TEORIA DEL MUESTREO EN MINAS

El muestreo consiste en tomar una pequeña parte de una veta o bolsonada, siguiendo una técnica determinada con la condición de que esa pequeña parte, que se denomina muestra, represente lo más aproximadamente posible a toda la veta o bolsonada. Hay que tener presente que una veta o bolsonada nunca tiene una distribución uniforme de su mineralización, pues, a diferentes distancias varían sus componentes; en consecuencia, es necesario tomar varias muestras a distancias uniformes (muestreo sistemático), por ejemplo, cada 2 metros, con la finalidad de que todas las partes de la veta o bolsonada estén representadas en el muestreo. En el muestreo es necesario que todos los minerales de la veta o bolsonada estén representados en la muestra, teniendo en cuenta la cantidad en que se presentan. Así, por ejemplo, si en un canal de muestreo hay plomo (Galena) dos veces más que zinc (Esfalerita), entonces en la muestra deberá tomarse el doble de plomo que zinc. Esto se llama tomar la muestra proporcionalmente a la mineralización observada en la veta o bolsonada. Es también importante evitar la contaminación, es decir, que en una determinada muestra no deben incluirse materiales extraños ni minerales de otra parte de la veta o bolsonada.

IMPORTANCIA DEL MUESTREO El muestreo es una de las operaciones más importantes en el trabajo diario de la mina. De él dependen casi todas las actividades futuras como por ejemplo: • Nos permite conocer el valor de los minerales en las vetas o bolsonadas que se van explorando o desarrollando, para conocer si vale la pena o no seguir con la exploración y desarrollo. Nos permite controlar el valor de los minerales en las labores que se encuentran en las explotaciones, por ejemplo, en los tajeos para determinar si se continúa o no con la explotación. Nos permite conocer los contenidos de metales de las diferentes partes de la veta o bolsonada para poder planear el método de explotación más adecuado, teniendo en cuenta que a la planta de tratamiento se debe enviar un producto uniforme.

Mena. es el mineral o conjunto de minerales del que puede extraerse un metal con un beneficio económico. un muestreo inexacto nos conducirá inevitablemente a conclusiones falsas que pueden tener consecuencias muy graves. esfalerita (zinc). calcopirita. como la pirita. etc. entre los . En consecuencia. así como. un mal muestreo puede conducir a gastos inútiles de tiempo esfuerzo y dinero. En consecuencia. 2. tetraedrita (plata). Solamente un muestreo cuidadoso y preciso garantizará plenamente la obtención de los resultados esperados. cuarzo. honradas. Un mineral se puede emplear o no para obtener metales. que se encuentran en forma natural en la corteza terrestre. Minerales no metálicos. galena. debe darse cuenta que su trabajo es único y que es necesario hacerlo poniéndole toda su atención y mayor voluntad. calcita (calcio). Ganga. es decir personas especiales. Así por ejemplo. esfalerita. Mineral. cuarzo. cualquier mal trabajo debe tener su sanción. pirita (hierro). es toda sustancia inorgánica de composición química determinada. son los minerales que no tienen valor económico. Ejemplos: galena (plomo). limonita. como la calcita. El muestrero. 3. Clases de mineral Minerales metálicos. 4. Es necesario entonces que comprendan los muestreros que las muestran que toman sirven de base para una serie de cálculos que efectúan los ingenieros y que por lo tanto. 1. chalcopirita (cobre). de todos éstos sólo los cuatro primeros sirven para obtener metales. los buenos trabajos serán estimulados oportunamente. con propiedades físicas definidas. los minerales que se envían a la planta de beneficio de Century. hematita. Ejemplo. yeso. pero que se encuentran en las vetas o bolsonadas. tetraedrita. de éste se deduce que solamente personas muy responsables. CONCEPTOS IMPORTANTES Se han incluido estos conceptos con el objeto de familiarizar a todos los muestreros en el uso de algunos términos comunes en Geología.En fin el muestreo nos permite conocer una serie de datos muy importantes. rodocrosita. son las que se encargan del muestreo.

