PARARRAYOS

Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando el aire para excitar, llamar y conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daños a las personas o construcciones. Este artilugio fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin. Este primer pararrayos se conoce como "pararrayos Franklin", en homenaje a su inventor. El origen del pararrayos proviene de los experimentos de Benjamín Franklin, realizados a mediados de siglo XVIII. A partir de uno de ellos se dió cuenta del denominado ³efecto punta´. Este efecto hace referencia a que las cargas presentes en torno a un conductor no se distribuyen de modo uniforme, sino que se juntan en las partes más afiladas y puntiagudas de éste. De este modo, si un objeto puntiagudo es sometido a una fuerte descarga eléctrica como la que se genera con el rayo proveniente de una nube de tormenta, entonces la carga se acumulará, sobretodo, en las partes puntiagudas del objeto. Este principio fue utilizado por Benjamín Franklin para la construcción del primer pararrayos funcional. Las nubes que generan los rayos durante una tormenta están cargadas negativamente en su base, y la tierra que se encuentra bajo ellas está cargada de manera positiva debido al efecto de inducción electroestática. De esta forma, las cargas negativas de las nubes de tormenta se repelen entre si, y son atraídas por la carga positiva de la tierra que se encuentra bajo ellas. Así, debido a que un pararrayos se encuentra conectado a la tierra a través de un cable conductor, sus electrones y los de la nube se repelen y queda cargado positivamente al igual que la tierra bajo la nube. No es necesaria la utilización de pararrayos en todas las edificaciones. Existen ciertas normas tecnológicas de edificación que dictan su necesidad en caso de un edificio de más de 43 metros de altura, o bien, en aquellas edificaciones en las que se manipulen sustancias radioactivas, inflamables, tóxicas o explosivas. Por último, se debe tomar en cuenta el índice de riesgo. Este índice se calcula considerando la zona geográfica en la que se encuentra la edificación, las condiciones del terreno y los materiales con los que se ha construido. Toda zona que supere los 27 puntos deberá instalar un

por efecto de inducción electroestática. el radio de la zona de protección depende del ángulo de apertura de cono y a su vez éste depende de cada tipo de protección. dirigen al rayo a través de un cable hasta la tierra para que no cause desperfectos. multipuntas. con un cabezal captador ( pararrayos). PRINCIPIO DEL PARARRAYOS: El pararrayos no es más que un dispositivo que. mientras que la región de tierra que se encuentra debajo de ellas. El cabezal tiene muchas formas en función de su primer funcionamiento: puede ser en punta. Las instalaciones de pararrayos se regulan en cada país por guías de recomendación o normas. si se tiene un objeto en forma de punta sometido a un intenso campo electrostático (como el generado por una nube de tormenta). Ya hemos comentado que normalmente las nubes de tormenta tienen su base cargada negativamente. aluminio. De esta manera. por medio un cable de cobre conductor. sus electrones son repelidos por los de la nube con lo que queda cargado positivamente al igual que la tierra bajo la nube. Las cargas negativas de la nube se repelen entre sí y son atraídas por las cargas positivas de la tierra. cobre o acero). sino que se acumulan más en las partes afiladas. Esta propiedad fue aprovechada por Benjamín Franklin para diseñar su pararrayos a mediados del siglo XVIII. semiesférico oesférico y debe sobresalir por encima de las partes más altas del edificio. la acumulación de cargas en la punta es también muy elevada. presenta carga positiva. un pararrayos protege una zona teórica de forma cónica con el vértice en el cabezal. .ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO Las instalaciones de pararrayos consisten en un mástil metálico (acero inoxidable. La toma de tierra se construye mediante picas de metal que hacen las funciones de electrodos en referencia al terreno o mediante placas de metal conductoras también enterradas. En principio. Puesto que el pararrayos está conectado a tierra. colocado en lo alto de un edificio. El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daños que puede provocar la caída de un rayo sobre otros elementos. Efecto punta: Las cargas alrededor de un conductor no se distribuyen uniformemente. El cabezal está unido a una toma de tierra eléctrica .

