con los objetivos y metas de la empresa a la que pertenece. Ese contacto cara a cara hace que los empleados creen

un sentido de pertenencia y se comuniquen, en muchas ocasiones, mejor que por e-mail. (Ali D. Akkirman, Drew L. Harris, 2005)

En algunas situaciones estos empleados no se sienten parte de la organizacin por la falta de un contacto fsico con el resto del equipo. Es por ello, que es necesario que sus jefes estn en contacto con ellos para que se sientan parte importante del grupo al que pertenecen.

Por otro lado, los empleados virtuales solo tienen acceso a documentos digitalizados, y se pierden de informacin muy valiosa como la que se encuentra en los documentos fsicos, la que se puede obtener visitando una planta, hablando con sus empleados, observando la forma como trabajan sus subordinados, etc. Esa informacin lamentablemente la tecnologa no la puede brindar y en muchas ocasiones, a la hora de tomar decisiones, sta se convierte en pieza clave (Ali D. Akkirman, Drew L. Harris, 2005)

Las personas que de una u otra forma utilizan la virtualidad como parte de su trabajo, se enfrentan a un problema que puede tener consecuencias a futuro. Por un lado cuentan con toda la tecnologa necesaria para no desconectarse en ningn momento de su trabajo. Los famosos Blackberry, los celulares y los computadores porttiles, hacen que el trabajador se encuentre disponible las veinticuatro horas del da convirtindose simplemente en empleados, y olvidndose que tienen una familia, y una vida mas all del trabajo, es as como, su trabajo se convierte en una situacin supremamente demandante y en muchos casos hasta imposible de manejar. Por ello, es importante diferenciar la vida personal de la vida laboral y no olvidarse de la importancia de tener un espacio de recreo y distraccin.

Al analizar la otra cara de la moneda, es importante recalcar los grandes beneficios que trae consigo esta nueva forma de trabajar. Al hablar de las mujeres trabajadoras, esta herramienta se ha convertido en el salvavidas para su familia. Trabajar desde su hogar hace que muchas mujeres ahora puedan encontrar un espacio para compartir con sus hijos y brindarles toda la atencin necesaria, sobretodo en sus primeros aos de vida.

Por otro lado, para las compaas las oficinas virtuales ahora son la mejor herramienta para disminuir costos administrativos, los cuales representan una carga significativa en los gastos operativos de la empresa. Es as como, muchas empresas norteamericanas invierten aproximadamente doscientos cuarenta billones de dlares en espacio fsico, un ejemplo de ello es que AT&T ha reducido entre 50 y 100 millones al ao al implementar oficinas virtuales para sus empleados (Davenport & Pearlson, 1998). Sin embargo, es necesario analizar el costo que le va a representar a la empresa la implementacin de toda la tecnologa necesaria para que su operacin sea un xito.

Otro factor a considerar es la productividad. Si bien es muy difcil mediar la productividad de los empleados es necesario realizar estudios a la hora de tomar una buena decisin. Si las compaas establecen que sus empleados virtuales llegan a ser tan productivos como sus empleados tradicionales, la virtualidad se convierte en una muy buena opcin al analizar los costos que podran reducirse gracias a esta nueva forma de trabajar. Estudios internos realizados por IBM han demostrado que han ganado entre el 15 y 40% de productividad, lo mismo ocurre con USwest en el que se report un incremento en la productividad de sus teleworkers de aproximadamente un 40% (Cascio, 2.000).

APTO PARA TODOS?

Al analizar los pros y los contras de los trabajos virtuales hay que tener muy presente que no todos los trabajos, ni todos los empleados, ni todos los empleadores se ajustan a un ambiente virtual.

Personas que trabajan en el rea de ventas, y mercadeo pueden adaptarse a esta nueva estructura, ya que sus funciones le exigen estar en constantes visitas con sus clientes, investigar a la competencia y las oportunidades que se presenten en el ambiente, dndole al trabajador una flexibilidad que le ayuda a ser mucho mas productivo en sus labores. Por otro lado, existen dos factores a considerar: confianza que se tenga en el empleado y la habilidad que tenga el trabajador y su jefe para enfrentarse a esta nueva estructura.( Marilyn M. Helms, Farhad M.E. Raiszadeh , 2002)

La confianza se ha convertido en pieza clave en este tipo de situaciones, sin embargo, no hay que olvidar que la confianza es importante en cualquier relacin laboral sin importar como se encuentre estructurada. En trabajadores virtuales donde no existe una presencia fsica como tal,

es vital que el empleador se sienta tranquilo y seguro de delegar funciones, porque sabe que estas van a ser acatadas y resueltas de una manera satisfactoria. MacGregor, 1967, divide a los administradores en dos tipos: 1. Teora de Administradores X que son aquellos que no confan en sus subordinados. 2.- Teora de Administradores Y que son aquellos que si confan. Tomando en cuenta estas dos clasificaciones es necesario que antes de establecerse cualquier relacin laboral tanto el jefe como subordinado se sientan cmodos y capaces de iniciar un trabajo en equipo. El jefe debe tener presente el desempeo pasado de su futuro subordinado para poder establecer cierta credibilidad en su desempeo. Una manera de generar confianza es definiendo de manera apropiada y clara las funciones del trabajador. Entre mas estructuradas estn las funciones es ms fcil medir el desempeo del trabajador y por lo tanto, generar confianza o desconfianza basado en datos reales.