está determinada por el cordel de la plomada cuando está en funcionamiento. Línea horizontal. sin que ninguna de las dos partes “rotas” se hayan movido paralelamente al plano de rotura. son fracturas o rupturas de las rocas con movimiento paralelo al plano de fractura en que han quedado divididas las rocas. entre los minerales metálicos tenemos: pirita. etc. 6. 5. Líneas paralelas. son aquellas que nunca llegan a juntarse. calcopirita. son planos de rotura de las rocas. . 11. Fallas. puede ser cualquier línea contenida en la superficie tranquila de una laguna. son las rocas o minerales que provienen de las labores mineras y tienen muy poco o ningún contenido de metales aprovechables. 10. Líneas perpendiculares. limonita. 8.. y. cuarzo. yeso. galena.minerales no metálicos tenemos: calcita. son aquellas que se encuentran a escuadra (90°). 7. Línea vertical. Fracturas. 9. Desmonte. etc. hematita.

como por ejemplo. es una fractura o rajadura de roca la cual ha sido rellenada con sustancias minerales metálicas y ganga. es la roca pulverizada en forma de arcilla fina y plástica que se observa en la zona de falla. en las vetas al comenzar una labor. • Reconocimiento de fallas: Por la discontinuidad observada en una veta. Veta. 14. . Por presencia de panizo (gauge) en el plano de rotura o zona de falla. son superficies pulidas estriadas (rayadas) que resultan del rozamiento producido por el movimiento de uno de los bloques de roca. Panizo. Por la existencia de brecha en el plano de la falla. estos espejos de falla. • Por la existencia de falla en el plano de rotura de la roca.12. • • 13.

16. es el ángulo que queda indicado por una línea horizontal imaginaria contenida en el plano de la veta y la línea norte-sur. 17. . Buzamiento. Rumbo. son vetas con rumbo. es el ángulo que queda formado por la línea de máxima inclinación contenida en el plano de la veta y una línea horizontal. Splits ó ramales.15. buzamiento y potencia menor que la veta principal y que se separan de ella. son venillas angostas que están muy próximas unas de otras y que siguen más o menos la misma dirección. Vetillas o hilos de mineral. 18.

Diseminación.19. Rocas encajonantes. son las paredes de roca que siguen a continuidad de la veta y que limitan la veta. está constituida por pequeñas cantidades de mineral que se depositan en las rocas contiguas a las vetas. 21. es la parte estéril que se encuentra entre los ramales de una veta y que está constituida generalmente de la misma roca encajonante. . Caballo. también se presentan impregnaciones o diseminaciones en las rocas que se encuentran intercaladas en la veta. 20.

Brecha. *La medida de la potencia siempre debe ser perpendicular tanto al rumbo como al buzamiento de la veta en el punto considerado. Potencia de veta. . 24. Caja techo y caja piso. es el espesor o el ancho de la veta y que se mide perpendicularmente (a escuadra) al rumbo de la veta en el punto considerado. 23.22. se llama así cuando en el panizo se observan trozos angulares de roca y de diferentes tamaños. cuando la veta es inclinada a la pared superior se le llama caja “techo” o caja “cabeza” y la pared inferior se llama caja “piso” o caja “pie”.

son todas aquellas labores que se realizan en la mina con la finalidad de conseguir mineral.25. preparación y explotación. Labores mineras. es una zanja que se hace perpendicularmente al rumbo de la veta. pueden ser de exploración. Entre estas labores tenemos: • Trinchera. Generalmente son de poca profundidad y tienen por objeto apreciar la continuidad de la veta o bolsonada en el sentido vertical. . partiendo de la superficie o de un nivel. • Pique. es una labor de pequeña sección dirigida hacia abajo y sobre la veta. son aquellas que tienen la finalidad de descubrir y estudiar los afloramientos de vetas o buscar la continuidad de una veta o bolsonada. tiene poca profundidad porque su finalidad es sólo descubrir el afloramiento en una forma más o menos clara. Labores de exploración. desarrollo. tanto en longitud como en profundidad. 26.

