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La crisis de la globalizacin

El experimento neoliberal es un fracaso James K. Galbraith El xito de la doctrina del libre mercado est plagado de desafortunadas excepciones. Al menos, eso dicen quienes estn comprometidos con aqulla. El hecho constatable, argumenta categrico James K. Galbraith, es que la gente necesita comer todos los das: las polticas que garantizan eso y lo hacen con dietas, condiciones de vivienda y de salud cada vez mejores, son buenas. Las polticas que fomentan la inestabilidad directa o indirectamente, que les impiden a los pobres comer en aras de la eficiencia o incluso en nombre de la libertad, esas no son buenas. En este ensayo, Galbraith hace una distincin entre las polticas que satisfacen esos criterios y las que no lo hacen. Ah, dice, hay ms excepciones que ejemplos. La doctrina conocida como el Consenso de Washington fue el credo de los apstoles de la globalizacin. Fue una expresin de la creencia de que los mercados son eficientes; de que los Estados no son necesarios; de que los pobres y los ricos no tienen intereses conflictivos; de que las cosas salen bien cuando nadie se entromete en ellas. Afirmaba que la privatizacin, la desregulacin y los mercados de capital abiertos fomentan el desarrollo econmico, que los gobiernos no deberan hacer gran cosa adems de equilibrar sus presupuestos y luchar contra la inflacin. Actualmente, esta creencia ha demostrado ser totalmente infundada. La verdad es que la gente necesita comer todos los das. Las polticas que garantizan eso y lo hacen con dietas, condiciones de vivienda y de salud que mejoran cada vez ms, son buenas. Las polticas que fomentan la inestabilidad de manera directa o indirecta, que les impiden a los pobres comer en aras de la eficiencia o del liberalismo o incluso en nombre de la libertad, no son buenas. Y es posible hacer una distincin entre las polticas que satisfacen estos criterios y las que no lo hacen. La presin por la competencia, la desregulacin, la privatizacin y los mercados de capital abiertos ha socavado las perspectivas econmicas de muchos millones de personas, de las personas ms pobres del mundo. Por lo tanto, no se trata de una cruzada meramente ingenua y mal encaminada. En la medida en que dicha cruzada afecta la provisin estable del pan de todos los das, resulta peligrosa para la seguridad y la estabilidad del mundo, incluyndonos a nosotros mismos. En estos momentos, el peligro ms grande existe en Rusia, un catastrfico ejemplo del fracaso de la doctrina del libre mercado. Sin embargo, tambin han surgido situaciones de grave peligro en Asia y Amrica Latina y stas no van a desaparecer pronto. En suma, existe una crisis del Consenso de Washington. Esta crisis es visible para todo el mundo, pero no todo el mundo est dispuesto a reconocerla. En efecto, dado que las malas polticas provocaron el fracaso de las mismas, aquellos que estn comprometidos con ellas desarrollaron un mecanismo de defensa. Consideraron cada caso inoportuno como una desafortunada excepcin. Mxico fue una excepcin: hubo una revuelta en Chiapas, un asesinato en Tijuana. Luego Corea, Tailandia, Indonesia se convirtieron en excepciones: se descubri la corrupcin, un capitalismo de amiguismos a una escala inimaginablemente masiva, pero despus de que la crisis estall. Y luego apareci la excepcin de Rusia. Se nos dice que en este pas la criminalidad dostoievskiana brot del cadver del comunismo sovitico y fue ms fuerte que las eficiencias y los incentivos de los mercados libres. No obstante, cuando las excepciones superan los ejemplos, debe haber un problema con las reglas. En dnde estn las historias que reflejan el xito de la liberalizacin, de la privatizacin, de la desregulacin, del dinero slido y de los presupuestos equilibrados? En dnde estn los mercados emergentes que han surgido, los pases en desarrollo que se han desarrollado, las economas de transicin que realmente han finalizado una transicin exitosa y feliz? Miren ms de cerca. Observen con atencin. No existen. En cada una de las supuestas excepciones -Rusia, Corea, Mxico y Brasil- se han liberalizado, privatizado y desregulado los programas de desarrollo dirigidos por el Estado. Entonces, las entradas de capital provocan la sobrevaloracin de la moneda, haciendo que las importaciones sean baratas pero que las exportaciones no sean competitivas. Cuando las primeras promesas