de modo que las partículas de aire cargadas positivamente son repelidas por el pararrayos y atraídas por la nube. el conductos de descarga y las tomas de tierra. realizando así un doble objetivo: a. Debido a la forma y características del pararrayos (efecto punta). y por tanto previenen la formación del rayo. b. . Un fenómeno que debemos tener en cuenta es el de "disipación natural". por otra. rocas y demás objetos de forma puntiaguda. Este camino lo formarán el pararrayos. que es producida por los arboles. produciendo la neutralización de la carga de la nube. vallas. sometidos al campo eléctrico de la nube de tormenta. o al menor. Distribución de cargas en el entorno de una nube de tormenta. la densidad de carga en la punta del pararrayos es tal que ioniza el aire que lo rodea. neutralizando en parte la carga. por un parte.Fig. reduciéndola significativamente. se produce una compensación del potencial eléctrico al ser atraídos esos iones del aire por parte de la nube. que irán produciendo esa compensación de potencial de forma natural. con lo que se disminuye el riesgo al llegar la nube sobre zonas habitadas o peligrosas. De esta forma se reduce el potencial nube-tierra hasta valores inferiores a los 10000 V que marcan el límite entre el comportamiento dieléctrico y el conductor del aire. ya sean natural o artificiales. conducen al rayo a tierra ofreciéndole un camino de menor resistencia.

y De tipo Flanklin: se basan en el "efecto punta". todos los rayos tienen la misma finalidad: ofrecer al rayo un camino hacia tierra de menor resistencia que si atravesara la estructura del edificio. La zona protegida por un pararrayos clásico de Flanklin tiene forma cónica. de acero galvanizado de 50 mm de diámetro con la punta recubierta de wolframio (para soportar el calor producido en el impacto con el rayo). Existen dos tipos fundamentales de pararrayos: a. . Si además se desea prevenir la formación del rayo. Pararrayos de puntas: Formada por una varilla de 3 a 5 m de largo. Zona protegida por un pararrayos clásico.TIPOS DE PARARRAYOS: Sea cual sea la forma ó tecnología utilizada. pueden llevar distintas dispositivos de ionización del aire. Fig. Es el típico pararrayos formado por una varilla metálica acabada en una o varias puntas.

El rayo es el resultado de la saturación de cargas entre nube y tierra. el efecto de compensación de potencial es muy reducido. Las colisiones no resultantes en un nuevo electrón provocan una excitación que deriva en el fenómeno luminoso. Este fenómeno arranca una serie de avalancha electrónica por el efecto campo. un electrón ioniza un átomo produciendo un segundo electrón. el aire cambia de características gaseosas al límite de su ruptura dieléctrica (Trazador o canal ionizado) (4).En este tipo de pararrayos. chispas diminutas en forma de luz. éste a su vez junto con el electrón original puede ionizar otros átomos produciendo así una avalancha que aumenta exponencialmente. que superó los 200. . vibraciones del conductor. El objetivo de estos pararrayos atrae-rayos. se pueden apreciar. radiofrecuencia. no tienen ningún dispositivo electrónico ni fuente radioactiva. Alrededor de la punta o electrodo aparece la ionización natural o efecto corona. algunos fabricantes colocan un sistema metálico cerca de la punta para generar un efecto de condensador.000 Amperios. Durante el proceso de la tormenta se generan campos eléctricos de alta tensión entre nube y tierra (1). en la punta del pararrayos. denominados Punta simple Franklin. Se conocen casos en los que parte del pararrayos ha desaparecido a causa del impacto. ozono y otros compuestos (efecto corona 3). cuya finalidad es la de ionizar el aire a su alrededor mediante la liberación de partículas alfa. y De tipo radiactivo: consiste en una barra metálica en cuyo extremo se tiene una caja que contiene una pequeña cantidad de isótopo radiactivo. ruido audible a frito. Este fenómeno es el principio de excitación para trazar un canal conductor que facilitará la descarga del fenómeno rayo (Leader). por lo que en zonas con alto riesgo suelen usarse otro tipo de pararrayos. resultado de la transferencia de energía. En función de la transferencia o intercambio de cargas. Son electrodos de acero o de materiales similares acabados en una o varias puntas. Características básicas. se encarga de transferir en un instante. el proceso puede repetirse varias veces. Su medida varía en función del modelo de cada fabricante. Las cargas se concentran en las puntas más predominantes a partir de una magnitud del campo eléctrico (2). Algunos estudios demuestran que estos equipos no son eficaces. Su principio de funcionamiento. A partir de ese momento. Es proteger las instalaciones del impacto directo del rayo. parte de la energía acumulada. excitando su carga y capturando su impacto para conducir su potencial de alta tensión a la toma de tierra eléctrica.

