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Acompaamiento Espiritual

Prevalece hoy el uso del trmino acompaamiento por sobre el de direccin espiritual, pues se ha fortalecido la conciencia de que es la persona acompaada la que toma las decisiones. Larry Yvenes C., S.J

Santiago / Religin Una de las aristas de la crisis por denuncias de abusos al interior de la Iglesia catlica ha sido el empleo deshonesto y daino de un ministerio, el del acompaamiento espiritual, cuya vitalidad es poco conocida por la opinin pblica y cuyo aporte al bienestar y crecimiento de las personas resulta inestimable. El ejercicio excesivamente espontneo e incluso artesanal de esta verdadera profesin puede conducir a unos tipos de direccin espiritual que se apartan de la tradicin de la Iglesia. Teniendo eso en cuenta, ofrezco aqu algunas clarificaciones tiles para comprender el valor de ese acompaamiento y, tambin, para reconocer cundo se producen abusos en su prctica. Una primera consideracin es que el ministerio del acompaamiento espiritual pertenece a la tradicin secular de las Iglesias cristianas y no solo de la Iglesia catlica. En el Nuevo Testamento y en los dos primeros siglos del cristianismo podemos encontrar indicios de lo que fue entonces esta prctica en particular, la observamos en la forma como Jess acompaaba a sus discpulos, aunque no se detecta un mtodo elaborado. Este servicio surgi formalmente dentro de los padres del desierto, principalmente anacoretas (=solitarios), que se retiraron a las ridas y vastas soledades de Egipto y Siria a partir de fines del siglo IV. En general, no eran sacerdotes, sino laicos. Y entre ellos hubo algunas mujeres. Estos maestros y maestras fueron llamados abbas o ammas, es decir, padres o madres. Los siglos posteriores dieron origen a tradiciones diversas complementarias entre s con el aporte de figuras como san Benito de Nursia (siglo VI), san Ignacio de Loyola y san Juan de la Cruz (ambos en el siglo XVI), y san Francisco de Sales (s. XVII).

ROL DEL ACOMPAANTE Objetivo esencial del acompaamiento espiritual es facilitar una experiencia autntica del Dios de Jesucristo, experiencia que solo l puede conceder. Desde una perspectiva humana y dado que nos podemos autoengaar o errar el camino se hace necesario confrontar con otra persona los descubrimientos de la vida interior y los desafos de la vida cotidiana en sus mltiples dimensiones. Siempre la pregunta de este acompaamiento ha de ser: cul es la voluntad de Dios en lo que vive la persona acompaada? Aludimos normalmente a sufrimientos, duelos, alegras, descubrimientos, etc. Enseguida, hay que tener claramente en cuenta que el principal agente es la persona acompaada. El rol del acompaante se puede describir como una ayuda para procesar las mociones espirituales, es decir, los impulsos internos que se dan en la persona y que pertenecen ms al orden de los sentimientos que al de los pensamientos reflexivos. En ese marco, la relacin entre acompaante y acompaado es importante para el desarrollo de la relacin entre el acompaado y Dios, pero esta ltima relacin existe antes y es independiente de la primera. Por tanto, quien toma las decisiones y las implementa ha de ser siempre el acompaado. Ello explica por qu prevalece hoy en da el uso del trmino acompaamiento por sobre el de direccin espiritual. Ha ido creciendo entre los creyentes la conciencia de que la persona acompaada no necesita que le ordenen qu hacer como se hace con un nio, pues eso le impide llegar a ser adulto. ACOGIDA Y NO MANIPULACIN El acompaamiento espiritual no es un tipo ms de relacin de ayuda entre tantas otras, como las que ofrecen asistentes sociales, consejeros educacionales o especialistas en terapias psicolgicas. Es obvio que existen actitudes bsicas comunes a toda relacin de ayuda que estn tambin presentes en el tipo de acompaamiento que nos ocupa: as, por ejemplo, estn la acogida, la no manipulacin de la persona, el respeto profundo hacia el otro y su historia, o el cuidado de la discrecin. Sin embargo, el acompaamiento espiritual dice relacin con el Espritu Santo trabajando en nosotros: en la persona acompaada y en el acompaante. Por ello, el acompaante es responsable no solo ante quien acompaa, sino ante el Espritu que obra en la Iglesia y concede sus carismas. Tengamos, por otra parte, en cuenta que la confesin sacramental y el acompaamiento espiritual no responden al mismo objetivo. En la confesin el penitente confiesa sus pecados y recibe el perdn; en cambio, el acompaamiento es til para el crecimiento espiritual en general y es necesario para circunstancias particulares en las que se busca la voluntad de Dios. Pero hay dos diferencias ms que conviene subrayar: primero,

