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EL ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIN REALMENTE UN PROBLEMA?

POBLACIN Y DESARROLLO II
MAESTRIA EN POBLACIN Y DESARROLLO FLACSO MEXICO

HANNA MARIETTA ORJUELA ARTUNDUAGA


Marzo 8 de 2011

EL ENVEJECIMEINTO DE LA POBLACIN REALMENTE UN PROBLEMA?

2011

EL ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIN REALMENTE UN PROBLEMA?


En Europa a partir del siglo XVIII, se dieron una serie de transformaciones econmicas y sociales que generaron cambios importantes en el comportamiento demogrfico, que se enmarcan dentro de lo que se conoce como Transicin Demogrfica, la cual consiste en el paso de un rgimen demogrfico de equilibrio, constituido por altos niveles de mortalidad y fecundidad, a una nueva fase de equilibrio con baja mortalidad y fecundidad. Dentro de los cambios ms relevantes que se dan en esta Transicin se tiene el incremento en la esperanza de vida al nacer, que oscilaba en torno a los 25 aos para el perodo de pre transicin y se incrementa a valores cercanos a los 80 aos en la etapa final; la tasa global de fecundidad era de entre 5 y 6 hijos por mujer, lo que implicaba tasas brutas de mortalidad y natalidad del orden del 40 por mil al principio del proceso, en la fase final se aproxima al nivel de remplazo (nmero medio de hijos est prximo a 2) (Chackiel, 2000). Los cambios en las dinmicas demogrficas se ven reflejados en la estructura por edad de la poblacin, reducindose el nmero de nios y jvenes y por lo mismo invirtindose la pirmide por edad, determinando un aumento en la proporcin de personas mayores o lo que es igual, el envejecimiento de las poblaciones; al mismo tiempo, a partir de la reduccin en los niveles de mortalidad y morbilidad, la poblacin vive en promedio ms aos que antes, lo que se conoce como el incremento en la longevidad (prolongacin de la vida) de los individuos. Para fines del siglo XX, prcticamente todos los pases de Amrica Latina entraron (de manera ms acelerada que la experiencia europea) al proceso de cambio demogrfico, aunque mostrando enormes diferencias entre ellos y entre los diversos estratos de sus poblaciones. Como consecuencia de la Transicin Demogrfica, Chesnais identific cuatro etapas en la evolucin de la estructura por edades de una poblacin; la primera, que ocurre cuando se producen intensos descensos de la mortalidad, pero con altas tasas de fecundidad, se da un rejuvenecimiento de la poblacin; a medida que se acelera la reduccin de la fecundidad (con una mortalidad baja), se empieza a contraer el porcentaje de nios, lo que ocasiona un envejecimiento por la base de la pirmide hacindola cada vez ms estrecha ; hasta llegar a la cuarta o ltima etapa en la cual el proceso de envejecimiento se hace ms notorio y acelerado (Chackiel, 2000). Se han dado numerosas acepciones en torno a la condicin de vejez que es diferente a tener edad avanzada , tratando de identificar cmo son los ancianos y qu significa ser viejo en una sociedad determinada, pues como es de suponer esta condicin vara de una cultura a otra, de una regin a otra, de un pas a otro. En este proceso de construccin del conocimiento, se pueden identificar dos grandes perspectivas tericas para entender la vejez como un fenmeno social: una que vincula la vejez con la dimensin biolgica (edad) y la otra que relaciona la vejez con la dimensin social (estructura social). Al mismo tiempo, se han identificado cuatro

