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Familia ensamblada

Una familia ensamblada es una familia en la cual uno o ambos miembros de la actual pareja tiene uno o varios hijos de uniones anteriores. Dentro de esta categora entran tanto las segundas parejas de viudos como de divorciados y de madres solteras. Cuando comenzaron las investigaciones sobre el tema, despus de la segunda guerra mundial, la mayor parte de estos casos la conformaban los viudos de guerra. En la actualidad el grueso de las familias ensambladas en el mundo occidental lo constituyen los divorciados con hijos que vuelven a formar pareja.1 Las estadsticas sobre la cantidad de estas familias son variables, ya que muchos cmputos toman en cuenta solo uniones legales de aquellos que tiene dos o ms matrimonios. Estos guarismos no contemplan ni los hijos de madres solteras ni las segundas uniones de hecho que no han sido legalizadas, lo cual es frecuente al menos en Latinoamrica. Stepfathers of America, una organizacin que agrupa en EE.UU. a segundas parejas con hijos, calcula que dentro de 10 aos esta ser la forma ms comn de organizacin familiar en EE.UU. En Europa la tasa promedio de divorcios es del 30% de los matrimonios (siendo mas alta en los pases escandinavos y ms baja en Espaa y Francia) y en EE.UU. trepa al 50% del total de ellos. Tanto europeos como estadounidenses coinciden en el porcentaje de nuevas uniones: el 75% de las mujeres y el 80% de los hombres lo intentan nuevamente.

Historia
El trmino familia ensamblada fue creado en Argentina tras la entrada en vigor de la ley de divorcio (1987) ya que este grupo humano demogrficamente cada vez mas significativo,2 constitua sin embargo un caso concreto de cambio social no reconocido en lo institucional en muchos pases. Por lo general, los sistemas legales mundiales no han logrado ampliar su concepto de familia para incluir as a las familias ensambladas, pese a que las investigaciones poblacionales que sealan la continuidad del incremento este tipo de familias. Sin embargo, los derechos y obligaciones legales con respecto a la familia del primer matrimonio, aunque haya sido breve, no se extienden por lo general a la familia del segundo matrimonio, aunque perdure por ms tiempo y sea estable.

Contexto legal
Respecto del contexto legal que rodea a las familias ensambladas, cabe hacer notar que la calidad de las relaciones padrastros-hijastros parecen ser adversamente afectadas por la ambigedad de la relacin legal entre ellos. Estudios han demostrado que habitualmente existen estereotipos negativos de las familias ensambladas. Estos estudios indican indican que los mismos estereotipos negativos van ms all de las fronteras de cada pas. La inexistencia de obligaciones legales claras tiende a generar un menor compromiso entre padrastros e hijastros, ya que legalmente los compromisos en las familias ensambladas son temporarios.3 En Argentina, 25 aos despus de la posibilidad de volver a casarse de divorciados, el senador Daniel Filmus present en el

Congreso una ley que propone que las nuevas parejas tengan derechos y obligaciones con los hijos de uniones anteriores. El proyecto contempla la sustitucin de los trminos madrastra y padrastro por el de padre y madre afn.

Caractersticas
Esta nueva organizacin familiar posee una estructura y una dinmica propias, diferentes a las de las familias intactas. Las diferencias fundamentales segn Step son:
y y y y y

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Nacen de una prdida: prcticamente todos llegan a la nueva situacin despus de la prdida de una relacin familiar primaria Los ciclos vitales (individuales, maritales y familiares) son incongruentes, lo que significa conciliar necesidades muy diferentes. Las relaciones padre-hijo preceden a las de la pareja, lo que genera frecuentemente conflictos de lealtades. Hay siempre un padre o una madre presente o en el recuerdo, cuya existencia como tal se mantiene, y con cuya presencia real o virtual- hay que convivir. Es necesario conciliar y negociar permanentemente con una ex pareja, lo que genera frecuentes conflictos y requiere contactos y negociaciones para compatibilizar dos hogares, con escalas de valores y hbitos de vida diferentes. Se duplica la familia extensa y al ser mayor la cantidad de miembros de la familia los celos, los conflictos de intereses y tambin los posibles modelos vinculares se incrementan. Las relaciones legales entre personas que conviven son ambiguas y a veces inexistentes, como se define mas arriba. Carecen de un modelo de funcionamiento, libros o centros de asesoramiento son muchos menos que los de las familias nucleares. Comprender que no es una forma defectuosa o anormal de la familia nuclear conyugal y no erigirse en juez moral ni en agente de control social, son algunos de los presupuestos necesarios al encarar la tarea de ayudar a una familia ensamblada a encontrar su equilibrio y su crecimiento .

sucesin mortis causa Derecho Civil

SUMARIO:

I. Fundamento.

II. Concepto y clases.

III. Fases de la adquisicin de la herencia.

IV. La aceptacin de la herencia. Requisitos y efectos.

I. Fundamento.

Cuando se produce la muerte de una persona es necesario que alguien la sustituya, ocupe su lugar en la titularidad de bienes y deudas, en el gobierno y administracin en general de los intereses y del patrimonio relicto; as lo exigen la estabilidad de la familia y la continuidad moral y espiritual de la especie humana, as como la seguridad de la economa social, a la par que -como se ha dicho con acierto- si la propiedad implica el nico estmulo eficaz para impulsar a trabajar, para hacer infinito ese estmulo eficaz para impulsar a trabajar, para hacer infinito ese estmulo se instituy la propiedad hereditaria. En esta lnea dice el artculo 33 de la Constitucin que se reconoce el derecho a la propiedad privada y a la herencia.

II. Concepto y clases.

La sucesin mortis causa implica el ingreso o sustitucin uno acto, automticamente, de una persona -el heredero- en el conjunto o universalidad de las relaciones jurdicas transmisibles al fallecer el causante (art. 659), si de la sucesin por herencia se trata, por lo que el heredero o sucesor a ttulo universal (art. 660) ocupa el lugar del difunto, sucedindole en todos sus derechos y obligaciones transmisibles (art. 661). Adems

existe la llamada sucesin a ttulo particular o en bienes y derechos determinados dejados por el causante, pero el legatario -a pesar de la diccin del art. 660- no es en puridad sucesor por no ingresar en ninguna posicin jurdica en puridad, sino un simple adquirente de derechos patrimoniales, con cuya adquisicin su derecho se agota.

