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INTRODUCCION El compostaje es un proceso de descomposicin biolgica de los microorganismos que convierten los materiales orgnicos en el humus relativamente estable-como

el material. Durante la descomposicin los microorganismos juegan un papel importante, debido a la humedad y temperatura adecuada con la que se presenta. Este proceso se debe considerar como una alternativa de solucin para mejorar nuestra produccin agrcola y disminuir el impacto ambiental, obteniendo as alimentos ms sanos y nutritivos.

PROBLEMA El avance de la tecnologa, ha hecho que se aplique en la agricultura mtodos como los fertilizantes y otros para mejorar la produccin pero que con el tiempo resulto der perjudicial para la salud y el ecosistema, conocindole como contaminacin ya sea del suelo, aire y agua. Por ello surge la necesidad de aplicar mtodos como la produccin del compost, en la agricultura como mtodo natural y ecolgico que no contribuya al impacto ambiental. OBETIVO

y y y y

Producir compost, a partir de materia orgnica como desperdicio. Conocer los procedimientos y caractersticas que presentan de acuerdo a su evolucin. Identificar los procesos ms importantes en la produccin del compost. Aplicar como una alternativa de solucin en la produccin agrcola.

MARCO TEORICO I. Historia

Los primitivos agricultores comenzaron a quemar una limitada extensin de la selva, para aumentar el rendimiento de sus cultivos al incorporar al suelo las cenizas remanentes, que tienen un alto grado de potasio. Debido al crecimiento de la poblacin, la humanidad tuvo que ir ocupando zonas ms ridas, en las que no era posible el uso de las cenizas de lea como abono. Por ello, se comenz a utilizar el estircol de animales. No obstante, esta prctica result deficiente, debido a que gran parte del nitrgeno se evaporaba en forma de amoniaco. El estircol directo tiene la desventaja de acidificar el suelo y afecta a la vida microbiana, favoreciendo la aparicin de hongos. En cambio, la utilizacin del compost, ya sea con lombrices rojas o mediante pilas de residuos, captura la mayor parte de los nutrientes hacindolos estables al agua. A raz de la industrializacin de la agricultura, el compost perdi importancia pero, con la aparicin de la agricultura biolgica ha comenzado a recuperarla. Las plantas de compostaje modernas, utilizan restos vegetales, fangos de depuradoras, basura domstica, etc. Por este motivo se favorece en gran medida el reciclaje de residuos. La elaboracin del compost a partir de desechos orgnicos no es nueva, es una prctica secular en Asia, se conoce hace cientos de aos en muchas partes del mundo, el uso de los materiales est ligado de manera histrica y directa con la fertilidad y productividad de los suelos agrcolas (ANDFIASS,1998). En occidente se conoci esta tcnica a partir de las observaciones del profesor F.H.King del Departamento de Agricultura de los E.E.U.U. en 1909 y los experimentos de Sir Albert Howar, ingls considerado el padre de la produccin cientfica de compost, quien perfeccion la tcnica entre 1905 y 1934 y realiz ensayos en la regin de Indore, la India, mtodo que se aplic por primera vez en el estado de Kingatori, Kenya en el ao 1933, la tcnica produjo buenos resultados y fue adoptada por compaas, agricultores y horticultores de muchas partes del mundo. Por estos aos se adquiri un entendimiento del efecto de los parmetros fsicos y qumicos ms importantes en el compostaje, as como de las interacciones microbianas implicadas; ms adelante se dieron diversos criterios sobre el compost a partir de estudios en los que se tuvieron en cuenta diferentes procesos como fermentacin aerbica y anaerbica, procesos biolgicos, bioqumicos, de sntesis y descomposicin debido a la accin de diferentes microorganismos, sobre los cuales actan diversos factores como: humedad, temperatura, aereacin en condiciones controladas (FAO, 1991; Pereira y Stentiford, 1992; Kolmans y Vzquez, 1996; Leal y Madrid de C, 1998; Frioni y Santos, 1998). La mecanizacin del compostaje surgi en respuesta a la necesidad de procedimientos continuos, controlados e higinicos para tratar las cantidades de basura producida en las ciudades de poblacin y nivel de vida crecientes. La FAO (1991) plantea que los