• Tajo abierto. es una excavación dirigida hacia arriba a partir de una galería o nivel. generalmente va sobre veta o muy cerca de ella. es la excavación hacia abajo. 27. Dentro de estas tenemos: • Chimeneas. según que se busque la veta o bolsonada o se investigue la profundidad de las mismas respectivamente. son aquellas que se realizan después que ya se sabe la existencia de una veta o bolsonada con el objeto de delimitarlas para la explotación. Generalmente se incluye dentro de éstas labores a las que se realizan para proporcionar acceso para la veta o bolsonada y permitir los trabajos. en forma de foso cónico. que puede estar en desmonte o en mineral. . Labores en desarrollo.

para acceso. es similar en dimensiones a la Galería. mineral explotable. desmonte o materiales. abierta en el interior de la mina y que sigue la dirección o rumbo de la veta y se hace con el objeto de saber si hay o no. Su objeto es generalmente proporcionar una vía de acceso para el trabajo de otra veta. Crucero. para ventilación. pero se hace fuera de veta y formando ángulo con el rumbo de la misma. • . • Galería. tanto las chimeneas como los piques en las labores de desarrollo sirven para exponer las zonas mineralizadas entre dos niveles. para movimiento de mineral.• Pique. Como se observa relativamente en la figura los nombres de pique o chimenea son relativos: será pique viendo la excavación desde el nivel superior y será chimenea viendo la excavación desde el nivel inferior. es una labor horizontal sobre la veta.

Existen varios tipos de tajeos entre estos tenemos: • Tajeos en acumulación. entablados o cribes. se les denomina generalmente de acuerdo a su altura sobre el nivel del mar. chimeneas. en estos el mineral derribado o roto se va acumulando en la labor hasta la explotación del tajeo hasta cuando haya terminado. echaderos. Como una veta tiene varios niveles que se abren a distintas alturas. es el espacio doble. es el conjunto de labores horizontales (galerías y cruceros) hechos en una misma altura. aunque éstas sean las mismas superficies de separación enmaderadas. • • 29. Hastiales. tienen la finalidad de romper y extraer el mineral preparado. Tajeos en bresting. Camino echadero. son las caras laterales de caminos. El mismo material roto acumulado sirve de piso para los mineros y a la vez sostiene las cajas y que sólo será extraído cuando finalice el trabajo del tajeo.• Nivel. en estos se derriba el mineral por pequeños bloques sucesivos que luego se reemplazan por cuadros de madera antes de seguir avanzando. entre estas tenemos: • Echadero. Tajeos de corte y relleno. pero de dos compartimientos que sirven a ambos propósitos. es el espacio similar a una chimenea que sirve para depositar el mineral y extraerlo por el nivel inferior. también como una chimenea. Los echaderos terminan hacia el nivel bajo en una tolva de madera con su respectiva compuerta (de madera o plancha metálica) para cargar los carros mineros. es un nivel intermedio entre dos niveles que no llega al exterior de la mina. Partes de las labores de Explotación. • 28. en estos tajeos el mineral derribado es extraído inmediatamente y reemplazado por el desmonte. Labores de Explotación. • • . Subnivel. Los dos compartimientos están separados por puntales en línea. Cota. etc. se les llama generalmente “tajeos”. El desmonte acumulado sirve de piso para el trabajo de los mineros y de sostenimiento de las cajas.

pueden tomarse en el interior de las minas o en superficie. son las zonas estériles o con mineralización pobre que se dejan sin explotar. es la superficie sobre la cual se perfora. Muestras de Desarrollo. la cara de avance con mineralización o sin ella. son las pequeñas zonas mineralizadas que se dejan al techo del nivel inferior y al piso del nivel superior. son las que se salen de la rutina normal del muestreo y que se toman de acuerdo a órdenes dadas por el departamento de Geología. Pilares. su continuidad. 4. 5. para garantizar la estabilidad de dichos niveles. tomadas de las labores de exploración. potencia. Tienen por objetivo determinar el volumen y la riqueza de la veta o bolsonada (Cubicación). puentes. 3. son las que se toman en los tajeos y pueden ser muestras de los frentes. • • MUESTRAS CLASES DE MUESTRAS De acuerdo con la clasificación de las labores existen las siguientes clases: 1. es decir. 6. Su objetivo es determinar el volumen y riqueza de la cancha. son las que se extraen de las labores de desarrollo. ley. Muestras especiales. Muestras de Preparación. Muestras de canchas. Frente. dentro del tajeo para ayudar al sostenimiento y evitar que baje la ley del mineral que se extrae. Muestras de Explotación. Muestras de Exploración. etc. son las que se extraen de las labores de preparación.• Puentes. sirven para controlar la calidad del mineral que se está explotando y que no debe bajar de la ley mínima. . 2. pilares. Tienen por finalidad delimitar la zona mineralizada. Tienen por objeto conocer mejor la veta o bolsonada.