La sucesin hereditaria, por razn de su origen, se divide en testamentaria y legal o abintestato (art. 658 que reconoce tambin la mixta, pro parte testatus, pro parte intestatus), siendo factible adems la sucesin ordenada contractualmente (la que no cabe en general en el C.C. artculo 1.271, s en las legislaciones forales) y la legitimaria o forzosa, que no tiene los caracteres de autntica sucesin (V. legtima). Aparte hay que considerar, de un lado, supuestos de sucesin especial: en bienes vinculados (mayorazgos, ttulos nobiliarios, capellanas), en los patrimonios y bienes familiares (Estatuto de la Explotacin Familiar Agraria, Ley de Reforma y Desarrollo Agrario...), en posiciones arrendaticias (L.A.U., L.A.R.) y respecto a las prestaciones mortis causa de la Seguridad Social (pensiones de viudedad o viudez y/u orfandad y prestacionespensiones y subsidios- a favor de familiares), y de otro observar que junto a la sucesin formal que acta por medio de los instrumentos sealados y tradicionales para que en las relaciones fundamentalmente patrimoniales del causante subentre el sucesor, cada vez cobran ms relieve, y no pueden ignorarse, los supuestos de sucesin no formal (anmala en la terminologa de algunos autores) en los que -como en ciertos derechos legales de atribucin- preferentes, en supuestos estatutarios de transmisin mortis causa de acciones y de participaciones sociales, en los seguros de vida con tercero beneficiario o en la constitucin de fundaciones, sin desconocer casos de negocios y de estipulaciones a favor de tercero con efectos post mortem se llega a tales resultados, pero sin acudir a los instrumentos legales tpicos de la sucesin mortis causa, reduciendo adems la autonoma dispositiva del causante, no contem plando la funcin de distribucin de la propiedad en el mbito familiar o bien ampliando el mbito de sus beneficiados al tutelar -como en los casos de la Seguridad Socialintereses con criterios distintos a los civilsticos del Derecho de familia. Quede al menos apuntado.

III. Fases o etapas de la adquisicin de la herencia.

1. Cuando fallece una persona se produce la apertura de la sucesin, no antes ni despus (art. 657).

2. Entonces se produce el llamamiento general a quienes pueden aceptar la he rencia (vocacin) y ms especficamente el concreto llamamiento a las personas a las que conforme al testamento o a la ley- corresponde, en el caso real de que se trate, adquirirla (delacin de la herencia, art. 991).

3. La adquisicin se produce cuando el llamado acepta la herencia. Antes la herencia est yacente; si se acepta por manifestarlo as el llamado, se adquiere la herencia y si la repudia o no hay heredero, la herencia queda vacante (supuesto en que corresponde al Estado, art. 956). Adems, caso de pluralidad de herederos, aceptantes, antes de la particin, la herencia est indivisa y dividida o adjudicada al verificarse aqulla.

Es oportuno sealar tambin que el derecho del llamado a aceptar o repudiar la herencia (ius delationis) es transmisible a sus herederos si el llamado fallece a su vez antes de manifestar su voluntad aceptando o repudiando (as lo dispone el art. 1.006 regulador del derecho de transmisin del ius delationis, con las excepciones del art. 766, en relacin con 761 y 857).

IV. La aceptacin de la herencia. Si la delacin hereditaria opera en el llamado el efecto de manifestar su voluntad afirmativa (expresa o tcitamente: arts. 999 y ss.) el aceptante adquiere o toma el ttulo o la cualidad de heredero (art. 999 in fine), sucediendo al difunto en todos sus derechos y obligaciones (art. 661). La aceptacin -como su opuesto, la repudiacin- es acto enteramente voluntario y libre, irrevocable, puro, indivisible y adems de efecto retroactivo siempre al momento de la muerte del causante (arts. 661, 988 y ss. y 440 respecto a la transmisin de la posesin), pudiendo aceptarse la herencia pura y simplemente (con lo que el heredero responde de todas las cargas de la herencia, no slo con los bienes de ste, sino tambin con los suyos propios, art. 1.003) o a beneficio de inventario (con lo que no est obligado a satisfacerlas, sino hasta donde alcancen los bienes heredados, conservando adems contra el caudal relicto los derechos y acciones que tena el heredero contra el causante, o confundindose, en dao del heredero, sus bienes particulares con los que hereda, art. 1.023). Ms precisas y completas son las consecuencias que detallan -en cada supuesto de aceptacin hereditaria- la Compilaciones de Catalua (arts. 260 y 263) y de Aragn (art. 138). Con todo la normativa expuesta es insuficiente para explicar la profundidad del fenmeno sucesorio: los intereses del heredero, de sus acreedores, los intereses de los acreedores del causante y los de los dems beneficiarios de la sucesin (legatarios, legitimarios, reversionistas, reservatarios) y la tensin que puede

