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Gotthold Ephraim Lessing

NATN EL SABIO
Poema dramtico en cinco actos
[1779]

Introite, nam et heic Dii sunt! Apud GELLIUM.

Nota: texto escaneado a partir de la edicin de Madrid, Espasa-Calpe, 1984, pp. 103-241.

PERSONAJES
EL SULTN SALADINO. SITA,

su hermana. judo rico de Jerusaln. REHA, su hija adoptiva. DAYA, cristiana, pero, en casa del judo Natn, est como dama de compaa de Reha. JOVEN TEMPLARIO. DERVICHE. EL PATRIARCA de Jerusaln.
NATN, HERMANO LEGO EMIR

y varios MAMELUCOS de SALADINO.

EI escenario, en Jerusaln.

ACTO PRIMERO
ESCENA PRIMERA
(Escenario: El vestbulo de la casa de NATN) Llega NATN de viaje. DAYA le sale al encuentro l! Natn! Gracias por siempre a Dios que volvis finalmente a casa. Daya; gracias a Dios! Pero por qu finalmente? Es que quise volver antes? Y pude volver? Babilonia dista de Jerusaln sus buenas doscientas millas por el camino que hube de tomar por fuerza, torciendo ya a la derecha ya a la izquierda; y cobrar deudas, tampoco es trabajo que adelante a ojos vistas, que se pueda despachar as como as. DAYA.Oh, Natn, cuan msera, mseramente podrais haber acabado aqu, mientras! Vuestra casa... NATN.Se incendi. Ya me he enterado. Quiera Dios que no quede nada ms de que enterarse! DAYA.Y por poco no arde desde los cimientos. NATN.Pues nos hubiramos construido otra, Daya; y ms cmoda que sta. DAYA.Ya lo creo! Pero por un pelo no qued abrasada tambin Reha. NATN.Abrasada? Quin? Mi Reha? Ella? Eso no lo he odo. Bueno! Entonces no me habra hecho falta ya casa alguna. Que por un pelo no se abras! Ah! S que lo ha sido! Es verdad que se ha abrasado! Dilo ya abiertamente! Dilo ya de una! Mtame, y no me atormentes ms. S, se ha abrasado. DAYA.De haber sucedido, estarais oyndolo de m? NATN.Pues por qu me aterrorizas? Oh Reha! Oh Reha ma! DAYA.Vuestra? Reha vuestra? NATN.Si tuviera que desacostumbrarme a llamar ma a esa criatura! DAYA.Llamis vuestro con el mismo derecho a todo lo que poseis? NATN.A nada con mayor derecho! Todo lo dems que poseo, Naturaleza y Fortuna me lo dieron. Slo esta propiedad se la debo a la virtud. DAYA.Oh Natn, qu cara me hacis pagar vuestra bondad! Si puede llamarse an bondad la practicada con tal intencin! NATN.Con tal intencin? Con cul? DAYA.Mi conciencia... NATN.Daya, deja que te cuente antes que nada... DAYA.Mi conciencia, digo...
NATN.S, DAYA.Es

NATN.Qu bonito pao te he comprado en Babilonia. Ms rico, y rico con gusto! Ni el que le traigo a la misma Reha es tan bonito. DAYA.Y con eso qu? Porque mi conciencia, tengo que decroslo sencillamente, no se deja adormecer ms. NATN.Y cmo te van a gustar los broches, los pendientes, el anillo y la cadena que he escogido en Damasco para ti: tenais ganas de verme. DAYA.El mismo de siempre! Con tal de poder hacer regalos, de poder hacer regalos! NATN.T recibe tan a gusto como yo te doy: y calla! DAYA.Y calla! Quin duda, Natn, de que sois la honradez y la magnanimidad en persona? Pero, a pesar de todo... NATN. A pesar de todo no soy ms que un judo. Quieres decir eso, verdad? DAYA.Lo que quiero decir, lo sabis vos mejor. NATN.Pues entonces calla! DAYA.Me callo. Lo que de vituperable ante Dios est pasando aqu y no puedo impedir yo, no puedo cambiar, no puedo, recaiga sobre vos! NATN.Recaiga sobre m! Pero, dnde est ella? Por qu no viene? Daya, si me engaas! Sabe ya que he llegado? DAYA.Eso os pregunto yo! An tiembla del pavor que le recorre todos los nervios. An pinta fuego su fantasa en todo lo que pinta. Durmiendo vela, y en vela est dormido su espritu: tan pronto es menos que animal, como ms que ngel. NATN.Pobre criatura! Cmo somos los hombres! DAYA.Esta maana estuvo un buen rato tendida con los ojos cerrados, y estaba como muerta. De repente se incorpor sobresaltada gritando: Escucha, escucha! Ah llegan los camellos de mi padre! Escucha, su misma voz sosegada! En esto, abre otra vez los ojos y, perdido el apoyo del brazo, cae sobre el cojn su cabeza. Yo me asomo al portal! Y va y es verdad que vens por all, es verdad que vens! Qu hay de extrao! Toda su alma, desde que os fuisteis, estuvo con Vos y con l. NATN.Con l? Quin es ese l? DAYA.Con quien la salv del fuego. NATN.Y quin fue, quin? Dnde est? Quin me salv a mi Reha, quin? DAYA.Un joven templario trado das atrs prisionero, y amnistiado de Saladino. NATN.Cmo? Un templario a quien el Sultn Saladino hizo gracia de la vida? Por menos de tal milagro no era posible salvar a Reha? Dios! DAYA.Sin l, si no arriesga enseguida lo que inesperadamente acababa de ganar, se acab ella. NATN.Dnde est l, Daya, ese noble varn? Dnde est? Guame hasta sus pies. Supongo que de momento le darais los tesoros que os dej. Se lo disteis todo? Le prometisteis ms, mucho ms? DAYA.Que pudimos! NATN.No? No? DAYA.Vino, y nadie sabe de dnde. Fuese, y nadie sabe adnde. Sin la mnima idea de la casa, guiado solamente de su odo, extendiendo por delante la capa, se abri, audaz, paso entre llamas y humareda en direccin a la voz que nos peda socorro. Ya lo dbamos por perdido, cuando de entre llamas y humareda se planta de pronto ante nosotros llevndola en alto con su fuerte brazo. Fro e insensible a los gritos de jbilo de nuestra gratitud, deposita en el suelo su botn, se abre paso entre la gente y desaparece! NATN.Espero que no por siempre. DAYA.Luego, los das siguientes, lo veamos ir y venir bajo las palmeras que envuelven en su sombra el sepulcro del Resucitado. Yo me acerqu a l con efusin, le di las gracias, ponder, ofrec, supliqu que viera una vez ms, por lo menos, a la inocente criatura que no poda descansar hasta desahogar en llanto su gratitud, a sus pies. NATN.Y qu? DAYA.Como si nada! Era sordo a nuestra peticin; y me largaba unas ironas amargas, a m en particular... NATN.Hasta que amedrentada por eso... DAYA.Ni mucho menos! Volv a abordarlo todos los das; dej que se burlara de m todos los das. Qu no sufr de l! Qu no hubiera soportado an, a gusto! Pero ya hace tiempo que no

viene a visitar las palmeras que envuelven en su sombra el sepulcro de nuestro Resucitado; y nadie sabe dnde para. Os admiris? Meditis? NATN.Quiero hacerme una idea de la impresin que habr hecho esto en un espritu como el de Reha. Verse tan desdeada por una persona a cuyo aprecio nos sentimos obligados; ser tan rechazada y al mismo tiempo tan atrada; la verdad, mucho van a tener que pelearse ah corazn y cabeza, a ver quin vence, si la misantropa o la melancola. Tambin sucede a menudo que no venzan ni una ni otra; y la fantasa, que se entremete en la pelea, hace exaltados de sos en quienes tan pronto funciona la cabeza como corazn, tan pronto funciona el corazn como cabeza. Mal recambio! Este ltimo, me conozco bien a Reha, es su caso: est exaltada. DAYA.S, pero tan inocente, tan gentilmente! NATN.Eso no quita para que sea tambin exaltada! DAYA.En particular da mucha importancia a una ocurrencia, tonta si queris. Dice que su templario no es terreno ni de origen terreno; que es uno de esos ngeles a cuya guarda tanto gustaba de creerse confiado su corazoncito desde la infancia, dice que, de su nube donde suele ir oculto y que planeara en torno a ella envuelta en llamas, que surgi de repente en forma de templario. No sonriis! Quin sabe? Sonred, pero dejadle por lo menos una ilusin donde un judo, un cristiano y un musulmn se unen! verdaderamente, una dulce ilusin! NATN.Tambin para m es dulce! Ves, valiente Daya, ves; mira a ver qu hace; por si puedo hablarle. Enseguida me pongo a buscar a ese salvaje y jovial ngel de la guarda. Y si ha tenido a bien quedarse vagando por aqu abajo entre nosotros, si ha tenido a bien seguir practicando tan tosca caballera, seguro que lo encuentro y lo traigo. DAYA.Mucho acometis. NATN.Y entonces, la dulce ilusin ceder el sitio a la verdad, que es ms dulce: porque creme Daya; el hombre prefiere siempre un hombre a un ngel no es cierto que no te enfadars conmigo, conmigo, de ver curada a la exaltada anglica? DAYA.Sois tan bueno y al mismo tiempo tan malo! Me voy! Pero, escuchad, mirad! Ah viene ella misma.

ESCENA SEGUNDA
REHA

y los anteriores

REHA. Pero, sois vos mismo en persona, padre mo? Yo crea que habais enviado por delante slo vuestra voz. Por qu no vens? Qu montaas y desiertos, qu corrientes nos separan todava? Estis respirando pared por pared con ella, y no os apresuris a abrazar a vuestra Reha? Pobre Reha que, mientras, se abrasara! Casi, casi se abras! Casi, solamente. No te estremezcas! Fea muerte, abrasarse. Oh! NATN.Mi nia, nia ma querida! REHA. Tuvisteis que cruzar el Eufrates, el Tigris, el Jordn; cruzar quin sabe cuntas aguas? . Cuntas veces tembl por vos antes de que se me acercara tanto el fuego! Pues, desde que se me acercara tanto, morir en el agua parceme refrigerio, alivio, salvacin. S, vos no os habis ahogado; yo, yo, pues no me abras. Cmo vamos a alegrarnos y a alabar a Dios, a Dios! l, l os traslad a vos y a vuestras naves sobre las alas de su ngel invisible a la otra ribera de las traidoras corrientes. l dio la seal a mi ngel para que visiblemente, sobre sus blancas alas, me llevara a travs del fuego . NATN.(Blancas alas! S, s; la blanca capa extendida del templario.) REHA. l, visiblemente, visiblemente, me llev a travs del fuego que su capa iba apagando. Yo, pues, yo, he visto un ngel cara a cara; y a mi ngel. NATN.Reha mereca esto, y no habr visto ella en l nada ms bello que lo visto por l en ella. REHA. (Sonriendo.) A quin adulis, padre mi, a quin? Al ngel, o a vos mismo? NATN.Sin embargo, aunque no fuera ms que un hombre un hombre como los que engendra la Naturaleza a diario, quien te hubiera prestado ese servicio: para ti tendra que ser un ngel. Tendra que serlo y lo sera. REHA. No; un ngel as, no! Un ngel de verdad; seguro que fue de verdad! No me habis enseado acaso vos, vos mismo, que es posible que existan ngeles, que Dios puede hacer milagros en favor de quienes lo aman? Pues yo lo amo.

NATN.Y l te ama a ti; y hace a cada hora milagros en favor tuyo y de tu igual; ms an, los hizo por vosotros desde toda la eternidad. REHA.Me gusta orlo. NATN.Cmo? Porque suene a cosa bien natural y cotidiana, va a ser menos milagro que te haya salvado un templario de carne y hueso? Lo ms admirable de los milagros estriba en que los ms verdaderos y autnticos pueden y deben resultarnos as de cotidianos. Sin este milagro general, bien difcilmente hubiera llamado milagro, alguien que piense, a lo que se ha de llamar as para los nios, que, pasmados, slo van tras de lo ms inslito y novedoso. DAYA. (A NATN) Pero, no veis que, con semejantes sutilezas, vais a hacer que le estalle el sobreexcitado cerebro? NATN.Djame! No seria bastante milagroso para mi Reha acaso que la salvara un hombre que tuvo que ser salvado antes, a su vez, por un milagro nada pequeo? S, un milagro nada pequeo! Pues cundo se oy decir que Saladino haya perdonado alguna vez a un templario; que templario alguno le haya pedido, o haya esperado de l perdn; que le haya ofrecido por su libertad algo ms que el cinturn de cuero del que arrastra su fierro, y como mucho, su pual? REHA.Eso arguye en mi favor, padre mo. Precisamente por eso no se trata de ningn templario; lo pareca solamente. Ningn templario preso viene a Jerusaln a otra cosa que a una muerte segura; ninguno circula por Jerusaln con tal libertad: cmo hubiera podido salvarme de noche, uno, por propia iniciativa? NATN.Mira, qu ingeniosa! Habla t ahora, Daya. Por ti s que lo mandaron aqu preso. No hay duda de que t sabes ms. DAYA.Est bien. Eso dicen; pero tambin dicen que Saladino amnisti al templario porque se parece mucho a un su hermano por quien sintiera especial cario. Claro, como hace ya veinte aos largos que no le vive ese hermano, no s cmo se llamaba, no s adonde fue a parar: sucede que todo esto suena a cosa tan tan increble, que bien pudiera no haber nada en todo este asunto. NATN.Toma, Daya! Por qu iba a ser tan increble? No ser acaso como sucede en efecto para darse el gusto de creer algo an ms increble? Por qu Saladino, que tanto ama a sus hermanos, no podra haber amado en su juventud particularmente a uno de ellos? No se da el caso de que se parezcan dos rostros? Se pierden las impresiones recibidas hace tiempo? Ha dejado lo semejante de obrar lo semejante? Desde cundo? Dnde est aqu lo increble? Claro, claro, sabia Daya, para ti ya no sera milagro, y slo tus milagros exig... digo son dignos de fe. DAYA.Os estis burlando. NATN.Porque te burlas t de m. En efecto, Reha, tambin as sigue siendo tu salvacin un milagro que slo puede cumplir Aquel que gusta de dirigir las ms rgidas resoluciones de los reyes, sus ms arriesgados proyectos, su juego si no su burla moviendo los hilos ms flojos. REHA.Padre mo! Padre mo, ya sabis que no me gusta equivocarme. NATN.Antes bien, te gusta que te enseen. Mira: Una frente curvada as o as; el arranque de una nariz dirigido as ms bien que as; cejas que se deslizan as o as sobre unos huesos salidos o romos; una lnea, una curva, un ngulo, un pliegue, un lunar, una nonada en el rostro de un salvaje europeo: y te escapas t del fuego en Asia! No sera eso un milagro, pueblo milagrero? Por qu molestis a un ngel, encima? DAYA.Y, en fin de cuentas, qu importa Natn, si se me permite hablar que se prefiera pensar que te ha salvado un ngel a pensar que te ha salvado un hombre? Acaso no se siente uno as mucho ms cerca de la incomprensible causa primera de su salvacin? NATN.Orgullo y nada ms que orgullo! A la vasija de hierro le gusta que la saquen del fuego con tenazas de plata para figurarse que tambin ella es de plata. Bah! Y preguntas qu importa, que qu importa. Y para qu sirve?, podra contrapreguntarte yo sin ms. Porque eso que dices de sentirse uno ms cerca de Dios, eso es absurdo, o blasfemia. Por supuesto que importa; ya lo creo que importa. Venid! Escuchadme. Verdad que al ser que te salv sea ngel u hombre querras, t en particular, servirlo reiteradamente en muchas y grandes cosas? Verdad que s? Ea pues; a un ngel qu servicios, qu grandes servicios podis prestarle vosotras? Podis darle gracias; dirigirle suspiros, y rezarle; podis derretiros de arrobamiento por l; podis ayunar el da de su fiesta, y repartir limosnas. Todo eso es nada. Porque en todos esos casos me parece que vosotras y vuestros vecinos sals ganando mucho ms que l. No ser l quien engorde con vuestros ayunos; no lo enriquecern vuestras caridades; no ser ms glorioso por vuestro fervor; no ser ms poderoso por vuestra confianza. Verdad? Slo un hombre!

DAYA.Ah, claro; para hacer algo por l, un hombre se hubiera prestado ms. Y bien sabe Dios lo dispuestas que estbamos nosotras! Slo que l no quera y no necesitaba completamente nada; estaba satisfecho en s mismo y consigo, tanto como slo lo estn los ngeles, como slo pueden estarlo los ngeles. REHA.Finalmente, cuando desapareci por entero... NATN.Desapareci? Cmo que desapareci? Ya no se dej ver bajo las palmeras? Cmo? Pero es que lo habis buscado ya realmente por otras partes? DAYA.Bueno, eso no. NATN.No, Daya? No? Pues ah tienes lo que importa! Crueles fanticas! Mira que si ese ngel ahora ahora se hubiera puesto enfermo!... REHA.Enfermo! DAYA.Enfermo! Esperemos que no. REHA.Qu escalofro me ha cogido! Daya! Mi frente siempre tan caliente, toca!, de repente se me puso helada. NATN.Es un franco, no est acostumbrado a este clima; es joven; no est acostumbrado al duro trabajo de su estado, al hambre, a la vigilia. REHA.Enfermo! Enfermo! DAYA.Natn quiere decir solamente que sera posible. NATN.Y est ah postrado! Sin un amigo, ni dinero con que costearse amigos. REHA.Ay, padre mo! NATN.Postrado sin asistencia, sin asesoramiento y consuelo, presa ah del dolor y la muerte! REHA.Dnde? Dnde? NATN.l, que por una a quien no conoca, a quien no haba visto nunca bast con que se tratara de un ser humano... se arroj al fuego... DAYA.Natn, ten miramiento con ella! NATN.Ese mismo no tuvo la posibilidad de conocer ms de cerca, de volver a ver lo que salv no fuera ms que por excusarle el agradecimiento... DAYA.Ten miramiento con ella, Natn! NATN.Tampoco pidi volver a verlo a no ser que se tratara de salvarlo por segunda vez porque basta con que se trate de un hombre... DAYA.Acabad y reparad! NATN.Ese mismo, al morir, para consolarse, no tiene nada ms que la conciencia de esa accin suya! DAYA.Acabad! La vais a matar! NATN.Y t lo has matado a l! As, hubieras podido matarlo. Reha, Reha! Es una medicina, no un veneno, lo que te doy. l vive! Vuelve en ti! Ni siquiera est enfermo tampoco; ni siquiera est enfermo! REHA.Seguro? No ha muerto?, no est enfermo? NATN.Seguro que no ha muerto! Pues premia Dios aqu todava el bien que aqu se ha hecho. Anda! Comprendes ahora cunto ms fcil es exaltarse devotamente que obrar bien; cmo gusta de enfervorizarse el ms flojo de los hombres, slo aunque algunas veces no sea consciente de esa intencin slo para no tener que obrar bien? REHA.Ah, padre mo! Pero no dejes sola nunca ms a tu Reha! Verdad que pudiera haber emprendido algn viaje, nada ms? NATN.Anda! Por supuesto. All estoy viendo a un musulmn que me examina con curiosidad los cargados camellos. Lo conocis? DAYA.Ah! Vuestro derviche. NATN.Quin? DAYA.Vuestro derviche, vuestro compaero de ajedrez! NATN.Al-Hafi? se es Al-Hafi? DAYA.Ahora es tesorero del sultn. NATN.Cmo? Al-Hafi? Sueas otra vez? Es l! verdaderamente es l! viene hacia aqu. Adentro vosotras, de prisa! Casi nada voy a or!

ESCENA TERCERA

NATN DERVICHE.Abre NATN.Eres

y el DERVICHE

bien los ojos, todo lo que puedas! t? No eres t? Un derviche con tal fausto!... DERVICHE.Bueno, y por qu no? Que de un derviche no se puede hacer nada, absolutamente nada? NATN.Toma, no poco! Lo que pasa es que yo siempre me imagin que el derviche tan cabal derviche no se prestada a que hicieran algo de l. DERVICHE.Por el Profeta! Tambin podra ser que no fuera yo a lo mejor tan cabal derviche. A decir verdad, cuando se est obligado. NATN.Obligado! Un derviche! Un derviche obligado a algo? Ningn hombre tendra que estar obligado a nada, y un derviche tendra que estar obligado a algo? Y a qu estara obligado? DERVICHE.A cuanto se le pida con razn y considere l bueno; a eso est obligado. NATN.Por nuestro Dios! En esto dices verdad. Deja que te d un abrazo, hombre. Pues todava eres t amigo mo, no? DERVICHE.Y no me preguntas antes qu me han hecho? NATN.Te hayan hecho lo que sea! DERVICHE.Y si me hubiera convertido en una figura dentro del Estado, cuya amistad os resultara incmoda? NATN.Si tu corazn es an un corazn de derviche, yo me arriesgo a ello. La figura estatal no es ms que tu vestimenta. DERVICHE.Que exige tambin ser honrada. Qu supondris que soy? Adivinad! En vuestra casa, yo qu sera? NATN.Derviche; nada ms. Bueno, probablemente, adems, cocinero. DERVICHE.Pues s! Como para desaprender mi profesin en vuestra casa. Cocinero! Y camarero adems, no? Concede que Saladino me conoce mejor. Estoy de tesorero en su casa. NATN.T? En su casa? DERVICHE.Quiero decir de su caja menor, pues la mayor gobirnala su padre todava me refiero a su caja domstica. NATN.Su casa es grande. DERVICHE.Y mayor de lo que creis, pues todos los mendigos forman parte de su casa. NATN.En efecto, es tan contrario de mendigos Saladino. DERVICHE.Que se ha propuesto exterminar hasta el ltimo aunque tuviera que acabar l mismo en mendigo. NATN.Bravo! Lo mismo pienso yo. DERVICHE.Ya lo es, adems, digan lo que quieran! Pues cada da a la puesta del sol est su caja ms vaca que vaca. Alta es la marea que entra cada maana, pero al medioda hace ya buen rato que se escurri. NATN.Porque en parte se la engullen canales que es tan imposible mantener llenos como taponar. DERVICHE.Acertaste! NATN.Algo s de eso! DERVICHE.Lo cierto es que no sirve de nada que los prncipes sean buitres entre carroas. Claro que si son carroas entre buitres, sirve diez veces menos. NATN.No creas, derviche, no creas! DERVICHE.A vos s que se os da bien esto, a vos! Veamos: qu me dais por el traspaso de mi cargo? NATN.Qu te renta el cargo? DERVICHE.A m? No mucho. Sin embargo, a vos, a vos puede cundiros prodigiosamente. Pues cuando hay reflujo en la caja que es lo ms frecuente, entonces abrs vos vuestras esclusas: hacis un adelanto y os cobris los intereses que os plazca. NATN.Incluido el inters del inters de los intereses? DERVICHE.Claro! NATN.Hasta que mi capital se convierta en puros intereses. DERVICHE.No os atrae eso? Pues no hay sino extender la carta de despedida de nuestra amistad! Porque la verdad es que haba contado mucho con vos. NATN.De veras? Y cmo, ya dirs cmo.

DERVICHE.Con que me ayudarais a desempear dignamente mi ministerio; con tener disponible vuestra caja en todo momento, Cabeceis? NATN.A ver si nos entendemos! Aqu hay que distinguir. T, por qu no t?, el derviche Al-Hafi, para m es siempre bienvenido. Pero Al-Hafi, tesorero mayor de Saladino, se a se DERVICHE.No deca yo? Siempre sois tan bueno como prudente y tan prudente como sabio! Paciencia! Lo que distingus en Hafi, pronto quedar otra vez separado. Mirad la honrosa hopalanda que me dio Saladino. Antes de que se destia, antes de que se convierta en andrajos de esos que cuadran a un derviche, estar colgando de un clavo en Jerusaln; y yo en el Ganges, paseando, ligero y descalzo, por la clida arena con mis maestros. NATN.Demasiado parecidos a ti! DERVICHE.Y jugando con ellos al ajedrez. NATN.Tu sumo Bien! DERVICHE.Imagina qu me sedujo! Que ya no necesitara mendigar ms? Que podra hacer de hombre rico entre mendigos? Que sera capaz de convertir en un tris al mendigo ms rico en el rico ms pobre? NATN.Pues, eso, seguro que no. DERVICHE.Algo mucho ms desagradable! Por vez primera me sent halagado, halagado por una bondadosa suposicin de Saladino NATN.Cul? DERVICHE.Slo un mendigo sabe cmo caer bien a lo mendigos; slo un mendigo es capaz de aprender a dar de manera adecuada a los mendigos. Tu antecesor, me dijo, para m que era muy fro, muy rudo. Daba con tal desgana, cuando daba; antes de dar, peda informes de manera tan violenta acerca del receptor; nunca contento con conocer la necesidad, quera saber su causa para sopesar cicateramente segn ella el donativo. Eso no lo har Al-Hafi! No parecer Saladino en Hafi tan inclementemente clemente! Al-Hafi no es como esos caos obstruidos que, el agua clara y mansa que reciben, la devuelven sucia y burbujosa. Al-Hafi piensa y siente como yo! As de delicioso sonaba el reclamo del pajarero hasta que el frailecillo estuvo en las redes. Pjaro bobo de mi! Pjaro fatuo de un pjaro fatuo! NATN.Despacio, derviche mo, despacio! DERVICHE.Venga, venga! Que no sera fatuidad oprimir, esquilmar, saquear, torturar, ahogar a los hombres por cientos de miles y querer aparecer como un filntropo con el individuo? Que no sera fatuidad remedar la liberalidad del Altsimo, que se desparrama con el sol y la lluvia sin seleccionar entre buenos y malos ni entre campia y desierto, no teniendo siempre las manos llenas como el Altsimo? Qu? Que no sera fatuidad? NATN.Basta! Para! DERVICHE.Djame mentar por lo menos mi fatuidad! Qu? Que no sera fatuidad buscarle an su buen lado a esas fatuidades para tomar parte en esas fatuidades por su buen lado? Eh? Que no? NATN.Al-Hafi, procura volverte pronto a tu yermo. Me temo que, entre los hombres precisamente, llegues a desaprender a ser hombre. DERVICHE.Justo eso temo yo tambin. Adis! NATN.A qu tanta prisa? Pero espera, Al-Hafi. Es que se te escapa el desierto? Que te digo que esperes! Ojal me escuchara! Ye, Al-Hafi, que estoy aqu! Se fue; con lo a gusto que le hubiera preguntado por nuestro templario. Presumo que lo conoce.