Fig. La energía necesaria para su funcionamiento suele proceder de fotocélulas. El Real Decreto 1428/86 del Ministerio de Industria y Energía prohíbe expresamente el uso de este tipo de pararrayos. y . obteniendo un área protegida de forma esferico-cilíndrica. de producir carga eléctrica a partir de los cambios en su estructura debido a presiones externas (tales como las producidas por el viento durante un vendaval).Este aire ionizado favorece generación del canal del rayo hasta tierra. Zona protegida por un pararrayos radiactivo y Tipo ión-corona solar: este tipo de pararrayos incorpora un dispositivo eléctrico de generación de iones de forma permanente. constituyendo la mejor alternativa a los pararrayos atómicos. De tipo piezoeléctrico: se basa en la capacidad de los materiales piezoeléctricos.

En el campo de aplicación. b. necesita un tiempo de trabajo para la cargar del sistema de cebado. cumplen una función similar a las jaulas de Faraday. El sistema de cebado necesita un tiempo de carga para activar el dispositivo electrónico que generara un impulso. Hay que hacer notar que los edificios modernos con estructura metálica. EL DISPOSITIVO DE CEBADO DE LOS PARARRAYOS PDC. electrodinámicos y electromagnéticos del rayo. Durante ese proceso. El dispositivo de cebado está construido con componentes electrónicos sensibles a los campos electromagnéticos. así modo la repartir esa descarga de neutralización en una región mayor de modo que se reduce la aparición de puntos con distintos potenciales que favorezcan la aparición del rayo. a continuación volverá a efectuar el mismo proceso mientras exista el aporte de energía natural. Pararrayos reticulares o de jaula de Faraday: consisten en recubrir la estructura del edificio mediante una malla metálica conectada a tierra. el dispositivo electrónico instalado en la punta del PDC.Para mejorar el comportamiento de los pararrayos de punta. el efecto de ionizacion se retrasa en la punta del PDC referente a los sistemas convencionales de pararrayos Franklin. Zona protegida mediante pararrayos reticular. que consiste en un conjunto de puntas simples o ionizadoras cuya misión es la de ofrecer multitud de puntos de descarga entre tierra y nube. este tiempo de carga del dispositivo electrónico no se contabiliza en los ensayos de laboratorio de alta tensión de un PDC. por lo que la probabilidad de que un rayo entre en uno de estos edificios es extremadamente pequeña. Fig. está instalado en el cabezal aéreo (PDC) dentro de la influencia de los efectos térmicos. En fusión de la intensidad de descarga del rayo la destrucción del dispositivo . puede usarse la técnica denominada "matriz de dispersión".

los conductores de bajadas entre dos anillos intermediarios horizontales deben tener el mismo tamaño que los conductores de captación. CLAVES PARA UN BUEN PROYECTO DE SISTEMA DE PROTECCIÓN CONTRA DESCARGAS ATMOSFÉRICAS y Los conductores de bajada son distribuidos a lo largo del perímetro de la edificación. Algunos fabricantes aconsejan la revisión del circuito electrónico del pararrayos cada vez que recibe un impacto.electrónico es radical. Para minimizar los daños estéticos en las fachadas y en los niveles de las terrazas. y y . b) Lugares en los que se manipulen sustancias tóxicas. pretenden como objetivo de la protección del rayo. materiales de construcción y condiciones del terreno. de acuerdo con el nivel de protección. se pueden utilizar conductores chatos de cobre. salvaguardar la vida de las personas y animales junto a sus propiedades y remarcan que en mayor o menor grado. Las normativas dejan abierta la posibilidad de aplicar otros sistemas de protección. sino sólo una protección adecuada. explosivas o inflamables. ALGUNAS DE LAS NORMATIVAS DE PARARRAYOS Las normas actuales relacionadas con las instalaciones reglamentarias de pararrayos. aceptan que no existe una protección absoluta contra el fenómeno de las tormentas eléctricas. a partir de ese momento la eficacia del PDC no esta garantizada y la instalación de protección queda fuera de servicio. DONDE ES NECESARIO COLOCAR UN PARARRAYOS: Según las Normas Tecnológicas de la Edificación es necesario la instalación de pararrayos en los siguientes casos: a) Edificios de más de 43 metros. En edificaciones encima de 20 metros de altura. con preferencia para las esquinas principales. Este índice se calcula dependiendo de la zona geográfica. donde la necesidad de soluciones para la protección del rayo sea particularmente más exigente. debido a la presencia de descargas laterales. radiactivas. c) Lugares con un índice de riesgo superior a 27.