producirse, no puede ser explicada aqu. Baste lo expuesto para sealar el esquema fundamental de la aceptacin hereditaria y sus efectos en el sistema del C.C. Por otra parte, la herencia -como dice el artculo 659 C.C.- comprende todos los bienes, derechos y obligaciones de una persona, que no se extingan por su muerte; mbito objetivo que conviene aclarar al existir diversos supuestos controvertidos, as: derechos que se extinguen (los de carcter familiar o de relaciones intuitus personae) y derechos que no integran el caudal por tener un destino predeterminado por el ttulo adquisitivo o por la ley o que estn desvinculados de la sucesin (art. 1.321; los arrendaticios, L.A.U. y L.A.R.; los bienes donados con clusula de reversin a favor de tercero, art. 641; el supuesto del art. 812 o el capital de un seguro de vida con tercero beneficiario, arts. 82, 85 y 88 Ley de Seguros 1980 y las indemnizaciones a causa de muerte, por ejemplo). Los bienes y derechos transmisibles junto a las obligaciones integran el caudal hereditario y sobre l opera la sucesin mortis causa, fenmeno sucesorio de gran hondura y complejidad para el jurista (V. legtima). BIBLIOGRAFA: CASTN TOBEAS, J.: La sucesin en general, t. VI, vol. I. Reus, 1969. GARDANI CONTURSI LISI, L.: Instituzione di erede a legati. Zanichelli, 1983. LACRUZ BERDEJO, J. L. y SANCHO REBULLIDA, F. DE A.: Derecho de Sucesiones. Bosch, 1981. PALAZZO, A.: Autonoma contrattuale e Successioni anomale. Jovene Editore, 1983. VALLET DE GOYTISOLO, J.: Panorama del Derecho de Sucesiones, t. I y II. Civitas, 1984. FAMILIAS ENSAMBLADAS

Familias ensambladas
Autora: Lic. Mara Silvia Dameno El amor para toda la vida se invent cuando el promedio de vida era de treinta aos. Ahora que es de setenta, qu se hace con los otros cuarenta? ngeles Mastretta Qu es una familia ensamblada?

La actual sociedad est signada por el cambio. Hace pocos aos la mayora de las personas comenzaban y terminaban su carrera laboral en una misma empresa que los jubilaba despus de "40 aos de fieles servicios". Tambin vivan habitualmente en una nica casa desde que se casaban hasta el final de sus vidas y las bodas de plata y de oro eran frecuentes motivos de reunin y festejo.

Lo cierto es que, para bien o para mal, la sociedad ha cambiado. Las personas cambian de trabajo e incluso de profesin, se mudan varias veces a lo largo de su vida y no

necesariamente se unen "hasta que la muerte los separe". Lo que antes era habitual es cada vez mas una rareza.

No he investigado especialmente los efectos del cambio de trabajo o de hbitat, pero dado que tengo una pareja que no es el padre de mis hijos empec a interesarme hace unos aos por lo que ahora llamo familias ensambladas.

Ensamblada es una familia en la cual uno o ambos miembros de la actual pareja tiene/n hijo/s de uniones anteriores. Dentro de esta categora entran tanto las segundas parejasde viudos/as como de divorciados/as y de madres solteras. Cuando comenzaron las investigaciones sobre el tema, despus de la segunda guerra mundial, la mayor parte de estos casos la conformaban los viudos de guerra. En la actualidad el grueso de las familias ensambladas en el mundo occidental lo constituyen los divorciados/as con hijos que vuelven a formar pareja. Esto implica que hay dos familias ensambladas por cada chico cuyos padres se han vuelto a casar, ya que se considera dentro de esta categora no solo aquella con la que los hijos conviven en forma permanente, sino tambin aquella que visitan algunas veces al mes.

En la Argentina carecemos de muchas cosas y entre ellas se incluyen las estadsticas oficiales. Una encuesta privada realizada en diciembre de 1986 (1) sobre sexualidad y pareja en la Argentina, sealaba que alrededor del 20% de los encuestados haba tenido por lo menos un matrimonio o pareja de convivencia anterior a la presente y que el 10% del total tenan hijos de parejas anteriores a la actual. Otra mas reciente (2) realizada en la ciudad de Buenos Aires, indicaba que el 7% de los matrimonios tenan hijos de matrimonios anteriores, excluyendo de esta muestra todos aquellos casos en que la primera o la segunda unin no haban sido legalizadas. Estos nmeros son la punta visible de un iceberg, ya que no todas las parejas se casan legalmente, ni se divorcian ante los tribunales y entre las segundas parejas son mayora las uniones de hecho o consensuales, dado que la ley de d ivorcio es muy reciente en nuestro pas (1987). Una cifra ms realista y que se acerca mas al standard internacional es la obtenida en 1993 (3) que indica que el 30% de los adolescentes son hijos de padres separados. Considero a este guarismo mas real teniendo en cuenta que en Europa la tasa global de divorcios es del 30% de los matrimonios (siendo mas alta en los pases escandinavos y ms baja en Espaa y Francia) y en EE.UU. trepa al 50% del total de ellos. Tanto europeos como norteamericanos coinciden en el porcentaje de nuevas uniones: el 75% de las mujeres y el 80% de los hombres lo intentan nuevamente.

Hablo de porcentuales pese a la aridez de los nmeros para dar una idea de cuantas son las personas implicadas en esta situacin. Stepfathers of America, organizacin que nuclea en EE.UU. a segundas parejas con hijos, calcula que dentro de 10 aos esta ser la forma ms comn de organizacin familiar en EE.UU.

Las familias sin nombre

Este grupo humano ya demogrficamente significativo se incrementa da a da, acompaando el aumento mundial del numero de divorcios en las ultimas dcadas. Constituye sin embargo un caso concreto de cambio social no reconocido en lo institucion en nuestro al pas: no hay leyes que lo reconozcan y amparen, ni centros de asesoramiento psicolgico o modelos sociales de funcionamiento que lo contengan. Las instituciones se modifican mas lentamente que los individuos que las integran y las familias ensambladas ni siquiera tenan, cuando empec a investigar este tema, un nombre. Algunos terapeutas hablaban de familias "mixtas" siguiendo a Virginia Satir quien dedic un captulo de un libro (4) al tema, aunque el trmino no es especfico ya que incluye tambin a las familias adoptivas y a las de crianza. Otra alternativa era definirlas por comparacin (segundas, posteriores, etc.) o por negacin (no intactas, no biolgicas, etc.) indicando con ambas opciones la desvalorizacin de la nueva familia.