Un mismo grupo de muestreros no deben trabajar al mismo tiempo en dos labores. a menos que lo ordene el área de Geología. por más cercanas que se encuentren. desarrollo. Los muestreros deben estar informados sobre que labores de exploración. salvo orden del área de Geología. no debe dejarse alguna muestra para después. Las muestras de exploración. El muestreo debe realizarse de manera ordenada. 4. débil y próximo a las cajas caerá junto con el mineral durante las labores de explotación.MUESTREO PLAN DE MUESTREO Se debe considerar las siguientes condiciones: 1. 2. MARCHA DEL MUESTREO Es necesario que los muestreros tengan presente las siguientes reglas: 1. No se debe incluir roca estéril en la muestra de mineral. Solamente se muestrearan aquellas vetas que tengan una potencia de 5 cm. desarrollo. Cuando exista la seguridad de que cualquier terreno estéril. 6. En casos de duda se debe consultar al departamento de Geología. deberá ser medido e informado para considerarlo en los cálculos. ó más. 3. Las muestras especiales y de cancha deben ser tomadas inmediatamente después que se dé la orden. 5. . Nunca se deben tomar muestras en el piso. preparación y explotación deben mantenerse al día con los avances. entonces hay que sacarla en el momento que le corresponde. 2. preparación y explotación se están trabajando a fin de muestrearlas oportunamente. porque será difícil sacarla.

Muestreo por puntos. pues los resultados que dé serán completamente equivocados. Métodos comunes en canchas. Sin embargo. 5. 4. 1. • Muestreo por canales. Métodos comunes en trabajos subterráneos. 3. • • • Muestreo por canales o rozas.3. De todos éstos métodos nos ocuparemos de los principales. consiste en hacer un canal de más o menos 10 cm de ancho y de tres cm de profundidad. Muestreo por pozos. un buen muestrero. Muestreo por astillas. Métodos comunes en trabajos subterráneos. deberá evitar siempre cualquier demora innecesaria. Muestreo agarrando. Muestreo por perforación. Si hubiera alguna dificultad para la toma de muestras se debe comunicar al área de Geología para su subsanación. Antes de tomar la siguiente muestra debe terminarse completamente la anterior. a través de todo el . Hay que tener en cuenta que una muestra mal tomada es peor que si no se hubiera tomado. METODOS DE MUESTREO Los principales métodos usados en el muestreo de vetas y bolsonadas son las siguientes: 1. 4. En el desarrollo del muestreo. inclusive su registro e identificación. interesa más la exactitud que la rapidez. • • Muestreo por trincheras. 2.

ancho de la veta. Los canales de muestreo deben ser perpendiculares tanto al rumbo como al buzamiento de la veta. Los puntos se marcarán en hileras y columnas perfectamente alineadas. . luego. El método consiste en marcar con pintura cuadros de 2 metros por lado en toda la superficie a muestrear. Después de trazar la ubicación de cada punto. Es de suponer que el siguiente cuadro tendrá sólo 6 puntos. en cada cuadro se distribuyen igualmente espaciados nueve puntos. se procederá a la limpieza y luego a la extracción de la muestra. éste método se emplea especialmente para muestrear las bolsonadas. • Muestreo por puntos.