de "transformacin" resultaron ser poco realistas se agri el nimo de los inversionistas. Se inici una huida hacia la calidad, que suele ocurrir despus de que se hacen los movimientos para elevar las tasas de inters en los pases de "calidad" -sobre todo en Estados Unidos en 1994 y a principios de 1997-. Un movimiento muy pequeo en las tasas de inters de Estados Unidos, el cual tuvo lugar en marzo de 1997, precipit las salidas de capital en Asia que provocaron la crisis en Tailandia. El caso de Rusia es especialmente triste y dramtico. En 1917, la revolucin bolchevique le prometi al pueblo ruso, harto de la guerra, liberarlo de la opresin. Les tom 17 aos olvidar la leccin esencial de esa experiencia: no existen las transiciones fciles, repentinas, milagrosas. En 1992, los defensores de la terapia de choque siguieron la senda bolchevique, contra el sentido comn de gran parte del orden poltico ruso, empleando medios bolcheviques. Este fue el verdadero significado del asalto militar al Parlamento ruso que Boris Yeltsin llev a cabo en 1993, un acto de violencia que nosotros en Occidente toleramos, para vergenza nuestra, en nombre de la "reforma econmica". En Rusia, la privatizacin y la desregulacin no crearon mercados eficientes y competitivos sino grandes y perniciosos monopolistas privados, los oligarcas y los mafiosos, quienes controlan los emporios industriales rivales y los medios de comunicacin. Y estos emporios patrocinaron sus propios bancos, que no lo eran en absoluto, sino ms bien simples fondos de especulacin, que no cumplan ninguna de las funciones esenciales de las bancas comerciales. Mientras tanto, el Estado sigui una poltica rgida de limitar el gasto, de modo que no se pagaron ni siquiera los salarios y las deudas de pensiones debidamente contradas -es como si el gobierno de Estados Unidos se negara a pagar los cheques de Seguridad Social debido a un dficit presupuestario!-. El sector privado se qued literalmente sin dinero. El sistema de pagos dej de funcionar; se volvi imposible recaudar impuestos pues no haba nada que gravar. El Estado se financi a s mismo a travs de un esquema piramidal de deudas a corto plazo, conocido como el mercado GKO, el cual se derrumb como deben hacerlo las pirmides el da 17 de agosto de 1998. Este fue el fin del radicalismo del libre mercado en Rusia. Sin embargo, el Consenso de Washington insiste en que Rusia debe "mantener su curso" en la "reforma econmica". Durante la dcada de los 90, en toda Asia el crecimiento industrial estable dio cabida a bulliciosas expansiones basadas principalmente en la especulacin de los bienes races y en el desarrollo de oficinas comerciales. Se erigieron muchas torres de oficinas en Bangkok, Yakarta, Hong Kong y Kuala Lumpur, ms de las que razonablemente podan usarse. Una vez terminadas, estas torres no desaparecen; se quedan vacas pero siguen estando disponibles y, as, continan siendo una droga para el mercado, inhibiendo las nuevas construcciones. La recuperacin del estallido de semejantes burbujas es un proceso lento. Esto tard cinco aos o ms en el estado de Texas, a mediados de los 80. En cuanto a Brasil se dijo que, durante la cada de 1998, el Fondo Monetario Internacional (FMI) restablecera la confianza y mantendra el real brasileo a flote. El problema en este caso no se origina en Brasil y no puede resolverse con ninguna accin que lleven a cabo los brasileos por s solos. Ms bien, el problema reside en los mercados internacionales de capital. Los inversionistas que se sienten expuestos en Asia y han sufrido prdidas en Rusia, deben disminuir sus prstamos a los otros grandes prestatarios, sin importar cules sean las condiciones en las cuales encuentren esos pases. Este imperativo es el problema actual de Brasil. Existen alternativas? S. La sombra historia que acabo de esbozar no es uniforme. Durante los ltimos 50 aos, los exitosos y prolongados periodos de fuerte desarrollo global han ocurrido en pases con gobiernos fuertes, estructuras econmicas mixtas y mercados de capital poco desarrollados. Este fue el caso de Europa y Japn despus de la Segunda Guerra Mundial, de Corea y Taiwan en la dcada de los 80 y los 90, de China despus de 1979. Estos casos, y no los ejemplos liberales del libre mercado (como Argentina despus de 1975 o Mxico despus de 1986 o Filipinas o Bolivia) son las historias que reflejan el xito del desarrollo econmico global en nuestra era. Por ejemplo, para Corea el gran periodo de desarrollo econmico fue, en efecto, una poca de capitalismo represivo de compadrazgos. Despus de 1975, el gobierno coreano tom nota del destino de Vietnam del Sur, sac sus propias conclusiones acerca de cun profundo era el compromiso estadounidense y se embarc en un programa de fomento a la industria pesada y