ESCENA CUARTA
Entra DAYA presurosa. NATN Natn, Natn! Qu hay? DAYA.Se deja ver otra vez, se deja ver otra vez! NATN.Quin, Daya, quin? DAYA.l, l! NATN.l? l? Cundo no se deja ver se! S, ya; lo llamis l por antonomasia. No debera llamarse as! Ni aunque fuera un ngel, no!
NATN.Eh? DAYA.Oh

a pasear bajo las palmeras, arriba y abajo, y de cuando en cuando coge dtiles. se los come? Y como templario? DAYA.Qu me mareis? Su ansiosa mirada ya lo ha adivinado tras de las densamente entrelazadas palmeras y lo sigue de hito en hito. Os ruega os conjura que os lleguis a l sin tardanza. Oh, daos prisa! Ella os dir desde la ventana, por seas, si sube l o si echa para abajo. Oh, daos prisa! NATN.As, tal como me ape del camello? Es decente eso? Ves, corre t hacia l y notifcale mi vuelta a casa. Anda con cuidado; lo que no ha querido, ese hombre de bien, es pisar mi casa en ausencia ma, y no le disgustar venir si es el padre mismo quien lo invita. Anda, dile que lo invito, que lo invito cordialmente... DAYA.Todo ser en vano! No vendr a vos. Porque, en una palabra, no vendr a casa de un judo. NATN.Ves igual, ves a detenerlo por lo menos, a seguirlo con la vista por lo menos. Ves, enseguida vengo en tu busca.
NATN.Y

DAYA.Vuelve

(NATN se entra de prisa, y DAYA se va.)

ESCENA QUINTA
Escenario: Paraje con palmeras, a cuya sombra pasea arriba y abajo el TEMPLARIO. El HERMANO LEGO lo sigue, siempre a cierta distancia, por un lado, como quien quiere dirigirle la palabra
TEMPLARIO.ste viene siguindome no hace mucho rato! May que ver qu miradas me tira de soslayo a las manos! Buen hermano, ... Bien puedo llamaros tambin padre, no? HERMANO LEGO.Slo hermano hermano lego slo; a su servicio. TEMPLARIO.S, buen hermano; para m quisiera yo tener algo! Por Dios, por Dios! No tengo nada. HERMANO LEGO.Pues, con todo, gracias de corazn! Dios os d a vos mil veces tanto como os gustara dar. Porque la voluntad de dar, y no el don, hace al dador. Dems que no me han mandado en absoluto al seor por limosnas. TEMPLARIO.Pero, te han mandado? HERMANO LEGO.S, del convento. TEMPLARIO.Donde ahora mismo esper encontrarme el pequeo banquete del peregrino? HERMANO LEGO.Ya estaban ocupadas las mesas, pero el seor no tiene ms que volver conmigo. TEMPLARIO.A qu? Hace mucho tiempo que no he comido carne. Pero, qu ms da? Bien maduros estn los dtiles. HERMANO LEGO.Tenga cuidado el seor con esa fruta. Tomada en exceso, no sienta bien; estrie el bazo; hace melanclica la sangre. TEMPLARIO.Y si a m me gusta sentirme melanclico? Mas, no creo que os hayan mandado para hacerme esa advertencia. HERMANO LEGO.Oh, no! Yo slo he de informarme sobre vos; probaros al dente. TEMPLARIO.Y eso me lo decs a m mismo? HERMANO LEGO.Por qu no? TEMPLARIO.(Ladino lego!) El convento tiene otros como t? HERMANO LEGO.No s. Yo estoy obligado a obedecer, caro seor. TEMPLARIO.Y pues que obedecis, hacislo sin demasiadas sutilezas, eh? HERMANO LEGO.De otro modo, sera obedecer, caro seor? TEMPLARIO. (Y que la simpleza tenga siempre razn!) Sin embargo, tendrais que decirme en confianza tambin quin es la persona que desea conocerme mejor. Yo jurara que no sois vos mismo. HERMANO LEGO.Me convendra a m? Y me sera provechoso? TEMPLARIO.A quin conviene y aprovecha, pues, que tanta curiosidad tiene? A quin? HERMANO LEGO.Al patriarca; eso he de pensar. Porque l es quien me mand tras de vos. TEMPLARIO.El patriarca? Tan poco conoce, el tal, la cruz roja sobre la blanca capa? HERMANO LEGO.Yo s que la conozco!

TEMPLARIO.Entonces, hermano, entonces? Yo soy templario, y estoy preso. Aado: me hicieron preso en Tebnin, la fortaleza que nos hubiera gustado expugnar en el ltimo momento de la tregua, para caer enseguida sobre Sidn; aado: el prisionero que hace veinte y el nico indultado por Saladino. Ya sabe el patriarca lo que necesita saber; ms de lo que necesita saber. HERMANO LEGO.Pero ni, con mucho, ms de lo que ya sabe. A l le gustara saber tambin por qu ha amnistiado Saladino al seor, nicamente al seor. TEMPLARIO.Lo s yo mismo? Desnudo ya el cuello, estaba arrodillado sobre mi capa esperando el golpe, cuando clava en m su mirada Saladino, se me acerca de un salto, y hace una sea. Me levantan; me desatan; quiero darle las gracias; veo lgrimas en sus ojos: l est mudo, yo tambin; se va l, me quedo. Ahora bien, todo esto cmo se ata? Que se lo descifre el patriarca mismo. HERMANO LEGO.l deduce de todo ello que ha debido de reservaros Dios para grandes, grandes cosas. TEMPLARIO.S, para grandes cosas! Para salvar del fuego a una muchacha juda; para guiar al Sina a peregrinos curiosos, y cosas as. HERMANO LEGO.Todo se andar! Tampoco fue mal hasta ahora. A lo mejor, el mismo patriarca le tiene ya preparados al seor negocios mucho ms importantes. TEMPLARIO.Posible? Creis, hermano? Ya os ha dejado entrever alguna cosa? HERMANO LEGO.Ah, ya lo creo! Pero antes he de sondear al seor, a ver si es el hombre apropiado. TEMPLARIO.Bueno, pues; a sondear tocan! (Vamos a ver cmo sondea ste!) Y bien? HERMANO LEGO.Lo ms breve ser sin duda que yo comunique al seor, sin rodeos, lo que desea el patriarca. TEMPLARIO.Bien. HERMANO LEGO.l querra enviar un billete por mano del seor. TEMPLARIO.Por mi mano? No soy recadero. Eso, eso sera el negocio mucho ms glorioso que arrancar del fuego a una muchacha juda? HERMANO LEGO.Tendr que serlo, digo! Porque dice el patriarca ese billete es de extraordinario inters para toda la Cristiandad. A quien entregue ese billete dice el patriarca, se lo recompensar Dios un da, en el cielo, con una corona especial. Y nadie hay ms digno de esa corona dice el patriarca que el seor. TEMPLARIO.Que yo? HERMANO LEGO.Porque ser difcil encontrar a alguien ms apto para ganarse esa corona dice el patriarca que vos, seor mo. TEMPLARIO.Que yo? HERMANO LEGO.Dice que el seor aqu es libre; que puede circular por todas partes; que sabe cmo se asalta y se defiende una ciudad; que puede dice el patriarca valuar como nadie el fuerte y los puntos dbiles de la segunda muralla, la interior, recin construida por Saladino, y describrsela con la mayor claridad posible a los combatientes de Dios dice el patriarca. TEMPLARIO.Buen hermano, pero yo tendra que conocer tambin el contenido del billete. HERMANO LEGO.S, eso bueno, eso no lo conozco yo bien del todo. Mas, s que se trata de un billete al rey Felipe. El patriarca..., con frecuencia me he admirado de que un santo, que por lo dems vive enteramente en el cielo, al mismo tiempo pueda abajarse para estar tan informado de las cosas de este mundo. Debe de resultarle penoso. TEMPLARIO.Entonces, el patriarca? HERMANO LEGO. Sabe exactamente, de modo por entero indubitable, cmo y dnde, con qu fuerza, por qu parte abrir la campaa Saladino, en el caso de que se empiece abiertamente otra vez. TEMPLARIO.Sabe todo eso? HERMANO LEGO.S, y quisiera hacrselo saber al rey Felipe, con objeto de que pudiera conjeturar aproximadamente si el peligro es en realidad tan formidable como para restablecer, cueste lo que cueste, con Saladino el armisticio que vuestra Orden tan bizarramente ha roto. TEMPLARIO.Pero qu patriarca! Ya, ya! Este amable y valeroso varn no quiere que haga yo de vulgar recadero; me quiere para espa . Decidle a vuestro patriarca, buen hermano, que, por lo que me habis podido sondear, ese asunto no me va. Que me he de considerar an preso y que la nica profesin del templario es manejar la espada, no practicar el espionaje. HERMANO LEGO.Me lo figuraba! Tampoco quiero tomarle muy a mal al seor, precisamente esto. A decir verdad, lo mejor viene ahora todava. El patriarca ha descubierto, adems de esto,

cmo se llama la fortaleza y su exacta situacin en el Lbano, donde se guardan las inmensas cantidades con que el previsor padre de Saladino paga a su ejrcito y cubre los costes de los preparativos de la guerra. De cuando en cuanto va all Saladino por caminos apartados, y casi sin escolta. Cais en la cuenta? TEMPLARIO.Nunca jams! HERMANO LEGO.Habra algo ms fcil que apoderarse de Saladino, que acabar con l? Temblis? Oh! Ya se han ofrecido a intentar la accin un par de maronitas, temerosos de Dios, con tal de que los dirija un varn esforzado. TEMPLARIO.Y el patriarca me habra elegido a m para ser ese varn esforzado? HERMANO LEGO.Cree que el rey Felipe puede echar ac una buena mano desde la Ptolemaida. TEMPLARIO.A m? A m, hermano? A m? Pero no habis odo, no acabis de or qu tipo de obligacin tengo para con Saladino? HERMANO LEGO.Claro que lo he odo. TEMPLARIO.Y, a pesar de ello? HERMANO LEGO.S opina el patriarca, eso es muy bonito, pero Dios y la Orden... TEMPLARIO.No cambian nada! No me ordenan ninguna infamia! HERMANO LEGO.Seguro que no! Slo que opina el patriarca lo que es infamia a los ojos de los hombres, no lo es tambin a los ojos de Dios. TEMPLARIO.Le debera yo mi vida a Saladino y tendra que arrebatarle la suya? HERMANO LEGO.Bah! A pesar de todo opina el patriarca no es ms que un enemigo de la Cristiandad, que no puede granjearse el derecho de ser amigo vuestro. TEMPLARIO.Amigo, una persona con la que no quiero quedar como un bribn, como un ingrato bribn? HERMANO LEGO.Por supuesto! La verdad es que opina el patriarca quedamos libres de toda deuda, libres ante Dios y los hombres, si el favor no se produce por amor a nosotros. Y como por ah corre la voz opina el patriarca de que Saladino os indult slo porque en vuestro aire, en vuestros modales lo deslumbr un algo de su hermano... TEMPLARIO.Eso tambin lo sabe el patriarca, y sin embargo? Ah, seguro que fue eso! Ah, Saladino! As que la Naturaleza habra dado, no fuera ms que a un solo rasgo mo, la forma de tu hermano, y a ese rasgo no correspondera nada en mi alma? As que yo podra suprimir esa correspondencia por darle gusto a un patriarca? Naturaleza, t no reniegas as! Dios no se contradice as en sus obras! Marchaos, hermano! No me irritis la hiel! Marchaos, marchaos! HERMANO LEGO.Me voy, y me voy ms complacido de lo que vine. Disclpemele, el seor. Nosotros los conventuales debemos obediencia a nuestros superiores.

ESCENA SEXTA
El TEMPLARIO y DAYA, que hace ya tiempo haba estado observando al templario y que ahora se le acerca
DAYA.Me parece que el hermano lego no lo ha dejado lo que se dice de buen humor. Pero no me queda ms remedio que probar ventura. TEMPLARIO.Pues!; lo que faltaba! Miente el refrn que reza: monje y mujer, mujer y monje, las dos zarpas del diablo? De la una a la otra me arroja hoy. DAYA.Qu veo? Vos, noble caballero? Gracias a Dios! Mil gracias a Dios! Pero, dnde os ocultasteis todo este tiempo? No ser que habis estado enfermo? TEMPLARIO.No. DAYA.Sano, pues? TEMPLARIO.S. DAYA.Estbamos verdaderamente muy preocupadas por vos. TEMPLARIO.S? DAYA.Seguro que habis estado de viaje. TEMPLARIO.Acertasteis. DAYA.Y que acabis de volver hoy. TEMPLARIO.Ayer. DAYA.El padre de Reha tambin ha llegado hoy. Cabra que Reha albergara esperanza ahora?

TEMPLARIO.Qu? DAYA.De lo que tantas veces os hicisteis de rogar. Con el mayor encarecimiento os invita su padre mismo a que vengis pronto. Viene de Babilonia, con veinte camellos colmos, y cuanto encierran la India y Persia y Siria, y hasta la China, de extica especiera, de piedras y paos. TEMPLARIO.No compro nada. DAYA.Su pueblo lo respeta como a un prncipe. Pero me ha llamado la atencin muchas veces que lo llame Natn el sabio y no, ms bien, Natn el rico. TEMPLARIO.A lo mejor para su pueblo es lo mismo rico que sabio. DAYA.Pero ms que nada tendra que haberlo llamado el bueno. Pues no os podis imaginar lo bueno que es. Cuando se enter de lo mucho que Reha os deba, qu no hubiera hecho en ese instante por vos, qu no os hubiera dado! TEMPLARIO.Ah! DAYA.Haced la prueba y venid y ved! TEMPLARIO.El qu? Lo rpido que pasa un instante? DAYA.Si no fuera tan bueno, hubiera consentido yo en estar tanto tiempo en su casa? Creis vos acaso que no siento mi [propia] vala como cristiana? Tampoco estaba destinada, por los paales en que me criaron, a seguir a mi marido a Palestina, total para criar a una muchacha juda. Mi querido esposo fue un noble caballero del ejrcito del Kiser Federico. TEMPLARIO.Suizo de nacimiento, a quien estaban reservados el honor y la gracia de ahogarse en un ro con Su Cesrea Majestad. Mujer!; cuntas veces me habis contado ya esto? Es que no vais a dejar alguna vez de perseguirme? DAYA.Perseguir! Buen Dios! TEMPLARIO.S, s, perseguir. No quiero veros ni oros ms ya, de una vez! No quiero que me recordis continuamente una accin cumplida sin pensar en nada; que, si la pienso, se me convierte en acertijo de m mismo. No es que quiera arrepentirme de ella. Pero, fijaos; si se presenta otra vez un caso igual, tendris vos la culpa de que no acte yo con tanta rapidez, de que procure informarme antes, y deje que se abrase lo que se est abrasando. DAYA.Dios nos guarde! TEMPLARIO.A partir de hoy hacedme ese favor por lo menos, y como si no me conocierais. Os lo suplico. Quitadme de encima tambin al padre. Un judo es un judo. Yo soy un tosco suebo. La imagen de la muchacha hace ya tiempo que se fue de mi alma, si es que estuvo all alguna vez. DAYA.Pero la vuestra no se ha ido de la suya. TEMPLARIO.Bueno, y qu; entonces qu? DAYA.Quin sabe! Los hombres no son siempre lo que parecen. TEMPLARIO.Pero rara vez mejores. (Vase.) DAYA.Pero esperad! Qu prisa tenis? TEMPLARIO.Mujer, no me hagas odiosas las palmeras a cuya sombra paseo tan a gusto. DAYA.Hala ves, oso alemn, ves! Mas, no tengo que perderle el rastro a esta fiera.

(Lo sigue de tejos.)

ACTO SEGUNDO
ESCENA PRIMERA
(Escenario: Palacio del SULTN)

SALADINO y SITA jugando al ajedrez ests, Saladino? Cmo juegas hoy? estoy jugando bien? Crea que s. SITA.Bien para m; y an ni eso. Deshaz esa jugada. SALADINO.Por qu? SITA.El caballo queda al descubierto. SALADINO.Es verdad. Pues as! SITA.Entonces juego la horquilla. SALADINO.Tambin es verdad. Pues jaque! SITA.De qu te sirve eso? Muevo adelante y te quedas otra vez como estabas. SALADINO.Bien veo que de este aprieto no hay manera de salir sino pagando. Ea! Toma el caballo, y en paz. SITA.No lo quiero. Paso de largo. SALADINO.No me regalas nada. Te interesa ms ese sitio que el caballo. SITA.Puede. SALADINO.No hagas tus cuentas sin contar con el patrn. Porque mira! Apuesto a que no te esperabas esto. SITA.Ciertamente, no. Cmo iba a sospechar que estuvieras tan cansado de tu reina? SALADINO.Yo, de mi reina? SITA.Ya veo que hoy no ganar ms que mis mil dinares; ni un nasern ms. SALADINO.Por qu? SITA.Y an lo pregunta! Porque quieres perder adrede, por encima de todo. As no me salen las cuentas, claro. Pues que, adems de no ser muy distrada la partida, que digamos, no salgo ganando al mximo siempre contigo, cuando pierdo? Dejaste alguna vez de doblarme la suma para consolarme de haber perdido la partida? SALADINO.Ah, mira! Entonces habras estado perdiendo t adrede, hermanita? SITA.Por lo menos, bien pudiera ser que tu liberalidad, querido hermanito, sea culpable de que yo no aprenda a jugar mejor. SALADINO.Nos desviamos del juego. Concluye! SITA.As est esto? Bueno, pues jaque!, y jaque doble! SALADINO.La verdad es que ese jaque doble que me tumba tambin a la reina, no lo haba visto yo. SITA.Poda evitarse an? Djame ver. SALADINO.No, no; toma la reina, sin ms. Nunca fui afortunado con esa pieza. SITA.Slo con la pieza? SALADINO.Qutala! No me hace falta. Porque as queda todo protegido otra vez. SITA.Cun cortsmente hay que conducirse con las reinas, es cosa que me ense muy bien mi hermano. (La deja estar.) SALADINO.Tmala o djala! No tengo otra. SITA.Para qu tomarla? Jaque! Jaque! SALADINO.Tira adelante. SITA.Jaque! Y jaque! Y jaque! SALADINO.Y mate! SITA.No del todo; an puedes jugar el caballo entre stas; o haz lo que quieras. Da lo mismo! SALADINO.Perfecto! Has ganado t y paga Al-Hafi. Que lo llamen, enseguida! No te faltaba razn, Sita; del todo no estaba en el juego; estaba distrado: adems, quin nos tiene asignadas las piezas lisas, que no evocan nada, no dicen nada? He jugado acaso con el Imn? S, por cierto: excusas de perdedor. No fueron las piezas lisas las que me hicieron perder, Sita; tu arte, tu sosegado y fulgurante mirar... SITA.Con eso tampoco buscas ms que sacarte la espina de la derrota. Estabas distrado y basta. Y ms que yo. SALADINO.Ms que t? A ti qu te distraa? SITA.No precisamente tu distraccin! Oh Saladino!, cundo volveremos a jugar con la atencin que ponamos antes?
SALADINO.No SITA.Dnde

SALADINO.As jugamos con ms codicia an! Ah!, te refieres a que vuelve a empezar la cosa? Puede! pero, adelante! No fui yo el primero en desenvainar; yo hubiera preferido renovar el armisticio; al mismo tiempo le hubiera proporcionado a mi Sita un buen marido. Y para eso tiene que ser hermano de Ricardo: es el hermano de Ricardo. SITA.Con tal de alabar a tu Ricardo! SALADINO.S; luego, a nuestro hermano Melek le asignarn la hermana de Ricardo, ah, qu casa resultar! Ah, la mejor de las primeras, de las mejores casas del mundo! Ya ves que tampoco me quedo corto alabndome. Me considero digno de mis amigos. Eso s que hubiera dado hombres, eso! SITA.De ese bello sueo no me re yo enseguida? T no conoces a los cristianos, no quieres conocerlos. Su orgullo es ser cristianos; no, ser hombres. Porque incluso eso que viene todava de su fundador y que sigue dndole a la supersticin un aroma de humanidad, incluso eso, lo aman no porque es humano, sino porque lo ensea Cristo, porque lo hizo Cristo. Ya tienen suerte con que Cristo fuera un hombre tan bueno! Ya tienen suerte con poder aceptar su virtud con plena confianza! Bueno, qu digo su virtud? No su virtud; su nombre es lo que hay que propagar por todas partes, lo que ha de desacreditar y devorar el nombre de todos los hombres buenos. No les importa nada ms que el nombre, el nombre. SALADINO.Te refieres al motivo por que os exigen que tambin vosotros, tambin t y Melek, os llamis cristianos, antes de pretender amar como esposos a unos cristianos? SITA.Eso mismo! Como si solamente de los cristianos en cuanto tales cupiera esperar el amor con que el Creador equip al hombre y a la hembra! SALADINO.Los cristianos creen en demasiadas mezquindades, para poderse librar tambin de sa! Y, adems, creo que te equivocas. La culpa la tienen los templarios, no los cristianos; son culpables como templarios, no como cristianos. Ellos son los responsables de que no se resuelva este negocio. Por nada del mundo quieren soltar Acca, que traera en dote, para nuestro hermano Melek, la hermana de Ricardo. Para que no corra peligro el beneficio de la Orden Militar, juegan al monje, a hacerse el monje bobo. Y por si se pillara al vuelo alguna pieza, apenas han podido esperar a que transcurriera el armisticio. Divertido! Adelante, pues, seores, adelante! Por m, vale! Todo lo dems que estuviera como tendra que estar. SITA.Y qu es lo que te indujo a error? Qu otra cosa pudo desconcertarte? SALADINO.Pues lo que siempre me ha desconcertado. He estado en el Lbano; con nuestro padre. An est anegado de preocupaciones... SITA.Qu pena! SALADINO.No puede ms; aprietan por todas partes; hoy falta aqu, maana all. SITA.Qu aprieta? Qu falta? SALADINO.Qu va a ser, sino eso que apenas me digno nombrar? Eso que, cuando lo tengo, me sobra, y cuando no lo tengo me parece imprescindible. Pero; por qu no viene Al-Hafi? No ha ido nadie a buscarlo? Asqueroso, maldito dinero! A propsito vienes, Hafi.

