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La Responsabilidad Social en la minera: un avance

Por Felipe Cantuarias, Vicepresidente de asuntos corporativos de Compaa Minera Antamina S.A. duda, por muchos aos el sector minero ha sido percibido en forma negativa por la opinin pblica. Primero porque se piensa que la minera contamina y perjudica el medio ambiente, lo cual la hace incompatible con algunos sectores econmicos como, por ejemplo, la agricultura. Segundo porque se asume que no genera valor agregado en la economa, pues se trata de una industria primaria. Tercero porque se la percibe como un sector que no promueve el desarrollo de las comunidades que viven en su entorno. Finalmente, la cuarta razn es que se cree que no acta con transparencia, ya que se sabe poco de sus operaciones y resultados. Afortunadamente, la minera actual es muy diferente a la de hace algunas dcadas, gracias, entre otros aspectos, a que desde finales de la dcada de los sesenta y comienzos de los setenta empez a usar tecnologas ms amigables --ms limpias-- con el ambiente. En nuestro pas, esto comienza a ocurrir en la dcada de los ochenta, dando inicio as a una cultura de proteccin del medio ambiente. Ya en la dcada pasada aparecieron nuevas corrientes corporativas de responsabilidad social empresarial. Pero estos cambios fueron posibles tambin por tres hechos que han ocurrido a travs de estos aos: la globalizacin origin que los estndares socio ambientales se globalizaran y comenzara de esta manera a haber una mayor sensibilidad por este tema; se produjo una mayor competencia por capitales de riesgo que hizo que los inversionistas aplicaran buenas prcticas corporativas y estndares mas altos; y se produjo un rol ms activo por parte de las ONG debido a la agudizacin de las diferencias entre empresas mineras y su entorno. Ahora bien, es necesario indicar que el trabajo de una mina en una comunidad remota genera, de hecho, una serie de expectativas en la poblacin, ya que ella ve a la empresa como el agente que solucionar sus problemas de empleo. Inclusive, muchas veces desea que sustituya al Estado como proveedor de servicios pblicos y obras de infraestructura social y productiva. En otras palabras, la cree responsable del desarrollo socio econmico de la regin. Y son estas expectativas y demandas locales las que crean serios retos socioeconmicos a las empresas, las cuales deben enfrentar, entre otras cosas, adquisicin de tierras, derechos de agua, estndares para subcontratistas, programas de vivienda, contaminacin, compensacin, compra locales, negocios, estrategia de inversin social y educacin, etc. Cmo responder adecuadamente a estas expectativas? La tarea es difcil y requiere de una estrategia clara y definida para enfrentar estos retos.

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Afortunadamente, en el Per varias empresas que han asumido la responsabilidad social empresarial como conducta corporativa estn enfrentando adecuadamente el reto. Otras, lamentablemente, an no la toman en cuenta. En Antamina, por ejemplo, pensamos que la forma adecuada para enfrentar estos asuntos es promover el desarrollo de comunidades sostenibles a travs de una poltica de responsabilidad social, tomando en cuenta la realidad socio econmico cultural del entorno. Por ello, consideramos que la responsabilidad social empresarial es principalmente una nueva valoracin del rol social de la empresa, pues asume nociones de responsabilidad con el entorno, tanto al interior como exterior de la organizacin. Es pues un concepto que implica una filosofa de compromiso con el desarrollo sostenible. Si bien para algunos se trata de una estrategia de negocios, nosotros preferimos definirla como una nueva forma de hacer negocios con tica o, simplemente, hacer lo ticamente correcto en los negocios. La Responsabilidad Y por qu debemos comprometernos con actividades de responsabilidad social empresarial? Simplemente porque es una buena inversin en el largo plazo, ya que facilita las relaciones armoniosas con el entorno y previene situaciones de conflicto, economizando gastos implcitos en las crisis. En segundo lugar, se trata de una fuerte tendencia global que procura prcticas sociales y ambientales positivas y que fuerza a las empresas, incluso las que no creen en estas prcticas, a operar de manera distinta. No obstante lo anterior, la implementacin de esta nueva forma de hacer negocios no est exenta de obstculos. Al no ser un concepto ampliamente difundido en el Per todava existe una resistencia por algunos gerentes y funcionarios que no estn al tanto de la variedad de los stakeholders (pblicos relacionados) involucrados y, por ende, no ven la utilidad o ventaja de adoptar esta filosofa. Qu implica esta nueva visin corporativa de la responsabilidad social? Un primer cambio en las empresas se da por la necesidad de promover y mantener un proceso de consulta permanente con todos sus stakeholders. Un segundo cambio es que promueve la participacin de ellos en programas y proyectos de la empresa, generndose un compromiso mutuo de respeto y trabajo. En tercer lugar, la empresa se compromete a realizar un reporte a cuatro niveles, es decir, se compromete de manera pblica no slo a presentar su balance econmico financiero, sino tambin su balance social (lo bueno y lo malo), ambiental y de buen gobierno corporativo. En el tema ambiental ya no slo hablamos de tecnologas limpias, sino que manifestamos una actitud ms pro activa hacia la preservacin del medio ambiente.

En Antamina tenemos muy claro cul es nuestro rol dentro de las comunidades donde operamos. Por ello nuestro cdigo de conducta incluye la responsabilidad social como una directiva permanente. Adems, asumimos el cdigo de responsabilidad social del International Council on Mining & Metal que establece, entre otras obligaciones, el respeto al individuo, su cultura y sus costumbres, as como el compromiso con el desarrollo econmico y social sostenible de las comunidades. El cumplimiento de estos valores nos ha permitido recibir del Banco Mundial la certificacin de cumplimiento en materia socio-ambiental, especficamente en lo que concierne a la poltica de poblaciones indgenas y reubicacin involuntaria. Consecuente con estos objetivos, financiamos una institucin civil, Asociacin Ancash, para promover el desarrollo sostenible, asignando recursos a proyectos priorizados por la comunidad. Su directiva y gerencia son independientes de la compaa y deseamos que, en el mediano plazo, sea propiedad de la comunidad. Finalmente, es necesario mencionar que nuestra poltica de responsabilidad social nos ha permitido cumplir con diversos programas de desarrollo social. En sntesis, elevar la calidad de vida, mejorando la educacin y los servicios de salud; apoyar la produccin y la productividad; promocionar la pequea empresa y eficientes canales de comercializacin; y promover capital social y preservar la cultura. Sin olvidarnos, por supuesto, de nuestra responsabilidad social interna, es decir, la proteccin de los derechos de los trabajadores, especficamente los laborales. Basados en nuestra propia experiencia y en la de otras compaas, hoy podemos decir que hemos aprendido del pasado. El impacto de la minera ha mejorado notablemente gracias a la aplicacin de una cultura de responsabilidad social empresarial. Hoy tenemos una convivencia ms armoniosa con el medio ambiente y las comunidades con las cuales nos relacionamos. Podemos decir, entonces, que hemos avanzado.