qumica que hizo nfasis en las tecnologas de doble uso; por ejemplo, el primer producto importante de Hyundai Heavy Industries se cre a partir del tanque M-60. La poltica coreana de industrializacin no fue eficiente en ningn sentido estadstico. Ningn mercado habra elegido esta lnea de accin. Los principales actores en la economa coreana (el Estado, los bancos, los conglomerados conocidos como los chaebols) se unieron para perseguir sus fines. Los trabajadores y sus demandas salariales fueron reprimidos. Y la bsqueda inicial de los mercados no fue en absoluto exitosa. No hubo una gran demanda para esos tanques, as que Hyundai decidi tratar de fabricar autos para pasajeros. No obstante, cuando uno examina el balance general del modelo coreano, puede alguien seriamente argir que el pas sera ms rico hoy si no se hubiera hecho nada en 1975? Que tendra una clase media ms numerosa o sera ms democrtico? Es cierto que Corea experiment los primeros golpes duros de la crisis financiera asitica pero, por qu? Para 1997, la poltica industrial ya era cosa del lejano pasado. Los bancos coreanos se haban desregulado en 1992. Lo que hicieron fue diversificarse, apoyando los esquemas de expansin amplia y de diversificacin industrial de los chaebol (por ejemplo, la incursin de Samsung en el ramo automovilstico) y haciendo prstamos a pases como Indonesia, en donde es evidente que los coreanos compraron documentos que les recomendaron sus contrapartes estadounidenses. El desastre econmico de Indonesia se extendi a Corea por medio de estos canales financieros. No fue una crisis provocada por un capitalismo de amiguismos, sino por un sistema bancario de compadrazgos desregulado y globalizado. Uno puede multiplicar estos casos, pero examinemos uno ms, el caso de China. Es un pas en donde existe una tradicin de 50 aos de gobierno unipartidista. De sos, durante 30 aos, fue un estudio de caso en cuanto a regimentacin, ideologa y fracaso econmico. En un momento dado, tuvo lugar una catastrfica hambruna, completamente evitable, en la cual murieron de 20 a 30 millones de personas. Durante los primeros aos de la Gran Revolucin Cultural Proletaria, las raciones en los pueblos eran de menos de medio kilo de arroz por da. Sin embargo, a principios de 1979 China se embarc en reformas que transformaron al pas. Estas se iniciaron con la reforma agraria ms masiva en toda la historia de la humanidad, reformas que, en espacio de cinco aos, terminaron con la pobreza alimentaria en China. Despus de eso, las polticas, que acogieron la inversin directa a largo plazo, que fomentaron las empresas en las ciudades y en los pueblos, los negocios conjuntos con participacin de riesgos y las empresas privadas, crearon una amplia y continua mejora en el nivel de vida de las personas. En 20 aos, el nivel de vida promedio se cuadriplic; en efecto, el crecimiento ha sido tan rpido que mucha gente puede percibir la mejora en su nivel de vida mes con mes. El caso de China muestra la eficacia potencial de las polticas de desarrollo sostenido, de las polticas que hagan nfasis en la prioridad de la mejora estable durante largo tiempo. A diferencia de Rusia, China cometi slo una vez el error del gran salto hacia adelante. Y nunca liberaliz sus mercados de capital ni su cuenta de capital, por temor a que semejantes acciones fueran tan slo una fatal tentacin, desencadenando un ciclo de bonanza y crisis que una nacin pobre no puede tolerar por mucho tiempo. China no es una democracia. No es libre polticamente. Sin embargo, uno tambin debe reconocer que el gobierno chino ha hecho un buen trabajo en relacin con las demandas econmicas del pueblo, a saber alimentos y viviendas, y que un rgimen alternativo que no hubiera satisfecho estas necesidades tampoco habra podido ofrecer paz interna, democracia ni derechos humanos. Entonces, qu puede hacer ahora Estados Unidos? Para empezar, podemos reconocer que las finanzas globalizadas convierten a la reserva federal en la banca central de gran parte del mundo en desarrollo. Los recortes en las tasas de inters que se hicieron durante el otoo del ao pasado tuvieron un importante efecto estabilizador en los mercados globales. No obstante, este efecto es temporal y los poderes de la reserva federal son limitados. Despus de un recorte, eventualmente se necesita hacer otro ms; y el recorte de un punto a medio punto porcentual no tiene la fuerza de una reduccin de 6 a 4%. Existen muchos aspectos positivos en relacin con las tasas de inters ms bajas, pero tambin debemos recordar que el largo plazo llega cuando las polticas de corto plazo, como sas, pierden fuerza.