pases del cercano oriente y los petroleros son los que han mantenido inters en el proceso mecanizado ya que disponen de fuentes de financiamiento y buena demanda de compost para recuperar suelos desrticos. En el presente la nica va de avance debe venir de una mayor preocupacin por el suelo, mejora del manejo y aumento del reciclado de desechos orgnicos para la produccin de cultivos en millones de pequeas explotaciones. En Cuba el ingeniero Alvaro Reinoso fue el pionero en la aplicacin de abonos orgnicos, sus trabajos de caa as lo demuestran (Paz,1992). II. El Compost El compost es citado por diversos autores teniendo en cuenta diferentes criterios de acuerdo a estudios y conocimientos adquiridos. De Baca (1956) dice que el compost es una basura vegetal o animal bien descompuesta, siendo la materia orgnica la acondicionadora ideal del suelo y adems la que est al alcance de todo agricultor; ms adelante Steflen (1982) y Bautista (1983) plantean la formacin de una sustancia viva (humus) que mejora la estructura y fertilidad de la tierra, mediante procesos biolgicos y dinmicos en los que intervienen poblaciones de microorganismos; Ygodin et al. (1986) se refieren a la mezcla de dos componentes desiguales por su resistencia a la descomposicin microbiana; entonces podemos concluir que el compost es un que se aplica al producto resultante de un proceso de humificacin de la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en ausencia de suelo. El compost se utiliza para fertilizar y acondicionar los terrenos, ya que mejora la estructura de los mismos ayudando a reducir la erosin y favoreciendo la absorcin de agua y nutrientes en las plantas. El compostaje consiste en un proceso biolgico que supone una forma natural y sencilla de reciclar los residuos orgnicos, reduciendo su volumen en aproximadamente un 80 %. Este proceso implica la transformacin de residuos poco costosos y resulta de gran utilidad en regiones del mundo con suelos agrcolas pobres; estos conceptos se pueden definir mejor de la siguiente manera: Compost:es un abono orgnico obtenido a partir de la descomposicin aerobia (en presencia de oxgeno) por la accin de millones de microorganismos, de la parte orgnica de los residuos de origen animal o vegetal. Es un producto estable, de olor agradable. Compostaje:Tcnica por la cual la materia orgnica es descompuesta de forma controlada imitando los procesos naturales de fermentacin termfila para producir humus, convirtindose en un producto vlido parar abonar suelos y plantas. Es una forma de reciclaje II.1 Materias Primas Que Componen El Compost Para la elaboracin del compost se puede utilizar cualquier materia orgnica que no est contaminada, de lo cual consiste su accin ecolgica. Estas materias primas proceden normalmente de: - Restos de cosechas - Ramas de plantas - Abonos verdes (siegas de csped, malas hierbas...). - Hojas. - Minerales (fosfatos naturales, rocas ricas en potasio). - Restos urbanos de las cocinas. - Estircol animal