donde son interconectadas todas las mallas de aterramiento. por miedo. Hay una confusión incluso mayor. En realidad. En este caso se debe instalar un DPS tipo centellador. debe instalarse una caja de inspección sólo para protección y manutención del conector. interconectando todas las bajadas. Los electrodos de aterramiento tipo copperweld deben tener una alta capa (254 micrones). Si fueran usados conectores de ahogo. Hay que recordar que el cobre es el mejor conductor de energía y tiene un papel fundamental en la instalación de los pararrayos que protegen el patrimonio de su vida. Para eso deben ser usados un aterramiento eléctrico (cable a tierra) y supresores de brotes. ¡Cuántas veces hemos oido eso! ¡Pues sepa que es una gran mentira !!! Está comprobado que un rayo puede caer más de una vez en un mismo lugar. COBRE Y PARARRAYOS Los sistemas de protección contra descargas atmosféricas (SPDA).y Una malla de aterramiento debe ser hecha con cabos de cobre desnudos de #50mm² a 0. Gran error. popularmente conocidos como pararrayos. Las ecualizaciones de potencias deben ser ejecutadas en el nivel del suelo y a cada 20 metros de altura. bien como todas las plumadas metálicas. Otra duda común es si los pararrayos protegen o no los equipos electrónicos. Muchos creen que los pararrayos pueden atraer los rayos a sus edificios y. Otras creencias populares contribuyen a que las personas tengan dudas sobre este asunto y continúen arriesgándose. Una de las más comunes es la de pensar que están protegidos por el pararrayos del vecino. son equipos fundamentales para la seguridad . además de la propia estructura de la edificación. se rehúsan a instalarlos. Las cañerías de gas con protección catódica no pueden ser vinculados directamente. y y y y y MITOS Y VERDADES ³Un rayo no cae dos veces en un mismo lugar´. Los electrodos de baja capa no son permitidos. el pararrayos es un camino seguro para conducir la energía generada por el rayo a la tierra. Todo el sistema de aterramiento debe ser equipotencializado. Las conexiones enterradas deben ser de preferencia con soldadura exotérmica.5m de profundidad en el suelo.

Según se forman los núcleos y células de tormenta. Durante este proceso. El cobre.000 a 1.000. que descargan su energía a tierra. las normas exigen la utilización de metales nobles. El rayo se forma normalmente en las puntas más predominantes o de menor resistencia y en aquellos lugares donde el contexto ambiental facilite la transferencia de cargas que ionizaran el aire. En la atmósfera podemos encontrar.000 de rayos . por ser más durable y susceptible a la humedad. normalmente positiva (+) en el 85 % de los casos.estructural de las edificaciones. se preocupa de la calidad de los materiales empleados en una instalación. POSIBLES EFECTOS PELIGROSOS PARA LA SALUD Durante una tormenta la tensión eléctrica en la atmósfera puede llegar a valores de 200. descartando el uso del aluminio y elementos ferrosos. entre otros puntos. En casos de ambientes agresivos. sin sufrir la acción del tiempo.000 V entre la ionosfera y el suelo. Asimismo. En todo el mundo se generan más de 44. como en este caso son los pararrayos. las normas prohíben metales ferrosos galvanizados electrolíticamente.000 tormentas con más de 8. Los rayos y relámpagos son el reflejo de esta reacción de carga eléctrica entre la atmósfera y la tierra. conquistó a los profesionales del área y se tornó en el material más usado en estas aplicaciones. una diferencia de potencial de 100-150 Voltios por metro en tierra a nivel de mar.000. en buen tiempo. pues es fácil de instalar y eficiente en la protección contra una descarga atmosférica. la tensión eléctrica puede llegar a límites de tensión . la tensión eléctrica aumenta progresivamente y con ella la ionización del aire . actuando también indirectamente en la protección de las personas. Eso garantiza una continuidad en la conducción del rayo. El cobre es el metal más indicado en los SPDA. Este tipo de protección está reglamentada por normas técnicas que.

