HISTORIA DE LA FISIOLOGÍA 1848-1914

VISIÓN SINÓPTICA DE LA CULTURA DEL POSITIVISMO1 Se pueden identificar 3 etapas que comprenden el desarrollo del periodo que corresponde a la cultura del positvismo: 1. POSITIVISMO, REALISMO Y EVOLUCIÓN (1848-1870) 1848 representa esa línea divisoria entre finales del romanticismo y comienzos del realismo. A partir de este momento se genera una tendencia hacia lo concreto y lo observable. Augusto Comte (1798-1857) se considera el creador del positivismo cuyo principio de fundamentación es la imposibilidad de creer en los términos “absolutos” de la teología y la metafísica. Su tendencia general es hacia el descubrimiento de leyes (relaciones invariables de sucesión y de semejanza) en la naturaleza. Comte realiza una ordenación de las ciencias en donde, característicamente, una sirve de fundamento a la siguiente:

Matemática  Astronomía (se basa en la matemática)  Física (se basa en la astronomía)  Química (se basa en la física)  Biología (se basa en la química)  Sociología (se basa en la biología).
Esta última ciencia –la sociología- es creada por Comte. Además, el positivismo afirma que la religión de la humanidad vendría a sustituir al cristianismo y que Dios sería reemplazado por la humanidad. La influencia de Comte se puede percibir en el área de las ciencias biológicas como por ejemplo en Claude Bernard, en Charles Darwin y en Hebert Spencer. En las ciencias fisiológicas y sociales se ve su influencia en John Stuart Mill con sus métodos de lógica positivista y el utilitarismo; en Thomas Buckle en sus leyes del desarrollo de los pueblos y en Hyppolyte Taine quien fue historiador y filósofo del arte. A partir de este desarrollo, la sociedad se concibe bajo una visión dinámica, en especial gracias a los trabajos de Darwin y Spencer. Pero, por otro lado, también sirve como base para la fundación del marxismo (socialismo científico) el cual manifiesta su inconformismo con el orden burgués, entre otros.

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Jover, Jose María. En: Laín Entralgo P. (Ed.) Historia Universal de la Medicina. Salvat Editores. Barcelona, 1974: 1-9

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La razón no es idónea para entender la realidad. Friedrich Nietzche y Wilhelm Dilthey. IMPERIALISMO E IRRACIONALISMO (1895-1914) Por esta época comienza el reinado técnico de la electricidad. se manifiesta un asalto al cristianismo con los trabajos de Ludwig Feuerbarch sobre ateísmo. Por otro lado. Aparece Brentano con Husserl. Estados Unidos se estaba perfilando como potencia mundial por encima de Alemania y Gran Bretaña. Muchos autores se destacan por exaltar la vida por encima de la razón como Eduard von Hartmann. Aparece la fenomenología de 2 . En estos tiempos el movimiento obrero. el sindicalismo y el anarquismo se alzan como fuerzas que pretenden neutralizar el imperialismo y la guerra. MATERIALISMO E IRRACIONALISMO (18701895) En esta época Nietzche y Wagner se encontraban representando el nacimiento de la nueva Alemania. Estados Unidos se perfilaba como un país pionero en el campo industrial y capitalista. los hermanos Wright abrían el camino hacia la aviación. Henri Bergson (1859-1941) plantea a la intuición como único medio para captar lo temporal y lo viviente. con el materialismo dialéctico de Marx y Engels y con el anticristianismo de Schopenhauer. lo cual es evidenciable con personajes como Rockefeller. Hacia los años 1903. Este último desea fundamentar sobre las ciencias naturales las ciencias del espíritu. el marxismo. Darwin ofrecía la base para la explicación del mundo orgánico sin la intervención de un creador. se destaca el motor de combustión interna aplicado a la bicicleta lo que la convierte en motocicleta en 1876 y que facilita el desarrollo del coche en 1887.2. Comienza la crisis de las certidumbres. una propuesta renovadora para la psicología y la metafísica. una inclinación por el materialismo en donde se excluye cualquier inquietud de índole espiritual. Aparece la prensa moderna y el cinematógrafo los cuales son los antecesores de los medios de información masivos. CIVILIZACIÓN CAPITALISTA. 3. Se percibe una tendencia general hacia la depresión. Carnegie y Ford.