II.2 Etapas Del Proceso De Compostaje. 1) Fase inicial: Dura entre dos y tres das. La fraccin orgnica de la recogida selectiva se la somete a la eliminacin de restos de plsticos, papel, e impurezas que an contenga. Es importante permitir que los microorganismos que van a interactuar en el proceso de compostaje tengan mltiples vas de penetracin 2) Fase termoflica: La mezcla se dispone formando pilas encima de un pavimento adecuado para la recogida de lixiviados, los cuales son utilizados para regar las pilas, consiguiendo que mantengan el grado de humedad necesario. Tambin es importante el volteado de las pilas para mantener la oxigenacin a partir de esta fase, que dura varios meses. La temperatura fluctua entre los 40 y 80C. 3) Fase de estabilizacin y enfriamiento: En esta fase baja la velocidad de la descomposicin. Tanto en esta fase como en la anterior, se puede aadir csped a la mezcla para acelerar los procesos de fermentacin. La temperatura puede bajar de los 40C. 4) Fase de maduracin: Dura entre dos y siete semanas. Una vez que el compost est a temperatura ambiente, tienen lugar las reacciones de polimerizacin que originan cidos hmicos. El compost ya maduro se criba mecnicamente y despus se tamiza manualmente para obtener un material final muy homogneo y fino, con granulometras de 2 mm y 3 mm respectivamente. II.3 Proceso de compostaje. Las transformaciones dentro de una compostaje estn condicionadas por diversos factores que van a influir directamente sobre la calidad del producto final. En lanaturaleza el composteo tiene lugar por lo menos de tres formas (Philbrick y Gregg, 1966): En la produccin de estircoles, que son alimentos animales y vegetales composteados en el interior del cuerpo de todo tipo de animales y despus procesados fuera de ellos por el calor de la fermentacin; en la descomposicin de los cuerpos de animales y plantas sobre el suelo y dentro de l y en la desintegracin de las races, los pelos radiculares y los microorganismos del suelo. Sin embargo, el hombre tambin puede realizar composteo y obtener humus fuera del suelo ya que como se plantea por Ygodin et al. (1986) no es ms que un procedimiento de acumulacin de fertilizantes orgnicos locales, el cual es dinmico y que segn Mayea (1992), Avils et al. (1996) y ANDFIASS (1998) est dado por la actividad combinada de las poblaciones de microorganismos, donde se llevan a cabo una gama de procesos fsicos, qumicos, biolgicos y bioqumicos. Tanto en la naturaleza como en el compost hecho por el hombre la materia orgnica se descompone bajo dos condiciones: presencia de oxgeno (aerobiosis) o ausencia de oxgeno (anaerobiosis). y Descomposicin aerbica:Es el proceso que comnmente se lleva a cabo en una composta donde la accin de losmicroorganismos dependen de la presencia de oxgenocompostaje aerbico es el ms empleado pues es ms rpida su terminacin. y Descomposicin anaerobia: En esta los microorganismos utilizan para la fermentacin otros elementos que no son el oxgeno y va acompaada de

olores desagradables por la formacin de gases pueden ser utilizados como combustibles (biogs); es un proceso de reduccin donde los malos olores que se desprenden son debido a la pudricin del material y a la generacin de sustancias txicas como cido sulfrico. II.4 Factores del proceso de compostaje Las transformaciones dentro de una composta estn condicionadas por diversos factores que van a influir directamente sobre la calidad del producto final. Tamao de partcula:La velocidad con que ocurren las reacciones dentro del proceso de compostaje estn en dependenciadel tamao de las partculas del material original, mientras ms pequeo sea el tamao de las partculas ms rpido es el proceso dedescomposicin debido a que mayor es la superficie que se encuentra disponible para el ataque de los microorganismos, si el tamao de las partculas es muy grande la superficie de ataque es pequea y lareaccin ocurrir entonces lentamente o se detendr, por lo que se recomienda desmenuzar losmateriales hasta reducirlos a un tamao aproximado de 1 a 5 cm. Humedad:La humedad est en funcin de la capacidad de aireacin del proceso y de la naturaleza estructural de los materiales, el contenido de humedad ptimo para los ingredientes que se destinan al compostaje es de 50 % a60 %, la humedad apropiada para la elaboracin delcompost debe ser entre 40 % y 60 %, si la humedad decrece por debajo de 40 %, la actividadmicrobiana cesa y se detiene el proceso de elaboracin, mientras que si est por encima del 60 %,adems de disminuir la temperatura se producirn condiciones anaerbicas y para su cosecha es con un 30 % de humedad. Aireacin:El suministro de aire a la pila es importante para abastecer de oxgeno a los microorganismos y retirar el dixido de carbono que se produce. Temperatura:Los residuos orgnicos dispuestos en pilas poseen buenas propiedades aislantes, que facilita que seretenga el calor liberado en las reacciones de respiracin (exotrmicas) y se puedan alcanzartemperaturas de 60 a 70C dadas por la actividad de losmicroorganismos. Relacin Carbono Nitrgeno: es el proceso de elaboracin del compost como una reorganizacin biolgica de lasfracciones carbonadas de la materia orgnica, transformndolas en clulas de millones demicroorganismos las cuales necesitan cantidades determinadas de nitrgeno y por lo tanto mientras mscarbono tienen y ms complejas son sus estructuras moleculares, mas difciles sern de descomponer.Cuando la relacin C/N es baja, la descomposicin ser ms rpida. pH:El pH es muy importante no por su accin directa sobre la formacin de humus, sino por su efecto sobre la concentracin de elementos nutritivos a disposicin delvegetal y la actividad microbiana.