ESCENA SEGUNDA
El DERVICHE AL-HAFI. SALADINO. SITA
AL-HAFI.Supongo

que habrn llegado los dineros de Egipto. Esperemos que sea un buen mon-

tn. noticias? No; yo no. Lo digo porque me he de hacer cargo de ellos aqu. SALADINO.Pgale a Sita mil dinares! (Paseando pensativo arriba y abajo.) AL-HAFI.Paga!, en vez de cobra! Estamos buenos! Eso es an menos que nada. A Sita? Otra vez a Sita? Que habis perdido, habis vuelto a perder al ajedrez? La partida est an en el aire! SITA.No ser que me envidias la suerte que tengo? AL-HAFI. (Observando el juego.) Cmo no envidiar? Si de sobra lo sabis. SITA. (Hacindole seas.) Chis, Al-Hafi, chis! AL-HAFI. (Fijndose an en el juego.) Desde luego, no os envidiis a vos misma! SITA.Al-Hafi! Chis!
AL-HAFI.Yo? SALADINO.Tienes

(A SITA.) Las blancas eran las vuestras? Dais jaque? mal que no ha odo nada! AL-HAFI.Le toca jugar a l ahora? SITA. (Acercndosele.) Pero di que puedo cobrar mi dinero. AL-HAFI (Fijo an en el tablero.) Est bien; cobraris igual que cobris siempre. SITA.Cmo? Ests loco? AL-HAFI.Es que no se ha acabado la partida. No habis perdido, Saladino. SALADINO. (Prestando atencin apenas.) Que s, que s! Paga, paga! AL-HAFI.Paga, paga! Pero vuestra reina est ah. SALADINO. (Como antes.) No vale; est fuera de juego. SITA.Venga, y di que puedo mandar ya a recoger el dinero. AL-HAFI. (Sumido an en el juego.) Se entiende, como siempre. Ni an as, aunque ya no valga la reina, ni an as ests jaque mate. SALADINO. (Adelntase y vuelca las fichas.) Lo estoy; quiero estarlo. AL-HAFI.Ah, bueno! As se ganan estas partidas! Y como se gana, talmente se paga. SALADINO. (A SITA.) Qu dice ste? Qu dice? SITA. (Haciendo de cuando en cuando seas a HAFI.) Ya lo conoces. Disfruta de resistirse; le gusta hacerse de rogar; probablemente est incluso un poco celoso. SALADINO.No ser de ti, no creo que sea de mi hermana. Qu oigo, Hafi: celoso t? AL-HAFI.Puede ser, puede ser! Yo preferira tener su cerebro; preferira ser tan bueno como ella. SITA.Pero a pesar de todo ha pagado siempre correctamente. Y hoy pagar tambin. Djalo estar! Puedes irte ya, Al-Hafi, puedes irte; quiero que pasen ya a recoger el dinero. AL-HAFI.No; yo no sigo colaborando en esta comedia. Tiene que enterarse ya de una vez. SALADINO.Quin? De qu? SITA.Al-Hafi! Es eso lo que prometiste? As me cumples tu palabra? AL-HAFI.Cmo poda pensar yo que esto iba a llegar tan lejos? SALADINO.O sea, que no me entero de nada? SITA.Te lo pido por favor, Al-Hafi: s discreto. SALADINO.Esto si que es curioso! Qu ser eso cuya omisin prefiere pedir Sita, tan solemne y encarecidamente, a un extrao, a un derviche, antes que a m, a su hermano? Al-Hafi, ahora te lo mando. Habla, derviche! SITA.No te ocupes en una nonada ms de lo que merece, hermano. Ya sabes que en diversas ocasiones te he ganado al ajedrez la misma cantidad. Y como en este momento no me hace falta el dinero y no se puede decir que sea abundante en la caja de Hafi, estn paradas las cuentas. Pero no te preocupes! Esos dineros no se los regalo ni a ti, mi hermano, ni a Hafi, ni a la caja. AL-HAFI.Ya, si se tratara slo de eso, de eso slo! SITA.Y de cosas por el estilo. La pensin que me asignaste qued tambin en la caja; ya hace varias lunas que se queda all. AL-HAFI.An no es todo. SALADINO.An no? Vas a hablar? AL-HAFI.Desde que estamos a la espera del dinero de Egipto, ella... SITA. (A SALADINO.) Qu sacaremos de escucharlo? AL-HAFI.No slo no ha recibido nada... SALADINO.Buena chica! Adems, hace adelantos, de paso, no? AL-HAFI.Ha mantenido la corte entera; ha cubierto todos vuestros gastos ella sola. SALADINO.Ah! As, as es mi hermana! (Abrazndola.) SITA.Pero quin me haba hecho tan rica como para poder hacer esto, sino t, hermano mo? AL-HAFI.Tambin la reducir a pobre de solemnidad, igual que se encuentra l mismo ahora. SALADINO.Pobre yo? Su hermano, pobre? Cundo he tenido ms, cundo he tenido menos? Un vestido, una espada, un caballo, y un Dios! Qu ms necesito? Cundo podr llegar a faltarme esto? Con todo, Al-Hafi, tengo motivos para reprenderte. SITA.No lo reprendas, hermano, Ojal pudiera yo aligerar as de sus preocupaciones tambin a nuestro padre! SALADINO.Ay, ay! Ahora s que me has hundido otra vez en la tristeza, con una palabra! A m, a m no me falta nada, ni puede faltarme nada. Pero a l, a l, s; y en l a todos nosotros. Decidme, qu tengo que hacer? Tal vez durante mucho tiempo no llegue nada de Egipto. Dios sabr
SITA.Menos

AL-HAFI.

por qu. All est todo tranquilo, en efecto. Hacer recortes, poner aparte, ahorrar, estoy dispuesto, bien dispuesto a pasar por ello, cuando me afecta a m, slo a m, slo a m sin que nadie ms sufra por ello. Pero eso qu puede resolver? Un caballo, un vestido, una espada, tengo que tenerlo. Y tampoco es cosa de deducirle nada a mi Dios. Se conforma ya con tan poco: con mi corazn. Yo haba contado mucho con los excedentes de tu caja, Hafi. AL-HAFI.Excedentes? Decid vos mismo si no me hubierais hecho atravesar con la pica, o estrangular por lo menos, de pillarme con excedentes. S, la malversacin!, a eso haba que atreverse. SALADINO.Bien, qu hacemos pues? No pudiste pedir prestado a otros, antes de recurrir a Sita? SITA.Iba yo a dejarme quitar ese privilegio, hermano? l a m? Todava puedo hacer frente a la situacin. An no me han escurrido del todo. SALADINO.Del todo, no! Faltara ms! Vete enseguida, toma medidas, Hafi! Toma en prstamo de quien puedas y como puedas! Ve, que te fen, da seguridades. Pero no pidas prestado a quienes hice yo ricos. Tomar prestado de ellos, podra parecer reclamacin. Ve a los ms avaros; sos me prestarn con mejor gana. Que saben muy bien cmo se multiplica su dinero en mis manos. AL-HAFI.No conozco a ninguno de sos. SITA.Ahora que me acuerdo, Hafi; he odo decir que tu amigo ha vuelto. AL-HAFI. (Sorprendido.) Amigo? Mi amigo? A quin te refieres? SITA.Ese judo que tanto alabas. AL-HAFI.Judo que tanto alabo, yo? SITA.A quien Dios recuerdo perfectamente la expresin que empleaste t mismo hablando una vez de l, a quien su Dios concediera a manos llenas el menor y el mayor de los bienes de este mundo. AL-HAFI.Eso dije? Y qu querra decir yo con eso? SITA.El bien menor: la riqueza. Y el mayor: la sabidura. AL-HAFI.Cmo? De un judo? De un judo pude decir yo eso? SITA.Que no dijiste eso de Natn? AL-HAFI.Ah, bueno! De se, de Natn! Ni caer en la cuenta de que era l. Es cierto? Finalmente ha vuelto a casa? Vaya! Pues no deben de haberle ido demasiado mal las cosas. Perfecto: En otro tiempo, el pueblo llambalo el sabio! Tambin, el rico. SITA.Ahora, ms que nunca, llmanlo el rico. La ciudad se hace lenguas de las preciosidades y tesoros que se ha trado. AL-HAFI.Entonces, es rico otra vez. Pues no tardar en ser otra vez el sabio. SITA.Qu te parece, Hafi, si te dirigieras a l? AL-HAFI.Y con qu objeto? No ser en solicitud de un prstamo! Pues s que lo conocis! Prestar l! Su sabidura consiste justamente en que no presta a nadie. SITA.Pues, t me trazaste de l una imagen completamente distinta. AL-HAFI.En caso de necesidad, os prestar mercanca. Pero, dinero, dinero? Dinero, nunca jams! Por otra parte, judos como se los hay pocos. Tiene inteligencia; sabe vivir; juega bien al ajedrez. Tambin es verdad que de los dems judos no se distingue menos en las cosas malas que en las buenas. Con se, con se no contis. Da a los pobres, ciertamente, y les da a pesar de Saladino. Y si no da tanto, dalo empero tan a gusto, y tambin al margen de toda ostentacin. Judos y cristianos y musulmanes y parsis, todo es uno para l. SITA.Y un hombre as... SALADINO.Pero, cmo es posible que no haya odo hablar yo de ese hombre?... SITA.Iba a negarle un prstamo a Saladino, a un Saladino que se ve en necesidad por otros y no por s mismo? AL-HAFI.Ya estis viendo otra vez al judo, al judo normal y corriente! Creedme lo que os digo! Tocante al dar, os tiene celos, os tiene envidia! Todas las divinas recompensas del mundo, prefiere acapararlas en exclusiva. Por eso precisamente no presta a nadie, para tener siempre a quien dar. Como la ley le manda ser clemente, pero no le manda ser complaciente, la clemencia hace de l el compaero menos complaciente del mundo. Es cierto, hace algn tiempo que estoy en relaciones tirantes con l, pero no pensis por ello que no le hago justicia. Sera bueno para todo; menos para eso; para eso, verdaderamente, no lo es. As que me voy al punto a llamar a otras puertas... Acabo de acordarme de un moro que es rico y avaro. Me voy, me voy. SITA.A qu tanta prisa, Hafi?

SALADINO.Djalo,

djalo!

ESCENA TERCERA
SITA. SALADINO SITA.Verdaderamente se apresura como si no quisiera ms que perderme de vista! Qu querr decir esto? Se ha equivocado realmente respecto a l, o bien es que slo busca engaarnos? SALADINO.Cmo? Y me lo preguntas a m? Apenas s de quin se habla, y hoy es la primera vez que oigo hablar de vuestro judo, de vuestro Natn. SITA.Pero, es posible que escape a tu conocimiento un hombre de quien se dice que excavara las tumbas de Salomn y David y que conoce la secreta palabra poderosa que hace saltar su sello? De ellas saca a luz, de tiempo en tiempo, las riquezas inconmensurables que no delatan una fuente de menor monta. SALADINO.Si ese hombre obtiene sus riquezas de las tumbas, no ser, con toda seguridad, de las tumbas de Salomn y David. Unos locos seran los all enterrados! SITA.O malvados! Y la fuente de su riqueza es, con mucho, ms abundante y ms inagotable que una tumba repleta de Mammona. SALADINO.Porque comercia; como [os] o decir. SITA.Su reata levanta polvaredas por todos los caminos y atraviesa todos los desiertos; sus barcos echan anclas en todos los puertos. Esto me lo dijo una vez el mismo Al-Hafi, aadiendo lleno de entusiasmo con cunta grandeza y nobleza gasta lo que no tiene a menos ganar con su prudencia e industria; aadiendo cun libre de prejuicios est su espritu, cun abierto su corazn a toda virtud, cun acorde con toda belleza. SALADINO.Sin embargo, Hafi hablaba de l ahora con incertidumbre, con frialdad. SITA.Con frialdad, no; confuso. Como quien considera peligroso alabarlo, pero no quiere tampoco censurarlo sin motivos. No? O es que, en realidad, incluso el mejor de un pueblo no se librara enteramente de ser como su pueblo? O es que realmente Al-Hafi tiene que avergonzarse de su amigo en este aspecto? Sea como fuere! Sea el tal judo ms o menos que judo, a nosotros nos basta con que sea rico! SALADINO.Pero no querrs quitarle lo suyo con violencia, verdad, hermana? SITA.Bueno, a qu llamas t violencia? Quitarlo a fuego y espada? No, no; qu ms violencia hace falta con los dbiles que su propia debilidad? Por el momento, vente a mi harn; a or una cantaora que compr ayer mismo. A lo mejor, mientras, cobra forma en m un golpe que tengo [pensado] para ese Natn. Ven!

ESCENA CUARTA
Escenario: frente a la casa de NATN por la parte que da a las palmeras Salen REHA y NATN. A ellos se suma DAYA habis retrasado mucho, padre. No ser fcil que lo encontremos ya. bien, est bien; si no aqu entre las palmeras, ya ser en otro sitio. Pero estate tranquila ahora. Mira! No es Daya, sa que viene hacia aqu? REHA.Seguro que lo ha perdido de vista. NATN.O no. REHA.Vendra ms deprisa, si no. NATN.Es que no nos ha visto an... REHA.Ahora nos ve. NATN.Y aviva el paso. Mira! Pero estate tranquila, tranquila! REHA.Os gustara tener una hija que estuviera aqu tranquila, que se estuviera despreocupada de aqul cuya buena accin es su vida? Su vida que me es tan preciosa porque, antes, os la debo a vos.
NATN.Est REHA.Os

NATN.Yo no te quisiera distinta de como eres; aunque supiera que en tu alma est naciendo algo completamente distinto. REHA.El qu, padre mo? NATN.Me lo preguntas a m, as de asombradiza, a m? Sea lo que fuere lo que en tu interior ocurre, es cosa natural e inocente. No te preocupes. A m, a m no me preocupa. Pero, promteme una cosa: cuando tu corazn se aclare, no me ocultes ninguno de sus deseos. REHA.La mera posibilidad de inclinarme por ocultaros mi corazn, ya hace que me estremezca. NATN.Basta ya de esto! Es cosa definitivamente resuelta. Ya est ah Daya. Qu hay, pues? DAYA.Est aqu an, paseando bajo las palmeras, y no tardar en doblar por aquel muro. Mirad, all viene! REHA.Ah!, y parece dudar de la direccin que tomar, si proseguir, si echar abajo, si volver a derecha, a izquierda. DAYA.No, no; seguro que da ms vueltas en torno al monasterio y luego tiene que pasar por aqu. Qu te apuestas? REHA.Bueno, bueno! Le has hablado ya? Y cmo est hoy? DAYA.Como siempre. NATN.Pero procurad que no os descubra aqu. Haceos ms atrs. Mejor, meteos dentro del todo. REHA.Slo una mirada ms! Ah!, ese seto que me lo tapa. DAYA.Venid, venid! El padre tiene toda la razn. Si os ve, corris el peligro de que gire en redondo. REHA.Ay, ese seto! NATN.Si asoma de repente por detrs de l, no podr menos de veros. As que circulad de una vez! DAYA.Venid, venid! Yo s de una ventana desde donde podemos verlo. REHA.S?

(Se entran las dos.)

ESCENA QUINTA
NATN

y, poco despus, el TEMPLARIO

NATN.Siento casi repugnancia de lo extico del sujeto. Casi me da corte la rudeza de su virtud. Que un hombre pueda desconcertar tanto a otro hombre! Ah!, ya viene. Por Dios! Un mozo, todo un hombre. Me gusta su mirada fina y altiva, su paso firme! Puede que la cscara sea amarga; la pepita, seguro que no. Pero, dnde he visto yo algo igual? Perdn, noble franco... TEMPLARIO.Qu? NATN.Permitid... TEMPLARIO.Qu, judo, qu? NATN.Que ose dirigirme a vos. TEMPLARIO.Puedo impedirlo acaso? Pero que sea breve. NATN.Deteneos y no pasis tan deprisa, tan orgullosa y despectivamente, por delante de un hombre que os est eternamente obligado. TEMPLARIO.Cmo es eso? Ah, casi lo adivino. No? Vos sois... NATN.Me llamo Natn; soy el padre de la muchacha que salv del fuego vuestra magnanimidad; y vengo... TEMPLARIO.Si es a dar las gracias, ahorroslo! He tenido que soportar ya demasiado por esa insignificancia de la gratitud. Adems, vos, vos no me debis absolutamente nada. Saba yo que esa muchacha fuese hija vuestra? Los templarios tienen el deber de acudir en socorro del primero que vean en alguna necesidad. Sin contar con que en ese momento me resultaba pesada la vida. Muy a gusto, pero mucho, aprovech la ocasin de jugrmela por la de otro: por la de otro aunque fuera la vida de una juda. NATN.Magnfico! Magnfico y odioso! Sin embargo, se puede ver la maniobra. La grandeza modesta se esconde detrs de lo odioso para eludir la admiracin. Pero si rehsa la ofrenda

de la admiracin, no habr alguna otra que rehse menos? Caballero, si no fuerais forastero en esta tierra y cautivo, no os preguntara yo con tanto atrevimiento. Decid, disponed: En qu se os puede servir? TEMPLARIO.Vos? En nada. NATN.Soy hombre rico. TEMPLARIO.Nunca tuve al judo ms rico por el mejor judo. NATN.Y os negis por eso a aprovecharos de lo que, a pesar de los pesares, tiene de mejor: a aprovecharos de su riqueza? TEMPLARIO.Pues hombre, tampoco quiero hacer voto de abstenerme absolutamente de ello; por mor de mi capa. No bien la tenga gastada del todo, cuando ya no admita ni zurcidos ni remiendos, acudir a vos por un prstamo en pao o en dinero, para hacerme una nueva. No empecis a mirarme con ese ceo! An estis en seguro; an no est en las ltimas. Ya lo veis: an se conserva en bastante buen estado. No tiene ms que una fea mancha en este extremo; est chamuscado. Y se puso as cuando llev a vuestra hija a travs del fuego. NATN. (Que agarra el extremo y lo contempla.) Verdaderamente es asombroso que una maldita mancha, un mero chamusco hable en testimonio de un hombre, mejor que su propia boca. Siento deseos de besarlo enseguida Al chamusco! Ah disculpad! Lo hice sin querer. TEMPLARIO.El qu? NATN.Cay una lgrima encima. TEMPLARIO.Es igual! Gotas le han cado muchas. (Bien pronto empieza a enredarme este judo). NATN.Querrais tener la bondad de enviarle vuestra capa tambin a mi nia? TEMPLARIO.Y eso para qu? NATN.Para que tambin ella estampe un beso en ese manchn. Porque abrazarse en persona a vuestras rodillas, creo yo que lo desea en vano. TEMPLARIO.Caramba, judo Os llamis Natn? , caramba, Natn Colocis vuestras palabras muy pero que muy bien muy custicamente Estoy perplejo Por lo dems Yo hubiera... NATN.Simulad y disimulad lo que queris. Por ah os descubro igualmente. Sois demasiado bueno, demasiado honesto para ser corts. La muchacha, toda sentimiento; el mensajero femenino, todo celo; el padre, en tierras lejanas Vos mirasteis por vuestro buen nombre; rehuisteis conocerla; rehuisteis, por no vencer. Tambin por esto os doy las gracias. TEMPLARIO.He de admitir que sabis cules deben ser los sentimientos de los templarios. NATN.De los templarios solamente? Los que deben ser, meramente? Y meramente porque lo ordena as la regla de la Orden? Yo s cules son los sentimientos de los hombres buenos; s que todas las naciones dan de s hombres buenos. TEMPLARIO.Pero es de esperar que con diferencias. NATN.S, claro; diferencias de color, de vestimenta, de aspecto. TEMPLARIO.Mayores o menores, tambin, segn los sitios. NATN.Esas diferencias no importan gran cosa. El hombre grande necesita mucho terreno en todas partes; y plantados varios de ellos demasiado cerca unos de otros, las ramas se destrozan enseguida. En cambio, medianas como nosotros, se las encuentra en abundancia por todas partes. Basta con que el uno no le ponga sambenitos al otro. Basta con que el matojo se lleve amablemente con el arbusto. Basta con que la copa no se jacte de que slo ella no brota de la tierra. TEMPLARIO.Muy bien dicho! Pero, sabis vos tambin cul es el pueblo que practic el primero ese afn de poner sambenitos a los hombres? Vos sabis, Natn, cul es el primer pueblo que se llam a s mismo el pueblo elegido? Qu pasara si yo no pudiera dejar, no dir de odiar a ese pueblo, pero si de despreciarlo por su orgullo? Por su orgullo, que transmiti luego al pueblo cristiano y al pueblo musulmn, de que slo su Dios es el Dios verdadero! Te sorprendes de que siendo cristiano, siendo templario, hable as? Ese po delirio que cree tener al Dios mejor y que, a ese Dios mejor, quiere imponrselo a todo el mundo como el Dios ptimo; ese po delirio dnde se mostr con su ms negro semblante, sino aqu y ahora, dnde? A quien no se le caiga la venda de los ojos, aqu y ahora... En fin, sea ciego quien quiera! Olvidaos de lo que he dicho, y dejadme. (Hace ademn de irse.) NATN.Ah! No sabis con cunta mayor obstinacin voy a arrimarme a vos ahora. Venid; nosotros tenemos que ser amigos, tenemos que serlo! Despreciad a mi pueblo todo lo que queris. Ninguno de los dos hemos escogido a nuestro pueblo. Nosotros somos nuestros pueblos? Por-

que, qu quiere decir pueblo? El cristiano y el judo son cristiano y judo antes que hombres? Ah, si hubiera encontrado yo en vos a uno de esos a quienes basta con llamarse hombre! TEMPLARIO.S, por Dios, eso habis encontrado, Natn! Eso habis encontrado! Esa mano! Me avergenzo de no haberos comprendido por un instante! NATN.Y yo estoy orgulloso de ello. A lo vulgar le ocurre pocas veces no ser comprendido. TEMPLARIO.Y lo raro es difcil de olvidar. S, Natn; tenemos que hacernos amigos, tenemos que hacernos amigos. NATN.Ya lo somos. Cmo se alegrar mi Reha! Ah, y qu serena lontananza se abre ante mis ojos! Conocedla y veris! TEMPLARIO.Ardo en deseos Quin sale disparada de vuestra casa? No es vuestra Daya? NATN.En efecto. Tan ansiosa? TEMPLARIO.No le habr pasado nada a nuestra Reha?

ESCENA SEXTA
Los anteriores y DAYA presurosa Natn! hay? DAYA.Perdonad, noble caballero, que tenga que interrumpiros. NATN.Qu hay? Qu sucede? TEMPLARIO.Qu sucede? DAYA.El Sultn ha mandado a buscar. El Sultn quiere hablaros. Dios, el Sultn! NATN.A m? El Sultn? Sentir curiosidad por ver las novedades que truje. T di slo que an se ha desembalado poco, o nada. DAYA.No, no; no quiere ver nada; quiere hablaros, a vos en persona, y pronto, tan pronto os sea posible. NATN.Ahora voy. Vulvete ya, anda! DAYA.No lo tomis a mal, ilustre caballero. (Dios, qu inquietos estamos por lo que pueda querer el Sultn! NATN.Ya se ver. Anda ya, ve!
NATN.Qu DAYA.Natn,

ESCENA SPTIMA
NATN TEMPLARIO.As

y el TEMPLARIO

que an no lo conocis? digo personalmente. NATN.A Saladino? An no. Ni rehu ni procur conocerlo. La voz pblica hablaba demasiado bien de l como para no preferir el creer al ver. Con todo aunque fuera de otra manera, habindoos perdonado la vida... TEMPLARIO.S, as es. La vida que estoy viviendo es un regalo suyo. NATN.Con el cual me ha regalado a m dos vidas, una triple vida. Esto lo ha cambiado todo entre nosotros; me ha echado de pronto una maroma que me encadena eternamente a su servicio. Difcilmente podr negarme a la primera peticin que me haga; estoy dispuesto a todo; estoy dispuesto a reconocer que lo estoy por vos. TEMPLARIO.Yo an no tuve ocasin de darle las gracias personalmente por ms que le he salido al paso a menudo. La impresin que le produje fue tan sbita como sbita fue luego su desaparicin. Quin sabe si se acordar ya de m. Y sin embargo tendr que acordarse de m una vez ms, por lo menos, para acabar de decidir mi destino. Por si fuera poco estar todava a sus rdenes, vivir an con su voluntad, encima tengo que esperar ahora a ver segn cuya voluntad habr de vivir. NATN.No hay ms; por eso mismo no quiero rezagarme. Tal vez salte alguna palabra que me d ocasin de traeros a cuento. Con permiso, perdn he de apresurarme Cundo, cundo os veremos en casa? TEMPLARIO.Apenas pueda. NATN.Apenas queris.

mismo. cmo os llamis? por favor. TEMPLARIO.Mi nombre era es Curd von Stauffen Curd! NATN.Von Stauffen? Stauffen? Stauffen? TEMPLARIO.Por qu os llama tanto la atencin? NATN.Von Stauffen? De esa familia son ya varios... TEMPLARIO.Ah s!, aqu estuvieron, aqu se pudrieron ya varios de la familia. Mi mismo to, mi padre, quiero decir pero, por qu clavis por instantes vuestra mirada en m? NATN.Oh, nada, nada! Que no me canso de eso veros! TEMPLARIO.Por eso me despeda yo antes. No pocas veces sucedi que la mirada del investigador encontrara ms de lo que deseaba encontrar. Yo la temo, Natn. Que sea el tiempo, y no la curiosidad, quien se encargue de que nos conozcamos poco a poco. (Se va.) NATN. (Siguindolo asombrado con la mirada.) No pocas veces el investigador encontr ms de lo que deseaba encontrar. Es como si leyese en mi alma, en efecto! S, es cierto; eso podra sucederme a m tambin. No slo la estatura de Wolf, los andares de Wolf; tambin su voz. As, exactamente as era incluso el aire de su cabeza, as llevaba incluso la espada en el brazo, as incluso se pasaba la mano por las cejas como para ocultar el fuego de su mirada. Cunto tiempo pueden estar dormidas en nosotros las imgenes que se nos grabaron profundamente, hasta que las despierta una palabra, un sonido. Von Stauffen! Eso es, eso es; Filnek y Stauffen. Quiero enterarme mejor de esto, pronto. Pero antes hay que ir a ver a Saladino. Qu pasa? No est ah escuchando Daya? Ea, acrcate no ms, Daya.
NATN.Y

TEMPLARIO.Hoy

ESCENA OCTAVA
DAYA. NATN NATN.Apuesto a que tenis el corazn en un puo por saber algo que no tiene nada que ver con lo que Saladino quiere de m. DAYA.Se lo reprochis? Estabais empezando a hablar con mayor confianza con l en el preciso momento en que el mensajero del Sultn nos ahuyent a nosotras de la ventana. NATN.Pues dile a ella que puede esperarlo de un momento a otro. DAYA.De veras, de veras? NATN.Puedo confiar en ti, Daya? Anda con cuidado, te lo ruego. No te arrepentirs. Tu misma conciencia tiene que encontrar sus cuentas conformes en el caso. Pero no me eches a perder nada en mi plan. Limtate a contar y preguntar, con modestia, con discrecin... DAYA.Y encima, que seis an capaz de recordarme estas cosas! Me voy; idos tambin vos. Pues, mirad, yo dira que viene un segundo mensajero del Sultn: Al-Hafi, vuestro derviche. (Sale.)