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2011 diferenciales en el bienestar de los ancianos: clase socioeconmica, gnero, etnia y lugar de residencia (Aranibar, 2001). Para nombrar solo dos de las definiciones de vejez: Lourdes Prez Ortiz define la vejez como un fenmeno social complejo, multidimensional e intergeneracional y como una etapa ms en un proceso que constituye la totalidad del ciclo de vida, en que el individuo se relaciona con la estructura social (Aranibar, 2001). Laslett seala que el establecimiento de una edad para la vejez es una construccin social. Por lo tanto, la categora viejo es un estado adscripto , generalmente aceptado pero no elegido. Las caractersticas de ese estado y la fijacin de la edad de su inicio varan de cultura a cultura y a travs del tiempo. Este autor distingue cuatro etapas del ciclo de vida de una persona: la primera edad , relacionada con la infancia y la juventud (menores de 15 aos); la segunda edad , vinculada a la vida activa y reproductiva (15 a 59 aos); la tercera edad , referida a la etapa activa de retiro, en la que las personas son relativamente autnomas, activas y socialmente integradas (60 a 74 aos); y la cuarta edad que alude a la fase de declinacin, mayor dependencia y deterioro ms acelerado de las capacidades fisiolgicas de la persona (75 aos en adelante) (Chackiel, 2000). La vejez por tanto es un concepto que va mucho ms all del nmero de aos que tiene una persona y es ms bien la conjuncin entre aspectos sociales, biolgicos, psicolgicos, econmicos, culturales y polticos que determinan el significado del envejecimiento y el rol que juegan estas personas en la sociedad. Como ya se mencion, se pueden evidenciar una serie de cambios en las sociedades como consecuencia de la Transicin Demogrfica, entre los cuales se dan algunos con impactos positivos, otros con efectos negativos y otros que se constituyen en grandes desafos para la sociedad en cuanto a la forma como se afrontar el incremento de la poblacin adulta mayor. En general, predomina una visin pesimista de estos cambios sustentada en las mltiples dificultades que se generan en la dinmica social, econmica y poltica del pas, pues una creciente poblacin en edad avanzada potencialmente pasiva representa una carga para la sociedad. Algunos de los cambios que se dan en este proceso de transicin se resumen a continuacin: Debido al estancamiento que ya se percibe en la poblacin menor de 15 aos, la carga demogrfica total tendera al descenso, condicin que da lugar a lo que se conoce como bono demogrfico , y que suele concebirse como una ventana de oportunidad. Sin embargo, no debe olvidarse que dada la diversidad de escenarios en los que ocurren los procesos de envejecimiento, el bono demogrfico estara muy lejos de ser alcanzado por los sectores ms pobres de la sociedad (la poblacin bajo la lnea de pobreza tiene una relacin de dependencia demogrfica marcadamente alta, de entre 1.5 y 2 veces ms que la de los no pobres). Por lo tanto, las polticas sociales debern tener presente que la liberacin de