III. Microorganismos Que Intervienen En El Proceso De Compostaje. Los microorganismos participan en muchos procesos microbiolgicos y bioqumicos ligados a la transformacin de la materia orgnica (Poincelott 1972, De Bertoldi et al. 1983 y Colleman et al. 1984), que son usados para el crecimiento celular ya que se ha estimado que lamisma contiene ms del 50 % de carbono que sirve como fuente de energa para la poblacinmicrobiana encargada de descomponer los residuos. La descomposicin biolgica de los materiales orgnicos como azcares, almidn, protenas, hemicelulosa, celulosa, lignina, ceras y lignocelulosa es llevada a cabo por los microorganismos para hidrolizar las macromolculas anteriores e incorporar a sus clulas. Los organismos que participan en el proceso de compostaje son: _ Microflora: Bacterias, actinomicetos, hongos, mohos y levaduras. _ Microfauna: Protozoos. _ Macroflora: Plantas grandes, hongos (championes y setas). _ Macrofauna: Acaros, hormigas, termitas, miropodos, ciempis, araas, escarabajos, gusanos. IV. Tipos De Compost El compost se puede clasificar segn el origen de sus materias primas o segn la poca en la que se aporta a la tierra y al cultivo. Atendiendo a la primera clasificacin nos encontramos con cinco tipos de compost. De maleza: En su fabricacin se emplea vegetacin de sotobosque, arbustos etc. exceptuando las conferas, zarzas, ortigas y los cardos. Este tipo de compost se emplea generalmente como acolchado o mulching. De maleza o broza:Similar al anterior pero al que se le aade broza y restos de vegetacin muertos, evitando las especies resinosas. De material vegetal con estircol:Procede de restos vegetales, malezas, plantas aromticas y estircol de quidos o de pequeos rumiantes. Este compost se incorpora al suelo en barbecho. Compost tipo Quick-Return: Formado por restos vegetales, a los que se les ha aadido rocas en polvo, algas calcreas, activador Quick Return, paja y tierra. Compost activado con levadura de cerveza: Consiste en una mezcla de restos vegetales, levadura fresca de cerveza, tierra, agua tibia y azcar. Atendiendo a la segunda clasificacin encontramos dos tipos de compost: a) Compost maduro:Aquel que est muy descompuesto y que puede utilizarse par cualquier tipo de cultivo, pero en cantidades iguales. Tiene un valor fertilizante menos elevado que el compost joven y se emplea como cobertura en los semilleros. b) Compost joven:est poco descompuesto y se emplea en el abonado de la patata, maz, tomate, el pepino. V. Elaboracin Del Compost 1. La elaboracin del compost empieza en casa. Cada persona debe separar correctamente la materia orgnica del resto de basura, Una buena separacin en origen es clave en la calidad del compost final.