Por otra parte, aunque s existiesen trminos para denominar los nuevos vnculos, estos se emplean frecuentemente en forma peyorativa tanto que en el diccionario padrastro y madrastra estn definidos como " mal padre/madre" o ms directamente como "persona mala o cruel" (5). El carcter despectivo del nombre y la presuposicin de crueldad se refleja en la persistencia en la literatura infantil de cuentos de malas madrastras y padrastros como Blancanieves, Cenicienta o David Copperfield. Adultos y nios que crecieron escuchando que ser madrastra o padrastro era ser una persona mala, competitiva, vengativa y cruel se niegan a incluirse a s mismos dentro de esta categora o a denominar de ese modo al vnculo.

El cine fue el primero en desmistificar las crueles madrastras de los cuentos con la inolvidable comedia " los tuyos, los mos y los nuestros", cuidndose, eso s, de aclarar que estos padrastros no pertenecan a la categora de "usurpadores" dado que ambos protagonistas eran viudos. Las primeras madrastras y padrastros de la TV seguan el estereotipo de crueldad de los cuentos, pero la presin social que signific el incremento de familias ensambladas en EEUU y las quejas de las agrupaciones de padrastros, lograron que la TV rompiera con este molde en la serie Dinasta, transformando el rol en su opuesto absoluto y creando una "supermadrastra" con una bondad y comprensin imposibles de imitar. Configuraron as dos posibilidades poco atractivas para imitar: o el rechazo o la sobreexigencia. El equilibrio entre estos dos extremos se fue logrando gradualmente en la TV norteamericana y por imitacin tambin en nuestro pas. A partir de 1995 algunos programas de la TV argentina (Montaa rusa, Nueve lunas) empezaron a incluir entre sus protagonistas a madrastras o padrastros que no eran ni ngeles ni demonios sino personas reales, con miserias y grandezas que intentaban mantener el mejor vnculo posible con sus hijastros. Tambin comienzan tmidamente a surgir contra-cuentos como el de la escritora argentina Elsa Borneman (6)"la madrastra"que combaten el prejuicio sobre las personas que cumplen este rol.

An as todava no he conocido a nadie que acepte cmoda y tranquilamente este rtulo y an es frecuente que las personas consideren que solo son padrastros/madrastras cuando el progenitor del mismo sexo ha muerto. De todos modos el nuevo grupo familiar

careca de denominacin y no tener nombre colabora a su invisibilidad estadstica y social. Para suplir esta falencia y comenzar a combatir su "innombrabilidad" empec lo que despus resultara ser mi primera tarea teraputica hacia estas familias: darles un nombre. As fue como comenc a hablar de familias ensambladas en distintos medios porteos y a denunciar el uso peyorativo de los trminos que corresponden a estas relaciones no consanguneas. El rebautizarlas pblicamente trajo como consecuencia numerosas consultas de personas que se encontraban en esta situacin y se identificaron con la problemtica de la que hablaba y e sto tambin aceler la investigacin que estaba llevando a cabo hasta ese momento solo para m. Como terapeuta no hay nada ms provocativo que trabajar con aquellas situaciones que vivimos.

Caractersticas de las familias ensambladas

A partir de las demandas profesionales que surgieron al empezar a hablar del tema, tuve que disear estrategias o adaptar las ya desarrolladas en otros pases para el abordaje de los problemas especficos que se me planteaban. Para esto contaba con tres elemento s fundamentales:

mi formacin como terapeuta gestltica

mis conocimientos bibliogrficos sobre familias ensambladas

mi experiencia personal en el tema

Definirme como gestaltista implica bsicamente para mi ver lo obvio. Lo obvio, en el tema que me ocupa, es que esta nueva organizacin familiar posee una estructura y una dinmica propias, diferentes a las de las familias intactas. Tanto de las lecturas como del intercambio con colegas de otros pases fui aprendiendo que las diferencias fundamentales son:

1* nacen de una prdida : esto significa que, salvo en el caso de una persona sin hijos que se una a un padre/madre, todos los integrantes del nuevo grupo familiar llegan a esta familia despus de la perdida de una relacin familiar primaria. Suelo citarles a mis pacientes al poeta Samuel Johnson, quien define a los segundos matrimonios como "el triunfo de la esperanza sobre la experiencia"

Los adultos y los chicos sufren al tener que adaptarse a perdidas y cambios. El tiempo de elaboracin de este duelo es diferente para cada uno de los integrantes de la nueva familia y muchas veces el dolor ha sido elaborado por algn/os de los implicados pero no por todos. Los adultos debern recuperarse de haber perdido: un compaero, un proy ecto comn, la ilusin de ser "los primeros" con su nueva pareja y de todas las perdidas y cambios que ocurren despus de una muerte o divorcio (de casa, de trabajo, de status econmico, de bienes materiales y/o de accesibilidad a los hijos). Los hijos tambin sufren la perdida parental (an en aquellos casos en los que el padre no conviviente los visita regularmente) y debern eventualmente renunciar a su fantasa de reunir a sus padres nuevamente. Tambin sufren los cambios que el divorcio o muerte implica (de escuela, lugar de residencia o amigos)

2* los ciclos vitales, individuales, maritales y familiares son incongruentes : por ejemplo una pareja comienza su relacin mientras el hijo de uno de ellos es adolescente o una persona sin hijos se encuentra repentinamente a cargo de un pber. Esta incongruencia significa para estas familias tener que conciliar necesidades muy diferentes.

Muchas veces se les pide a los padrastros o madrastras que asuman un rol parental antes de que se haya establecido un vnculo emocional. Los padres biolgicos crecen en el rol parental al mismo tiempo que sus hijos con los cuales conviven desde su concepcin, experiencia que su nueva pareja no ha tenido. Cuanto mayor sea este hijastro/a que no han visto crecer la expectativa de "paternidad instantanea"es menos realista y cualquier rol que vayan a ocupar en el futuro (desde el parental, o el "ayudante de crianza" al de simplemente el de otro adulto en la casa) lleva tiempo para desarrollarse.