En esta época también surge la anatomía y fisiología comparadas. observable. apenas la fisiología había superado el estadio descriptivo. hacia 1840 mientras que la física y la química tenían resultados espectaculares. esto hizo que el desarrollo de la fisiología llegara hasta el último tercio del siglo XIX. sino que parte de la necesidad y de las leyes. se venía de una tradición orientada también hacia el vitalismo por una parte.) Historia Universal de la Medicina. cuyo método se dirige a identificar estructuras morfológicamente emparentadas y facilita su comprensión y su significado funcional. reflexionaría en 1842 sobre la tarea necesaria de introducir en la fisiología los métodos de la física. investigadores como Theodor Schwan (1839) establecen que el fundamento de un organismo no consiste en una fuerza vital. Entonces. En Alemania. . por otra parte (finales del s. Más adelante. por su parte Du Bois-Reymond (1842) deja en claro que en el organismo no actúan más que las fuerzas físico-químicas exactas. Francois Magendie se considera como el padre del método empírico en fisiología. inicia una época dedicada a lo concreto. Este ideal de encontrar las leyes subyacentes al funcionamiento de la naturaleza orgánica con el método experimental cuantitativo fue lo que abrió las puertas a la investigación alemana de orientación física. Barcelona. con la revolución de la física y la química se le da prelación al trabajo analítico-experimental y se difunde una postura empírica en el área clínica. Más adelante EH Weber. se comenzó a reflexionar sobre el retraso de la fisiología con el vitalismo y la teología. Posteriormente. Salvat Editores. 2 Rothschuh KE. 1974: 59-97 3 . (Ed. En toda Europa.LA FISIOLOGÍA2 Hasta los primeros decenios del siglo XIX con Magendie. el método de trabajo en la fisiología francesa era dominado por las posiciones básicas del vitalismo. En: Laín Entralgo P. Hunter había influido previamente el desarrollo de Inglaterra pero desde la corriente vitalista. al detalle y comienza el estudio de la naturaleza mediante leyes empíricas y a través de métodos analíticos. A partir de 1830. XVIII). y hacia la naturphilosophie.

entre otros. Se dedicó a estudiar de manera detallada los trabajos de Carlo Mateucci sobre la electricidad animal. quien fue discípulo también de Muller. Por su parte Hermann von Helmholtz. Pero. Su propósito fue trabajar por introducir en la fisiología la medida y el número. la nueva fisiología es antivitalista y determinista. Se hace necesaria la experimentación animal y medir-cuantificar. LA FISIOLOGÍA ALEMANA Hacia el año 1848 la fisiología entra en su era analítico-causal. 4 . Du Bois-Reymond (1818-1896) fue un científico de marcada orientación física. Carl Ludwig fue discípulo de Muller pero también de Bernard. Junto Aldini. Con Ludwig los rusos Sechenov y Pavlov estuvieron entrenándose en su laboratorio. Du Bois se reconoce por demostrar la corriente de los nervios lesionados y expresar la naturaleza eléctrica del principio nervioso. trabajó sobre la estructura del sistema nervioso en invertebrados y sobre la producción de calor durante la contracción muscular. Se destacaron personajes en la fisiología alemana como Schwan. y fue un gran amigo de Du Bois y de Helmholtz. inicialmente él pensó que este tipo de electricidad se trataba de una corriente iónica. e incluso se puso en contacto con Alejandro von Humbolt quien había estudiado durante varios años la electricidad animal. Con Ludwig trabajaron más de 200 colaboradores como Starling. entre otros. discípulo de Johannes Muller. su maestro también fue Muller. Carlo Mateucci se obstinó con la idea de dicha electricidad animal (a diferencia de los que pensaba Volta de los experimentos de Galvani).