2. tanto hacia los lados como hacia el . A-B-1-2. • Muestreo por Trincheras. éste método consiste en abrir zanjas perpendiculares al eje mayor de la cancha y hasta el fondo de la cancha. Métodos comunes en Canchas. empezando de derecha a izquierda o viceversa. se recoge luego todo el material extraído que es el que constituye la muestra.Denominación de las muestras. Hay que tener en cuenta que las zanjas deben cortar por completa todo el montón. Entonces le ponemos letras a cada una de las columnas observadas en la figura. comenzando de abajo hacia arriba. dependiendo de las conveniencias del muestreo. además de mantener distancias regulares. distribuidos tal como se observa en la figura. Del mismo modo. Ahora bien. le colocamos número a cada una de las hileras o filas. la muestra correspondiente al cuadrado resaltado se llamará C-D-2-3. Suponiendo que la superficie por muestrear tenga 8 cuadros de 2 m por lado cada uno.

porque los diversos tipos de materiales suelen acomodarse en forma de capas o estratos que deben ser atravesados por dicha “trinchera “si se quiere que la muestra resultante sea exacta. 3. Consiste en coger montoncitos de mineral de diferentes puntos de toda la cancha. Estas muestras son tomadas al azar de todos los chutes de mineral. Muestreo Agarrando. Para controlar la explotación de un yacimiento se emplean a veces muestras de “carro” y de “chutes” que son variedades de muestras ‘’Agarrando”. MUESTREO POR CANALES . La base teórica de éste método es la suposición de que el mineral está uniformemente distribuido en todo el material de cancha. a medida que todos los carros son cargados o de los carros mineros cargados en el trayecto o a su arribo a los lugares de descarga. Este método se emplea para tener una idea aproximada del contenido metálico de las canchas.fondo.

Controlar que la cara de golpe del martillo no esté muy redondeada y que el mango del mismo se mantenga en buen estado y perfectamente ajustado. 4. 5. Puntas de acero con boca de cincel. 3. todo muestrero debe seguir las siguientes recomendaciones: 1. 3. 9. es conveniente insistir en que para la exactitud del muestreo tiene gran importancia que antes de pasar a la siguiente muestra. . 2.EQUIPO DE MUESTREO. 11. Una cuna o depósito de lona con un bastidor de metal para recibir los trozos o astillas de mineral. Bolsas de polietileno para cada muestra. Una picota de geólogo para terrenos suaves. Una “wincha” ó cinta métrica de 25 m. cada grupo de muestreros debe contar con el siguiente equipo: 1. se limpie cuidadosamente el equipo que se empleará en tomarla y recibirla. Un combo de 4 a 6 libras. Un talonario de muestreo. 10. En las picotas debe controlarse el estado de la punta y el estado de la cara plana. Las puntas deben estar bien aguzadas y templadas. 8. Una cinta métrica de 3 a 5 m. pueden ser necesarios un pico y lampa para la limpieza de la cara a muestrear. además no debe estar “champeada” (remachada) la cara posterior que recibe el golpe. 6. Un saco de lona o mochila para transportar las muestras.Pintura roja. En cuanto al cuidado del equipo. de 30 a 45 cm de largo. para llenar todos los datos referentes a las muestras. 7.Una libreta de notas y croquis que sean necesarios para completar los datos del talonario. 2. para marcar los canales. CUIDADO DEL EQUIPO. Eventualmente.

Para la ubicación se mide desde el punto de referencia y se ponen pequeñas marcas de pintura y el número de la muestra respectiva. METODO DE OPERACIÓN. . Las cintas métricas deben ser limpiadas diario. La cuna y las bolsitas de muestra deben ser bien sacudidas y limpiadas por dentro con escobilla y diariamente. 5. Ubicar las muestras y marcar. Se debe verificar que no tenga huecos. Para la aplicación correcta del método de muestreo por canales se debe seguir rigurosamente el siguiente orden: 1. luego del muestreo. de una galería y un crucero. Este debe ser el punto topográfico más cercano o un punto inconfundible de uno de los hastiales de la labor (Unión de galerías.4. para que no se contamine o se derrame parte de la muestra. etc. de una galería y una chimenea. Elegir el punto de referencia. 2. de una galería y un pique.

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