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Risques

Protection contre la faute inexcusable de lemployeur lors


dinterventions sur sites ou btiments pollus
Les employeurs qui exposent leurs employs des substances chimiques dans le cadre de leur activit peuvent se voir condamner pour faute inexcusable. Un suivi des expositions poste par poste, tenant compte des mlanges possibles de polluants, est ncessaire pour se prmunir contre ce type de risque.
Frank KARG PDG dHPC Envirotec SA, Directeur scientifique du Groupe HPC INOGEN, Expert judiciaire prs du Tribunal de Grande Instance de Rennes Les obligations rglementaires concernant le suivi et la gestion des expositions au travail sont rgies par diffrents articles du Code du travail : - risques chimiques : Art. L 4411.1 L 4412.1 ; - mesures de prvention des risques chimiques : Art. L 4412.1 et Art. R 4412-1 R 4412-58 (section 1) ; - dispositions particulires aux agents cancrognes, mutagnes et reprotoxiques (CMR) de catgorie 1 et 2 : articles R. 4412-59 R. 4412-93 (section 2) ; - rgles particulires certains agents chimiques dangereux (Valeurs limites dexposition professionnelles VLEP, Valeurs limites biologiques VLB) : articles R. 4412-149 R. 4412154 (section 4) ; - valuations des risques, selon lArt. R 4121-1 et R4412-5 18. Cependant, cette rglementation est aujourdhui trs souvent mal respecte par les entreprises, en particulier par les acteurs du BTP intervenant sur des sites pollus. Mme si elles sont en conformit en ce qui concerne le recensement qualitatif des risques et des mesures de prvention, la traabilit quantitative rglementaire des expositions professionnelles nest, la date daujourdhui, quasiment jamais applique. Le risque professionnel li aux expositions et les risques toxicologiques inacceptables associs (ERI > 10-5, etc.) sont souvent inconnus et restent donc au stade des incertitudes. La circulaire de la Direction gnrale du travail du 13 avril 2010 et les arrts ministriels du 15 dcembre 2009 renforcent le contrle des VLEP au risque chimique sur les lieux de travail et le contrle des VLB. Mais sans quantification des expositions et sans prise en compte de la spcificit des expositions aux cocktails de polluants , les entreprises risquent des condamnations dans le doute
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pour faute inexcusable , du fait de labsence de traabilit et de quantification vrifiable des risques lis aux expositions (donc, du fait de lincertitude concernant loccurrence de ces risques). La simple application des VLEP ne protge pas contre la faute inexcusable , notamment dans le cas des expositions simultanes plusieurs polluants. En particulier, comme en tmoigne la jurisprudence sur lamiante, lobligation de scurit de lemployeur doit tre comprise comme une obligation de rsultat(1). Tout manquement cette obligation peut constituer une faute inexcusable, qui ouvre la victime le droit une maladie professionnelle et une rparation complmentaire (en plus de lindemnisation forfaitaire) sous forme dune majoration de la rente et dune indemnisation par lemployeur pour certains chefs de prjudice supplmentaires. La faute peut tre reconnue mme en labsence de non-respect de la rglementation, au titre de lobligation de lemployeur dassurer la scurit sanitaire de ses employs. Limprudence ventuelle de la victime et labsence de faute intentionnelle nexcluent pas la faute inexcusable de lemployeur(2) .

Ceci est renforc par la Loi n 2010788 du 12 juillet 2010 Grenelle II et notamment par les articles 180 et 218 relatifs aux expositions via lair intrieur. Seul un suivi et une gestion quantitative des expositions et risques sanitaires, de faon vrifiable et consultable peut protger lentreprise et ses dirigeants. La pression des assurances (maladies et responsabilit civile professionnelle) concernant les mesures de prvention et de quantification des expositions professionnelles sera vraisemblablement amene se renforcer, car selon un rapport de la CNAM (mis en ligne le 09/07/2010), les maladies professionnelles ont fortement augment, de prs de 9 % en 2009, soit une augmentation moyenne de 13,5 % sur la priode 1998 2009. Plus de 100 000 substances chimiques ont t enregistres sur le march europen depuis le dbut des annes 1950. 30 000 dentre elles sont aujourdhui commercialises dans des quantits suprieures une tonne par an. Prs de 38 % des salaris, soit prs de sept millions de personnes en France, dclarent avoir t exposs au moins un produit chimique sur leur lieu de travail. Un exemple de gestion des expositions professionnelles est donn par le

projet de guide concernant le suivi quantitatif et la gestion des expositions ralis par la profession des entreprises spcialises concernant les prestations sur des sites pollus. Cette approche a t largement approfondie par HPC Envirotec SA. pour un trs grand nombre de postes de travail des industries et activits diffrentes.