Se opone. En la biología debe describirse el ser. Claude Bernard (1813-1878) se lamentó en numerosas ocasiones de la insuficiencia de los laboratorios de Francia en comparación con los Institutos de Alemania. el cual se refería a las condiciones internas constantes. Afirma que “no se puede trabajar empíricamente a ciegas sin un plan de ensayo y una idea”. Cada órgano no posee inteligencia pero si el todo del organismo. luego creó una nueva cátedra de fisiología en la Sorbona. Al parecer el vitalismo de Bichat retrasó el desarrollo de la fisiología experimental. bajo dichas condiciones Magendie y Bernard trabajaron en el mismo laboratorio. Sin embargo. se lo recomendaron a Magendie que en ese momento ocupaba la cátedra de medicina experimental. La facultad requerida para su formación le viene dad originalmente al ser vivo: “esta fuerza vital es innegable y evidente como la luz del día”. “Hay que evitar el empirismo y la pura estadística ya que se apartan de la exigencia de investigar las causas próximas” El proceder práctico de Bernard y era como el de Magendie: tanto sobre preponderantemente no instrumental cualitativo. a la total reducción de los fenómenos biológicos a la física y la matemática. El organismo era para Bernard un todo integrado. No se pueden conocer las causas primarias pero si las causas secundarias. pues. Bernard tuvo más de 53 publicaciones propias. Todo lo vivo es más cualidad que cantidad. Se hizo doctor en medicina en 1843. Se ocupó de las consecuencias de la estimulación o escisión de los nervios secretores (aunque Ludwig ya lo había demostrado). Bernard trabajó durante sus primeros años como aprendiz farmacéutico. El concepto de Milieu interior fue lentamente elaborado (maduró hasta los años 1854-1857). lo cualitativo. sistema gastrointestinal y el metabolismo en general. Trabajó arduamente sobre el sistema nervioso. LA FISIOLOGÍA FRANCESA La fisiología empírica y el método de trabajo de la vivisección experimental propugnados por Francois Magendie habían logrado entre 1816-1850 fama y resonancia en toda Europa. Las manifestaciones de la vida son exteriorizaciones de esa organización interna (inteligencia). Escribe además sobre métodos experimentales y se refiere a la legitimidad de los mismos. obtuvo un doctorado en ciencias naturales hacia 1853. Trabajaba órganos como sobre el animal entero. La formación del organismo se basa en algo más que las fuerzas físicas – Vitalismo físico-químico-. Bernard aceptó ciertas cosas del 5 . Más tarde.

Francia e Inglaterra.positivismo pero nunca se consideró positivista. En 1866 tomó la importante decisión de hacer llamar al joven Michael Foster (1836-1907) para enseñar fisiología en el University College. Se dice que fue fuertemente criticado por Bernard. luego estuvo en Harvard en 1863. Durante su formación. Trabajó también intensamente en el estudio de los reflejos medulares. El desarrollo de la fisiología se da 20 años después que en Alemania.  FISIOLOGÍA INGLESA A comienzos del siglo XIX. no sólo trabajó en el laboratorio de Foster sino también de Virchow y de Koch en Berlín. Abrió su laboratorio en Paris en el años 1855. Foster se destacó por haber fundado el primer laboratorio de fisiología. Otro fisiólogo destacado fue Charles Brown-Sequard (1817-1894) quien anduvo en los países de América. Mantuvo permanentemente diálogos con Bernard. la fisiología inglesa se había quedado rezagada ya que no se disponía de laboratorios idóneos. Uno de los discípulos de Foster fue John Newport Langley (1852-1925) quien estudió en Cambridge a quien le debemos el nombre de “Sistema nervioso autónomo” y “parasimpático”. Trabajo en el sistema nervioso y endocrino. Afirmaba que el organismo se debía mantener en armonía con el medio externo. Más tarde sucedería a Bernard en la cátedra del College de France. diferenció los propioceptores de los receptores superficiales 6 . Se opuso a la idea del localizacionismo de las funciones cerebrales. pero luego llegaría a superar a la misma fisiología alemana. y en 1870 ocupó la cátedra de Fisiología de Cambridge. Otro discípulo fue Charles Sherrington (18571952) quien dedicó su carrera a trabajar en el sistema nervioso. En 1897 acuña la palabra “sinapsis”. La cabeza impulsora de la reforma de la investigación y enseñanza de la fisiología fue William Sharpey (1820-1880). Defendió la teoría de las localizaciones.