ESCENA NOVENA
NATN. AL-HAFI

vos precisamente quera volver a veros. urgente es eso? Qu es lo que quiere de m? AL-HAFI.Quin? NATN.Saladino. Ya voy, ya voy. AL-HAFI.Adonde? A Saladino? NATN.No te enva Saladino? AL-HAFI A m? No. Es que ya ha enviado a alguien? NATN.Claro que ha enviado. AL-HAFI.Siendo as, no est mal. NATN.Cmo? Qu no est mal? AL-HAFI.Que... yo no tengo la culpa; Dios sabe que no tengo la culpa. Pues no dije cosas de vos, y no ment poco por impedirlo! NATN.Por impedir el qu? Qu no est mal?
NATN.Tan

AL-HAFI.Aja! A

AL-HAFI.Pues que os hayis convertido en su tesorero mayor. Os compadezco. Ahora; presenciarlo, no quiero. Desde este momento, yo me voy; me voy, ya sabis adnde, y conocis el camino. Si de camino puedo cumpliros algn encargo, decidlo: estoy a vuestra disposicin. Por supuesto, que no sea ms de lo que puede llevar uno que va con lo puesto. Me voy; decidlo pronto. NATN.Pero repara, Al-Hafi; repara en que no s an nada de nada. Qu ests parloteando ah? AL-HAFI.La llevis ya con vos, la bolsa? NATN.La bolsa? AL-HAFI.Bueno, el dinero que le vais a adelantar. NATN.Y no es ms que eso? AL-HAFI.No faltara ms sino que presenciara yo cmo os merma, da a da, hasta las uas de los pies! No faltara ms sino que presenciara yo cmo el despilfarro toma de prestado, y toma y toma, de los graneros nunca vacos de la sabia clemencia, hasta que los mismsimos ratones del fondo se mueran de hambre! Os imaginis acaso que quien necesita vuestro dinero seguir tambin vuestros consejos? S, seguir consejos l! Cundo acept consejos Saladino? Mira lo que me acaba de pasar con l, Natn, y vers. NATN.Veamos. AL-HAFI.Voy hace un rato adonde l en el preciso momento en que acaba de jugar al ajedrez con su hermana. Sita no juega mal, y la partida que creyera y diera por perdida Saladino, estaba an all tal cual la dejaran. Conque echo un vistazo, y veo que la partida no est perdida ni mucho menos. NATN.Oye, eso fue un hallazgo para ti! AL-HAFI.Ante el jaque de ella, no tena ms que avanzar el rey hasta el pen Si pudiera mostrroslo tal cual! NATN.Oh, me fo de ti! AL-HAFI.Porque as quedaba la torre con campo libre, y ella estaba perdida. Bueno, pues quiero indicarle todo esto y lo llamo. Imagnate!... NATN.No opina como t? AL-HAFI.No me hace ningn caso, y desbarata despectivamente todo el juego. NATN.Ser posible? AL-HAFI.Y dice querer que le den el mate ya de una; que quiere! Eso es jugar? NATN.Pues, no mucho; eso es jugar con el juego. AL-HAFI.Y no creas que se jugaban calderilla. NATN.El dinero va y viene! Eso es lo de menos. Pero, no escucharte a ti nada! No orte siquiera en punto de tal importancia! No admirar tu aguilea mirada! Eso, eso est pidiendo venganza! No? AL-HAFI.Calla, hombre! No os lo digo ms que por que veis qu clase de cabeza es. En una palabra, yo, yo no aguanto ms con l. Ve por ah haciendo el recorrido de las casas de todos los sucios moros y preguntando a ver quin le quiere prestar. Yo, que nunca mendigu por m, tengo que pedir prestado por otros. Pedir prestado no es mucho mejor que mendigar; igual que prestar, prestar con usura, no es mucho mejor que robar. Entre mis guebres, junto al Ganges, no tengo necesidad ni de lo uno ni de lo otro, ni tengo necesidad de ser el instrumento de los unos y de los otros. Junto al Ganges, junto al Ganges, no hay ms que hombres. Aqu sois vos el nico que sera todava digno de vivir junto al Ganges. Os vens conmigo? Dejadlo plantado de una con la baratija que tanto le da que hacer. Paso a paso os llevar a la ruina. As se acabara de golpe esa lata. Voy a procuraros una tnica. Venos, venos! NATN.Siempre nos quedara esa salida, digo yo. Sin embargo, Al-Hafi, quiero pensrmelo. Espera... AL-HAFI.Pensrtelo? No, una cosa as no se la piensa uno. NATN.Slo hasta que vuelva de ver al Sultn; hasta que me despida... AL-HAFI.E1 que se lo piensa es que busca motivos para zafarse de tener que hacerlo. Quien no es capaz de decidirse de golpe y porrazo a vivir para s mismo, se vivir por siempre como esclavo de otros. Como queris! Que lo pasis bien! Como os plazca! Mi camino es ste; el vuestro aqul. NATN.Al-Hafi! Pero, antes te ocupars por ti mismo de tus cosas, no? AL-HAFI.Qu chiste! El saldo de mi caja no tiene importancia, y de mis deudas os hacis cargo vos o Sita. Pasadlo bien! (Se va.) NATN. (Siguindolo con la mirada.) Me encargo yo! Salvaje, bueno, noble cmo llamarlo? Pero, nica y exclusivamente, el verdadero mendigo es el verdadero rey!

ACTO TERCERO
ESCENA PRIMERA
(Escenario: En casa de NATN)
REHA

y DAYA

REHA.Qu dijo exactamente mi padre: que puedo esperarle de un instante a otro? Eso suena como si fuera a presentarse cuanto antes, no es cierto? Pero, cuntos instantes han transcurrido ya! Mas, para qu pensar en los ya pasados? Yo quiero vivir slo en cada uno de los prximos instantes. Ya arribar el instante que lo traiga aqu. DAYA.Maldito mensaje del Sultn! Si no, seguro que Natn se lo trae aqu enseguida. REHA.Y cuando llegue ese instante, cuando se cumpla finalmente el ms clido e ntimo de mis deseos, entonces, qu? entonces, qu? DAYA.Entonces qu? Entonces espero que llegue tambin el cumplimiento de mi ms clido deseo. REHA.Qu ocupar entonces su lugar en mi pecho que no sabe dilatarse sin un deseo que predomine sobre todos los dems deseos? Nada? Ay, me horrorizo! DAYA.Mi deseo, mi deseo ocupar entonces el lugar del deseo cumplido; el mo. El de saberte en Europa, en manos dignas de ti. REHA.Te equivocas. Lo mismo que hace que sea se tu deseo, impide que pueda ser alguna vez el mo. A ti te atrae tu patria, y no tendra que retenerme a m la ma? Iba a tener ms poder una imagen de tu patria, an no borrada de tu alma, que las imgenes de la ma, que puedo ver, tocar y or yo misma? DAYA.Oponte cuanto quieras! Los caminos del Cielo son los caminos del Cielo. Y si tu salvador [mismo] fuera aqul por cuya mano su Dios, el Dios por quien l combate, quisiera conducirte a la tierra, al pueblo para quienes naciste? REHA.Daya querida! Dale otra vez con lo mismo! Verdaderamente tienes ideas peregrinas! Su Dios, su Dios! Por quien l combate! Es propiedad de alguien, Dios? Qu Dios es se del que se apropia el hombre, y que ha de hacer que combatan por l? Y cmo saber para qu terruo naciste, cuando no se trata del mismo terruo en que naciste? Si mi padre te oyera decir eso! Qu te ha hecho para que no pierdas ocasin de crearme la falsa apariencia de que mi felicidad est lo ms lejos posible de l? Qu te ha hecho para que te guste tanto mezclar la semilla de la razn que bien pura esparciera l por mi alma, con la cizaa, o las flores, de tu tierra? Querida Daya, querida Daya, l no quiere en mi suelo tus variopintas flores! Y yo misma tengo que decirte que con tus flores siento agotado y consumido mi suelo, por ms bellamente que lo vistan; que me siento tan aturdida, tan estafada con su aroma, con su agridulce aroma! Tu cerebro est ms acostumbrado a l. Por eso no censuro a los nervios ms fuertes, que pueden soportarlo. Pero a mi no me va; y tu ngel, no estuvo ya a punto de volverme loca? An me avergenzo de la farsa que hicimos ante mi padre! DAYA. Farsa! Como si la inteligencia fuera slo patrimonio de ellos! Farsa, farsa! Si pudiera hablar yo, veras! REHA.Que no puedes? No fui yo acaso toda odos siempre que te dio por instruirme acerca de los hroes de tu fe? No rend siempre tributo de admiracin a sus hazaas y derram lgrimas por sus sufrimientos? Verdad es que nunca me pareci ser en ellos lo ms heroico su fe. Sin embargo, tanto ms consoladora me resultaba su doctrina de que nuestra sumisin a Dios no depende en absoluto de nuestras ilusiones sobre Dios. Daya querida: Esto es lo que nos dijo mi padre tantas veces, en esto estuviste de acuerdo t misma con l, bien a menudo; por qu desacreditas por tu cuenta lo que construiste junto con l? Querida Daya: sta no es la conversacin ms adecuada para esperar a nuestro amigo. Bueno, para m, s! Porque a m, a m me interesa inmensamente saber si tambin l... Escucha Daya! No se acerca alguien a la puerta? Si fuera l! Escucha!

ESCENA SEGUNDA
REHA. DAYA y el TEMPLARIO, a quien alguien abre desde afuera la puerta, diciendo:Por aqu! (Se sobresalta, se serena y quiere arrojarse a sus pies.) Es l! Mi salvador, ah! evitar esto precisamente quise aparecer tan tarde; y con todo REHA.A los pies de este hombre orgulloso, yo no quiero ms que dar gracias a Dios; no al hombre. El hombre no quiere que se las den, como tampoco las quiere el cubo del agua que tan activo se mostrara extinguiendo el fuego. Se dejaba llenar de agua, dejaba que lo vaciaran, sin ms ni ms: lo mismo el hombre. A ste tambin lo metan en las llamas; conque tropiezo por casualidad con su braTEMPLARIO.Para REHA.

zo; conque por casualidad, cual chispa prendida en su capa, as quedo yo en sus brazos; hasta que no se sabe qu nos arroja de nuevo, a los dos, fuera de las llamas. Qu hay de agradecer en ello? En Europa el vino empuja a acciones an mucho ms raras. Los templarios son gente que han de actuar as; mejor an que perros amaestrados, tienen que sacar de donde se tercie: del fuego o del agua. TEMPLARIO.(Que la observa todo el tiempo con asombro e intranquilidad.) Oh Daya, Daya! Si en momentos de afliccin y melancola te trat con aspereza, por qu llevarle el soplo de todas las locuras que se me escapaban de la lengua? Eso es vengarse con un exceso de susceptibilidad, Daya! Pase, si desde ahora quieres representarme mejor cabe ella. DAYA.Creo, caballero, que estos pequeos dardicos arrojados a vuestro corazn, mucho dao no os han hecho. REHA.As que estabais afligido? Y con vuestra afliccin fuisteis ms avaro an que con vuestra vida? TEMPLARIO.Buena y encantadora criatura! Cmo se me parte el alma entre los ojos y los odos! sta no es la muchacha que saqu yo del fuego, sta no es, que no, que no. Pues quin no la sacara del fuego, conocindola? Quin hubiera esperado a que llegara yo? La verdad es que el terror desfigura (Pausa, durante la cual, contemplndola, est l como perdido.)
REHA.Pues

yo os encuentro igual todava. (Sigue lo mismo; hasta que prosigue ella y lo saca de su asombro.)

Bien, caballero; supongo que nos diris dnde estuvisteis tanto tiempo. Casi podra preguntar tambin dnde estis ahora. TEMPLARIO. Estoy, donde tal vez no debera estar. REHA.Dnde estuvisteis? Tambin donde tal vez no deberais haber estado? Eso no est bien. TEMPLARIO.En el en el cmo se llama ese monte? En el Sina. REHA.En el Sina? Qu bien! Por fin voy a saber de buena fuente si es verdad que... TEMPLARIO.Qu, qu, si es cierto que an puede verse all el mismsimo lugar donde estuvo Moiss ante Dios, como...? REHA.No, eso no. Porque dondequiera que estuviese, estaba ante Dios. De eso tambin s yo algo. De vos quisiera saber si es cierto que subir a ese monte cuesta mucho menos que bajar. Porque, mirad que he subido montaas y siempre me sucedi lo contrario! Bien, caballero? Cmo? Os apartis de m? No queris verme? TEMPLARIO.Es que quiero oros. REHA.Es que no queris que note que sonres por mi simpleza, que sonres de ver que no tengo nada ms importante que preguntaros sobre el monte ms santo de todos los montes, verdad que s? TEMPLARIO.Bueno, tendr que volver a miraros a los ojos. Ah!, los bajis ahora? Ahora contenis vos la sonrisa? Cuando no busco ms que leer en los gestos, en gestos ambiguos, lo que os oigo decir con tanta claridad, lo que me decs tan perceptiblemente os callis? Ah Reha, Reha! Cunta razn tena l al decir: conocedla y veris! REHA.Quin lo ha dicho? De quin? Os han dicho eso? TEMPLARIO. Conocedla y veris, me dijo vuestro padre refirindose a vos. DAYA.Y acaso no lo dije yo tambin, yo tambin? TEMPLARIO.Pero, dnde est, dnde est, pues, vuestro padre? Est an con el Sultn? REHA.Sin duda. TEMPLARIO.All an, an? Olvidadizo de m! No, no; no creo que est ya all. Estar all abajo, esperndome junto al monasterio, seguro. Quedamos as cuando nos despedimos. Con permiso! Me voy a recogerlo... DAYA.Eso es cosa ma. Quedaos, caballero, quedaos. Lo traigo yo sin dilacin. TEMPLARIO.De ningn modo, de ningn modo! Me est esperando a m personalmente, no a vos. Adems, no me extraara... quin sabe?... no me extraara que con el Sultn,... vos no conocis al Sultn!... que se hubiera visto en apuros. Creedme, se corre peligro si no voy yo.

REHA.Peligro?

TEMPLARIO.Corro

Qu peligro? peligro yo, vos, l, si no voy a escape, a escape. (Hace mutis.)

ESCENA TERCERA
REHA

y DAYA

REHA.Qu es eso, Daya? Tan de repente? Qu le ocurre? Qu le habr chocado? Qu lo persigue? DAYA.Dejadlo, dejadlo. Creo que no es mala seal. REHA.Seal? Pero de qu? DAYA.De que algo va haciendo su marcha por dentro. Algo se est cociendo, y no conviene que [de hervir] se salga. Vos dejadlo. Ahora os toca a vos. REHA.Qu me toca a m? T me resultas igual de incomprensible que l. DAYA.Bien pronto os podris desquitar de todo el desasosiego que os ha dado. Pero que no os d por ser demasiado severa, demasiado vengativa. REHA.T sabrs de qu ests hablando. DAYA.Entonces, ya estis otra vez tranquila? REHA.Lo estoy, s, lo estoy. DAYA.Por lo menos admitid que disfrutis vindolo desasosegado y que debis a su desasosiego el estar vos gozando de tranquilidad. REHA.Completamente sin querer! Porque lo ms que podra concederte sera que a m a m misma, me extraa que pueda seguir de repente en mi corazn, a semejante tormenta, una tal calma. Todo su aspecto, su conversacin, su hacer me ha... DAYA.Saciado ya? REHA.Saciado, yo no dira saciado, no ni mucho menos DAYA.Te ha aplacado slo el hambre convulsiva. REHA.Bueno, si quieres decirlo as. DAYA.Ah, yo no. REHA.Lo apreciar eternamente; lo seguir apreciando ms que a mi vida, eternamente, aunque ya no se me altere el pulso slo con la mencin de su nombre, aunque no sean ms acelerados y fuertes los latidos de mi corazn cada vez que piense en l. Pero, qu chchara es sta? Ven, ven, Daya querida, ven a la ventana. Mira all a las palmeras. DAYA.Pues duda no cabe de que el hambre convulsiva no est aplacada del todo. REHA.Ahora volver a mirar otra vez las palmeras, y no slo a l paseando bajo las palmeras. DAYA.Esa frialdad no es ms que el comienzo de otra fiebre. REHA.Qu frialdad? Yo no estoy fra. Lo que pasa es que no miro menos a gusto lo que miro con tranquilidad.

ESCENA CUARTA
(Escenario: Sala de audiencias del palacio de SALADINO)
SALADINO

y SITA

SALADINO. (Entrando y hablando en direccin a la puerta.) Apenas llegue el judo, hacedlo pasar. No parece que se d mucha prisa. SITA.Tampoco estaba ah a la mano, que se pudiera dar con l enseguida. SALADINO.Hermana, hermana! SITA.Ests como si fueras a entrar en combate. SALADINO.Y con armas que no aprend a manejar. He de disimular; he de inquietar; he de tender trampas; he de conducir a terreno resbaladizo. Cundo he sabido hacer eso yo? Dnde pude aprenderlo? Ah, y para qu he de hacer todo eso, para qu? Para pescar dinero, dinero! Para arrancarle dinero a un judo, atemorizndolo; dinero, dinero! Me habr trado finalmente a estas pequeas astucias la necesidad de procurarme la menor de las minucias?

hay minucia que, desdeada en demasa, no se vengue, hermano. verdad, por desgracia. Y si ese judo fuera el hombre bueno y razonable que te describi antes el derviche? SITA.Ah, pues entonces no har falta nada de eso! El lazo se le tiende al judo avaro, receloso, medroso, no al hombre bueno, al hombre sabio. Que ste ya es nuestro, sin necesidad de lazo. El placer de escuchar cmo se excusa un hombre as; la fuerza osada con que, sin rodeos, corta de un tajo el lazo, o bien sortea con astuta precaucin las redes que a su paso encuentra, ese placer se te da por aadidura. SALADINO.S, eso es verdad. Por cierto que me alegro de ello. SITA.Luego ya no hay nada que pueda desconcertarte. Porque si es uno ms del montn, si es un judo como otro, no te vas a avergonzar de aparecer a sus ojos tal como l se imagina a todos los dems hombres! Antes bien, mostrarse mejor a sus ojos, es mostrrsele como estpido, como loco. SALADINO.As que es preciso obrar mal para que el malo no piense mal de m? SITA.Ciertamente! Si obrar mal para ti es utilizar cada cosa atenindose a su ndole. SALADINO.Qu inventar una cabeza de fmina que no sepa aderezar! SITA.Aderezar! SALADINO.Lo que me temo es que lo fino y alambicado se me quiebra entre estas toscas manos! Esas cosas hay que ejecutarlas tal como se las imagin: con zorrera, con soltura. Por supuesto que es posible, es posible! Yo bailo como puedo, y por cierto preferira bailar peor que mejor. SITA.Tampoco has de tener tan poquita confianza en ti! Yo te respondo de ti! Vamos, si quieres. Porque a los hombres como t les gustara convencernos a nosotras las mujeres de que es con la espada, slo con la espada, como han llegado tan adelante. Ciertamente, el len se avergenza de cazar con la zorra: pero se avergenza de la zorra, no de la astucia. SALADINO.Cmo disfrutaran las fminas tenindonos a los hombres a su nivel! Anda ya, ve! Creo que me s la leccin. SITA.Cmo? Que me vaya? SALADINO. No querrs quedarte! SITA.Quedarme, quedarme, no...; poder veros pero aqu en el cuarto de al lado. SALADINO.Para or? No, tampoco, hermana; si he de salir airoso. Vete, vete, que se mueve la cortina, que llega! Digo que no te quedes ah! Ir a ver.
SALADINO.Es

SITA.No

(Mientras se aleja ella por una puerta, entra NATN por la otra, y SALADINO se ha sentado.)

ESCENA QUINTA
SALADINO SALADINO.Acrcate, NATN.El

y NATN

judo! Ms cerca! Del todo, del todo! Y sin miedo! miedo se lo cedo a tu enemigo! SALADINO.Te llamas Natn? NATN.S. SALADINO.Natn el sabio? NATN.No. SALADINO.Bueno, no te lo llamas t, te lo dice el pueblo. NATN.Puede ser. El pueblo! SALADINO.No creers que tengo una opinin despectiva de la voz del pueblo! Hace mucho tiempo que deseo conocer al hombre que aqul llama el sabio. NATN.Y si lo llamara as en son de burla; si, al decir sabio, no quisiera decir ms que prudente y no llamara prudente ms que a quien sabe bien lo que le conviene? SALADINO.Te refieres a lo que le conviene verdaderamente? NATN.En ese caso, el ms interesado sera el ms prudente. As, prudente y sabio s que sera lo mismo. SALADINO.Veo que pruebas lo que quieres impugnar. Lo que conviene verdaderamente al hombre, el pueblo no lo conoce, pero t s. Al menos, procuraste conocerlo; meditaste sobre ello: slo esto hace ya al sabio, tambin.

que se imagina ser cada uno. dejmonos de modestia! Porque estarse escuchndola todo el tiempo, cuando lo que uno espera es razn a secas, causa fastidio. (Salta del asiento.) Vayamos al asunto! Pero, pero, con sinceridad, judo, con sinceridad! NATN.Sultn, te aseguro que mi deseo es servirte de tal modo que pueda seguir siendo digno de tu clientela. SALADINO.Servirme? Cmo? NATN.Para ti ser lo mejor de lo mejor de todo; y al mejor precio. SALADINO.De qu hablas? No ser de tus mercancas! Chalanear, eso ya lo har contigo mi hermana. (Esto para la fisgona!) Yo no tengo nada que hacer con el comerciante. NATN.Pues entonces lo que querrs sin duda es enterarte de lo que pude observar, o encontrar, de camino, tocante al enemigo, que, por lo dems, empieza a hacerse sentir otra vez. Yo, si con toda franqueza... SALADINO.La contribucin que de ti espero, tampoco es precisamente sa. De ello ya s cuanto me hace falta. En una palabra; NATN.Mndame, Sultn. SALADINO.Solicito tus enseanzas en otro terreno muy distinto, muy distinto. Puesto que eres tan sabio, a ver si me dices cul es la fe, cul es la ley que te ha iluminado ms? NATN.Sultn, yo soy judo! SALADINO.Y yo musulmn. El cristiano est entre nosotros. Slo una de estas tres religiones puede ser la verdadera. Un hombre como t no puede quedarse en el sitio donde lo arrojara la casualidad del nacimiento; o, si se queda, lo hace porque ha examinado, razonado y escogido lo mejor. Pues bien, hazme participe de tu entendimiento. Dime las razones a cuya cavilacin no tuve yo tiempo de entregarme. Dame a conocer por supuesto en confianza la eleccin que determina dichas razones, para poderlas hacer yo mas. Cmo? Te sorprendes? Me sopesas a ojo? Bien pudiera ser yo el primer Sultn que da en tal capricho, que, por lo dems, tampoco me parece tan indigno de un Sultn. No es cierto? As que habla, pues: di! A no ser que quieras un momento para reflexionar. Bien, te lo doy. (Estar escuchando ella? Voy a acecharla. A ver si me dice que lo he hecho bien.) Medtalo, medtalo deprisa! No tardo en volver. (Se va al cuarto de al lado, a donde se dirigiera SITA.)
SALADINO.Bueno,

NATN.Al

ESCENA SEXTA
NATN

a solas

Ejem, ejem! Curioso! En qu estoy metido? Qu quiere el Sultn, qu quiere? Vengo preparado para una cuestin de dinero y resulta que quiere verdad. Verdad! Y la quiere tal tan contante y sonante, tan reluciente como si la verdad fuera una moneda! Por supuesto, si fuera una de esas monedas antiguas que se sopesaba a mano! An! Pero una de esas nuevas monedas, hechas por mera acuacin, que slo sirven para pagar en mostrador; una moneda as no es la verdad, seguro que no! De modo que la verdad se embolsara en la cabeza igual que el dinero en la bolsa? Entonces, quin es aqu el judo: yo o l? Por lo dems, por qu no tendra que pedir l de veras la verdad? Verdaderamente, verdaderamente, la sospecha de que est utilizando la verdad como trampa, tambin sera demasiado pequea! Demasiado pequea? Hay algo demasiado pequeo para un grande? Eso es, eso es: irrumpi en la casa empujando puertas! Cuando se llega como amigo, sin embargo, se llama a la puerta y se escucha antes. Tengo que ir con cuidado! Mas, cmo? Cmo hacerlo? Tampoco es cosa de ponerse a hacer el judo de pura cepa. Y no conducirse en absoluto como judo, menos an. Porque si no soy judo de uno u otro tipo, podra preguntarme luego por qu no ser musulmn. Ya est! Esto puede salvarme! No slo a los nios se les alimenta con cuentos. Ya viene. Venga pues!