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2011 recursos por la menor carga demogrfica nacional beneficie a los ms necesitados, lo que implica necesariamente medidas severas de redistribucin de los ingresos (Chackiel, 2000). Teniendo en cuenta que la relacin de dependencia efectiva est determinada por dos factores que son la evolucin de la estructura de la poblacin por edades y la variacin en las tasas de participacin en la poblacin econmicamente activa PEA (esta relacin resulta del cociente de la poblacin econmicamente inactiva o no activa PNEA o PEI como se denomina en Colombia y la PEA). De lo que se infiere que los factores relacionados con el mercado laboral tienen tanta o ms importancia que el factor demogrfico y por lo mismo, se percibe que el llamado bono demogrfico en las prximas dcadas se vera potenciado por el aumento de las tasas de participacin en la actividad econmica de la poblacin entre 15 y 60 aos, bsicamente por la tendencia creciente en la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo (Chackiel, 2000). La visin positiva de una baja en la relacin de dependencia en las prximas dcadas en pases de la regin, se basa en que la todava creciente, y proporcionalmente mayor fuerza de trabajo, tendr a su cargo un menor nmero de pasivos. Esto permitira liberar recursos, antes destinados al gasto social para atender a los nios, para realizar inversiones productivas que dinamicen la economa. Ello incluye inversiones tambin en el rea social, mejorando la calidad de los servicios de salud y educacin, lo que redundara en una mejor calificacin y competitividad de la mano de obra; lo que a su vez se traduce en una oportunidad de favorecer el desarrollo econmico y as poder enfrentar mejor el futuro a ms largo plazo, cuando la poblacin en edades avanzadas adquiera una mayor relevancia y las tasas de dependencia se vuelvan a elevar. No obstante, hay que considerar que la alta y creciente proporcin de poblacin activa necesariamente implica una mayor dinmica del sistema econmica para que pueda brindarles empleo, en otras palabras, la mayor oferta de trabajo debe coincidir con una mayor demanda para que se conserve equilibrio en el mercado laboral y por ende las condiciones salariales. En este sentido, muchos pases podran no estar en condiciones de aprovechar la oportunidad de una relacin de dependencia favorable para acelerar su desarrollo econmico dada su limitada capacidad productiva y por ende de absorcin de mano de obra (Chackiel, 2000). Por diferentes razones, la baja fecundidad que impulsa el envejecimiento de la poblacin tambin est fuertemente asociada a las crecientes tasas de inversin en capital humano por nio, que a su vez aumenta la productividad del trabajo (Lee, 2010). El proceso de envejecimiento de la poblacin general, tambin se da en la poblacin en edades activas (entre los 15 y los 59 aos de edad), condicin que podra ser favorable para la economa, al contar con mano de obra madura, experimentada y quizs ms calificada; pero podra ocasionar un efecto adverso al considerar que las personas mayores tienen mayor dificultad para incorporar en su quehacer el acelerado progreso tcnico tecnolgico lo que conducira a una menor productividad (Chackiel, 2000).
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2011 Adems hay que considerar que los viejos tambin sern ms viejos en la medida en que se avanza en la transicin demogrfica, pues se incrementa la longevidad, es as como dentro del grupo de adultos mayores, los que tienen ms de 75 aos tendrn un notable aumento (adultos en la cuarta edad), que prcticamente no tendrn participacin en el proceso productivo pero si demandan mayor cuidado por lo que se dar un incremento en los costos de atencin; por el contrario, se ver disminuida la proporcin de viejos en la tercera edad que tienen la capacidad para ser autnomos, tener una participacin en las actividades econmicas y una mayor integracin social (Chackiel, 2000). Los recursos que se liberan al considerar la estabilizacin en los nacimientos (antes utilizados para atender las demandas de salud materno e infantil y cobertura escolar primaria y secundaria) se podran emplear para mejorar las condiciones de vida para las personas de edad avanzada hacindolas dignas, mejorar la calidad de la educacin vinculada al progreso tecnolgico o realizar inversiones productivas. Sin embargo, se deben tener en cuenta las diferencias en las necesidades para destinar recursos de acuerdo a las necesidades y caractersticas de cada pas (Chackiel, 2000). El cambio demogrfico produce una enorme transformacin en la estructura familiar, que se torna ms pequea, con un nmero menor de hijos e integrada por varias generaciones, tendr impactos importantes en trminos de los arreglos de vida de las personas mayores y de las relaciones entre sus miembros. En este sentido, las condiciones econmicas y sociales de las personas de edad no dependen solamente de los mecanismos de los sistemas de seguridad social, sino tambin del rol que cumple la familia (Chackiel, 2000). Se evidencia un cambio notorio en la estructura por edades de los nuevos demandantes de servicios sociales. Mientras se estabiliza la proveniente de nios y jvenes, facilitando la cobertura en salud y educacin para este grupo etreo, van aumentando rpidamente los requerimientos de atencin a las personas de edad avanzada, quienes por ejemplo en los servicios de salud reorientan las preocupaciones y esfuerzos a la lucha contra enfermedades crnicas y degenerativas propias de este grupo etreo (Chackiel, 2000). En la poblacin femenina hay un mayor porcentaje de personas en edades avanzadas y esa diferencia ha sido creciente. La diferencia es mayor cuanto ms avanzada est la transicin demogrfica en los pases. El factor principal que explica las diferencias por sexo es la mortalidad (Chackiel, 2000). Los adultos mayores se consideran dentro la poblacin vulnerable, bsicamente para enfocar la poltica pblica, pero hay que tener claro que la vulnerabilidad de la que adolecen estas personas es diferente de la de otros grupos de la sociedad distintos a los del ciclo de vida (es decir no tienen que ver con la edad) como son las madres cabeza de familia, las minoras tnicas, etc. Al mismo tiempo, la incidencia, caractersticas e intensidad de la vulnerabilidad