de las universidades rusas se enviaron varios jóvenes médicos a los países de Alemania. Filip Owsianikov estudió con Claude Bernard y con Carl Ludwig. quien fue el fundado de una escuela de fisiología a la que perteneció Pavlov. Muchos fueron a trabajar con Bichat y otros con Magendie. Después de sus estudios en Berlín y París. con Helmholtz y 7 .  FISIOLOGÍA AMERICANA Hacia 1860-1870 surge un nuevo interés por la fisiología en Norteamérica. Dalton. Austin Flint y Mitchell. Hacia la segunda mitad del siglo XIX. Se graduó de Doctor en Moscú en el año 1850. En 1856 se marchó al extranjero y trabajó con Ludwig. Los investigadores destacados fueron Draper. Cobra una enorme importancia en la historia rusa la participación de Ivan Michailovich Sechenov (1829-1905). entre otros. Ivan Glebov llegó a Moscú y tradujó los trabajos de Magendie al ruso.de la piel.  FISIOLOGÍA RUSA Hacia el siglo XIX. Muchos de los norteamericanos aprendieron con Carl Ludwig. En las primeras décadas del siglo XIX la fisiología se empezó a perfilar como una disciplina independiente en Rusia. Ivan Pavlov sería durante algún tiempo su colaborador en su laboratorio. Se dedicó al final de sus años a la historia y la filosofía de la ciencia aplicadas al campo de la biología. Su investigación fue más bien de carácter morfológico-cualitativo que funcional-cuantitativo. Interesantemente su libro sobre el hombre y la naturaleza está estructurado según los 12 signos zodiacales. Francia e Inglaterra.

estudió ciencias naturales en St. estudió con Du Bois en Berlín y con Bowman en Londres. De su escuela también salió Ivan Pavlov. y en ese límite entre estos dos estados se desarrollaban dichas neurosis. Vvedensky sustituyó a Sechenov en St. Otro personaje importante. Entre los años 1896-1925 (47-76 años) fue profesor de fisiología en Academia de Medicina Militar. Murió hacia el año 1936. Petersburgo y luego. del estómago que le permitió realizar su trabajo en las glándulas digestivas hacia el año 1897. Pavlov afirmó que la vida del hombre que está por menos los determinada por disposiciones endógenas innatas condicionamientos externos del medio. Uno de los discípulos de Vvedensky fue Alexei Ujtomsky quien desarrolló el principio de la dominante. Tenía diferentes métodos para realizar fístulas pancráticas de la Vesícula Biliar. Entre ellos se conocieron a Anton Walther. Sergei Botkin (1832-1889) interesado en la clínica y en la fisiología. Petersburgo también. Pavlov nació en Rjasas en 1849. Además. Pero también cabe mencionar a su discípulo Nikolai Vvedensky (1852-1922) quien trabajó en los fenómenos de estimulación e inhibición. Sus reflejos condicionados demostraron las correlaciones temporales que se daban en el sistema nervioso. Sobre el año 1904 recibió el Premio Nobel de Fisiología (edad de 55 años). Por otro lado. de las glándulas salivales. de los centros nerviosos en estimulación persistente. trabajó en St.du Bois-Reymond en Berlín. Petersburgo y se graduó a los 21 años. Obtuvo su doctorado en 1883 y el año siguiente se habilitó en la fisiología (cuando tenía 34-35 años). Sus discípulos siguieron la escuela fisiológica del nervismo ruso. Estudió entre otros personajes con Ludwig (188586). describió la sumación de estímulos subumbrales. es decir. Fue también reconocido por la reproducción de “neurosis experimentales” en perros cuando haciendo condicionar el sistema nervioso de un perro a un estímulo excitatorio y luego irlo dirigiendo hacia uno inhibitorio. libro que posteriormente fue confiscado por sus fuertes críticas. Dentro de sus discípulos conocidos se tienen a Victor Paschutin e Ivan Ramas Tarchanov. Leon Orbeli. Incorporó con Bernard la idea del determinismo y del milieu interne. así como con Claude Bernard en París. Konstantine Bykov y Alexei Speransky. Estudió lo relacionado con la actividad nerviosa superior y el mecanismo del sueño y la vigilia. I. En su libro “los reflejos del cerebro” publicado en 1863 aspiraba a demostrar la estrecha relación existente entre los fenómenos anímicos y las funciones del sistema nervioso. 8 . Marija Petrova.

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