ESCENA SPTIMA
SALADINO

y NATN

SALADINO.(Aqu tenemos despejado el campo!) No vuelvo demasiado pronto para ti? Ya has acabado con tu meditacin. Ea pues, habla! No nos oye un alma. NATN.Y aunque nos oyera el mundo entero. SALADINO.Tan seguro est Natn? Ah, a eso llamo yo un sabio! A quien nunca encubre la verdad, a quien se lo juega todo por ella, cuerpo y vida, hacienda y sangre! NATN.S! S, cuando es necesario y conveniente! SALADINO.De ahora en adelante me cabe esperar que uno de mis ttulos el de mejorador del mundo y de la ley, lo llevar con razn. NATN.Bonito ttulo, por cierto! Mas, Sultn, antes de confiarme enteramente a ti, permteme que te cuente una historieta. SALADINO.Por qu no? Siempre fui amigo de historietas bien contadas. NATN.S, pero contar bien no es lo que se me da precisamente. SALADINO.Otra vez con la modestia orgullosa? Venga! Cuenta, cuenta! NATN.Luengos aos ha, viva en Oriente un varn que posea un anillo de valor incalculable, de mano amada recibido. Era la piedra un opal que reflejaba cien bellos colores y tena la fuerza secreta de hacer acepto a los ojos de Dios y de los hombres a quien la llevara con esa confianza. Quin se extraar de que ese varn de Oriente no quisiera dejar de llevarla nunca en su dedo, y de que tomara la disposicin de conservarla eternamente en su casa? A saber, del siguiente modo. Dej el anillo al predilecto de sus hijos, estableciendo que ste, a su vez, lo legara al que fuese su hijo predilecto, y que el predilecto, sin tomar en cuenta el nacimiento, se convirtiera siempre, slo en virtud del anillo, en cabeza y prncipe de la casa. Entindeme, Sultn. SALADINO.Te entiendo. Prosigue! NATN.Y as, de hijo en hijo, lleg finalmente el anillo a un padre que tena tres hijos, los cuales le eran igualmente obedientes y en consecuencia no poda menos de quererlos igual a los tres. Lo que suceda es que unas veces le pareca ms digno del anillo el uno, otras el otro o bien el tercero segn se encontraba a solas con l cada uno y no participaban los otros dos de los desahogos de su corazn; conque tuvo la piadosa debilidad de prometer el anillo a cada uno de ellos. Y as fueron yendo las cosas. Pero, claro, lleg la hora de la muerte, y el bueno del padre cae en perplejidad. Le duele ofender a dos de sus hijos, confiados en su palabra. Qu hacer? Manda en secreto que encarguen a un artista fabricar otros dos anillos tomando como muestra el suyo, ordenando que no se repare ni en precio ni en esfuerzos pura conseguirlos iguales, completamente iguales. Lo consigue el artista. Cuando le lleva los anillos, ni el padre mismo puede distinguir el original. Satisfecho y contento llama a sus hijos, aparte a cada uno; da su particular bendicin a cada uno y su anillo y se muere. Ests oyendo, no, Sultn? SALADINO. (Que, emocionado, se aparta de l.) Oigo, oigo! Pero acaba pronto con tu fbula. Queda mucho? NATN.Ya he acabado. Pues lo que sigue se entiende de suyo. Apenas muerto el padre, viene cada uno con su anillo y quiere ser el prncipe de la casa. Se investiga, se disputa, se demanda. Intil; imposible demostrar cul es el verdadero anillo;

(Luego de una pausa en que espera la respuesta del SULTN.) casi tan indemostrable como nos resulta ser la fe verdadera. SALADINO.Cmo? Esa sera la respuesta a la pregunta que hice?... NATN.Basta para disculparme de no atreverme a distinguir entre los anillos que hizo fabricar el padre con intencin de que no se les distinguiera. SALADINO.Los anillos! No juegues conmigo! Las religiones que te indiqu, bien que se las puede distinguir. Hasta por el vestido, hasta por la comida y la bebida! NATN.Pero no precisamente por razn de sus respectivos fundamentos. Porque, no se basan las tres en la historia? Escrita, u oralmente transmitida, [es lo mismo]! Y la historia, no hay que aceptarla acaso solamente por confianza y fe? No? Bueno; pues cul es la confianza y la fe de que duda uno menos? No es la de los suyos, no es la de aqullos cuya sangre llevamos, la de aqullos que desde nuestra infancia nos dieron pruebas de su amor y no nos engaaron nunca, ms que cuando, para nosotros, resultaba saludable ser engaados? Cmo es posible que crea yo a mis padres menos que t a los tuyos? O al revs. Puedo yo exigirte que desmientas las mentiras de tus antepasados para que no contradigan a las de los mos? O al revs. Lo mismo vale de los cristianos. No?

el Sumo Viviente! Este hombre tiene razn. Callarme me toca.) a nuestros anillos. Lo dicho: los hijos se querellaron y cada cual jur ante el juez haber recibido el anillo directamente de manos de su padre. Cosa que era verdad! Y ello luego de haber recibido del mismo con anterioridad la promesa de gozar un da del privilegio del anillo. Cosa que no era menos verdad! El padre, protestaba cada uno, no pudo haber sido falso con l; y, antes de recelar tal cosa del mismo, de padre tan querido, antes de eso, dice que no le queda ms remedio que tachar de juego sucio a sus hermanos por ms inclinado que est a no creer de sus hermanos sino lo mejor y dice que quiere descubrir a los traidores y vengarse. SALADINO.Y qu hizo el juez entonces? Me acucia el deseo de or qu pones en la boca del juez. Sigue! NATN.El juez dijo: Como no me traigis aqu sin ms dilacin a vuestro padre, os expulso de mi tribunal. Os habis credo que estoy aqu para resolver acertijos? O es que estis aguardando hasta que el verdadero anillo diga esta boca es ma? Pero, un momento! Me dicen que el anillo autntico posee la fuerza maravillosa de hacer bienquisto: acepto a Dios y a los hombres. Sea esto lo que decida! Porque los anillos falsos no tendrn este poder en efecto. Veamos; quin de vosotros es el ms amado de los otros dos? Venga, declaradlo! Callis? Que los anillos slo actan hacia atrs y no actan hacia afuera? Que cada uno de vosotros, a quien ms ama es a s mismo? Oh; luego los tres sois estafadores estafados! Ninguno de los tres anillos es autntico. Seguramente se perdi el autntico, y el padre mand hacer tres en vez de uno para ocultar la prdida, para repararla. SALADINO.Soberbio, soberbio! NATN.As pues, prosigui el juez, si prefers mi sentencia a mi consejo, marchaos! Mi consejo, empero, es ste: Tomad la cosa como os la encontris. Cada cual recibi del padre su anillo, pues crea cada cual con seguridad que su anillo es el autntico. Otra posibilidad cabe: que no haya querido tolerar ya en adelante el padre en su propia casa, la tirana del anillo nico! Y una cosa es segura: que os amaba a los tres, y os amaba igual, por cuanto no quiso postergar a los dos para favorecer a uno. Pues bien! Imite cada cual el ejemplo de su amor incorruptible libre de prejuicios! Esfurcese a porfa cada uno de vosotros por manifestar la fuerza de la piedra de su anillo! Venga en nuestra ayuda esa fuerza, con dulzura, con cordial tolerancia, con buen obrar, con la ms ntima sumisin a Dios! Y cuando luego, en los hijos de vuestros hijos, se manifiesten hacia afuera las fuerzas de las piedras, para aquel entonces, dentro de miles de aos, os cito de nuevo ante este tribunal. Entonces se sentar en esta silla un hombre ms sabio que yo, y hablar. Marchaos! Esto es lo que dijo aquel juez modesto. SALADINO.Dios, Dios! NATN.Saladino, si te sientes ese hombre sabio prometido:... SALADINO. (Que se abalanza sobre l y le coge la mano que no soltar hasta el final.) Yo, mero polvo? Yo, pura nada? Oh, Dios! NATN.Qu te pasa, Sultn? SALADINO.Natn, querido Natn! Los miles y miles de aos de tu juez, no han pasado todava. Su tribunal no es el mo. Vete! Vete! Pero s amigo mo. NATN.Y no tena nada ms que decirme Saladino? SALADINO.Nada. NATN.Nada? SALADINO.Absolutamente nada. Por qu? NATN.Me hubiera gustado tener tambin ocasin de hacerte un ruego. SALADINO.Necesitas tener ocasin para hacerme un ruego? Di! NATN.Acabo de llegar de un largo viaje en que ingres deudas. Casi tengo demasiado efectivo. Los tiempos se ponen otra vez delicados; y no acierto a ver dnde colocar en seguro. As que se me ha ocurrido que t a lo mejor como la proximidad de una guerra requiere tanto dinero pudieras necesitar algo. SALADINO. (Mirndolo fijo a los ojos.) Natn! No quiero preguntarte si Al-Hafi se ha visto contigo; no quiero averiguar si es un recelo lo que te empuja a hacerme espontneamente este ofrecimiento:... NATN.Un recelo? SALADINO.Me lo merezco. Perdona!, pues de qu sirve? Slo tengo que confesarte que tenia la intencin de NATN.No ser de solicitar de m eso mismo?
NATN.Volvamos

SALADINO.(Por

SALADINO.Pues

s.

a los dos nos viene bien! Pero toda mi liquidez no te la puedo enviar; causante es el joven templario. T lo conoces. An he de pagarle antes un gran servicio. SALADINO.Templario? No irs a apoyar con tus dineros tambin a mis peores enemigos? NATN.Me refiero slo a se a quien perdonaste la vida... SALADINO.Ah, ya me lo recuerdas! Me haba olvidado completamente de ese joven! Lo conoces? Dnde est? NATN.Cmo? De modo que no ests enterado de que la gracia que con l ejerciste ha redundado en m por su medio? l mismo, arriesgando la vida que t le diste, salv del fuego a mi hija. SALADINO.l? Eso ha hecho? Ah! Lo deca su aspecto. Mi hermano, a quien tanto se parece, seguro que tambin lo hubiera hecho! Entonces, est an por ah? Ves y trelo! A mi hermana le he hablado tanto de este hermano que no conoci, que tengo que hacerle ver tambin su parecido! Ve a por l! Hay que ver cmo, de una buena accin, aunque la haya alumbrado incluso una mera pasin, fluyen no obstante tantas otras acciones buenas! Ve a por l! NATN. (Soltando la mano de Saladino.) Al instante! Y de lo otro, quedamos en lo acordado? (Mutis.) SALADINO.Ah, y no haber dejado que escuchara mi hermana! Voy a verla, voy a verla! Porque, cmo voy a contarle ahora todo esto? (Sale por la otra puerta.)

NATN.Entonces

ESCENA OCTAVA
(Escenario: bajo las palmeras, en los aledaos del convento, donde el TEMPLARIO espera a NATN)
TEMPLARIO. (Yendo arriba y abajo, en lucha consigo mismo hasta que estalla.) Aqu se detiene, fatigada, la vctima. Bien, pues! Yo no puedo, no puedo acabar de saber qu me est pasando, no puedo barruntar lo que va a ocurrir. Ya est bien; hu en vano!, en vano. Pero, poda hacer otra cosa que huir? Pues que pase lo que tenga que pasar! Demasiado rpido cay el golpe, para esquivarlo; largamente y mucho me resist a exponerme a l Verla, ver a quien tan poco deseoso estaba de ver, verla, y decidir no perderla ms de vista Qu digo decidir? Decisin es propsito, accin: y yo, yo sufro, yo me limito a sufrir. Verla, y sentir que estaba trabado con ella, entretejido con ella, fue todo uno. Sigue siendo todo uno. Vivir separado de ella me resulta inconcebible en absoluto; sera mi muerte, e incluso all donde estemos al morir, all tambin sera mi muerte. Ahora, si esto es amor no cabe duda de que el templario ama, no cabe duda de que el cristiano ama a la muchacha juda. Ejem! Qu se le va a hacer? En la tierra de promisin, y tambin por eso me es prometida para siempre! ya dej caer ms de un prejuicio. Adems, qu quiere mi Orden? Como templario yo estoy muerto; estoy muerto para la Orden desde el mismo instante en que Saladino me hizo su prisionero. La cabeza que me regal Saladino es la que tena yo antes? Es otra, que no sabe nada de todo lo que metieron con charlataneras en la anterior, de lo que ataba a aqulla. Y es mejor, ms hecha para el Cielo paterno. Ya lo voy notando. Porque con ella estoy empezando a pensar tal como tuvo que haber pensado mi padre aqu, si no es que me vinieron con mentiras contndome cuentos sobre l. Cuentos? Pero nada increbles, que nunca me parecieron ms crebles que ahora, cuando estoy corriendo el peligro de dar un traspi en el mismo lugar en que l cayera. Cayera? Prefiero caer con hombres que estar de pie con nios. Su ejemplo es para m garanta de su aprobacin. Y qu otra aprobacin me interesa, adems? La de Natn? se me dar seguro ms que la aprobacin; se me dar aliento. Menudo judo! Y que no quiere aparecer ms que judo! All viene; viene con prisa; rebosa de serena alegra, De ver a Saladino volvi alguien alguna vez de otra manera? Ye, ye, Natn!

ESCENA NOVENA
NATN NATN.Cmo? TEMPLARIO.Os

y el TEMPLARIO

Sois vos? habis demorado mucho con el Sultn.

NATN.No tanto tampoco. Me entretuve demasiado al ir. Ah, verdaderamente, Curd; el hombre est a la altura de su fama. Su fama no es ms que su sombra. Pero dejadme que os diga una cosa enseguida antes que nada... TEMPLARIO.El qu? NATN.Que quiere hablaros, quiere que os lleguis adonde l, sin tardanza. Acompaadme a casa, que he de disponer primero algo que no hace al caso para l, y luego nos vamos all. TEMPLARIO.Natn, yo no vuelvo a poner los pies en vuestra casa, si antes no... NATN.Conque mientras tanto estuvisteis all, mientras tanto habis hablado con ella? Y qu? Decidme qu os parece Reha. TEMPLARIO.Faltan palabras! Slo que volver a verla eso no lo har ya ms! Jams, jams! Porque tendrais que prometerme ahora mismo que, por siempre jams, he de poder verla. NATN.Cmo queris que entienda yo esto? TEMPLARIO. (Tras breve pausa, abrazndolo de repente.) Padre mo! NATN.Pero joven! TEMPLARIO. (Soltndolo de repente.) Hijo, no? Por favor, Natn! NATN.Querido joven! TEMPLARIO.Hijo, no? Por favor, Natn! Os lo suplico por los vnculos primeros de la Naturaleza! No les antepongis trabas que son muy posteriores! Contentaos con ser hombre! No me rechacis! NATN.Querido amigo, querido!... TEMPLARIO.E hijo? Hijo, no? Ni siquiera, ni siquiera en el caso de que la gratitud haya abierto ya el camino del amor que conduce al corazn de vuestra hija? Ni siquiera en el caso de que entrambos estuvieran esperando fundirse en uno a una seal vuestra? Guardis silencio? NATN.Me sorprendis, joven caballero. TEMPLARIO.Os sorprendo yo? Con vuestros propios pensamientos os sorprendo yo, Natn? No ser que los desconocis puestos en mi boca? Os sorprendo yo? NATN.Antes he de saber a qu rama de los Stauffen perteneci vuestro padre! TEMPLARIO.Qu decs, Natn, qu decs? En un momento como ste no sents ms que curiosidad? NATN.Porque mirad! Yo mismo conoc a un Stauffen que tambin se llamaba Conrado. TEMPLARIO.Bueno y qu pasara si mi padre tambin se hubiera llamado as precisamente? NATN.Es verdad? TEMPLARIO.Yo me llamo como mi padre; Curd es Conrado. NATN.Bueno entonces el Conrado que conoc yo no fue vuestro padre; era templario; no se cas nunca. TEMPLARIO.Ah, por eso! NATN.Cmo? TEMPLARIO.Que por eso bien poda ser igual mi padre. NATN.Estis bromeando. TEMPLARIO.Y vos lo tomis realmente con demasiados escrpulos! Porque, total qu? Resultara que soy algo as como un bastardo o un hijo del arroyo! Tampoco es manco el golpe. Pero s, a m, exoneradme siempre de mi prueba de nobleza. Yo, a mi vez, os exonero de la vuestra. Nada ms lejos de m que albergar la mnima duda tocante a vuestro rbol genealgico. Dios me guarde! Vos podis documentarlo hoja a hoja hasta Abrahn. Y de ah hacia arriba, yo mismo lo s, yo mismo voy a evocarlo. NATN.Os estis poniendo duro. Y lo merezco yo? Os he rehusado acaso algo, hasta ahora? Lo nico que pasa es que no he querido tomaros la palabra al instante. Nada ms. TEMPLARIO.Es cierto? Nada ms? Ah, pues perdonad!... NATN.Ea, venid no ms, venid! TEMPLARIO.Adonde? No! Que vayamos a vuestra casa? Eso no, eso no! All se abrasa uno! Yo os espero aqu. Id vos! Si he de volver a verla, la ver an bastante; y si no, ya la he visto demasiado... NATN.Voy a darme prisa lo ms que pueda.

ESCENA DCIMA

El TEMPLARIO y, poco despus, DAYA


TEMPLARIO.Ya la he visto ms que bastante! Muy capaz es el cerebro del hombre, pero a veces se llena de pronto con tan poca cosa, con una nonada se llena de pronto! No sirve de nada, no sirve de nada: ya puede estar lleno de lo que sea. Pero, en fin, paciencia! Bien pronto el alma comprime todo ese material atiborrante, se hace sitio, y vuelven la luz y el orden. Porque, es la primera vez que amo? O es que no era amor lo que crea yo que lo era? Slo es amor lo que siento ahora?... DAYA. (Que se ha deslizado por un lado a hurtadillas.) Caballero, caballero! TEMPLARIO.Quin llama? Ah, Daya, sois vos? DAYA.He pasado junto a l a hurtadillas. Pero ah donde estis, an podra vernos. Acercaos ms a m, detrs de este rbol. TEMPLARIO.Pero, qu pasa? Tan secreto es? Qu es ello? DAYA.Efectivamente, con un secreto tiene que ver lo que me trae a vos, y por cierto un doble secreto. El uno lo conozco yo; el otro lo conocis vos. Qu os parece si los intercambiramos? Si me confiis el vuestro, os confo el mo. TEMPLARIO.Con mucho gusto, Pero, primero, me tenis que dar a conocer cul estimis que es el mo. Cosa que se inferir a buen seguro del vuestro. Ya podis empezar. DAYA.Toma, mira pues! No, seor caballero: vos primero, yo despus. Porque no os quepa duda de que mi secreto no puede serviros absolutamente para nada, como antes no tenga yo el vuestro. As que daos aire! Porque, si empiezo yo preguntando, no me habris confiado nada. Mi secreto seguira siendo mi secreto, y el vuestro lo perderais. Pero pobre caballero! Mira que llegar a creerse los hombres que pueden ocultarnos un secreto como se, a las mujeres! TEMPLARIO.Que muchas veces ignoramos tenerlo. DAYA.Ya podra ser. Por eso ni ms ni menos he de tener de entrada el amistoso gesto de ayudaros a que lo conozcis vos mismo. Decidme: Qu quiere decir eso de poner de golpe y porrazo pies en polvorosa, eso de dejarnos plantadas eso de que no volvierais luego con Natn? Tan poco os impresion Reha? Eh? O tanto os impresion? Tanto, tanto! Os veo como al pobre pjaro que qued pegado a la liga, y aletea! Sin rodeos: reconocedme ya de una que la amis, que la amis hasta la locura, y yo os dir algo... TEMPLARIO.Hasta la locura? Verdaderamente, s que entendis de eso. DAYA.Bueno, pues a mi dadme el amor, y la locura os la dispenso. TEMPLARIO.Porque se la entiende de suyo? Un templario amando a una muchacha juda! DAYA.Ciertamente, no parece tener mucho sentido. Pero, de cuando en cuando, tambin hay en un asunto ms sentido del que sospechamos, y tampoco sera inaudita cosa que el Salvador nos atraiga hacia l por caminos que la prudencia de suyo no tomara as como as. TEMPLARIO.Qu solemne! (Y si, en lugar del Salvador, pongo la divina Providencia, no tiene razn en lo que dice?) Me estis picando la curiosidad ms de lo que suele sucederme. DAYA.Oh, esta es la tierra de los milagros! TEMPLARIO. (Pues! De lo maravilloso. Podra ser de otro modo, acaso? Aqu se arremolina el mundo entero.) Querida Daya: Dad por otorgado lo que peds: que la amo, que no comprendo cmo podr vivir sin ella, que... DAYA.De veras? De veras? Pues, caballero, juradme que la haris vuestra, que la salvaris, que la salvaris aqu en el tiempo, que la salvaris all en la eternidad. TEMPLARIO. Y cmo? Cmo podra hacerlo yo? Puedo jurar hacer lo que no est en mi mano? DAYA.Est en vuestra mano. Con una sola palabra pngolo en vuestra mano. TEMPLARIO.Talmente que el padre mismo no tenga nada en contra? DAYA.Toma, el padre, el padre! El padre se ver obligado. TEMPLARIO.Obligado, Daya? An no ha cado en manos de los ladrones. No tiene que verse obligado. DAYA.Bueno, tendr que querer; al fin tendr que querer de buen grado. TEMPLARIO.Obligado y de buen grado! Y si te dijera, Daya, que ya intent personalmente pulsarle esa cuerda? DAYA.Qu? Y no entr? TEMPLARIO.Sali con una pitada que me ofendi.

DAYA.Qu decs? Es posible? Le dejasteis entrever la sombra de vuestro inters por Reha y no dio un salto de alegra? Se retrajo con frialdad? Puso inconvenientes? TEMPLARIO.Ms o menos. DAYA.Entonces no me lo pienso ni un instante ms. (Pausa.) TEMPLARIO.Pero, es cosa de pensrselo? DAYA. Es que es tan buena persona! Yo misma le debo tanto! Mas, eso de no querer escuchar ni por pienso! Bien sabe Dios cmo me sangra el corazn por tener que constreirlo de este modo. TEMPLARIO.Daya: os ruego que me saquis pronto y bien de esta incertidumbre. Pero si dudis vos misma de si es bueno o malo, vergonzoso o loable lo que proyectis, entonces, callad! Por mi parte, me olvidar de que tenis algo que callar. DAYA.Eso, en vez de contener, incita. Mira, vais a saberlo: Reha no es juda; es es cristiana. TEMPLARIO. (Fro.) S? Enhorabuena! Os ha costado mucho? De ese parto no os moriris! Proseguid poblando el cielo con ese celo, que lo que es la tierra ya no podis! DAYA.Cmo, caballero? Ese sarcasmo merece la noticia que os di? De modo que la noticia de que Reha es cristiana, ya no os alegra a vos, a un cristiano, a un templario que la ama? TEMPLARIO.Especialmente, dado que es una cristiana de vuestra hechura. DAYA.Ah! As lo veis? As, puede ser! No! Yo, a quien quiero ver es a quien debe convertirla! La suerte que tiene es que ya hace mucho tiempo que es lo que le han estorbado llegar a ser. TEMPLARIO.Explicaos; o marchaos! DAYA.Es hija de cristianos, nacida de padres cristianos, bautizada... TEMPLARIO. (Presuroso.) Y Natn? DAYA.No es su padre! TEMPLARIO.Natn no es su padre? Sabis lo que estis diciendo? DAYA.La verdad que me hace llorar lgrimas de sangre tantas veces. No, l no es su padre... TEMPLARIO.Y la educ talmente como a hija propia? La hija de padres cristianos se ha educado como juda? DAYA.Con toda seguridad. TEMPLARIO.No saba ella lo que era por nacimiento? Nunca le dio a entender l que era cristiana de nacimiento y que no era juda? DAYA.Nunca. TEMPLARIO.As que no slo educ a la nia en esa ilusin, sino que dej tambin a la muchacha en esa ilusin? DAYA.Desgraciadamente! TEMPLARIO.Natn es posible? Natn el sabio y bueno se habra permitido falsear as la voz de la Naturaleza? Malencaminar los desbordamientos de un corazn que, dejado a s mismo, tomara muy otros senderos? Daya, por supuesto me habis confiado algo de importancia que puede traer consecuencias, que me desconcierta, con lo que de momento no s qu hacer. Por eso dadme tiempo. Y marchaos! l pasar otra vez por aqu. Podra sorprendernos. Marchaos! DAYA.Me muero! TEMPLARIO.Ahora me siento absolutamente incapaz de hablar con l. Si os lo encontris, decidle slo que ya nos veremos en casa del Sultn. DAYA.Pero que no os note que tenis algo contra l. Esto ha de servir solamente para darle el ltimo empujn a la cosa, slo para privaros de cualquier escrpulo en relacin con Reha! Y si os la llevis a Europa, no me dejaris atrs a m, supongo! TEMPLARIO.Todo se andar. Ahora marchaos, marchaos!

ACTO CUARTO
ESCENA PRIMERA
Escenario: en los claustros del convento. El HERMANO LEGO y, poco despus, el TEMPLARIO
HERMANO LEGO.S, s! Tiene mucha razn el patriarca! No cabe duda de que, de todas esas cosas que me encarg, pocas salieron bien. Pero, por qu sigue encargndome todava asuntos de esos? A m no me gusta hacer el exquisito; no me gusta comerle el coco a la gente; no me gusta ir metiendo las narices en todo; no me gusta andar con las manos metidas en todo. Para eso me separ del mundo por lo que hace a mi provecho, para seguir mezclndome con el mundo tanto ms en provecho de otros? TEMPLARIO. (Llegndose a l apresuradamente.) Buen hermano! Al fin doy con vos. Hace ya rato que os estoy buscando. HERMANO LEGO.A m, seor?

no me reconocis? faltaba ms! Pero cre que no volvera a ver al seor en toda mi vida. Porque as lo esperaba en el buen Dios. El buen Dios que sabe lo penoso que me resultaba el encargo que, por obligacin, tena que cumplir con el seor. l sabe si haba en m deseo alguno de encontraros dispuesto a prestar odos; l sabe cunto me alegr, cun ntimamente me alegr de que rechazarais tan rotundamente, sin vacilar, todo lo que no se compadece con un caballero. Pero, ahora vens, ahora resulta que ha surtido efecto aquello! TEMPLARIO.Ya sabis por qu vengo? Yo mismo casi no lo s. HERMANO LEGO.Ahora habis reflexionado sobre ello; habis advertido que en ltimo trmino no es tan injusto lo que el patriarca quiere; que hay honra y dinero que ganar con su plan; que un enemigo es un enemigo por ms que haya sido siete veces nuestro ngel. Esto, esto es lo que habis ponderado ahora poniendo en la balanza la carne y la sangre, y aqu estis y os ofrecis. Ay, Dios! TEMPLARIO.Piadoso y querido varn! Sosegaos. No vengo por eso; no es por eso por lo que quiero hablar con el patriarca. Todava, todava pienso sobre aquel punto como pensaba, y por nada del mundo quisiera perder la buena opinin de que otrora me juzgara digno tan recto piadoso y querido varn. No vengo ms que a pedir consejo al patriarca sobre un asunto... HERMANO LEGO.Vos, al patriarca? Un caballero, a un clericazo? (Mirando tmidamente a su alrededor.) TEMPLARIO.S; el asunto es bastante clerical. HERMANO LEGO.Sin embargo, el clericazo nunca pide consejo al caballero, por ms caballeresco que el asunto sea. TEMPLARIO.Porque tiene el privilegio de contravenir las leyes, que ninguno de nosotros le envidia que digamos. Ciertamente; si lo que tuviera que hacer yo, no repercutiera ms que en m; ciertamente, si yo no tuviera que rendir cuentas a nadie ms que a m, qu falta me hara vuestro patriarca? Pero, hay cosas que prefiero hacerlas mal siguiendo la voluntad de otros, que hacerlas bien siguiendo mi sola voluntad. Adems, bien veo ahora que la religin tambin es un partido, y por ms que uno crea estar imparcialmente por encima, sin embargo, sin saberlo l mismo, no hace ms que favorecer a la propia. Y pues que ello es as, tal vez deban de ser as las cosas. HERMANO LEGO.Sobre eso prefiero callarme. Porque no entiendo bien al seor. TEMPLARIO.Y sin embargo! (Veamos qu es lo que me interesa a m propiamente! Me interesa una sentencia o un consejo? Un sencillo consejo o el consejo de un perito?) Hermano, os doy las gracias, os doy las gracias por la advertencia que me habis hecho. Qu falta hace un patriarca? Sed vos mi patriarca! Yo prefiero dirigir mis preguntas al simple cristiano que hay en el patriarca que al patriarca que hay en el cristiano. Se trata de que... HERMANO LEGO.No siga, seor, no siga! Para qu? El seor no me conoce. Quien mucho sabe, muchas preocupaciones tiene, y yo he preferido ser hombre de un solo cuidado. Oh, bien! Od! Mirad! Por ah viene, para suerte ma, en persona. No os movis de aqu. Ya os ha visto.
HERMANO LEGO.No

TEMPLARIO.Ya

ESCENA SEGUNDA
El PATRIARCA, que sube con toda la pompa eclesistica por una de las alas del claustro, y los anteriores
TEMPLARIO.Prefiero evitar su encuentro. No me parece el hombre adecuado! Un prelado gordo, coloradote, bonachn! Y menuda pompa! HERMANO LEGO.Pues tendrais que verlo cuando sube a la corte. Total, ahora viene de ver a un enfermo. TEMPLARIO. Cmo no va a avergonzarse Saladino viendo eso! PATRIARCA. (Mientras se va acercando, le hace una sea al hermano.) Ven ac! se es el templario, verdad? Y qu quiere? HERMANO LEGO.No s. PATRIARCA. (Acercndosele, mientras el hermano y el cortejo se apartan.) Bien, seor caballero! Mucho celebro poder ver a tan valeroso joven! Vaya, y qu joven! Bien, con la ayuda de Dios algo se podr sacar de ah.