Por otro lado, es recomendable que los trabajadores lleven un tiempo en la compaa para que se les pueda brindar esta nueva posibilidad, que cuenten con una estructura tecnolgica adecuada, y que se le brinde el entrenamiento necesario. Todo esto para llegar a tener un excelente desempeo.

Como se dijo anteriormente los trabajadores virtuales no estn hechos para todos los administradores. Es necesario que culturalmente se deshaga la percepcin de que es necesario ver al empleado para saber que si est haciendo su trabajo. En esta nueva modalidad, es importante que los empleadores evalen a sus trabajadores no por las horas que se encuentran sentados tras un escritorio, sino por el cumplimiento de tareas, lo importante es la calidad mas que la cantidad .

CALIDAD DE VIDA

Muchos trabajadores eligen ser trabajadores virtuales ya que buscan mejorar su calidad vida.

En trminos generales, la satisfaccin laboral es un determinante muy importante a la hora de escoger un trabajo. Los trabajadores virtuales cuentan con una flexibilidad y una comodidad que los hace mas propensos a tener una mayor satisfaccin que un empleado que tenga una relacin laboral tradicional. Tienen la posibilidad de estar vestidos de una manera ms cmoda, de atender

alguna situacin domstica (cuidado de sus hijos), y contar con un ambiente fsico ms cmodo y agradable (Laurence Habib, Tony Cornford , 1996)

Al analizar la salud de los empleados de acuerdo a lo dicho por Pearson (1995) las personas que trabajan desde sus hogares cuentan con una mejor salud, que sus colegas que se encuentran en la oficina. stos sufren menos de resfriados y dolores de cabeza, y su tiempo de recuperacin es menor.

Por otro lado, existen factores como el strees que hacen que un trabajador cuente con una mejor o peor salud. Gracias a la flexibilidad y el poder que tienen en su ambiente laboral, los trabajadores virtuales pueden disminuir su strees de manera considerable, pues stos se encuentran menos irritables lo que hace que su trabajo y su familia sean llevados de una manera satisfactoria.

Finalmente, uno de los factores ms importantes es la posibilidad de estar con su familia sin dejar de trabajar. En la actualidad es necesario que tanto hombres como mujeres tengan que trabajar ya sea por factores econmicos o por que es necesario tener una actividad que le brinde a la persona satisfaccin e importancia dentro del ncleo familiar; es por ello, que los trabajos virtuales se han convertido en una muy buena opcin. Por un lado, se tiene la posibilidad de brindarle cantidad y calidad de tiempo a sus hijos sin dejar de lado sus aspiraciones personales, es por ello que este tipo de trabajos se han vuelto muy comunes en madres que tienen hijos con edades en las que su cuidado es imprescindible.

CONCLUSIONES

Como se ha podido observar la virtualidad ha tomado un rol muy importante en un mundo que vive una globalizacin sin lmites. Tanto empresas como empleados se han venido acoplando a estas nuevas situaciones, logrando una productividad y una mejora en la calidad de vida.

Se tenia pensado que esta productividad iba ligada al hecho de que el empleado deba estar en su puesto de trabajo con un horario determinado y en un lugar fsico asignado, todas estas formas tradicionales de trabajo, se han ido disolviendo poco a poco y gracias a los avances tecnolgicos (como un Blackberry, computadoras porttiles, extranet, telfonos celulares, entre otros); han

hecho que estas nuevas estructuras se empleen cada vez ms, generando una mayor productividad.

Por otro lado, no hay que olvidar el impacto que ha tenido un concepto tan utilizado hoy en da como es el work/life balance en los empleados y sus familias, pues poco a poco las personas se han concientizado de la importancia de tener control sobre sus propias vidas.

Todos estos beneficios hacen que los empleados se encuentren motivados, sean mas leales, menos controlados, y que exista una mayor retencin de capital humano altamente productivo en las empresas. (Marilyn M. Helms, Farhad M.E. Raiszadeh, 2002)

Este impacto tambin se ha reflejado de manera positiva en las compaas, pues gracias a estas nuevas estructuras se han minimizado costos, se ha llegado a obtener una mayor productividad y ha generado relaciones laborales alrededor del mundo, haciendo que la empresa se enriquezca cada vez ms gracias a la diversidad a la que se enfrenta.