en ese instante. éste a su vez. se encarga de transferir. los rangos de crecimiento de estos pulsos de corriente. Durante este proceso de carga y descarga. ruido audible a frito. El pulso electromagnético generado por el contacto eléctrico en el pararrayos. en un instante. ozono y otros compuestos. Los campos electromagnéticos artificiales perturban el magnetismo natural terrestre y el cuerpo humano sufre cambios de sus ritmos biológicos normales pudiendo sucumbir a diferentes enfermedades. la energía radiada viaja a la velocidad de la luz. junto con el electrón original.000 V/m en la punta del pararrayos. el proceso puede repetirse varias veces en las instalaciones donde la resistencia de la tierra es menor. por causa del campo eléctrico de alta tensión que se genera temporalmente en la zona.superiores a los 45. olor a ozono. dolor de cabeza. radiofrecuencia. A partir de ese momento. varía proporcionalmente según la descarga. Se han medido valores superiores a 510 kA por microsegundo. polarizada eléctricamente y toda la actividad electromagnética del entorno nos afecta. propagándose a grandes distancias y afectando grandes áreas geográficas. Este fenómeno arranca una serie de avalancha electrónica por el efecto campo. La corriente de neutralización fluye muy rápidamente. ruido de chispas. Cada impacto de rayo genera una radiación o pulso electromagnético peligroso para las personas. el rayo es el resultado de la saturación de cargas entre la nube y tierra. el estrés electromagnético puede aparecer y tener la sensación de respirar mejor o mas fresco. Este efecto causa en la punta del pararrayos chispas diminutas en forma de luz. vibraciones del conductor. etc. es el resultado del campo magnético transitorio generado por la corriente que circula en el canal de descarga del rayo. tensión nerviosa. parte de la energía acumulada. puede ionizar otros átomos produciendo así una avalancha que aumenta exponencialmente. Sus efectos. el aire cambia de características gaseosas al límite de su ruptura dieléctrica. Las colisiones no resultantes en un nuevo electrón provocan una excitación que deriva en el fenómeno luminoso. puede cubrir unos 150-300 metros de radio. hormigueo. El cuerpo humano es una máquina bioeléctrica. palpitaciones. un electrón ioniza un átomo produciendo un segundo electrón. pelos de punta. . en proporción a la impedancia del canal de descarga y a la carga eléctrica de la nube. la descarga está a punto de aparecer y generar los daño colaterales del impulso electromagnético. nos podemos sentir inquietos y con sensación electrizante. la media es de 100 kA por segundo.

Los fenómenos repercutidos serán de diferente gravedad en función de la intensidad de la descarga. en francés " Les accidents de la fulguration". 6. no solo al sistema nervioso sino también pueden producir extrasístoles. 5. Ópticos. Térmicos. " Los accidentes por fulminación ". Fenómenos repercutidos: 1. Los impactos de rayo directos son destructores y mortales FIGURA 7 Muerte por impacto directo. 4. El aumento repentino de 1 grado en el cuerpo puede producir efectos biológicos adversos. en función de la radiación absorbida nuestro sistema nervioso y cardiovascular pueden estar afectados. (4. 2. Hoy en día está comprobado que las corrientes eléctricas de baja frecuencia con densidades superiores a 10 mA/m2 afectan al ser humano. ver referencias). éste fenómeno puede ser representado por radiaciones de gigaherzios o microondas.Estos fenómenos están en estudio. Acústicos. Electrodinámicos. genera varios efectos debido a la desproporcionada y devastadora energía transferida. Electroquímicos. Cuando el rayo impacta en un punto. Toda radiación superior a 0. pues pueden afectar la membrana celular a partir de una gran exposición en corto tiempo. . 3. Electromagnéticos.4W/kg no podrá ser adsorbida correctamente por el cuerpo. La información siguiente es un extracto del de la Tesis doctoral en Medicina del Doctor Cauman Laurent.