TEMPLARIO.Ms

de lo que ya se ha sacado, reverendsimo seor, difcil lo veo. Y aun ms bien,

algo menos.
PATRIARCA.Al menos es mi deseo que tan piadoso caballero pueda brillar y florecer por mucho tiempo para gloria y pro de la amada Cristiandad y de la causa de Dios! Todo llegar a su debido tiempo, slo con que el juvenil valor siga el consejo maduro de la ancianidad! En qu podemos servir al seor? TEMPLARIO.En eso mismo que le hace falta a mi juventud: aconsejndome. PATRIARCA.Con mucho gusto! Pero el consejo hay que aceptarlo. TEMPLARIO.Supongo que no a ciegas. PATRIARCA.Y quin dice eso? Claro est que nadie tiene que dejar de utilizar la razn que Dios le dio, cuando haya lugar a ello. Y ha lugar a emplearla en todo? Ah, no! Por ejemplo: Si Dios por medio de un ngel vale decir, por medio de un ministro de su Palabra se digna darnos a conocer un medio con que acrecentar y consolidar el provecho de la entera Cristiandad, la salud de la Iglesia, de alguna manera completamente peculiar; a quin le estara permitido atreverse todava a examinar con su razn el arbitrio de Aquel que cre la razn? A quin le estara permitido entender en la ley eterna de la celestial majestad, guindose por las pequeas normas de un honor mundano? Mas, basta ya de estas cosas. Cul es el asunto sobre el que el seor solicita nuestro consejo, ahora? TEMPLARIO.Supongamos, reverendsimo padre, que un judo tiene un hijo nico pongamos que sea muchacha, a quien educa con el mayor esmero en toda obra buena, a quien ama ms que a su propia alma, y la cual a su vez le corresponde con el ms filial amor. Supongamos ahora que a uno de nosotros le llegara la denuncia de que dicha muchacha no es hija del judo; que la recogi siendo nia, la compr, la hurt, como queris; que consta ser la muchacha hija de cristianos y bautizada, pero que el judo la educ como juda, quedando as como si fuera juda e hija suya: decidme, reverendsimo padre, qu habra que hacer en tal caso? PATRIARCA.Escalofros siento! Empero, sepamos del seor si el tal caso es un factum o una hiptesis. Vale decir, si el seor se lo ha inventado, o si ha sucedido y est sucediendo. TEMPLARIO.Yo crea que para escuchar simplemente la opinin de vuestra reverencia, fuera lo mismo. PATRIARCA.Lo mismo? Ah tiene el seor cmo puede equivocarse la razn humana en lo espiritual. No, de ninguna manera! Porque, si el caso expuesto no es ms que un juego ingenioso, no vale la pena de tomarse el esfuerzo de pensarlo en serio. El seor puede recurrir al teatro para eso, que all podra tratarse con gran aplauso dicho argumento con su pro y su contra. Ahora, si el seor no ha querido ms que tomarme el pelo con una farsa teatral, si el caso es un factum, si se ha producido precisamente en nuestra dicesis, en nuestra amada ciudad de Jerusaln: ah!, entonces TEMPLARIO.Entonces qu? PATRIARCA.Pues que habra que ejecutar incontinenti el castigo que establecen el derecho papal y el derecho imperial para tal sacrilegio, para tal depravacin. TEMPLARIO.Es posible? PATRIARCA.Y por cierto, al judo que induce a un cristiano a la apostasa, los antedichos cdigos lo mandan, a la hoguera, a la pira TEMPLARIO.Es posible? PATRIARCA. Y con mayor razn al judo que arranca violentamente a una pobre criatura cristiana a la alianza de su bautismo! Porque, no es violencia acaso todo lo que se hace a los nios? Bien entendido, excepto lo que la Iglesia hace a los nios. TEMPLARIO.Y si el nio hubiera perecido miserablemente caso de que el judo no se apiadara de l? PATRIARCA.Es igual! El judo, a la hoguera. Porque en este caso fuera mejor perecer miserablemente que salvarse de tal modo para propia perdicin eterna. Adems, cmo se permite el judo anticiparse a Dios? Si Dios quiere salvar, puede salvar sin necesidad del judo. TEMPLARIO.Yo dira que, incluso a pesar de l, puede otorgarle la gracia santificante. PATRIARCA.Es igual! El judo, a la hoguera. TEMPLARIO.Lo siento mucho! Especialmente porque se dice que educ a la muchacha no propiamente en su fe, sino al margen de toda fe, ensendole acerca de Dios ni ms ni menos que lo que satisface a la razn. PATRIARCA.Es igual! El judo, a la hoguera... S! Ya slo por lo ltimo merecera que lo quemaran tres veces! Qu? Dejar crecer sin fe a un nio? Cmo? Dejar totalmente de en-

searle a un nio el gran deber de creer? Eso es demasiado duro! Muy asombrado estoy, seor caballero, de que vos mismo... TEMPLARIO.Reverendo seor, el resto, en el confesionario, si Dios quiere. (Hace ademn de irse.) PATRIARCA.Qu? No darme siquiera una respuesta! No decirme siquiera quin es ese malvado! No trarmelo aqu! Oh, esto lo arreglo yo! De aqu me voy al Sultn. Saladino tiene que protegernos a nosotros en virtud de las capitulaciones a que se oblig bajo juramento; tiene que proteger todos los derechos, todas las doctrinas que reputamos forman parte por siempre jams de nuestra santsima religin! Gracias a Dios que tenemos el original! Tenemos su firma y sello. Nosotros! Adems, voy a hacer que comprenda al punto cun peligroso resulta, incluso para el Estado, que no se crea en nada! Todos los vnculos sociales desaparecen, quedan rotos, si se le permite al hombre que no crea. Fuera! Fuera con tal sacrilegio!... TEMPLARIO.Lstima no poder disfrutar de sermn tan excelente! Me ha llamado Saladino. PATRIARCA.S? Ea pues Siendo as Entonces TEMPLARIO.Si le parece a Su Reverencia, ir preparando al Sultn. PATRIARCA.Oh, oh! Ya s que el seor ha encontrado gracia a los ojos de Saladino! Rugole que haga de m ante l las mejores ausencias. A m no me mueve ms que el celo de Dios. Si en algo me excedo, por l es. Considere esto el Seor! Y, verdad, caballero, verdad que lo que antes refiri del judo era slo un problema? digo TEMPLARIO.Un problema. (Vase.) PATRIARCA. (Que he de procurar averiguar a fondo. Ah tenemos otro encargo para el hermano Bonafides.) Ven, hijo! (Se va, hablando con el HERMANO LEGO.)

ESCENA TERCERA
Escenario: habitacin en el palacio de SALADINO, adonde los esclavos van llevando gran cantidad de bolsas que depositan en el suelo unas junto a otras. SALADINO y, poco despus, SITA
SALADINO.

(Que llega en ese momento.) La verdad es que esto no se acaba nunca! Queda

mucho? por la mitad. el resto se lo llevas a Sita. Y, por qu no viene Al-Hafi? De esto se ha de hacer cargo Al-Hafi enseguida. O ser mejor envirselo a mi padre? Aqu no har ms que escurrrseme por entre los dedos. A decir verdad, uno acaba por endurecerse, y ahora por cierto va a costar Dios y ayuda sacarme con abundancia. Por lo menos hasta que lleguen los dineros de Egipto, que se las compongan los pobres como puedan! Y que no haya que suprimir los donativos en el Sepulcro! Que no haya que despedir con las manos vacas a los peregrinos cristianos! Que no SITA.Pero, qu es esto? Qu hace el dinero en mis habitaciones? SALADINO.Date por pagada con eso, y si sobra algo lo guardas. SITA.An no ha llegado Natn con el templario? SALADINO.Est buscndolo por todas partes. SITA.Mira lo que me he encontrado revolviendo en mis antiguas alhajas. (Le muestra una pequea pintura.) SALADINO.Ah, mi hermano! Es l, es l! Fue l, fue l! Ah! Ah, querido joven gallardo, qu pronto te perd! Qu no hubiera emprendido yo tenindote a mi lado! Sita, djame el retrato. Ya lo recuerdo: se lo dio l a tu hermana mayor, a su Laila, una maana en que por nada del mundo quera soltarlo de sus brazos. Fue la ltima maana que sali a cabalgar. Ah, yo le dej que fuera a cabalgar, y solo! Ah, Laila muri de pena, y no me perdon nunca haberlo dejado ir a cabalgar solo! Ya no apareci! SITA.Pobre hermano! SALADINO.Djate estar! Un da tenemos que desaparecer todos! Adems quin sabe? La muerte no es lo nico que puede desbaratarle los designios a un joven de su ndole. Tiene ms enemigos, y a menudo sucumbe el ms fuerte igual que el ms dbil. Ea, sea como fuere! Voy a comparar el retrato con el joven templario, voy a ver hasta qu punto me engaa la fantasa.
SALADINO.Pues UN ESCLAVO.Va

SITA.Precisamente para eso te lo traigo. Pero, dmelo, dmelo! Mejor ser que te lo diga yo; quien ms sabe de estas cosas es el ojo femenino. SALADINO. (Dirigindose a un portero, que entra.) Quin es? El templario? Que venga! SITA.Para no estorbaros a vos, y no desconcertarlo a l (Sintase aparte en un sof y deja caer la cortina.) SALADINO.As est bien, as! (Pues su voz, tambin! Vamos a ver cmo ser! En algn lugar de mi alma est an adormecida, tambin, la voz de Assad!)

ESCENA CUARTA
El TEMPLARIO y SALADINO
TEMPLARIO.Yo, SALADINO.Mi

tu prisionero, Sultn... prisionero? A quien hago donacin de la vida no voy a darle tambin la liber-

tad?
TEMPLARIO.De lo que t creas conveniente hacer, creo conveniente enterarme antes, no darlo por supuesto. Pero, Sultn, asegurarte mi gratitud, mi especial gratitud, por la vida, es algo que no va ni con mi estado ni con mi carcter. En todo caso, la pongo otra vez a tu servicio. SALADINO.Me basta con que no la emplees contra m! Verdaderamente, me result fcil concederle a mi enemigo un par de brazos ms. Pero me cuesta mucho concederle adems un corazn as. No me equivoqu contigo en nada, valeroso joven! Eres mi Assad en cuerpo y alma. Mira! Podra preguntarte dnde estuviste escondido todo este tiempo, en qu cueva estuviste durmiendo. En qu tierra encantada y qu hada conserv sin interrupcin tan fresca esa flor. Mira! Yo podra empezar a recordarte nuestras comunes andanzas por ac y acull. Podra reir contigo por haber tenido secretos para m! Por haberme ocultado una aventura: s, podra, si te viera a ti solamente y no me viera tambin a m. Bueno, quin sabe! Hay tanta verdad siempre en estas dulces ensoaciones, que en el otoo de mi vida vuelve a florecerme un Assad. T ests contento, caballero? TEMPLARIO.Todo lo que me llega de ti sea lo que sea, todo est ya en mi alma en forma de deseo. SALADINO.Vamos a hacer la prueba enseguida. Te quedaras en mi casa? En mi compaa? Como cristiano, como musulmn; lo mismo da! De capa blanca o chilaba, de turbante o con tu fieltro; como quieras! Lo mismo da! Nunca he exigido que a todos los rboles les salga la misma corteza. TEMPLARIO.De lo contrario no seras ni mucho menos el que eres: ese hroe que preferira ser jardinero de Dios. SALADINO.Bueno, pues; si no piensas peor de m, casi nos hemos arreglado ya! TEMPLARIO.Del todo! SALADINO. (Tendindole la mano.) Palabra? TEMPLARIO. (Estrechndola.) De hombre! Recibe con esto ms de lo que pudiste tomarme. Tuyo del todo! SALADINO.Demasiada ganancia en un solo da, demasiada! No vino contigo? TEMPLARIO.Quin? SALADINO.Natn. TEMPLARIO. (Seco.) No. Vine solo. SALADINO.Qu proeza la tuya! Y qu feliz fortuna que semejante proeza redundara en beneficio de semejante varn! TEMPLARIO.S, s! SALADINO.Tan impasible! No, joven! No hay que ser tan impasible cuando Dios hace algo bueno por medio nuestro! Incluso por modestia no hay que adoptar esa apariencia tan impasible! TEMPLARIO.Pero como en este mundo tiene todo tantos aspectos! Muchas veces no es posible imaginar cmo cuadrarn! SALADINO.Atente slo al mejor aspecto siempre, y alaba a Dios! l sabe cmo hacerlos cuadrar. Pero, si quieres ser tan difcil, joven, no tendr que llevar cuidado yo tambin en mi trato

contigo? Por desgracia tambin yo soy una cosa con muchos aspectos que muchas veces podr parecer que no acaban de cuadrar. TEMPLARIO.Eso me duele! Porque la desconfianza est lejos de ser debilidad ma SALADINO.Pues ya dirs t con quin la has tomado. Dirase que es con Natn. Cmo? Desconfianza con Natn? T? Explcate! Habla! Ven, dame la primera prueba de tu confianza. TEMPLARIO.Yo no tengo nada contra Natn. Yo slo estoy enfadado conmigo SALADINO.Y porqu motivo? TEMPLARIO.Por haber soado que un judo bien poda dejar de ser un judo; por haber tenido ese sueo, despierto. SALADINO.Explcate sobre ese sueo de un despierto! TEMPLARIO.T has odo hablar de la hija de Natn, Sultn. Lo que hice por ella, lo hice porque lo hice. Con demasiado orgullo para cosechar gratitud donde no sembr, estuve desdeando da tras da volver a ver a la muchacha. El padre estaba ausente; vuelve; se entera; me busca; me da las gracias; desea que me agrade su hija; habla de perspectivas, de serenas lontananzas. Bueno, yo me dejo engatusar, voy, veo, encuentro una muchacha verdaderamente... Ah, es que me coge vergenza, Sultn! SALADINO.Vergenza? De que te impresionara una muchacha juda? Pero nunca jams! TEMPLARIO.De que, por el palabreo amable de su padre, la ligereza de mi corazn opusiera tan poca resistencia a esa impresin! Majadero de m! Me lanc por segunda vez al fuego. Porque ahora el solicitante era yo, y ahora el desdeado era yo... SALADINO.Desdeado? TEMPLARIO.No se trata de que el sabio padre me rechace ahora de plano. Es que el sabio padre ahora tiene que pedir informes, tiene que meditarlo antes. Por supuesto! Es que no lo hice yo tambin? Es que no me inform primero, no me lo pens primero yo tambin, cuando la o gritar en el fuego? Certsimo! Vive Dios! Pues no es poco bonito ser tan sabio, tan circunspecto! SALADINO.Bueno, bueno! Perdnale algo a un viejo! Cunto pueden durar sus negativas? Va a exigirte acaso que te hagas primero judo? TEMPLARIO.Quin sabe! SALADINO.Quin sabe? Lo sabe quien conoce mejor a ese Natn. TEMPLARIO.La supersticin en que nos hemos criado, por ms que la descubramos, no pierde su poder sobre nosotros No son libres todos los que se ren de sus cadenas. SALADINO.Muy juiciosa observacin! Pero Natn, en verdad, Natn... TEMPLARIO.La peor de las supersticiones consiste en considerar a la propia como la ms llevadera... SALADINO.Bien pudiera ser! Pero Natn... TEMPLARIO.Confiarle slo a ella la estpida Humanidad, hasta que sta se habite al claro da de la Verdad; slo a ella... SALADINO.Bien! Pero Natn! Ese punto flaco no es lo de Natn, no es lo suyo. TEMPLARIO.Eso pensaba yo tambin!... Pero si resultara que ese dechado de los hombres todos, fuera un judo tan vulgar como para ir hacindose con nios cristianos con objeto de educarlos como judos; entonces qu? SALADINO.Quin dice eso de l? TEMPLARIO.La muchacha misma con que me ceba, con cuyas esperanzas pareca querer pagarme lo que yo no habra hecho gratuitamente por ella: esa muchacha misma, no es su hija; es una criatura cristiana traspapelada SALADINO.Que a pesar de ello no te quiere dar a ti? TEMPLARIO. (Vehemente.) Quiera o no quiera! Ha sido descubierto. Ha sido descubierto el fantico tolerante! Tras ese lobo judo con filosfica piel de cordero, voy a echar una jaura que lo va a zarandear! SALADINO. (Serio.) Tranquilo, cristiano! TEMPLARIO.Qu, tranquilo cristiano! Cuando un judo y un musulmn se limitan a ser judo y musulmn, slo el cristiano tendra que dejar de hacer el cristiano? SALADINO. (Ms serio an.) Tranquilo, cristiano! TEMPLARIO. (Calmo) Siento todo el peso del reproche que encierra Saladino en esa palabra! Ah, si yo supiera cmo se hubiera comportado Assad Assad en mi lugar, en este caso! SALADINO.No mucho mejor! Seguramente igual de impetuoso! Pero, a ti quin te ense a sobornarme con una palabra, como haca l? Cierto, si fuera todo como dices, difcil me resultara

avenirme con Natn. Con todo, l es mi amigo, y ninguno de mis amigos debe enfadarse con el otro. Djate ensear! Ves con cuidado! No lo entregues en manos de los fanticos de tu populacho! Excuso decirte cmo me intimara la clericatura tuya a tomar venganza en l! No seas cristiano por despecho hacia algn judo, hacia algn musulmn! TEMPLARIO.Casi ser tarde para eso! Pero, gracias al furor sanguinario del patriarca, en cuyo instrumento me horrorizaba convertirme! SALADINO.Cmo? Fuiste a ver al patriarca antes que a m? TEMPLARIO.En la tormenta de la pasin, en el torbellino de la indecisin! Perdona! Me temo que no querrs ver en m ya nada ms de tu Assad. SALADINO.Todo menos ese mismo temor! Creo conocer de qu faltas brota nuestra virtud. En lo sucesivo dedcate slo al cultivo de sta, y aqullas te perjudicarn poco a mis ojos. Pero, anda, ves! Ahora busca t a Natn como l te busc a ti, y trelo. Tengo que poneros de acuerdo. Si lo tuyo con la muchacha va en serio, estate tranquilo. Es tuya! Tambin se acordar Natn de haberse permitido educar a una nia cristiana sin dejarla tomar carne de cerdo! Anda! (Vase el TEMPLARIO y SITA abandona el sof.)

ESCENA QUINTA
SALADINO SITA.Verdaderamente SALADINO.Sita,

y SITA

asombroso! verdad que s? Verdad que mi Assad debi de ser un bello joven bravo? SITA.Si fue l y no el templario mismo quien posara para hacer este retrato! Pero, cmo has podido olvidarte de preguntar por sus padres? SALADINO.Y en particular, probablemente, por su madre. Podra ser que hubiera estado por aqu alguna vez su madre No es cierto? SITA.T, a la tuya! SALADINO.Ah, pues no creas! Porque Assad era tan bien recibido de bellas damas cristianas, estaba tan encaprichado por ellas, que alguna vez corri la voz Bueno, bueno; es preferible no hablar de esto. En fin, que lo tengo de nuevo! Quiero tenerlo de nuevo, con todos sus yerros, con todos los antojos de su blando corazn! Ah! La muchacha; se la ha de dar Natn. No crees? SITA.Drsela? Cedrsela! SALADINO.Por supuesto! Qu derecho va a tener Natn sobre ella no siendo su padre? Quien le salv as la vida, entra en posesin exclusiva de los derechos de quien se la dio. SITA.Y qu pasara, Saladino, si llevaras por las buenas a la muchacha a tu casa, ya; si se la quitaras por las buenas al poseedor ilegal, ya? SALADINO.Es preciso llegar a eso? SITA.Lo que se dice preciso, pues no! No es ms que la curiosidad lo que me lleva a darte este consejo. Porque me gustara saber cuanto antes qu clase de muchacha pueden amar ciertos hombres. SALADINO.Bueno, entonces envo a por ella y que la traigan. SITA.No podra hacerlo yo, hermano? SALADINO.Con tal de procurar no herir a Natn! Hay que evitar de todas todas que Natn crea que se le separa de ella a la fuerza. SITA.Descuida. SALADINO.Yo, por mi parte, he de ver ya personalmente por qu no viene Al-Hafi.

ESCENA SEXTA
Escenario: El zagun al aire de casa NATN, que da a las palmeras; como en la primera escena del acto primero Parte de la mercanca y objetos preciosos de que se har mencin, estn extendidos por el suelo.

NATN y DAYA
DAYA.Oh, magnfico todo, todo selecto! Oh, todo es como slo vos sabrais suministrar. Dnde hacen ese tis de plata con zarcillos de oro? Qu cuesta? eso es lo que se dice un vestido nupcial! Ni una reina lo pretendera mejor. NATN.Vestido nupcial? Por qu precisamente nupcial? DAYA.Bueno! No estabais pensando en eso ciertamente cuando lo comprasteis. Pero, la verdad, Natn, ha de ser ste y ningn otro! Para vestido nupcial, est que ni hecho por encargo. El fondo blanco, imagen de la inocencia, y las aguas doradas saliendo por todas partes de ese fondo, imagen de la riqueza. Lo veis? Monsimo! NATN.Qu broma es sa? De quin es ese vestido nupcial del que me trazas tan cultas alegoras? Ests desposada t? DAYA.Yo? NATN.Pues entonces, quin? DAYA. Yo? Dios mo! NATN.Pues quin? De quin es el vestido nupcial de que hablas? Todo eso es tuyo y de nadie ms. DAYA.Mo? Cmo dices mo? No es para Reha? NATN.Lo que le he trado a Reha est en otro fardo. Venga! Llvatelo! Retira tus cachivaches! DAYA.Tentador! No; aunque se tratara de todas las joyas del mundo! Es que ni tocarlas, como antes no me juris que vais a aprovechar esta ocasin nica, que no os conceder el Cielo por segunda vez! NATN.Aprovechar? El qu? Ocasin? De qu? DAYA.Oh, no os hagis el distrado! En pocas palabras! El templario quiere a Reha: ddsela y as pondris fin a ese pecado vuestro que ya no me es posible silenciar por ms tiempo. As, la muchacha vuelve a estar entre cristianos; vuelve a ser lo que es; vuelve a ser lo que fue; y vos, con todo el bien que nunca os podremos agradecer bastante, vos no habris estado amontonando brasas y nada ms que brasas sobre vuestra cabeza. NATN.Pero, siempre con la misma cantilena? Ahora con una cuerda nueva que, me temo, no estar templada ni aguantar. DAYA.Cmo que no? NATN.A m, el templario me parece muy bien. No tengo inconveniente en que Reha sea para l antes que para nadie en el mundo. Bien que... Ahora, ten paciencia no ms. DAYA.Paciencia? Y paciencia no es tambin vuestra cantilena de siempre? NATN.Paciencia, slo por unos das!... Mira! Quin viene por all? Un hermano lego? Ve, pregntale qu quiere. DAYA.Qu va a querer? (Dirgese hacia l y pregunta.) NATN.A dar tocan! y a dar antes de que pida. (Si tuviera modo de entrarle primero al templario, sin darle a entender el motivo de mi curiosidad! Porque si se lo comunico y carece de fundamento la sospecha, me habr jugado intilmente la paternidad.) Qu hay? DAYA.Que quiere hablaros. NATN.Pues hazlo pasar; y t mientras tanto te vas.