3* las relaciones padre-hijo preceden a las de la pareja y los vnculos con los hijos son ms intensos que con la nueva pareja, al menos al inicio. Esto genera frecuentemente conflictos de lealtades entre los miembros de la pareja. El adulto que se une a una persona con hijos, no suele sentir que la relacin que su pareja tenga con l sea la primaria para esa persona. Sobre todo para aquel que se muda a la casa del otro los sentimientos de exclusin y soledad son casi inevitables. En general las personas que han tenido hijos de uniones anteriores se unen a otras despus de un tiempo de vivir en un hogar monoparental con sus hijos, generando relaciones estrechas que dificultan el ingreso de otra/s personas. La nueva pareja no comparte con el resto de los miembros de la familia muchas tradiciones ni los recuerdos de una historia en comn y debe esperar el transcurrir del tiempo y vivencias compartidas para poder generarlas y sentirse "miembro de pleno derecho".

4* hay un padre o una madre actualmente presente o en el recuerdo cuya existencia como tal se mantiene, a pesar de haber concluido el vnculo como pareja. La nueva familia deber convivir con la presencia (real o virtual) de un ex-marido o una ex-mujer.

An aquel padre que nunca ve a sus hijos o que incluso ha muerto, es parte del pasado de los chicos y estos necesitan que se le permita tener un vinculo o recuerdos del. Esta situacin puede ser difcil de tolerar para el padrastro o madrastra del chico (ver fotos, cartas, atender por telfono o recibir la visita del/la "ex"). Por otra parte, un padrastro no aceptado por el padre biolgico puede generar en el nio conflictos de lealtades. Aquellos chicos a los que se les pide que elijan ("o ests conmigo o estas contra m") y a los cuales los padres o padrastros no les aceptan querer a los otros adultos en su vida son puestos en un callejn sin salida.

5* en el caso de divorciados hay que conciliar las necesidades de la pareja actual con las de coparentalidad con una ex-pareja lo cual muchas veces implica contactos y negociaciones para compatibilizar dos hogares, con escalas de valores y hbitos de vida diferentes, limitando la libertad de decisin de la nueva pareja sobre los hijos a cargo.

Es bastante frecuente que cuando un divorciado/a contrae nuevas nupcias, su ex cnyuge trate de sabotear la nueva relacin con una "quita de colaboracin" con los hijos o con el dinero. Esta situacin es daina para todos los involucrados y sobre todo para los hijos cuando se los lleva a tomar partido. La/s nueva/s parejas formadas a partir del divorcio de los paps de un nio decidirn conjuntamente las reglas para ese hogar, lo que est permitido y lo que no en esa casa (horarios, orden, comidas habituales, responsabilidades de cad miembro, a etc.) y esto tendr seguramente diferencias con el otro hogar del nio. Es importante que todos los implicados entiendan que las reglas que cada uno de los dos hogares que el chico tenga, no son ni mejores ni peores que las del otro hogar.

Salvo en aquellos casos en que los fundamentos de la crianza sean opuestos, la mayor parte de los chicos puede entender perfectamente que esto que en casa de pap pueden hacer no lo pueden hacer en la de mam y viceversa. Lo problemtico es pedirles que elijan una u otra como mejor.

6* duplicacin de la familia extensa : abuelos, tos, primos etc. nuevos que debern conocerse y eventualmente definir algn tipo de vinculacin (inclusive elegir no vincularse tambin es una eleccin).

La persona que se ha divorciado con hijos no solo tiene un ex -cnyuge, sino tambin una ex- familia poltica de la que no se separa del todo ya que siguen siendo parientes de sus hijos. A su vez al volver a casarse entrar en escena una nueva familia poltica a la cual adaptarse ella e incluso sus hijos. Las familias se multiplican con la aparicin de abuelastros, tiastros e incluso vnculos que carecen de nombre (qu parentesco tiene un chico con la cuada de su padrastro?) y al multiplicarse el nmero de miembros se multiplica la posibilidad de conflictos.

7* las relaciones legales entre personas que conviven son ambiguas o a veces inexistentes . Actualmente en Argentina la ley no da derechos a los padrastros/madrastras (pedir un rgimen de visitas, custodia o tenencia). Paradjicamente en el caso de que cometan un delito contra sus hijastros, el ser padrastro/madrastra se considera una agravante para su penalizacin.

La carencia de un status legal hace que un padrastro no pueda autorizaruna internacin u operacin urgente, viajar con sus hijastros al extranjero, incluirlos en su cobertura mdica, firmar sus boletines escolares, etc. El vaco jurdico dificulta la integracin y consolidacin de la familia creando situaciones de mucho sufrimiento para sus miembros.

Tareas

Aplicar el enfoque gestltico a esta organizacin familiar implic un desafo que me vi obligada a resolver si quera trabajar con estas familias Sistematizando lo que aprend de mis pacientes en relacin con las caractersticas antedichas, fui estableciendo una serie de tareas teraputicas relacionadas con cada una de ellas. A pesar de que obviamente existen enormes diferencias entre una familia y otra, las principales estrategias de intervencin seran :

1* nacen de una prdida: es importante que el terapeuta que atiende a estas familias pueda identificar y revalidar los sentimientos de perdida que sus miembros experimentan. Trabajar con los involucrados los duelos como tradicionalmente los trabajamos en gestalt es til en las consultas de estas familias ya que permite la expresin y manifestacin de los sentimientos de tristeza y enojo. La experiencia me fue mostrando que los asuntos inconclusos de la organizacin familiar anterior recaan sobre la actual y la perturbaban en su funcionamiento. Las gestalts inacabadas como sabemos, tienden a reproducir un mismo modo de reaccin en lugar de hacer frente creativamente a una situacin nueva, repitiendo conductas y actitudes que, si anteriormente derivaron en un fracaso, podran hacer fracasar tambin a la nueva familia. Resulta difcil para personas que estn ilusionadas con un nuevo proyecto aceptar que los hijos generalmente preferiran, al menos al inicio, permanecer en el modelo de su familia anterior. Los chicos tienden mas a actuar que a explicar como se sienten y necesitan saber que van a recibir atencin parental a pesar de que este/a tenga una nueva pareja.