Caída al suelo por onda expansiva. Rotura del tímpano. Estrés pos-traumático. 8. b) Paro respiratorio. Quemaduras en la piel. 5. FIGURA 8 tensión de paso por impacto indirecto. 7. 3. generan fuertes tensiones de paso. c) Lesiones cerebrales. Las erupciones solares son alguna de las causantes del aumento de la saturación de la carga en la atmósfera Durante las tormentas solares nuestro planeta está golpeado implacablemente por radiaciones ultravioletas. Caída al suelo por agarrotamiento muscular debido a una tensión de paso ligera. si nos encontramos dentro de un radio de acción inferior a 120 metros del impactoEfectos físicos: 1. pero cada vez. lo cual . se aprecia una tendencia al incremento debido a los diferentes cambios climáticos. 6. rayos X y torrentes de partículas cargadas. Lesiones pulmonares y lesiones óseas. 4. Lesiones en la retina.Los impactos de rayos indirectos son muy peligrosos. 2. Muerte por: a) Paro cardiaco. La distancia y potencial de la descarga generará diferentes efectos que afectará directamente al cuerpo humano. Repercusiones eléctricas El potencial y la cantidad de descargas de los rayos son aleatorios en todo el planeta. Resumimos los diferentes efectos físicos que pueden ocasionar a las personas.

Por ejemplo. que se propaga sobre la red creando una sobre tensión de alta energía. y tomando un valor medio del impacto de un rayo a tierra de 30 kA (30. de amplitud fuerte.000. . generando retornos eléctricos por la toma de tierra al interior de la instalación eléctrica. FIGURA 9 tensión de paso por impacto indirecto. a valores => 3000 ?). Se tiene que tener en consideración que todos los materiales o puntos de contacto a tierra tiene diferente valores de comportamiento eléctrico.000 Voltios (Alta Tensión) y 9. todos los equipos electrónicos sensibles que se encuentre dentro de un radio de acción de 120 metros pueden estar afectados por una sobre tensión inducida.000 Amperios) y un valor de la resistencia de la toma de tierra de 10 ? (ohmios).000 kW (Alta Energía de radiación).distorsiona el campo magnético e induce poderosas corrientes eléctricas a la atmósfera. su propia resistencia eléctrica puede variar considerablemente en función de las condiciones medioambientales y su composición mineral (valores =< a 5 ?. Este fenómeno puede generar tensiones de paso peligrosas si las instalaciones no están preparadas al efecto. Los valores mínimos registrados en el momento de una descarga es de decenas de kA a valores máximos registrados de 300 kA en un solo impacto. En función de la intensidad de descarga del rayo las tomas de tierra no llegan a adsorber la totalidad de la energía potencial descargada en menos de 1 segundo. entonces se tiene unos resultados de energía que circulará por el cable de tierra a la toma de tierra física de 300. se espera una máxima actividad solar para el año 2012. El impacto de rayos genera sobre los cables aéreos una onda de corriente. Durante la descarga del rayo se generan inducciones y acoplamientos en líneas de transporte eléctrico y de comunicaciones. si aplicamos la Ley de Ohm.

................. 5..................................... kV........... disfunción de los equipos conectados a la res con peligro de incendio................................. Es uno de los país más afectados por la muerte directa de personas causada por los rayos..................................5 a 300 KA 3......Las consecuencias: Destrucción de material..........................7........... Temperatura superior a...........10 kV................... di/dt..................1... a 1.. Tiempo................. según investigadores brasileños equivale al 10 por ciento del total mundial.............000 grados Centígrados............................................... Milisegundos........................... Frecuencia....... 8...... solo en Brasil mueren cien personas por año.......................... ...10 Microsegundos a 100. Campo electroestático por metro de elevación sobre la superficie de la tierra............... Intensidades de descarga . 7......000.5kA/s a 500kA/s 4.. Tensión entre nube y un objeto a tierra.................... envejecimiento prematuro de los componentes electrónicos sensibles....... 2..... Ponemos a continuación algunos valores de referencia del fenómeno rayo: 1........ 6.1 K Hz a 1 M Hz.......... Los rayos causan muchas muerte en el mundo.27.............340 metros por segundo............................................... Propagación .........................................................

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