2. El paso siguiente es la recogida selectiva de la materia orgnica depositada en bolsas biodegradables, por lo que en la calle debe haber unos contenedores especiales a tal efecto. 3. Picar la materia orgnica en tamaos pequeos, para acelerar su descomposicin. 4. Dentro de la pila de almacenamiento aadir cal, para minimizar la reaccin de los lixiviados, aadir estircol de animales, en este caso se us de ganado, aadir materia orgnica (restos de cocina, hojas secas, verduras, viseras), y finalmente cubrir con una capa de estircol. 5. Aadir agua cada 7 das para mantener la humedad y voltear el compostaje para la oxigenacin. 6. Como mencionamos es necesario aadir componentes como fosforo para acelerar la produccin, en este caso se aadi el biofol, rico en nitratos y fsforos. VI. Efectos Tiene El Uso Del Compost El compost que se obtiene posee un 25 % de materia orgnica aprovechable, un 2% de Nitrgeno (sobre materia seca), y un mximo de 40 % de humedad. Esto mejora las propiedades fsicas del suelo. La materia orgnica que lo forma favorece la estabilidad de la estructura de los agregados del suelo agrcola. reduce la densidad aparente. aumenta la porosidad y permeabilidad. y aumenta su capacidad de retencin de agua. aumenta el contenido en macronutrientes (nitrgeno, fsforo, potasio) es fuente y almacn de nutrientes para los cultivos. mejora la actividad biolgica del suelo acta como soporte y alimento de los microorganismos y contribuye a aumentar a fertilidad del suelo. POR QU UTILIZARLO? La preocupacin por la Ecologa, el manejo de los recursos naturales, el reciclaje y la lucha contra la contaminacin han logrado que el compostaje ocupe un lugar importante, ya que convierte los desperdicios orgnicos en un sustrato muy rico. El grado de mecanizacin logrado en la agricultura ha provocado la desaparicin de numerosas actividades a partir de las cuales se reincorporaban importantes cantidades de materia orgnica al suelo. Abonar no es lo mismo que fertilizar. La toxicidad crnica almacenada en los frutos por el uso de abonos de origen qumico, lleva a la necesidad de solicitar su reduccin. El compost, plantea enormes ventajas al actuar aportando nutrientes directamente asimilables por la planta, y al mejorar las condiciones del suelo aportando humus y materia orgnica, sin daar la fertilidad del suelo. El nitrgeno contenido en el compost, se encuentra en forma asimilable por las races. La modificacin de las caractersticas fsico-qumicas del terreno que consigue el compost, hace que se incremente el grado de disponibilidad de fsforo y de potasio para la planta.

Otro motivo que explica por qu utilizar el compost es el hecho de que incorpora al terreno micro y oligoelementos como el cobre, el magnesio, el hierro etc., imprescindibles para la actividad y desarrollo vegetativo de las plantas, as como que reduce la necesidad de utilizar pesticidas qumicos al producir plantas saludables que son menos atacables por plagas de insectos, enfermedades y heladas. As mismo, el uso habitual del compost reduce la presencia de patgenos animales y vegetales, hongos, o malas hierbas y, adems, no produce mal olor. Para finalizar, resumimos a continuacin la lista de propiedades y ventajas del compost con respecto a otro tipo de abonos: Propiedades qumicas: Incrementa la disponibilidad de nitrgeno, fsforo, potasio, hierro y azufre. Incrementa la eficacia de la fertilizacin. Estabiliza la reaccin del suelo. Inactiva los residuos de plaguicidas por su capacidad de absorcin Inhibe el crecimiento de hongos y bacterias que afectan a las plantas.

Cuadro 1. Anlisis qumico de los materiales empleados en el compostaje Propiedades fsicas: Mejora la estructura, dando soltura a los suelos pesados y compactos y ligando los sueltos y cremosos. Mejora la porosidad, y por consiguiente la permeabilidad y ventilacin. Reduce la erosin del suelo Incrementa la capacidad de retencin de humedad Consigue un color oscuro en el suelo lo que ayuda a la retencin de energa calorfica.