Tambin resulta necesario trabajar con las familias el temor al cambio y las situaciones de impasse. Los cambios a los que necesariamente se ven sometidos todos los integrantes, suelen generar inseguridad y desconcierto. Si la pareja que va a formar la nueva familia consultara antes de tomar la decisin de convivir, les sugiero que introduzcan los cambios lo mas gradualmente posible, dndose tiempo para que todos se adapten a las nuevas situaciones. Es aconsejable que informen a los chicos de los planes que los involucran en un tono intermedio entre el autoritarismo y el pedido de permiso, convencidos de su derecho como adultos a

tomar decisiones sobre sus vidas y las de sus hijos y sostenerlas de un modo no hostil para estos ltimos. As como hay padres que imponen con excesivo autoritarismo sus decisiones y ni siquiera informan sobre ellas, otros invierten los roles y necesitan apoyo para llevar adelante un proyecto para el cual no cuentan con el "permiso de los hijos".

2* tienen ciclos vitales incongruentes : estas diferencias hacen que las necesidades de los distintos integrantes no se puedan conciliar fcilmente. Es importante en el trabajo teraputico dar lugar a la expresin de las necesidades de todos sin establecer juicios de valor sobre las mismas. El terapeuta deber esclarecer que corresponden a etapas evolutivas diferentes y trabajar la discriminacin de los miembros entre s, para lograr una mayor cohesin familiar. Partir de la aceptacin de las diferencias abre el camino a las negociaciones entre necesidades grupales e individuales, desarrollando la tolerancia y la flexibilidad.

Muchas veces ayuda la informacin sobre cules son las caractersticas propias de la edad que los hijos/astros tienen. Por ejemplo cuanto mayores sean los hijastros ms difcil ser para el padrastro/madrastra esta adaptacin, no solo porque llevan mas tiempo con un modelo anterior, sino tambin porque los adolescentes estn tratando de dejar la familia mientras que la pareja esta intentando armarla. Aclarar que esto no corresponde necesariamente a una actitud de sabotaje por parte del adolescente, sino a una caracterstica de esa edad, ayuda a evitar que "luchen contra los molinos de viento".Otro ejemplo sera informarles que a los adolescentes les disgusta vivir en dos casas porque sus amigos no saben dnde encontrarlos, mas que porque no quieran ver a alguno de sus progenitores. Esto suele ser vivido como que sus padres no les importan o estn enojados con ellos, en lugar de entender que a esta edad el grupo de pares tiene un peso mayor.

Para lidiar con las diferencias con varias familias introduje las pautas lingsticas para grupos (hablar en primera persona, no juzgar ni criticar, responsabilizarse, etc.) con el fin de facilitar la expresin de todos los miembros dentro y fuera del consultorio. Esto trajo como resultado una mejor comunicacin intrafamiliar y mejor las chances de que las necesidades de todos pudiesen ser satisfechas.

3* el vnculo padre-hijo/s precede al de pareja : tratar en las sesiones con la actual pareja de fortalecer lo ms posible el nuevo vnculo, sabiendo que el grado de cohesin de la nueva familia es directamente proporcional al grado de cohesin de la pareja. Justamente por ser ms nuevo es importante destinar tiempo y energa para nutrir el vnculo, dndose tiempo a solas y cuidando de sus necesidades como pareja. Habitualmente el esfuerzo puesto en hacer que el nuevo hogar funcione, hace que al principio se dejen de lado las necesidades de descanso, diversin y privacidad de la pareja. En una segunda unin frecuentemente no hubo noviazgo, luna de miel ni el tiempo pre-nios del que dispone una pareja tradicional. Generalmente las complicaciones de combinar los horarios de los tuyos, los mos y los nuestros requieren de una planificacin activa para que los adultos dispongan de tiempo para ellos.

En cuanto a la exigencia de integracin a los padrastros/madrastras al nuevo hogar, es importante fomentar el darse cuenta de que la intensidad de los vnculos no es algo quepueda forzarse y que cualquier sentimiento requiere tiempo para desarrollarse. Adems requiere que el padre/madre biolgico de lugar a su nueva pareja en relacin a sus hijos y le permita colaborar en su crianza. El terapeuta buscara combatir algunos mitos irreales como la idea de amor y ajuste espontaneo o la del carcter transitivo del amor ("si quiero a esta persona tambin querr a sus hijos; si esta persona me quiere sus hijos tambin lo harn"). An siendo obvio, es importante explicitar claramente que el amor no se manda ni se ordena, que no surge en un da y que an no surgiendo nunca, puede ser reemplazado por el respeto y la tolerancia. Es muy frecuente que estas familias no vean estas obviedades, lo que suscita expectativas poco realistas en quienes las sostienen.

En la "fusin" de dos organizaciones familiares es difcil que no se encuentren tradiciones diferentes, modos distintos de hacer las mismas cosas. Lo ms comn es sentir que mi/nuestro modo es el correcto y el del otro equivocado. Esto incluye un sinnmero de costumbres, desde la manera de celebrar fiestas o cumpleaos hasta el modo de pasar el tiempo libre, poner la mesa u ordenar un cuarto. La nueva pareja necesitar muchas veces ser ayudada para encontrar un modo propio de hacer las cosas, que incluir en algn caso el modo previo de uno u otro, en otro la alternancia de los modos de ambos y en otro una nueva manera de resolver la misma situacin. Solo cuando se establezca una tradicin propia de esta nueva familia todos los integrantes podrn sentirse miembros y parte.

4* convivir con la presencia (real o virtual) de un ex-marido o una ex-mujer : la tarea con los "ex" es bsicamente el rescate de las proyecciones. En este caso "dar al Cesar lo que es del Cesar" implicara facilitar que los nios puedan referir al padre/madre y al padrastro/madrastra los atributos que tienen y no los que se idealizan o rechazan. La misma regla se aplica con los adultos a ex -parejas , hijos de uno u otro o historias previas. Un clsico ejemplo de como las proyecciones llevan a confundir lo real con lo imaginario es el prototipo de la "mala madrastra" como resultado de proyectar en ella la ira o resentimiento que los nios pueden sentir por su madre, mecanismo que emplean para ponera salvo la imagen de esta ltima. Otra tarea relacionada con sta es facilitar el darse cuenta de la agresin que esconden los sentimientos de culpa hacia la ex-pareja o los hijos propios.