Y luego tenemos que tomar en cuenta la poltica fiscal. Si para Japn es bueno provocar un dficit para combatir la recesin global, por qu es prudente que Estados Unidos tenga un supervit que en gran medida sirve de contrapeso para el dficit de Japn? No lo es. Estados Unidos debera expandir su propia economa usando todas las herramientas disponibles para ese fin. Luego, debemos considerar la cuestin de lo que le predicamos al mundo y de las polticas que apoyamos. Si es una buena idea que el gobierno de Estados Unidos crezca en lnea con nuestra economa, entonces tambin es una buena idea que los gobiernos de los dems pases crezcan conforme lo hacen sus economas. La poltica del desarrollo global debera apuntar a fortalecer esa capacidad, no a debilitarla. Toda economa privada funcional tiene y necesita un ncleo de empresas y canales de distribucin estatales, regionales y municipales para garantizar las necesidades bsicas y de alimentacin de las poblaciones de bajos ingresos. Dichos sistemas estabilizan las instituciones comerciales, las cuales funcionan mejor para la gente que cuenta con ingresos ms elevados. Ayudan a prevenir la monopolizacin criminal de las redes crticas de distribucin al establecer una alternativa responsable. La ayuda internacional debera tratar de fortalecer estas redes pblicas en donde las haya y de crearlas en donde stas no existan. Los esfuerzos actuales por llevar a cabo esto en Rusia, bajo el gobierno actual, deberan recibir apoyo y no crticas. Existe un conflicto evidente entre la "confianza de los inversionistas" y las polticas que promueven el crecimiento. A los inversionistas les gusta que se les pague a corto plazo pero, tomando en cuenta este conflicto, es absurdo colocar la confianza de los inversionistas por encima de la bsqueda del desarrollo. Los gobiernos nacionales fuertes tienen el derecho soberano de reglamentar los flujos de capital y los bancos que operan en el pas, al igual que cualquier nacin tiene el derecho de controlar el flujo de personas que cruzan sus fronteras nacionales y de reglamentar sus actividades en casa. Debera aprobarse un Impuesto Tobin sobre el cambio de las divisas extranjeras, no slo para reducir la especulacin en Estados Unidos, sino tambin para mostrar nuestra aceptacin de este principio en otros pases en donde distintos mecanismos de control de capital pueden resultar ms adecuados en distintos casos. Adems de esto, se necesita llevar a cabo una importante reconstruccin de las prcticas financieras mundiales, dirigidas a restituir la estabilidad y a fortalecer las facultades de regulacin y planeacin de los gobiernos nacionales. El FMI necesita un nuevo liderazgo que no dependa de los dogmas recientes. Sin embargo, el FMI tambin es demasiado pequeo y est muy centralizado como para poder ayudar a los pases a disear y a poner en prctica esquemas eficaces de desarrollo nacional. Tambin se requieren instituciones financieras, como lo sugiri, en el caso de Asia, Eisuke Sakakibara, viceministro de Finanzas de Japn, y Estados Unidos debera dejar de oponerse a ellas. Lo ms importante de todo es que debemos deshacernos de las ilusiones. El experimento neoliberal es un fracaso. Y no lo es debido a acontecimientos impredecibles sino porque tiene defectos sistemticos y fundamentales. Necesitamos hacer muchos cambios en esta visin ingenua y predestinada al fracaso de un orden mundial no gobernado. Necesitamos grandes cambios y la necesidad es grande mientras que el tiempo, creo, es corto. Debemos terminar definitivamente con la era de Reagan. Debemos regresar a las polticas de desarrollo para las personas cuyas necesidades son las que ms importancia tienen en el esquema general de las cosas, a saber, los millones de personas de los pases pobres que trabajan mucho y necesitan comer todos los das. James K. Galbraith es el autor de Created unequal: The crisis in American pay. Actualmente est escribiendo un nuevo libro sobre la desigualdad global. Tomado de Dissent, Verano, 1999. Traduccin: Katia Rheault.