Cuadro 2. Efecto del grosor de la capa de estircol sobre los parmetros qumicos del compost obtenido. Propiedades biolgicas: El compost es fuente de energa que incentiva a la actividad microbiana. Al existir condiciones ptimas de aireacin, permeabilidad, pH y otros, se incrementa la flora microbiana.

Cuadro 3. Anlisis qumico de los materiales empleados en el compostaje

DISCUSIN Y RESULTADOS Segn los anlisis que fueron realizados por otros autores el carbono y el nitrgeno fueron afectados por el tiempo de descomposicin, as el carbono disminuy con diferencia significativa a partir delquinto mes de descomposicin, debido a que cuando ocurre labiodegradacin del material orgnico como plantean MINAZ (1991), Mayea (1992) y ANDFIASS (1998) hay un agotamiento de las

fuentes de carbono fcilmente descomponibles, transformndose el carbono en dixido de carbono que se pierde, lo que se intensifica a medida que pasa el tiempo y por tanto al cabo de los 5 y 6 meses la cantidad de carbono es menor; por otra parte el nitrgeno tuvo una tendencia a aumentar al pasar el tiempo ya que a medida que el material orgnico se descompone y se libera el carbono, la relacin carbono nitrgeno disminuye y por tanto la concentracin relativa del nitrgeno en ese mismo material se ve aumentada como plantea Siqueira (1998)encontrndose disponible en forma de nitratos y amonio por lo que hay ms nitrgeno disponible que no es utilizado por los microorganismos durante la lenta degradacin que ocurre en la fase de maduracin, de igual forma De Baca (1956), Jeavons (1990) y la FAO (1997) plantean que la pila de compost es un almacn de nitrgeno ya que, el que es soluble en agua, permanece retenido y por tanto se evita su oxidacin y lavado, adems Leal y Madrid de C. (1998) corroboran lo anterior al plantear que el compost no es ms que un abono altamente humificado en el que ha ocurrido una ganancia neta de nitrgeno. Los contenidos de nitrgeno y carbono que se obtuvieron se encuentran dentro del rango planteado por la FAO (1991), de 8 a 50 % de C y de 0.4 a 3.5 % de N, mientras que se encuentran por debajo a lo encontrado por Mayea (1992) el que plantea un 2.6 % de N y por encima a lo planteado por Kolmans y Vzquez (1996) que obtuvieron un 0.5 % de N CONCLUSIONES En la elaboracin del compost result beneficioso emplear como inoculante microbiano capas alternas de 5 cm de estircol vacuno y usar ningn tipo de labor posterior de mezclado y humedecimiento auncuando se requiere de entre 5 y 6 meses para la obtencin de un producto con caractersticas fsicas, qumicas y microbiolgicas de buena calidad, los resultados hasta hoy van en un buen estado de produccin del compost, lo que permite afirmar que es una manera fcil, sencilla y econmica de obtencin de materia orgnica de alto valor como abono.

BIBLIOGRAFIA Alonso, R. 1996. La produccin de abonos orgnicos. Seminario Taller Regional La agricultura urbana y el desarrollo rural sostenible. FIDA / CIARA. p. 49 57. ANDFIASS, AC. 1998. Cmo elaborar una composta ?. Fertilizacin alternativa. Mxico. p. 1 10. Arcia, F. J.; A. G. Nez; Y. Amars y L. A. Mustelier. 1986 .Uso agrcola del lodo en la produccin de biogs a partir de la cachaza. Revista Cuba Azcar: 3. Aubert, C. 1984. Agricultura Orgnica. 2do Encuentro Brasilero de Agricultura Alternativa. Petrpolis, Brasil. 12 p. Aviles, M.; E. Carmona.; J. Ordovas. y M. C. Ortega. 1996. Evolucin de la carga fngica durante el compostaje del residuo industrial del corcho para su uso como sustrato de cultivo hortcola y silvcola. Investigaciones Agrcolas: Produccin vegetal. 11 (2): 9 11. ANEXOS

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