Por ms que no resulte tan simple, propender al desarrollo de una relacin civilizada entre los adultos involucrados en la crianza de los mismos nios es beneficioso para todos los involucrados. Las luchas de poder entre sus dos hogares no logran incrementar el amor hacia uno de sus padres y su pareja en desmedro del otro, sino que llevan a disminuir su confianza y autoestima. No es necesaria una relacin amistosa sino simplemente "neutral" para reducir el stress que significa para los hijos el conflicto de lealtades. Si bien es frecuente, la actitud competitiva entre ambos padres o entre padres y padrastros, no conduce a la construccin de una nueva familia sino a su opuesto.

5* la co-parentalidad con una ex-pareja : solo se pude llevar adelante centrndose en el presente: lo que esta persona es ahora (el padre/madre de mis hijos) no es lo que fue (mi pareja). Poder ver esta obviedad depende de que la tarea de elaborar las prdidas se haya desarrollado con eficacia. En este aspecto el terapeuta debe estar especialmente atento a las seales no verbales que denoten que la persona est funcionando con los parmetros de "all y entonces" ms que los de aqu y ahora. Frente a una co-parentalidad poco conflictiva conviene discriminar entre actitudes cooperativas y actitudes confluentes de personas que no han terminado realmente de separarse. En el caso contrario, resulta til proponer una visin acrtica del "otro hogar" de los hijos y no hablarles negativamente de su otro/a progenitor/a. Evitar que los chicos funcionen como "correo" de los mensajes de los adultos, "espas" del otro o "rehenes" en las luchas de poder con una ex-pareja. Permitir a los hijos sentirse a gusto en sus dos hogares, es saber aprovechar los beneficios que una familia ensamblada proporciona.

Suelo decir a los padres, siguiendo a los Visher (7) que "para un nio tener dos hogares es como tener dos nacionalidades: resulta sumamente ventajoso salvo que los pases entren en guerra".

6* la ampliacin de la familia extensa : exige trabajar la aceptacin de las diferencias, la asuncin de nuevos roles, la delimitacin de los espacios personales, la clarificacin del limite de contacto y las proyecciones reciprocas. Para ello resultan sumamente tiles las clsicas tcnicas gestlticas de silla vaca y silla caliente, que permiten a las personas trabajar en una sesin los conflictos con personas que no estn presentes. Una bsica tarea en este sentido consiste en hacerles ver que a diferencia de una familia intacta, los integrantes de la familia no comparten totalmente una familia extensa (por ejemplo los hijos incluyen como miembros de la familia a sus padres y abuelos que no son familiares para su padrastro o hay medioshermanos que se consideran hermanos y sin embargo tienen una pareja de abuelos distinta o tos de uno que no lo son de otro).

Solo cuando esta difcil tarea se ha logrado, la identidad de la nueva familia ensamblada est consolidada. El reconocimiento que proviene de las familias de origen y de la sociedad en general (vecinos, maestros, amigos, etc.) es lo que generalmente otorga a los miembros de la nueva familia la sensacin de constituirse como tales. Tambin en el proceso evolutivo familiar se verifica la necesidad del apoyo ambiental para llegar al autoapoyo.

7* desproteccin legal : esta tarea es prcticamente imposible si no se trabaja en equipo con abogados que asesoren desde su rea de competencia a los involucrados. Cuando derivo a estos profesionales pongo especial acento en la posibilidad de mediacin, ya que llegar a soluciones acordadas suele ser positivo a largo plazo. Si se han desarrollado correctamente las estrategias anteriores, se incrementan las posibilidades de acuerdos y se disminuyen las de pleitos. Cuando a pesar de todo las familias llegan a los tribunales lo mas frecuente, es que necesiten de su terapia como espacio de descarga de sentimientos de tristeza y de ira que ocultan el miedo y la impotencia para lo cual la gestalt provee herramientas mltiples.

Herramientas

Considero sin embargo que el haber constituido una familia ensamblada es el mas til de los elementos con los que cuento, ya que me permite co-vivenciar, "ponerme en el pellejo" aplicando la premisa del curador herido. Desde las propias dificultades que tuve, tengo y tendr que sortear para lograr una buena convivencia, puedo crear estrategias que cooperen al buen funcionamiento familiar. Mi terapia personal y mi supervisin me ayudan a encontrar el equilibrio entre la confluencia y la proyeccin permitindome discriminarme del que consulta. Establecer las similitudes y diferencias entre los consultantes y yo implica responder una serie de preguntas para establecer las caractersticas de esa familia en especial:

Cunto tiempo llevan de convivencia?

Cunto tiempo vivieron los adulto/s como familia monoparental?

Qu edad/es tenan los hijastro/s al iniciarse la convivencia y cmo se les introdujo al/los nuevo/s miembro/s?

Qu tipo de vnculo existe entre :

* padrastro/ madrastra e hijastros ?

* hermanastros entre s?

* hermanos y medios-hermanos?

* familias de origen y polticas?

* padrastros y padres?

* los chicos y su otro padre biolgico?

* padre/madre con ex-esposo/a?

Cules son las situaciones pendientes de la constelacin familiar anterior?

Qu cambios tuvieron lugar desde que la familia inici la convivencia?

Cmo manejan usualmente o cmo negociaron si hubo dificultades con:

* el dinero?

* la atraccin sexual entre no consanguneos?

* la disciplina y la autoridad?

* las diferencias de hbitos y costumbres?

* la alternancia de nios en dos hogares?

* la frustracin de expectativas (mitos de amor y ajuste instantneos)?

* el nombre de las nuevas relaciones?