Solutions de protection pour la scurit sanitaire, financire et juridique


Une simple application des VLEP mono-polluants (valeurs moyennes dexposition - VME, etc.) est obsolte en cas de prsence de Cocktails multi-polluants aux postes de travail (dautant plus que les VME nont pas toujours t tablies sur la base dune valuation quantitative des risques sanitaires EQRS afin dassurer des risques toxicologiques chroniques acceptables). Pour cette raison, concernant les interventions sur les sites pollus, des valeurs limites dexpositions professionnelles spcifiques (VLEP-S) ont t dfinies, bases sur les concentrations maximales acceptables gnriques (CMAg) dune EQRS gnrique, en prenant en compte des cocktails de polluants typiques de lexposition des postes de travail (Fig.1).

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Condamnation dans le doute


La jurisprudence Eurovia (3), savoir la condamnation de lentreprise pour doute sur lexposition a encore montr quen cas de doute concernant des expositions professionnelles lorigine ou non dune maladie grave comme le cancer, lentreprise peut-tre condamne pour faute inexcusable . La condamnation financire pourrait aujourdhui slever jusqu deux millions deuros par personne victime dune faute inexcusable. Ce risque juridique et financier existe surtout depuis la mise en uvre de la rglementation REACH qui a renvers la charge de la preuve, laquelle doit maintenant tre apporte par le producteur ou applicateur dun ou des produits chimiques.
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R Fig. 1: Le schma ci-dessus montre la mthodologie de la dfinition des valeurs limites des expositions professionnelles spcifiques (VLEP-S), bases sur des CMAg dune EQRS.

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Au sein de la socit HPC Envirotec SA, ce suivi des expositions est assur pour des interventions sur des lieux pollus (sites et btiments pollus, etc.) au moyen de badges-prleveurs passifs et danalyses dair ambiant normalises, puis enregistr et archiv de faon traable et transparente pour les employs, la mdecine du travail et lentreprise (Fig.2). Le retour dexpriences de terrain a montr notamment que souvent les hydrocarbures ptroliers (C5-C10 et C10-C40), les BTEX du type benzne et thylbenzne, parfois les solvants chlors et leurs mtabolites (PCE, TCE, CV, etc.) ainsi que dautres polluants dpassent les VLEP spcifiques.

Exemples
Les rsultats de prlvements passifs (et analyses des polluants) normaliss raliss sur des personnes individuelles des postes de travail de type excavations et/ou tri des terres sur site pollu montrent que le port dquipements de protection individuelles (EPI), comme les masques cartouche / poussires, etc.) est justifi (voir tableau 1, 2 et 3). Ces rsultats dexemples montrent clairement que lors dinterventions sur diffrents types de sites pollus, les concentrations limites, sous forme des CMAg et de VLEP spcifiques (pour des cocktails

R Fig. 2: Le schma ci-dessus suivant montre la mthodologie de suivi des expositions applique.

R Tab. 1 : Typologie du site pollu 1 / Intervenant A : Prsence de solvants non-chlors . Rsultat danalyses dair ambiant sur prleveurs passifs normaliss, ports individuellement par des intervenants sur site pollu (Reprsentativit : 18 jours de travail pour un groupe dexposition homogne).

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R Echantillonnages passifs dair selon NF EN 838 et NFX43-280 pour un suivi quantitatif des expositions sur toute la dure du temps de travail (en plus des analyses normalises ponctuelles rglementaires).

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R Tab. 2 : Typologie du site pollu 2 / Intervenant B : Site avec prsence de carburants essences : Rsultat danalyses dair ambiant sur prleveurs passifs normaliss, ports individuellement par des intervenants sur site pollu (rprsentativit : 18 jours de travail pour un GEH).

de polluants de lEQRS adapte) sont facilement dpasses, justifiant le port dEPI. Et ceci, bien que les VLEP de type mono-polluant , comme les VME ne soient pas dpasses.

Conclusion
En rsum, on est dans lobligation de constater que la simple vrification sporadique des VLEP monopolluants (VME, etc.) ne protge ni lemployeur, ni les employs, du fait que cette approche ne lvera pas le doute sur les expositions aux cocktails de polluants pendant la totalit de la dure de lexposition ainsi que sur les valeurs toxicologiques de rfrences actualises (4). La bonne mthodologie de dfinition des polluants et des VLEP spcifiques implique une EQRS par type de poste de travail et par cocktail de polluants. ainsi quune gestion et un suivi quantitatif transparents des expositions, afin dliminer le doute et lincertitude concernant le risque li aux expositions professionnelles et aux spcificits des postes. Seule une telle mthodologie est en mesure dassurer une traabilit vrifiable, consultable, transparente et protectrice pour la scurit sanitaire des employs et pour la scurit financire et juridique des entreprises, leur vitant la faute inexcusable. T
Notes : 1. Cf. galement lArticle L.452-1 du Code de la Scurit Sociale. 2. Cass. Civ. 2, 28 mars 2002. 3. Tribunal des affaires de scurit sociale de Bourg-en-Bresse du 10/05/2010. 4. AFSSET/ANSES (2010) Guide de construction des VTR cancrignes.

R Tab. 3 : Typologie du site pollu 3 / Intervenant C : Site ptrolier sans pollution visible : Rsultat danalyses dair ambiant sur prleveurs passifs normaliss, ports individuellement par des intervenants sur site pollu (rprsentativit : 18 jours de travail pour un GEH).