ESCENA SPTIMA
NATN

y el HERMANO LEGO

NATN.(Por supuesto que me gustara mucho seguir siendo padre de Reha! A decir verdad, es que no puedo seguir sindolo aunque deje de llamarme as? Para ella, para ella misma seguir llamndome siempre padre, cuando sepa lo mucho que me gustara serlo.) Mrchate! En qu puedo serviros, buen hermano? HERMANO LEGO.No es gran cosa. Me alegro, seor Natn, de ver que os mantenis bien. NATN.Conque me conocis vos? HERMANO LEGO.Pues, y quin no os conoce? A mucha gente le habis dejado grabado vuestro nombre en la mano. Tambin lo est en la ma desde hace muchos aos.

(Metiendo la mano en su bolsa.) Venid, hermano, venid; que renuevo la inscripcin. lo agradezco! Eso sera robar a la gente ms pobre; no acepto nada. Con tal de que me permitis hacer un poco por que no se os borre a vos mi nombre. Porque puedo preciarme de haber puesto tambin en vuestra mano algo que no era cosa de despreciar. NATN.Perdonad! Estoy avergonzado. Decid, qu fue ello? y aceptadme, como indemnizacin, siete veces el valor de aquello. HERMANO LEGO.Pero, antes que nada, escuchad cmo ha sucedido el acordarme hoy por vez primera de esa prenda ma que os confi. NATN.Una prenda a m confiada? HERMANO LEGO.No hace mucho an estaba yo instalado como eremita en el monte de la Cuarentena, no lejos de Jeric. Cayeron por all unos bandidos rabes, arrasaron mi iglesita y mi celda y me arrastraron consigo. Todava tuve la suerte de poder huir y me refugi aqu en casa del patriarca para pedirle otro rinconcito donde poder servir a mi Dios, en soledad, hasta que en gracia de Dios llegue el fin de mis das. NATN.Estoy sobre ascuas, buen hermano. Abreviad. La prenda! La prenda a m confiada! HERMANO LEGO.Enseguida, seor Natn. En tales circunstancias, el patriarca me prometi una ermita en el Tabor no bien se produjera una vacante y me orden quedarme mientras tanto en el convento como hermano lego. All estoy ahora, seor Natn, solicitando cien veces al da el monte Tabor. Porque el patriarca me necesita para todo aquello por lo que siente gran repugnancia. Por ejemplo: NATN.Al caso, por favor os lo pido! HERMANO LEGO.Enseguida, ya llegamos! Alguien le ha soplado hoy al odo que en estos alrededores vive un judo que est criando, como a hija propia, a una criatura nacida de padres cristianos. NATN. (Afectado.) Cmo? HERMANO LEGO.Escuchadme hasta el final! Ahora, cuando me estaba haciendo el encargo de que diera con ese judo a ser posible enseguida y se indignaba vehementemente por semejante sacrilegio, que, segn l, es el verdadero pecado contra el Espritu Santo; es decir, el pecado que tenemos por el mayor de todos los pecados, slo que, gracias a Dios, no sabemos bien del todo en qu consiste exactamente: entonces mismo, se me despierta de repente la conciencia y se me ocurre que bien pudiera haber dado ocasin yo mismo, en tiempos, a que se cometiera tan grande e imperdonable pecado. Decid: Hace dieciocho aos, cierto palafrenero no os entreg una nia de pocas semanas? NATN.Cmo, cmo? Bueno, ciertamente por supuesto HERMANO LEGO.Eh! Mreme bien! Aquel palafrenero soy yo. NATN.Sois vos? HERMANO LEGO.El seor de quien lo recib y os lo entregu, era si no me equivoco un tal seor von Filnek. Wolf von Filnek! NATN.Exacto! HERMANO LEGO.Como la madre haba muerto poco antes, y el padre creo yo hubo de desplazarse repentinamente a Gaza, adonde no era posible que lo siguiera la criatura; os la envi. No os encontr con ella en Darun? NATN.S, exactamente! HERMANO LEGO.No sera de extraar que me fallase la memoria. He tenido muchos y magnficos seores, y al servicio de ste estuve muy poco tiempo. Poco despus cay en combate, cerca de Ascaln; gran seor, si los hubo. NATN.Que s, que s! Y a quien tengo mucho que agradecer! Ms de una vez me libr de la espada! HERMANO LEGO.Muy bueno! Tanto ms a gusto adoptarais a su hijita. NATN.Figuraos! HERMANO LEGO.Y dnde est ahora? No se habr muerto por un casual! Es preferible que no se haya muerto! Hay fcil salida, con tal de que nadie ms conozca el asunto. NATN.La hay? HERMANO LEGO.Confiad en m, Natn! Porque, mirad; yo tengo esta manera de ver las cosas! Cuando el bien que me figuro que voy a hacer cae demasiado cerca de algo demasiado malo, prefiero dejar de hacer ese bien; porque la verdad es que al mal lo conocemos con bastante seguridad, pero al bien no lo conocemos ni con mucho. No cabe duda de que, si tenais que educar muy bien a la
HERMANO LEGO.Os

NATN.

nia cristiana, tenais que educarla como a hijita propia. Esto es lo que habis hecho vos con todo amor y sinceridad, y se os tendra que dar ahora esa paga? Yo no admito eso. S, claro, ms prudente hubiera sido hacer que una segunda mano educara en cristiano a la cristiana, pero eso tampoco hubiera sido amar a la criatura de vuestro amigo. Y lo que los nios necesitan a esos aos, es amor, aunque sea el de una fiera salvaje, ms que cristianismo. Para cristianismo siempre habr tiempo. Con tal de que la muchacha se criara sana y piadosa a vuestros ojos, a los ojos de Dios segua siendo lo que era. Porque no est edificado sobre el judasmo todo el cristianismo? Muchas veces me ha escandalizado, y me cost no pocas lgrimas, el ver que los cristianos podan llegar a olvidarse hasta ese punto de que Nuestro Seor mismo fue judo. NATN.Vos, buen hermano, tenis que ser mi abogado si se alzan en contra ma el odio y la hipocresa, por una accin Ah, por una accin! Vos solo, vos solo la vais a conocer! Pero llevosla con vos a la tumba! Nunca me tent la vanidad de contrsela a nadie. Slo a vos os la cuento. Slo a la piadosa sencillez se la cuento. Porque slo ella entiende con qu clase de acciones es capaz de superarse a s mismo el hombre sumiso a la voluntad divina. HERMANO LEGO.Estis emocionado y estn vuestros ojos arrasados de lgrimas? NATN.Vos con la criatura me encontrasteis en Darun. Pero vos no sabais que algunos das antes, en Gata, los cristianos haban matado a todos los judos con sus mujeres e hijos; no sabais que entre ellos se encontraba mi mujer con siete hijos llenos de esperanza, que iban a morir todos juntos en casa de mi hermano adonde los enviara yo a refugiarse. HERMANO LEGO.Dios justiciero! NATN.Cuando vos llegasteis, hacia tres das y tres noches que estaba postrado yo ante Dios, cubierto de polvo y ceniza, llorando. Llorando? Disputando tambin con Dios, al mismo tiempo, encolerizado, furioso, maldicindome a m y al mundo, jurando odio irreconciliable a la Cristiandad. HERMANO LEGO.Ah, ya lo creo, ya lo creo! NATN.Mas, luego, volvi poco a poco la razn. Y habl con voz suave, diciendo: Y no obstante hay Dios! No obstante, tambin esto fue objeto de decreto divino! Pues bien! Vamos all! Pon en prctica lo que comprendiste ya hace tiempo, que no te resultar ms difcil de poner en prctica que de comprenderlo, con tal de que quieras T! Levntate! Me puse en pie y clam a Dios: Quiero! Con tal de que quieras t que yo quiera! En tanto, descabalgabais vos y me entregabais la criatura envuelta en vuestra capa. Lo que me dijisteis entonces y lo que os dije yo, lo he olvidado. Slo me acuerdo de una cosa; tom a la criatura, la llev a mi lecho, la bes, me ech de rodillas y solloc: Dios! De siete, ya tengo uno! HERMANO LEGO.Natn! Natn! Vos sois cristiano! Por Dios, vos sois cristiano! Jams hubo un cristiano mejor! NATN.Afortunados que somos! Porque lo que me hace a m cristiano a vuestros ojos, eso mismo os hace judo a los mos! Pero no sigamos ablandndonos mutuamente. Aqu lo que hace falta es actuar! Y aunque el amor de los siete me at bien pronto a esta nica muchacha de otro, aunque me matara el pensamiento de que en ella podra volver a perder a mis siete hijos: si de mis manos la reclama la Providencia, yo obedezco! HERMANO LEGO.Finalmente! Eso es justo lo que yo dudaba tanto en aconsejaros! Y os lo ha sugerido ya vuestro buen espritu! NATN.Pero no se me la va a llevar el primero que se presente! HERMANO LEGO.No, claro que no! NATN.Quien no tenga ms derecho que yo a ella, habr de tener por lo menos un derecho anterior al mo HERMANO LEGO.Ciertamente! NATN.Que le concedan la Naturaleza y la sangre. HERMANO LEGO.Lo mismo pienso yo! NATN.Pues entonces no hace falta ms que me digis enseguida quin es el varn emparentado con ella como hermano o to, como primo o mero pariente: frente a su derecho, no la retendr yo A ella, criada y educada para ser decoro de toda casa, de toda fe. Confo en que sepis ms que yo de ese vuestro seor y de su familia. HERMANO LEGO.Buen Natn, eso ser muy difcil! Porque, como os he dicho, estuve con l demasiado poco. NATN.No sabis por lo menos de qu familia era su madre? No era una Stauffen? HERMANO LEGO.Podra ser! S, me parece. NATN.No se llamaba Conrad von Stauffen su hermano? Y no era templario?

HERMANO LEGO.Si no me equivoco. Un momento! Ahora me acuerdo de que tengo en mi poder todava un librito del seor que en gloria est! Se lo saqu del pecho cuando le dimos tierra en Ascaln. NATN.Y qu? HERMANO LEGO.Contiene oraciones. Nosotros lo llamamos breviario. Yo pens entonces que podra serle til a algn cristiano No a m, por cierto yo no s leer NATN.Ni falta que hace! Vamos al grano. HERMANO LEGO.Yo procur averiguar que en ese librito, al comienzo y al final, de puo y letra del seor, estn escritos los familiares de l y de ella. NATN.Ah, de perillas! Anda, corre! Treme el librito! De prisa! Estoy dispuesto a pagarlo a peso de oro, y encima un milln de gracias! Apresrate! Corre! HERMANO LEGO.Muy a gusto! Pero est en rabe lo que escribi all el seor. (Vase.) NATN.Es igual! T trelo! Dios! Mira que si pudiera conservar an a la muchacha y comprarme con ella un yerno as! Ya es difcil! Bien, salga lo que sea! Pero, quin pudo haber sido el que estuvo en tratos con el patriarca sobre algo as? No me he de olvidar de preguntarlo. Habr sido cosa de Daya?

ESCENA OCTAVA
DAYA DAYA.

y NATN

(Apresurada y confusa.) Imagnate, Natn! sucede? DAYA.Menudo susto se llev la pobre hija! Que ha enviado... NATN.El patriarca? DAYA.La hermana del Sultn, la princesa Sita... NATN. No el patriarca? DAYA.No, Sita! Os lo estoy diciendo! La princesa Sita ha enviado aqu para que se la lleNATN.Qu

ven.
NATN.A quin? Que se lleven a Reha? Sita manda que se la lleven? Bueno, si se la lleva Sita y no el patriarca... DAYA.Pero por qu trais a cuento al patriarca? NATN.Entonces, ltimamente, no has odo nada de l? Seguro que no? Tampoco le has hecho llegar nada? DAYA.Yo? A l? NATN.Dnde estn los enviados? DAYA.Delante. NATN.Voy a recibirlos personalmente, por precaucin. Ven! Ojal no haya detrs alguna cosa del patriarca! (Vase.) DAYA.Pues yo yo me temo an algo muy distinto. Qu te apuestas? Tampoco estara mal para un musulmn la supuesta hija nica de un judo tan rico. Huy, el templario est perdido. Est perdido, como no me atreva a dar yo adems un segundo paso, como no le descubra a ella misma quin es! nimo! Me aprovechar, para hacerlo, de la primera ocasin que tenga de estar a solas con ella! Que va a ser tal vez ahora mismo cuando la acompae. Un primer toquecito no ir mal mientras tanto por lo menos. S, s! Manos a la obra! Ahora o nunca! Manos a la obra! (Sale detrs de l.)

ACTO QUINTO
ESCENA PRIMERA
Escenario: La habitacin del palacio de SALADINO adonde llevaron las bolsas del dinero, que se pueden ver all todava SALADINO y, poco despus, varios MAMELUCOS
SALADINO. (Entrando.) An est ah el dinero! Y no ha podido dar nadie con el derviche que seguramente habr tropezado por ah con algn tablero de ajedrez y se ha olvidado hasta de s mismo; y por qu no de m? Bueno, paciencia! Qu hay? UN MAMELUCO.Buenas noticias, Sultn! Hay alegra, Sultn!... Viene la caravana del Cairo; lleg felizmente! Con los tributos del septenio del rico Nilo. SALADINO.Bravo, Ibrahim! En verdad eres para m un mensajero bienvenido! Ah, finalmente ya, finalmente! Gracias por la buena nueva. EL MAMELUCO.(Esperando.) (Y qu? Pero, suelta algo!) SALADINO.T qu esperas? Vulvete ya. EL MAMELUCO.No hay nada ms para el mensajero bienvenido? SALADINO.Qu ms quieres an?

EL MAMELUCO.No hay ningn obsequio para el mensajero que trajo buena nueva? Entonces soy yo el primero a quien se aplica la leccin que aprendi al fin Saladino de pagar con buenas palabras? Vaya honra! El primero con quien ejerce de rooso. SALADINO.Anda ve y coge una bolsa de sas. EL MAMELUCO.No, ahora ya no! Ya puedes regalrmelas todas. SALADINO.Terco que terco! Ven ac! Ah tienes dos. Va en serio? Se marcha? Me aventaja en generosidad? Porque lo cierto es que a l le resulta ms duro renunciar a ello que a m darlo. Ibrahim! Pero, cmo se me ocurre querer ser, de golpe, completamente otro, poco antes de hacer el mutis? Es que Saladino no quiere morir como Saladino? Para eso tampoco tendra que vivir como Saladino. SEGUNDO MAMELUCO.Eh, Sultn!... SALADINO.Si vienes a anunciarme... MAMELUCO.Que ya est ah el transporte de Egipto! SALADINO.Ya lo s. SEGUNDO MAMELUCO.Demasiado tarde he llegado! SALADINO.Porqu demasiado tarde? Por tu buena voluntad, toma una o dos bolsas. SEGUNDO MAMELUCO.Una y dos, tres! SALADINO.Naturalmente, si sabes contar! Tmalas no ms. SEGUNDO MAMELUCO.Todava va a venir un tercero si es que puede venir. SALADINO.Cmo es eso? SEGUNDO MAMELUCO.Casi nada; puede haberse roto el cuello! Pues, apenas estuvimos seguros de que haba llegado el transporte, se lanz cada cual al galope. El que iba en cabeza, se cae; yo le adelanto y llevo la delantera hasta la ciudad; pero Ibrahim, ese pillo, conoce las callejas mejor. SALADINO.Oh, el cado! Amigo, el cado! Salid a su encuentro. SEGUNDO MAMELUCO.Eso es lo que voy a hacer! Y si vive, la mitad de estas bolsas para l. (Hace mutis.) SALADINO.Mira, qu nobleza la de este muchacho, tambin! Quin puede gloriarse de mamelucos como stos? Y cmo no he de pensar que he ayudado a formarlos con mi ejemplo? Lejos de m la idea de acostumbrarlos ahora, al final, al de otro!... UN TERCER MAMELUCO.Sultn... SALADINO.T eres el que se cay? TERCER MAMELUCO.No. Yo slo comunico que el emir Manzor, conductor de la caravana, se apea del caballo en este momento... SALADINO.Trelo! Deprisa! Ya est ah!

ESCENA SEGUNDA
El EMIR MANZOR y SALADINO
SALADINO.Bienvenido, emir! Qu, cmo ha ido eso? Manzor, Manzor, que nos has hecho esperar mucho! MANZOR.Esta carta informa de los disturbios que tuvo que reprimir tu Abulkassem en la Tebaida antes de que pudiramos pensar en partir de all. Luego, aceler el convoy lo ms que se pudo. SALADINO.Te creo! Disponte a tomar, buen Manzor, a tomar enseguida... Mas, querrs hacerlo tambin?..., disponte a tomar escolta de refresco enseguida. Has de seguir adelante enseguida; tienes que llevar la mayor parte del dinero al Lbano, a mi padre. MANZOR.De buen grado! Con mucho gusto! SALADINO.Pero no vayas a tomarte la escolta demasiado escasa. Por el Lbano ya no andan las cosas tan seguras. No has odo nada? Los templarios estn empezando a moverse. Estate bien alerta! Anda, ven! Dnde par el convoy? Quiero verle y ocuparme personalmente de todo. Eh, vosotros! Ahora mismo estoy con Sita.

ESCENA TERCERA
Escenario: El palmar ante la casa de NATN, donde el TEMPLARIO pasea arriba y abajo

TEMPLARIO.En la casa, yo no entro. Ya acabar por dejarse ver l, sin duda! En tiempos se adverta mi presencia bien pronto, bien a gusto! Tengo ganas de ver cmo me pide que desista de rondar con tanta asiduidad por delante de su casa. Ejem! pero yo tambin estoy muy disgustado. Y qu ser lo que me tiene tan enojado contra l? Dijo que s; no me ha denegado nada todava. Y Saladino se ha encargado de apaciguarlo. Pues qu? Iba apestar, en efecto, menos a flor de piel en m el cristiano que en l el judo? Quin se conoce bien? Cmo iba a permitirle yo que se aprovechara de la ocasin de birlarles a los cristianos la pequea presa? Por cierto que de pequea presa nada tiene semejante criatura! Criatura? Y de quin es? No ser del esclavo que deja en la solitaria orilla de la vida el bloque de piedra que ha balseado y se aparta luego de all; sino, ms bien, del artista que, en el bloque arrojado a la orilla, imagin la divina forma que luego esculpiera. Ah! El padre de Reha ser por la eternidad un judo, aunque la haya engendrado un cristiano. Si me la imagino meramente como a una joven cristiana, si me la imagino sin todo lo que slo un judo como ste poda darle; habla corazn qu te gustara de ella? Nada! Poco! Su misma sonrisa no sera ms que un dulce y bonito movimiento espontneo de su boca; lo que la hace sonrer no merecera ese encanto que cobra en su boca: No; ni su sonrisa lo merecera! Pues no he visto yo derroches an ms bizarros en punto a devaneos, flirteos, burlas, zalameras, amoros! Y me encant todo eso? Desat en m, como me ha sucedido ahora, el deseo de pasar mi vida revoloteando sin fin a su resplandor? Que yo sepa, no. Entonces, por qu ponerme veleidoso con quien, solo, le diera a ella ese alto valor? Cmo es posible? Por qu? Quiz me merec la irona con que me despidi Saladino! Ya es bastante bochornoso que lo pudiera pensar Saladino! Qu pequeo deb de aparecer a sus ojos! Qu despreciable! Y todo por una muchacha? Curd, Curd! As no se puede seguir. Cambia! Mira que si Daya no hubiera hecho ms que charlar de cosas difciles de probar! Ah est, saliendo al fin de su casa, sumido en conversacin! Ah! Con quien! Con l? Con mi hermano de claustro? Ah! Pues seguro que ya lo sabe todo! No cabe duda de que lo han traicionado ante el patriarca! Ah! Buena la he organizado, cabezota de m! Que una sola chispa de esa pasin pueda hacer arder tan gran porcin de nuestro cerebro! Decide rpido lo que vas a hacer de ahora en adelante! Voy a hacerme a un lado y a esperarlos aqu; por si el hermano se va y lo deja.

ESCENA CUARTA
NATN NATN.

y el HERMANO LEGO

(Segn se va acercando) Muchas gracias de nuevo buen hermano!

HERMANO LEGO.Igualmente! NATN.A m? Vos? Por qu? Por mi obstinacin en instaros a aceptar lo que no necesitis? Habra lugar a ello si vuestra obstinacin se hubiera doblegado ante la ma, si no hubierais querido, a viva fuerza, ser ms rico que yo. HERMANO LEGO.De todos modos, el libro no me pertenece; de todos modos, constituye toda la herencia paterna de la hija. S, bueno; os tiene a vos, por supuesto. Mas, quiera Dios que no tengis que arrepentiros nunca de haber hecho tanto por ella! NATN.Sera yo capaz de eso? Nunca ser capaz de eso. No os preocupis! HERMANO LEGO.Hombre! Los patriarcas y los templarios... NATN.Nunca tendrn el poder de hacerme tanto mal que me arrepienta yo de alguna cosa; cunto menos de esto! As que tan seguro estis de que es un templario quien est azuzando a vuestro patriarca? HERMANO LEGO.Es casi imposible que sea otro. Hace poco habl con l un templario; y lo que o decir, pega con eso. NATN.El caso es que en Jerusaln ahora no hay ms que uno. Y a se lo conozco yo. Es amigo mo. Hombre joven, noble, abierto! HERMANO LEGO.S, exactamente; el mismo! Sin embargo, lo que se es en el mundo no coincide siempre con lo que se tiene que ser. NATN.Por desgracia, no. As que, sea quien sea, ya puede hacer todo el mal, o todo el bien, que est en sus manos! Yo, con vuestro libro, hermano, desafo a todos; y desde aqu me voy con l al Sultn.

suerte! Entonces, os dejo aqu. no la habis visto nunca? No dejis de venir pronto por casa y con frecuencia. Ojal que an no se haya enterado el patriarca, hoy, de nada! Pero, qu ms da! Decidle hoy tambin lo que queris. HERMANO LEGO.Yo no. Pasadlo bien! (Hace mutis.) NATN.No nos olvidis, hermano! Dios! Y que no pueda dejarme caer de rodillas aqu mismo bajo el ancho cielo! Cmo se desata por s mismo el nudo que tantas veces me inquietaba! Dios! Qu alivio, poder ir por el mundo sin nada que ocultar a nadie! Poderse mover por el mundo ante los hombres con la misma libertad que ante Ti, que no necesitas juzgar a los hombres segn sus obras, que tan raramente son las suyas, oh Dios!
NATN.Y

HERMANO LEGO.Buena

ESCENA QUINTA
NATN y el TEMPLARIO, que se dirige a l desde un lado
TEMPLARIO.Eh, NATN.Quin

Natn! Espera, llvame contigo! llama? Sois vos, caballero? Dnde estuvisteis que no se os pudo encontrar

en casa del Sultn? TEMPLARIO.Ninguno de los dos dio con el otro. No lo tomes a mal. NATN.Yo, no; pero Saladino... TEMPLARIO.Acababais de marcharos vos... NATN.Habis hablado pues con l? Bueno, eso est bien. TEMPLARIO.l, lo que quiere es hablar con nosotros dos juntos. NATN.Tanto mejor. Vente conmigo. A su casa me diriga de todos modos. TEMPLARIO.Puedo preguntaros, Natn, quin es el que se despeda de vos ahora mismo? NATN.Es que no lo conocis? TEMPLARIO.No es esa alma de Dios, ese hermano lego de quien suele servirse el patriarca como sabueso? NATN.Puede ser! En casa del patriarca est, desde luego. TEMPLARIO.Tampoco es manco el ardid: por delante de la infamia envan el candor, la sencillez. NATN.S; la sencillez boba, no la piadosa. TEMPLARIO.En la piadosa no cree ningn patriarca. NATN.En este momento, respondo de l yo. No ayudar a su patriarca a llevar a cabo nada indecente. TEMPLARIO.Por lo menos, eso parece. Y no os ha dicho nada de m? NATN.De vos? De vos en particular, pues nada. No debe de conoceros por el nombre, verdad? TEMPLARIO.No creo. NATN.De un templario s que me ha dicho... TEMPLARIO.El qu? NATN.Algo que es impensable que se refiera a vos! TEMPLARIO.Quin sabe! Decdmelo, a ver. NATN.Que uno me ha acusado ante su patriarca... TEMPLARIO.Os ha acusado? Eso, con su permiso es falso. Escuchadme, Natn! Yo no soy hombre capaz de no confesar lo que haya hecho. Yo hice lo que hice! Ahora; tampoco soy hombre que defienda estar bien hecho cuanto hago. Cul sera el error de que habra de avergonzarme? No tengo el firme propsito de enmendarlo? Y desconozco acaso cun lejos pueden llegar los hombres por ah? Escuchadme, Natn! El templario ese del hermano lego, soy yo, que os habra acusado; nada menos. Bien sabis vos qu es lo que me enfureca, lo que me haca arder la sangre en las venas! Memo de m! Vine a echarme en vuestros brazos, en cuerpo y alma. El modo como me recibisteis esa frialdad esa tibieza que la tibieza es peor an que la frialdad; el comedimiento con que os esforzabais en no daros por enterado; las preguntas carentes de todo fundamento con que querais aparentar que me estabais respondiendo: casi me es imposible imaginarme ahora todo eso sin perder la calma. Escuchadme, Natn! Encontrndome en tal fermentacin, siguiome sigilosamente Daya y me meti en la cabeza su secreto, que me pareci encerrar la explicacin de vuestra enigmtica conducta.