Es un hecho, que ante esta nueva situacin tanto empresas como empleados tienen nuevos desafos que cumplir, la pregunta es:

Realmente se est preparado para enfrentarse a estas nuevas estructuras laborales?

BIBLIOGRAFIA: Ali D. Akkirman, Drew L. Harris , Organizational communication satisfaction in the virtual workplace . Journal of Management Development , Volume: 24 Issue: 5. (2005)-ESMERALD MANAGEMENT [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Anne Powell, Gabriele Piccoli, Blake Ives. Virtual teams: a review of current literature and directions for future research . ACM Press, Volume 35.( February 2004) ACM Digital Library [online database], (Consultada en Septiembre de 2007). Anthony M. Townsend, Anthony R. Hendrickson, Samuel M. DeMarie. Viewpoint: Meeting the virtual work imperative . Communications of the ACM, Volume 45 Issue 1. (January 2002) - ACM Digital Library [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007).

Batia M. Wiesenfeld, Sumita Raghuram, Raghu Garud . Communication Patterns as Determinants of Organizational Identification in a Virtual Organization .Journal of ComputerMediated Communication, Volume 3, Issue 4, (Jun 1998) - BLACKWELL SYNERGY[on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) D. Sandy Staples, John S. Hulland, Christopher A. Higgins. A Self-Efficacy Theory Explanation for the Management of Remote Workers in Virtual Organizations . Journal of Computer-Mediated Communication, Volume 3, Issue 4. (Jun 1998) BLACKWELL SYNERGY[on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) D. Sandy Staples, Pauline Ratnasingham. Trust: the panacea of virtual management?. Association for Information Systems. (December 1998) ACM Digital Library [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). E. JEFFREY HILL, BRENT C. MILLER, SARA P. WEINER, JOE COLIHAN . INFLUENCES OF THE VIRTUAL OFFICE ON ASPECTS OF WORK AND WORK/LIFE BALANCE .Personnel Psychology, Volume 51, Issue 3. (Sep 1998)-BLACKWELL SYNERGY[on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Gabriele Piccoli, Anne Powell, Blake Ives. Virtual teams: team control structure, work processes, and team effectiveness .Information Technology & People, Volume: 17. (2004)- ESMERALD MANAGEMENT [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). Gillis, Tamara L. Managing the Virtual Workforce Requires Knowledge of Communication Behavior. . Communication World, Vol. 20 Issue 5, (Aug/Sep2003)-EBSCO [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) How to .How To...Manage The 'Virtual Worker' Phenomenon . Potomac: Vol. 63. ( Mar 5 2007) - ProQuest [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007).

Johnson, Johna Till. Supporting the virtual workplace . Network World, Vol. 24 Issue 15. (4/16/2007)-EBSCO [on-line database] (Consultada en Septiembre de 2007) Karen Moustafa-Leonard . Trust and the Manager-Subordinate Dyad: Virtual Work as a Unique Context . Journal of Behavioral and Applied Management. Glendale: Vol. 8. ( May 2007) ProQuest [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). Katherine M. Chudoba, Eleanor Wynn, Mei Lu & Mary B. Watson-Manheim. How virtual are we? Measuring virtuality and understanding its impact in a global organization . Information Systems Journal, Volume 15, Issue 4. (Oct 2005) BLACKWELL SYNERGY[on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Laurence Habib, Tony Cornford . The virtual office and family life . ACM Press. (April 1996) ACM Digital Library [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007).

Marilyn M. Helms, Farhad M.E. Raiszadeh . Virtual offices: understanding and managing what you cannot see . Work Study, Volume: 51.(2002) - ESMERALD MANAGEMENT [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). Marilyn Rubin Good managers are vital to virtual workers . American Agent & Broker, Vol. 79.( Jun 2007) ProQuest [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). McCarty, Martha . The Wonders of the Virtual World.Find More Like This . Office Pro, Vol. 65 Issue 8. (Nov/Dec2005)-EBSCO [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Mears, Jennifer. Telecommuting goes agile. . Network World, Vol. 24 Issue 17. (4/30/2007)EBSCO [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Merrill E. Warkentin, , Lutfus Sayeed, Ross Hightower. Virtual Teams versus Face-to-Face Teams: An Exploratory Study of a Web-based Conference System .Decision Sciences, Volume 28, Issue 4.( Oct 1997)-BLACKWELL SYNERGY[on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Paul Jackson, Hosein Gharavi, Jane Klobas . Technologies of the self: virtual work and the inner panopticon, . Information Technology & People, Volume: 19 Issue: 3. ( 2006) ESMERALD MANAGEMENT [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007) Toppin, Lisa McGinty, Ed.D . Defining the psychological contract of the virtual worker: Implications for the human resource professional .The George Washington University. (2006) ProQuest [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007). Wold, Melanie. Trading Spaces When the Lights Go Out. . Traders Magazine Vol. 20 Issue 263.( Feb2007)-EBSCO [on-line database], (Consultada en Septiembre de 2007).