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2011 tambin vara en funcin de la edad, clase social, gnero, etnia y zona de residencia, aspectos que influyen en las etapas anteriores del ciclo de vida (Aranibar, 2001). Condicin que complejiza la focalizacin e implementacin de programas en beneficio de esta poblacin. La poltica asistencialista origina una serie de estereotipos negativos sobre la vejez, en especial el de dependencia, que ubica a un grupo humano en condicin subsidiaria al resto de la sociedad, y por lo tanto supedita a las personas de edad avanzada a lo que el Estado y el mercado puedan ofrecerle para sus necesidades, como por ejemplo cuidados de salud y mecanismos de insercin social (Aranibar, 2001). De lo que se infiere que la sociedad misma es la que vuelve dependientes a los adultos mayores y los somete a condiciones de marginacin y segregacin. La vejez que se da en la actualidad no es la misma que van a vivir los jvenes de hoy, pues como se sabe la sociedades evolucionan con cada generacin, condicin que complejiza las decisiones y acciones a emprender que permitan proveer los recursos de toda ndole econmicos, sociales, de infraestructura, entre otros , necesarios para que todos los adultos mayores del futuro tengan una calidad de vida digna. Las sociedades latinoamericanas no estn concebidas o diseadas para solventar las necesidades de una poblacin de edad avanzada cada vez mayor, es as como las caractersticas del actual sistema de seguridad social no permiten solventar sus demandas, lo mismo sucede con el equipamiento urbano (medios de transporte, senderos andenes, ascensores en lugares pblicos, etc.), los programas de atencin, entre otros aspectos que deterioran la calidad de vida de estas personas. Adems tampoco estn preparadas para hacerlo, pues la transicin se dio de forma acelerada con respecto a los pases europeos, a estos les tomo 200 aos culminar la transicin demogrfica con niveles altos de calidad de vida de los adultos mayores; en Latinoamrica solo se llevan 50 aos desde que comenz la transicin. El sistema de salud y de seguridad social deber adaptarse a un nmero creciente de adultos mayores, que adems tienen una vida ms prolongada y estn inmersos en una sociedad cambiante; teniendo en cuenta que la cobertura actual en seguridad social y en salud es insuficiente, explicado en parte por la informalidad con que operan la mayora de las economas dejando a los trabajadores sin este tipo de beneficios. A nivel individual las personas a lo largo de su vida productiva pueden tomar decisiones de ahorro que le permitan garantizar la sostenibilidad de su consumo futuro (una vez se retira o jubila). Estas decisiones pueden estar en tres direcciones: aportar en el sistema de pensiones, invertir en el mercado de capitales en funcin de su riqueza (o vivir de una renta) o elegir el nmero de hijos que desea tener (con una especie de contrato intergeneracional en la que los padres invierten en el capital humano de sus hijos como mecanismo de proteccin en la vejez). Pero en la realidad la mayora de los trabajadores no ahorran para su vejez, por dos
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2011 motivos principalmente la pobreza y la informalidad. Hacer uso del ltimo mecanismo como forma de ahorro, es decir confan al momento del retiro en el apoyo de los hijos, es una prctica cada vez ms comn, que no da garanta o seguridad a los padres de contar con ese apoyo en su vejez (Guataqu, 2009). El punto anterior se puede complementar con lo que se plantea Ronald Lee en su artculo, al encontrar que en la mayora de los pases los adultos mayores dependen de las transferencias pblicas para solventar el dficit del ciclo de vida que se genera al momento del retiro. Lee plantea que las otras fuentes de ingresos para estas personas son los activos que han logrado acumular a lo largo de su vida o las transferencias familiares en las que entra la ayuda que los hijos le dan a sus padres jubilados, pero que estas son significativas en pocas sociedades (Lee, 2010). De lo que se infiere que la carga para la sociedad de la que se ha venido hablando al incrementarse la poblacin en edad avanzada es muy significativa e implica grandes esfuerzos, haciendo evidente la mayor tasa de dependencia econmica. Todo esto hace pensar que todos estos desafos impuestos por el envejecimiento de la poblacin afectan a todo el mundo por igual, pero se debe tener en cuenta que las condiciones de cada pas son diferentes y por lo mismo, las caractersticas y los desafos que plantea esta poblacin tambin son distintos. Algo que s es totalmente vlido, tal como lo establece Chackiel en su texto, es que a menor desarrollo menores perspectivas para asegurar una calidad de vida digna a la poblacin de edad avanzada (Chackiel, 2000), pues como ya se sabe el nivel de desarrollo refleja la calidad de vida de la poblacin en general, si este es bajo toda la poblacin tiene en trminos generales limitaciones para alcanzar un nivel o calidad de vida digno, de lo que se infiere que seguir siendo primordial avanzar en el campo econmico para lograr sobrellevar todos estos desafos. Con todo lo que se ha enunciado solo queda por decir que el manejo del incremento en la poblacin adulta mayor implica grandes desafos para los gobiernos (que deben implementar polticas pblicas integradoras pero al mismo tiempo focalizadas hacia el envejecimiento, entendindolo como la etapa final y por ende el resultado del ciclo de vida de las personas) y para la sociedad en general (que debe cambiar su percepcin de la vejez lo que implica cambios en actitudes y conductas), pues se trata de una problemtica muy compleja de abordar al ser un fenmeno social multidimensional. Entonces a pesar de las dificultades que pueden resultar en los procesos de ajuste y cambios que se deben dar para poder responder a las demandas y necesidades de estas personas en el futuro, considero que se constituyen en la mejor oportunidad de construir sociedades ms justas y equitativas.

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BIBLIOGRAFA
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