* los festejos y las festividades?

Cules son las prioridades de lealtad dentro de la nueva familia?

Cmo se reparte el tiempo para dar lugar a mantener las viejas lealtades y fortalecer las nuevas relaciones?

Cmo se maneja el espacio hogareo? Vive la nueva familia en una casa propia o en la anterior de alguno de los integrantes de la nueva pareja? Se respetan espacios propios y comunes? Hay un lugar previsto para los hijos de fin de semana?

Cmo nutre la nueva pareja el vnculo entre ellos?

Planteo todas estas preguntas no a la manera de una anamnesis sino propiciando el darse cuenta del qu, cmo, cundo y dnde del funcionamiento familiar a la manera gestltica. Desde la primera entrevista y an cuando estoy recolectando los datos, pretendo ser til al paciente incrementando su darse cuenta. Comparto con Marie Petit (8) que " una familia es semejante a un archipilago compuesto de diferentes islas cuyos contornos son permanentemente remodelados por las corrientes que circulan entre ellas. El objetivo de la terapia familiar es obtener de alguna forma el mapa de estas corrientes invisibles - tanto las benficas como las corrosivas - a fin de permitir que cada uno reaccione en el sentido de su propio destino."

Rol del terapeuta

El rol del terapeuta con estas familias es el de cualquier coordinador grupal gestltico: proveer un espacio de expresin para los sentimientos y necesidades de todos los miembros de la familia, promover la confrontacin positiva entre todos los integrantes y denunciar los medios utilizados para evitar el contacto tanto de los involucrados entre s como de cada miembro con sus propias emociones. Deber ser lo suficientemente flexible como para evaluar en cada situacin cuales son las personas a incluir en las sesiones y quienes son, en cada caso, los que necesitan ser apoyados. Sobre ninguno de estos temas hay leyes o frmulas y depender de la experiencia de cada terapeuta ver a quien /es citar en cada caso y cual es la prioridad a atender.

Cuando el proceso teraputico se ha llevado adelante con eficacia, los protagonistas logran una expresin cada vez mas afinada de sus propias necesidades y de lo que esperan de

los otros para satisfacerlas. Cada uno puede discriminarse del resto y tomar conciencia de cuales son las gratificaciones y frustraciones que puede esperar de ellos. Permite a cada miembro alternar fluidamente entre la unin y la separacin y hacerse responsable de los propios deseos, necesidades y sentimientos.

Aunque explicitar todas las tcnicas que fui diseando para aplicar a la problemtica de las familias ensambladas excede las posibilidades de este artculo, me gustara que quedara como sntesis lo apropiado de este enfoque para el trabajo con este tipo de familias. Considero que la gestalt es especialmente til por:

* su flexibilidad de encuadre

* trabajar en el Aqu y Ahora

* propiciar el cierre de situaciones inconclusas

* favorecer la expresin de sentimientos y emociones

Las familias ensambladas pueden desarrollarse en forma exitosa si aplican los postulados gestlticos tal como los desarrollara Claudio Naranjo (9) adecundolos a su situacin:

1) Vive ahora -> Eviten quedar atrapados entre el recuerdo y la expectativa, no arruinen el presente lamentndose por el pasado o preocupndose por el futuro.

2) Vive aqu -> Relacinense con lo presente no con lo ausente.

3) Deja de imaginar: experimenta lo real -> Anulen mitos y los dems miembros de la familia.

expectativas poco realistas sobre

4) Abandona los pensamientos innecesarios; mas bien, siente y observa -> Olviden sobre todo los pensamientos comparativos.

5) Prefiere expresar antes que manipular, explicar, justificar o juzgar -> Aprendan a comunicar lo que sienten si desean lograr una buena comunicacin familiar. 6) Entrgate al desagrado y al dolor tanto como al placer, no restrinjas tu darte cuenta -> No es negando los conflictos como se resuelven.

7) No aceptes ningn debera o tendra mas que el tuyo propio -> Para estas familias no hay modelos preestablecidos, busquen el suyo.

8) Responsabilzate plenamente de tus acciones, sentimientos y pensamientos -> No atribuyan a los otros lo que es suyo y no tomen como propio lo que es de otros.

9) Acepta ser como eres -> Es decir una familia ensamblada y no una intacta Infrmense de lo que esto significa.

Suelo entregar a mis pacientes esta adaptacin propia del enfoque gestltico a su situacin y cuando se presenta una dificultad familiar, muchas veces bromeamos sobre cual de los "mandamientos" han "desobedecido". Llego aqu al elemento final de los necesarios para trabajar con familias ensambladas: el sentido del humor sin el cual, personalmente creo, casi nada es posible.

REFERENCIAS :

(1) Primera encuesta sobre Sexualidad y Pareja en la Argentina realizada por C.E.T.I.S (Centro de Educacin, Terapia e Investigacin en Sexualidad) publicada por la revista Sexhumor en diciembre de 1986. (2) Encuesta realizada por la consultora Nuddelman Bass publicada en la revista Noticias en diciembre de 1991 (3) Encuesta del Centro de Estudios de la Poblacin realizada sobre 400 adolescentes de Buenos Aires en 1993 citada en el libro "Como convivir con los hijos de su pareja", Susana Finkel, Ed. Vergara, Buenos Aires 1994.

(4) " Relaciones Humanas en el ncleo familiar ", Virginia Satir, Ed. Pax-Mejico, Mjico 1982. (5) " Pequeo Larousse Ilustrado ", Ed. Larousse, Buenos Aires 1970. (6) " Un elefante ocupa mucho espacio ", Elsa Bornemann, De. Libreras Fausto, Buenos Aires 1991. (7) " Stepfamilies: myths & realities ", Emily & John Visher, Cita del Press Book New York, 1990 . (8) " La Gestalt ", Marie Petit, Ed. Kairos, Barcelona 1986. (9) " La vieja y novsima gestalt ", Claudio Naranjo, Ed. Cuatro Vientos, Santiago de Chile 1990 Lic. Mara Silvia Dameno