es posible? hasta el final! Es que me imagin que no tendrais ganas de perder por un cristiano lo que un buen da les birlasteis a los cristianos. Y as se me ocurri poneros el cuchillo en la garganta, sin rodeos y por las buenas. NATN.Sin rodeos y por las buenas? Y por las buenas? Dnde est ah lo bueno? TEMPLARIO.Escuchadme, Natn! Por supuesto: No obr bien! Vos no sois culpable en absoluto. La estpida de Daya no sabe lo que se dice Os es hostil Con todo esto no busca ms que meteros en un mal pleito Puede ser! Puede ser! Yo soy un joven fatuo que siempre est fantaseando en uno de los dos extremos: o se pasa, o se queda corto Tambin podra ser eso! Perdonadme, Natn. NATN.Sin duda, si me comprendis as TEMPLARIO.En una palabra, yo fui al patriarca! pero no os nombr. Eso es falso, como he dicho! Yo cont el caso as en general completamente, para averiguar su opinin. Claro que tambin se hubiera podido dejar de hacer eso! Porque no saba yo de sobra que el patriarca es un rufin? No hubiera podido pediros personalmente explicaciones? Era preciso que expusiera yo a la pobre muchacha a perder tal padre? Bien, qu ms da? La villana del patriarca, que se conserva siempre igual, me ha devuelto en m mismo por el camino ms corto. Porque, escuchadme, Natn, escuchadme hasta el final! Supongamos que conociera tambin vuestro nombre; qu ms da, ahora, qu ms da? l puede quitaros la muchacha solamente en el caso de que no sea de nadie ms que vuestra. De vuestra casa no puede llevrsela ms que al claustro. As que ddmela! Ddmela a m y que venga l de cara. Ah! Mucho se cuidar de quitarme a mi esposa. Ddmela a m; enseguida! Sea hija vuestra o no! Sea cristiana, juda o ni una cosa ni otra! No importa, no importa! Ni ahora ni jams mi vida os har una pregunta sobre esto. Sea como quiera! NATN.Por lo que veo, os figuris que me hace mucha falta ocultar la verdad. TEMPLARIO.Sea como quiera! NATN.Ni a vos ni a quien tenga derecho a saberlo le he negado yo nunca que es cristiana y que no es ms que hija adoptiva ma. Que por qu no se lo he manifestado an a ella? De eso no tengo que dar explicaciones a nadie ms que a ella. TEMPLARIO.Tampoco necesitis drselas a ella. Dadle la posibilidad de que no os vea nunca con otros ojos! Ahorradle ese descubrimiento! Vos, y nadie ms que vos podis disponer en este momento de ella. Ddmela a m! Os lo pido, Natn; ddmela a m! Slo yo puedo salvrosla por segunda vez puedo y quiero. NATN.S pudisteis, pudisteis! Ahora ya no. Demasiado tarde para ello. TEMPLARIO.Cmo que demasiado tarde? NATN.Gracias al patriarca... TEMPLARIO.Al patriarca? Gracias, gracias a l? Por qu? se buscaba nuestra gratitud? Por qu, por qu? NATN.Porque ahora sabemos quin es su pariente, ahora sabemos en qu manos puede ser puesta con seguridad. TEMPLARIO.Que se lo agradezca quien se lo agradecer por algo ms que eso! NATN.Manos de las cuales tenis que recibirla vos tambin ahora, y no de las mas. TEMPLARIO.Pobre Reha! Qu de desgracias te pasan, pobre Reha! Lo que para otros hurfanos sera una suerte, es para ti una desgracia! Natn! Y esos parientes, dnde estn? NATN.Dnde estn? TEMPLARIO.Y quines son? NATN.Concretamente, encontrose a un su hermano, a quien tendris que pedir la mano vos. TEMPLARIO.Un hermano? Y qu es ese hermano? Soldado? Clrigo? Vamos a ver cmo puedo prometrmelas. NATN.Creo que no es ninguna de las dos cosas o bien es las dos cosas. An no lo conozco bien. TEMPLARIO.Y qu ms? NATN.Y es una buena persona! Reha no se encontrar a disgusto en su casa. TEMPLARIO.Claro, ser cristiano! A veces no s qu pensar de vos: no me lo tomis a mal, Natn. No tendr que ponerse a hacer la cristiana viviendo entre cristianos? Y no acabar siendo finalmente lo que est representando ser bastante tiempo? La mala hierba no acabar finalmente por sofocar al buen trigo que vos sembrasteis? Y eso os preocupa tan poco? A pesar de eso, sois capaz de decir vos vos? que no se encontrar a disgusto en casa de su hermano?
TEMPLARIO.Escuchadme

NATN.Cmo

NATN.As lo creo! As lo espero! Y si le faltara algo en casa de su hermano, siempre os tiene a vos y a m, no? TEMPLARIO.Oh, qu le va a faltar estando con su hermano! No va a cuidar el hermanito de que tenga en abundancia la hermanita comida y vestido, golosinas y atavos? Y qu ms necesita una hermanita? Ah, s: un marido! Bueno, bueno, eso tambin se lo sacar de la manga el hermanito a su debido tiempo; un marido como Dios manda! Cuanto ms cristiano, mejor! Natn, Natn! Habais formado un ngel y ahora os lo vana estropear otros! NATN.Tampoco es preciso! Seguir mantenindose an digno de nuestro amor, el ngel. TEMPLARIO.No digis eso! De mi amor no digis eso! El mo no se deja quitar nada, nada. Ni tanto as! Ni un nombre! Pero, un momento! Ella se recela algo de lo que le est pasando? NATN.Es posible; aunque yo no acierto a saber quin se lo habr dicho. TEMPLARIO.Tanto da; en uno y otro caso, debe tiene que enterarse por m de la amenaza que pesa sobre su destino. Ya no ha lugar mi idea de no verla ni hablar con ella hasta poder llamarla ma. Me voy corriendo... NATN.Espera! A dnde vas? TEMPLARIO.A verla! A ver si esa alma de mujer tiene bastante virilidad para tomar la nica resolucin digna de ella! NATN.Cul? TEMPLARIO.sta: la de no preguntar ms ni por vos ni por su hermano NATN.Y luego? TEMPLARIO.Y seguirme a m; aunque tuviera que convertirse adems en la mujer de un musulmn. NATN.Quedaos! No la vais a encontrar. Est con Sita, con la hermana del Sultn. TEMPLARIO.Desde cundo? Por qu? NATN.Y si al mismo tiempo queris encontrar all con ellas al hermano, no tenis ms que venir conmigo. TEMPLARIO.Al hermano? A cul? Al de Sita o al de Reha? NATN.Es fcil que a los dos. Venos y veris! Venid, os lo pido! (Se lo lleva.)

ESCENA SEXTA
Escenario: el harn de SITA SITA y REHA, abstradas en conversacin
SITA.Pues no me alegro poco de que ests aqu, dulce chiquilla! Pero no ests tan ansiosa, tan acongojada, tan temerosa! Anmate, s comunicativa, ten confianza! REHA.Princesa... SITA.Que no! Nada de princesa! Llmame Sita, tu amiga, tu hermana. Llmame madrecita tuya! Verdaderamente, casi podra serlo, tambin. Tan joven, tan discreta, tan piadosa! Pues no sabrs cosas! Qu no habrs ledo! REHA.Ledo yo? Sita, te ests burlando de la tonta de tu hermana pequea. Casi no s leer. SITA.Que casi no sabes? Mentirosilla! REHA.La letra de mi padre, un poco! Crea que hablabas de libros. SITA.Por supuesto! De libros. REHA.Bueno, libros, la verdad es que los leo con dificultad! SITA.En serio? REHA.Totalmente en serio. A mi padre no le gusta nada la fra erudicin libresca que slo con signos muertos se imprime en el cerebro. SITA.Ay, qu cosas dices! Con todo, no va muy descaminado! As que mucho de lo que t sabes... REHA.Lo s de su boca slo. Y de las ms de esas cosas podra decirte todava cmo, dnde y cundo me las ense. SITA.De esa manera se enhebra todo mejor. As se aprende con toda el alma. REHA.Seguro que Sita tambin ha ledo poco, o nada!

SITA.Qu quieres decir? No me jacto de lo contrario. Pero qu quieres decir? Razones! Habla sin temor. Razones! REHA.Es muy sencilla; nada afectada; slo se parece a s misma... SITA.Y qu? REHA.Mi padre dice que los libros no suelen hacernos as. SITA.Hay que ver tu padre, qu hombre! REHA.Verdad? SITA.Qu cerca da siempre del blanco! REHA.Verdad? Y a este padre SITA.Qu te pasa, amor? REHA.A este padre SITA.Dios! Ests llorando? REHA.Y a este padre Ah, tengo que desahogarme! Mi corazn se ahoga, se ahoga... (Anegada en lgrimas se arroja a sus pies.) SITA.Criatura qu te pasa, Reha? REHA.A este padre tengo que tengo que perderlo! SITA.T? Perder? Perderlo a l? Cmo es eso? Tranquila! Nunca jams! Levntate! REHA.No te habrs ofrecido en balde a ser mi amiga, a ser mi hermana! SITA.No; lo soy, lo soy! Pero levntate! Si no, habr de pedir auxilio. REHA. (Haciendo de tripas corazn y levantndose.) Ah, disculpa, perdona! Mi dolor me hizo olvidarme de quin eres. Con Sita no valen splicas ni desesperos. La razn fra y tranquila es lo nico que tiene poder sobre ella. Con Sita vence la causa de quien se deja guiar de la razn! SITA.De qu se trata? REHA.No, no lo permitas, amiga ma, hermana ma! No permitas nunca que me endosen otro padre! SITA.Otro padre? Que te endosen? A ti? Pero quin puede, quin puede siquiera querer eso, querida? REHA.Quin? La buena de mi mala Daya, sa puede quererlo, quiere poder hacerlo. S, t no conoces a la buena de esa mala Daya? Pues Dios se lo perdone! Se lo pague! Me ha hecho tanto bien, y tanto mal! SITA.Mal a ti? Pues verdaderamente poco tendr de bueno. REHA.S, mucho, mucho! SITA.Quin es? REHA.Una cristiana que me cuid en mi niez, y cmo me cuid! No te lo puedes imaginar! Hizo que echara de menos bien poco una madre! Dios se lo pague! Pero, por otra parte, me angusti de tal modo, me atorment de tal modo! SITA.Pero en qu? Por qu? Cmo? REHA.Ay, pobre mujer! te lo voy a decir es cristiana; tiene que atormentar por amor; es una do esas fanticas que se jactan de conocer el nico camino verdadero de que dispone el hombre para encaminarse hacia Dios! SITA.Ya comprendo! REHA.Y que se sienten obligadas a encaminar hacia l a cuantos yerran en ese camino. Difcilmente pueden dejar de obrar as. Porque, dado que sea verdad que slo ese camino conduce derechamente, cmo van a quedarse tranquilas viendo que sus amigos se van por otro un camino que los arroja a la perdicin, a la perdicin eterna? Tendra que ser posible amar y odiar al mismo tiempo a un mismo hombre. Tampoco es esto lo que en ltimo trmino hace que me queje de ella. De buena gana hubiera podido soportar an ms tiempo sus suspiros, sus advertencias, su oracin, sus amenazas; de buena gana! Me llevaba siempre en efecto a pensamientos buenos y tiles. Y a quin no halaga en el fondo sentirse apreciado y estimado por alguien, quienquiera que sea, que no soporta el pensamiento de tener que estar eternamente privado de nosotros! SITA.Muy cierto! REHA.Pero pero es que se pasa ya demasiado! Llega a un extremo en que no puedo contraponerle nada: ni la paciencia, ni la reflexin; nada! SITA.Cul? A qu? REHA.A lo que me acaba de decir que ha descubierto. SITA.Descubierto? Ahora precisamente?

REHA.Ahora precisamente! Viniendo hacia aqu, nos acercbamos a un templo cristiano en ruinas. Se par de repente; pareca luchar consigo misma; humedecidos los ojos, miraba ya al cielo, ya hacia m. Al fin me dijo: ven y crucemos por este templo! Camina; la sigo, y vaga mi vista espantada por las ruinas medio derruidas. Se detiene otra vez, y me veo con ella en las gradas hundidas de un altar que amenaza ruina. Qu me pas?, cuando se me arroja a los pies con encendidas lgrimas, con las manos cruzadas... SITA.Pobre criatura! REHA.Me conjura por la Divina, que tantas oraciones escuchara en ese lugar y tantos milagros cumpliera; me conjura con miradas de verdadera conmiseracin a que me apiade de m misma! Por lo menos, a que la perdone si tiene que darme a conocer las pretensiones que su Iglesia tiene sobre m. SITA. (Desgraciada! Me lo sospechaba!) REHA.Que mi linaje es cristiano; que estoy bautizada; que no soy hija de Natn; que l no es mi padre! Dios, Dios, que no es mi padre! Sita, Sita! Aqu estoy otra vez a tus pies... SITA.Reha! Que no! Levntate! Viene mi hermano! Levntate!

ESCENA SPTIMA
SALADINO SALADINO.Qu SITA.Est

y los anteriores

pasa aqu, Sita? fuera de s! Dios! SALADINO.Quin es? SITA.Ya sabes... SALADINO.La hija de nuestro Natn? Tiene necesidad de alguna cosa? SITA.Pero vuelve en ti, criatura! El Sultn... REHA. (Andando de rodillas hasta los pies de SALADINO, y con la cabeza inclinada al suelo.) No me levanto! No sin ms! no me es posible, as, dirigir la mirada al semblante del Sultn! no me es posible admirar el resplandor de la justicia y la bondad eternas en sus ojos, en su frente, si antes no... SALADINO.Levanta... levntate! REHA.Si antes no me promete... SALADINO.Ven! Te prometo... lo que sea! REHA.Ni ms ni menos que nos dejen, a m, mi padre, y a l mi persona! An no s quin pretende ser mi padre; quin puede pretenderlo. Ni quiero saberlo tampoco. Pero, es que el padre lo hace la sangre, slo la sangre? SALADINO. (Alzndola.) Ya caigo! Quin fue tan cruel como para ir a meterte en la cabeza para ir a meterte semejantes cosas? Pero es que eso est ya decidido? Es que est probado? REHA.Debe de estarlo, por lo visto! Porque Daya dice saberlo de mi nodriza. SALADINO.De tu nodriza! REHA.Que se sinti obligada a confirselo en la hora de su muerte. SALADINO.Hasta murindose! Y no estaba ya delirando? Y aunque fuera verdad! Pues, claro: la sangre sola no hace a un padre, ni mucho menos! Apenas si basta para hacer padre de un animal! Todo lo ms, da el primer derecho a ganarse ese nombre! No tengas miedo! Sabes qu? No bien empiecen a pelearse por ti dos padres, los dejas a los dos y coges un tercero! Cgeme a m por padre tuyo! SITA.Oh, hazlo, hazlo! SALADINO.Ser un buen padre, muy buen padre! Pero, un momento! Se me est ocurriendo algo mucho mejor. Qu necesidad tienes t de padres? Y cuando se mueran? Hay que proveerse a tiempo de alguien que rivalice con nosotros a ver quin vive ms tiempo! Conoces ya alguno?... SITA.No la hagas sonrojarse! SALADINO.Eso es evidentemente lo que me he propuesto. El rubor hace guapas a las feas; cmo no va a hacer ms guapas a las guapas? He citado a Natn, tu padre, y tambin a otro a otro, los he citado aqu. Adivinas a quin? Aqu! T me permitirs, verdad, Sita? SITA.Hermano!

SLADINO.Y REHA.Ante

preprate a ruborizarte en abundancia ante l, querida! quin? Sonrojarme?... SALADINO.Hipocritilla! Si lo prefieres, palidece! Como gustes y puedas! (Entra una esclava y se aproxima a SITA.) Han llegado ya? SITA. (A la esclava.) Bien! Hazlos pasar. Son ellos, hermano!

ESCENA LTIMA
NATN

y el TEMPLARIO, ms los anteriores

SALADINO.Ah, mis queridos buenos amigos! A ti, a ti, Natn, he de comunicarte antes que nada que ya puedes mandar a retirar tu dinero cuando quieras!... NATN.Sultn!... SALADINO.Ahora tambin yo estoy a tu servicio... NATN.Sultn!... SALADINO.Lleg la caravana. Otra vez estoy tan rico como no lo fui en mucho tiempo. Anda, dime qu necesitas para emprender algo verdaderamente grande! Que a vosotros los comerciantes, a vosotros tampoco os sobra nunca liquidez! NATN.Y por qu atender primero a esa pequeez? Ah veo unos ojos con lgrimas que me interesa mucho ms enjugar. (Se dirige a REHA.) Has llorado? Necesitas algo? eres an hija ma, no? REHA.Padre mo!... NATN.Nos entendemos. Basta! Sernate! Sosigate! Con tal que seas duea de tu corazn! Con tal que tu corazn no est amenazado de ninguna prdida! A tu padre no lo has perdido! REHA.Ninguna, ninguna prdida ms! TEMPLARIO.Ninguna ms? Hombre! Pues entonces me equivoqu. Si uno no tiene miedo de perder algo, es porque nunca crey poseerlo ni lo dese nunca. Perfecto, perfecto! Esto lo cambia todo, Natn, lo cambia todo! Saladino, hemos venido por orden tuya. Pero yo te induje a error; no hace falta que te esfuerces ms! SALADINO.Qu manera de precipitarse otra vez, joven! es que todo te ha de salir a satisfaccin, todo te ha de salir a pedir de boca? TEMPLARIO.Pero lo ests oyendo, lo ests viendo, Sultn? SALADINO.Toma, es verdad! Menos mal que no estabas ms seguro del asunto! TEMPLARIO.Pues ahora lo estoy. SALADINO.Quien se prevale as de cualquier buena accin, la est retractando. Una cosa no es propiedad tuya porque la hayas salvado t. De lo contrario, el ladrn a quien su avaricia arroja al fuego, sera tan hroe como t! (Dirigindose hacia REHA para llevarla al TEMPLARIO.) Ven, querida joven, ven! No se lo tomes literalmente. Porque si no fuera as, si fuera menos ardiente y orgulloso, hubiera dejado de salvarte. Vaya lo uno por lo otro! Ven! Avergnzalo a l! Haz lo que le convendra hacer a l! Confisale tu amor! Ofrcete a l! Y si te rechaza, que no se te olvide nunca que, en este trance, hiciste t inmensamente ms por l que l por ti... Pues, qu ha hecho l por ti? Chamuscarse un poco! No est nada mal! de mi hermano, de mi Assad, no tiene nada, pues! Lleva su careta, no su corazn. Ven amor... SITA.Ves, ves, amor, ves! Que an es poco para tu gratitud; no es ms que nada. NATN.Un momento, Saladino; un momento, Sita! SALADINO.T tambin? NATN.Aqu hay otro que ha de decir algo todava... SALADINO.Quin lo niega? Es indiscutible, Natn, que a tal padre adoptivo le corresponde tener voz! La primera, si quieres. Como ves, de la situacin estoy perfectamente al tanto. NATN.No tanto! No me refiero a m. Es otro, otro muy distinto, mucho, a quien yo ruego se oiga tambin antes, Saladino. SALADINO.Quin?

NATN.Su NATN.S!

hermano! de Reha?

SALADINO.Hermano REHA.Mi

hermano? As que tengo un hermano? (Saltando de su distraccin furiosa y taciturna.) Dnde, dnde est ese hermano? An no est aqu? Me dijeron que lo encontrara aqu. NATN.Un poco de paciencia! TEMPLARIO. (Con extremada acritud.) Ya le ha colocado un padre: no va a encontrarle tambin un hermano? SALADINO.El colmo! Cristiano! Sospecha tan baja no hubiera rozado los labios de Assad. Bien, sigue as! NATN.Perdnalo! A m no me cuesta perdonarlo. Quin sabe lo que en su lugar y a su edad pensramos nosotros! (Acercndosele amigablemente.) Naturalmente, caballero! A la desconfianza le sigue la sospecha. Si me hubierais hecho el honor de darme a conocer vuestro verdadero nombre enseguida... TEMPLARIO.Cmo? NATN.Vos no sois un Stauffen! TEMPLARIO.Pues entonces, quin soy? NATN.No os llamis Curd von Stauffen. TEMPLARIO.Pues cmo me llamo? NATN.Os llamis Leu von Filneck. TEMPLARIO.Cmo? NATN. Estis desconcertado? TEMPLARIO.Con razn! Quin dice eso? NATN.Yo, y puedo deciros ms an, ms. Sin embargo, no os acuso de mentira alguna. TEMPLARIO.No? NATN.Bien pudiera ser que tambin os corresponda el otro nombre. TEMPLARIO.Eso dira yo! (Eso es lo que se dice que Dios inspira a alguien!) NATN.Porque vuestra madre era una Stauffen. Su hermano y to vuestro, el que os educ, y en cuyas manos os dejaron vuestros padres en Alemania cuando se vinieron ac arrojados de all por aquel cielo spero; se su hermano llambase Curd von Stauffen, y pudo haberse encargado de vos ya en vuestra infancia! Hace mucho que os trasladasteis aqu con l? Vive an? TEMPLARIO.No s por dnde tirar! Natn! Ciertamente! As es! Muri ya. Yo llegu aqu con el ltimo refuerzo de nuestra Orden. Pero, pero qu tiene que ver con todo esto el hermano de Reha? NATN.Vuestro padre... TEMPLARIO.Cmo? Lo conocisteis tambin? NATN.Era amigo mo. TEMPLARIO.Era amigo vuestro? Ser posible, Natn!... NATN.Se llamaba Wolf von Filneck; pero no era alemn. TEMPLARIO.Tambin sabis eso? NATN.Pero estaba casado con una alemana; sigui a vuestra madre a Alemania, por poco tiempo... TEMPLARIO.Ya est bien! Por favor os lo pido! Y el hermano de Reha, el hermano de Reha?... NATN.Sois vos! TEMPLARIO.Yo? Yo su hermano? REHA.l mi hermano? SITA.Hermanos! SALADINO.Hermanos ellos! REHA. (Quiere acercarse a l.) Ah, hermano mo! TEMPLARIO. (Hacindose atrs.) Su hermano! REHA. (Detinese y se vuelve a NATN.) No puede ser, no puede ser! Su corazn no sabe nada de eso! Somos unos tramposos! Dios! SALADINO.(Al TEMPLARIO.) Tramposos? Cmo? Eso crees t? Eso eres capaz de pensar? Tramposo sers t! En ti es todo una mentira: el rostro, la voz, los andares! No es tuyo nada! No querer reconocer a una hermana como sta! Anda!
TEMPLARIO.

TEMPLARIO. (Acercndosele con humildad.) No interpretes mal mi asombro, Sultn! No creo que vieras alguna vez a Assad en circunstancias como sta; no yerres con l y conmigo!

(Precipitndose hacia NATN.) Tomis de m y me dais, Natn! Lo uno y lo otro, a manos llenas! No, me dais ms de lo que me tomis, inmensamente ms! (Echndose al cuello de REHA.) Ah, hermana ma, hermana ma! NATN.Blanda von Filneck! TEMPLARIO.Blanda, Blanda? Reha no? Ya no es vuestra Reha? Dios! La rechazis, le devolvis su nombre cristiano! La rechazis por m! Natn, Natn! Por qu hacrselo pagar a ella? A ella! NATN.Cmo? Oh hijos mos, hijos mos! Porque, no va a ser hijo mo el hermano de mi hija as que quiera? (Mientras se entrega l a sus abrazos, aproximase SALADINO a su hermana con inquieto asombro.)
SALADINO.Qu SITA.Estoy

dices de esto, hermana? conmovida... SALADINO.Y yo yo casi me echo atrs ante una emocin an mayor! Preprate a ella, si puedes.
SITA.Cmo? SALADINO.Natn!

Una cosa, una cosa!

(Mientras se le acerca NATN, se acerca SITA a los hermanos para testimoniarles su simpata; y NATN y SALADINO hablan en voz baja.) Escucha, escucha, Natn! No dijiste antes ? NATN.Cul? SALADINO.Que su padre no fue alemn, alemn nativo. Qu era, pues? De dnde era? NATN.Eso no quiso confirmelo l mismo, nunca. De su misma boca no s nada sobre ello. SALADINO.Y tampoco era un franco, un occidental? NATN.Oh! Que no era tal, eso no tena inconveniente en admitirlo. De preferencia, hablaba persa... SALADINO.Persa? Persa? Qu ms quiero? Es l! Fue l! NATN.Quin? SALADINO.Mi hermano! Seguro! Mi Assad! Seguro! NATN.Bueno, si caes t mismo en la cosa en este libro tienes la confirmacin! (Alargndole el breviario.) SALADINO. (Abrindolo ansioso.) Ah, su letra! La reconozco tambin! NATN.De esto, ellos no saben nada! Slo de ti depende lo que hayan de saber de esto! SALADINO. (Mientras hojea el breviario.) Yo no voy a reconocer a los hijos de mi hermano? A mis sobrinos a mis hijos, no voy a reconocerlos? Yo? Dejrtelos a ti? (En voz alta otra vez.) Son ellos! Son ellos, Sita, lo son! Son ellos! Los dos son mos... Los hijos de mi hermano! (Corre a abrazarse con ellos.)
SITA. (Siguindolo.) Qu estoy oyendo! Pero poda ser de otra manera, poda ser de otra manera? SALADINO. (Al TEMPLARIO.) Cabezota, ahora vas a tener que quererme!

(A REHA.) Soy ahora lo mismo que me ofrec a ser? Lo quieras o no! SITA.Yo tambin, yo tambin! SALADINO. (Volvindose al TEMPLARIO.) Hijo mo, mi Assad, hijo de mi Assad! TEMPLARIO.Soy de tu sangre, yo! Los sueos aquellos con que mecieron mi infancia, en efecto eran ms que sueos! (Cayendo a sus pies.) SALADINO. (Alzndolo.) Mirad el bribn! Sabiendo algo de esto, me puso en el brete de ser su asesino! Espera y vers! (Mientras se abrazan unos a otros en silencio, cae el teln.)