decamos que el acompaamiento no es un ministerio jerrquico en la Iglesia, ya que siempre ha sido ejercido por laicos(as). La confesin sacramental, en cambio, es ejercida por un ministro ordenado. Y la segunda, el sigilo de la confesin es total es decir, el sacerdote no puede comentar nada de lo recibido en confesin, mientras que la confidencialidad requerida por el acompaamiento, como veremos, admite excepciones. FORMACIN ACTUALIZADA Como todo carisma, el acompaamiento espiritual es un ministerio discernido y confirmado por la Iglesia. El acompaante espiritual no se designa a s mismo ni se autoatribuye cualidades. No acta por cuenta propia ni antojadiza: ejerciendo esa labor, no se es un francotirador espiritual. En este sentido, el Snodo de la Iglesia de Santiago de 1997 reconoce oficialmente en la arquidicesis un servicio pastoral denominado acompaante de la vida espiritual. El sentido eclesial de este ministerio implica, por otro lado, que el acompaante ha de ofrecer al acompaado una consideracin madura y responsable de la tradicin y de la enseanza de la comunidad eclesial. Asimismo, es fundamental una formacin actualizada para que un acompaante ejerza bien su rol. En Chile existen centros especializados en la formacin de acompaantes espirituales. Entre los contenidos formativos esenciales para un acompaante estn los conocimientos de Sagrada Escritura, la teologa espiritual, el discernimiento espiritual, elementos de psicologa evolutiva y de la personalidad, entre otros. Se trata de un ministerio que est en dilogo con los aportes de otras disciplinas. LMITES FSICOS Y PSICOLGICOS Un acompaante espiritual prudente sabe poner lmites fsicos y psicolgicos a su ministerio. Entre las barreras fsicas estn el respeto por la distancia corporal y el lugar respetuoso de la dignidad de la persona donde realiza su servicio. Entre las barreras psicolgicas se encuentran el respeto por la conciencia y la libertad de la persona acompaada, la restriccin a la curiosidad, el no querer imponer el juicio propio y el no generar relaciones de dependencia. Esta forma de relacin de ayuda, como en las profesiones liberales, posee cdigos de tica (1). Finalmente, hay que destacar que en el acompaamiento espiritual la confidencialidad es esencial. Esta es la respuesta ante la confianza depositada en el o la acompaante. Existen dos excepciones a la confidencialidad. La primera de ellas es la supervisn regular que el acompaante recibe de sus pares o de un tutor (aunque esa supervisin se hace con pleno respeto al anonimato de las personas acompaadas). Por otra parte, si el acompaado reporta algn hecho que implica un serio dao para l o para otro es decir, cuando un tercero est en peligro, el acompaante est obligado en conciencia a hacer algo para intervenir. Los hechos de la historia reciente son una ocasin para recordar los aspectos ticos y los aportes que la psicologa ha hecho al acompaamiento espiritual. Para el cumplimiento de este servicio, la Iglesia tiene una sabidura y una profesionalidad que importa mucho observar.

(1) Cf., T.M. Hedberg: A Code of ethics for spiritual directors, Pecos, Dove Publications, 1992. Spiritual Directors Internacional: Guidelines for ethical conduct, Bellevue, 2000. __________ Larry Yvenes C., S.J. Director del Magster en Acompaamiento Psicoespiritual, U. Alberto Hurtado, Chile. Publicado en revista Mensaje, www.mensaje.cl Tomado de: http://www.miradaglobal.com/index.php?option=com_content&view=article&id=1795 %3Ahacia-un-acompanamiento-espiritual-maduro-yresponsable&catid=52%3Areligion&Itemid=39&lang=es / Julio 12 de 2011