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DATOS DE ENTRADA

Q Caudal TR Tiempo de Retencin G Gradiente de Velocidad NT Nmero de Tramos H Altura del Agua en el floculador 1,5 mts b Ancho de las lminas 2,0 mts e Espesor de las lminas 0,8 cm K Coeficiente de prdida en las vueltas 3 g Aceleracin de la gravedad 9,8 m/s2 Coeficiente de rugosidad de la lamina 0,02 T Temperatura 30 C El caudal de diseo Q el flujo de agua a tratar es 24 m3/hora. El nmero de tramos escogidos es 3 debido a la practicidad de diseo y montaje del floculador. El tiempo de retencin escogido es de 9 minutos en cada tramo, para completar 27 minutos de tiempo de retencin total. Este valor est dentro del rango recomendado para este tipo de unidades. Los Gradiente de Velocidad escogidos para cada tramo son 50, 35 y 20 s-1, estos valores se tomaron teniendo en cuenta las recomendaciones de diseo en donde se establece que ste parmetro debe variar gradualmente entre valores comprendidos entre 70 y 20 s-1.
SECUENCIA DE CALCULOS

1. Se toma un valor inicial de velocidad (V) 2. Calcular la Longitud Total del canal (L) L = V x TR 3. Calcular rea de flujo en los canales(A) A=Q/V 4. Se calcula el ancho de los canales (a) a=A/H 5. Calcular la distancia entre el borde de las laminas y la pared en las vueltas d = 1,5 . a

6. Calcular el Ancho del floculador (B) B=b+d 7. Nmero de Canales (N) N=L/B

8. Longitud del Floculador (Tramo calculado) Long = N (a + e)

9. Perdida en los las vueltas (h2)

10. Permetro mojado (P) P = 2H + a

11. Radio hidrulico (r) r=A/P

12. Perdida en los tramos rectos

13. Prdida Total (hT) hT = h1 + h2

14. Gradiente de Velocidad 15. En este punto se compara el valor calculado de G con el estimado inicialmente, si son iguales el clculo termina; si no son iguales se cambia el valor de velocidad en el punto 1y se repiten los clculos hasta la igualdad de valores de G.

Leer ms Ejemplo de diseo de un Floculador

DECANTADOR

El objeto de la decantacin es el de conseguir que se depositen las partculas que se encuentran en suspensin en el agua, tanto si se trata de partculas presentes en el agua bruta como si se deben a la accin de un reactivo qumico aadido en el tratamiento e incluso de las que resultan de una floculacin fsica ligada a una accin biolgica. El mecanismo de sedimentacin descrito para partculas granulares estaba basado en una total independencia de cada partcula; este esquema, sin embargo, no es valido para en general para la sedimentacin de partculas floculadas, puesto que en l producen dos fenmenos de accin opuesta:

Por una parte, un flculo en su sedimentacin atrapar nuevas partculas coloidales o incluso otros flculos ms pequeos, aumentando su volumen y por tanto su velocidad de cada. Por otra parte, si la concentracin de estos es alta, los flculos comenzarn a establecer contactos entre s, dificultndose mutuamente la cada.
Si bien en el caso de sedimentacin de partculas floculentas, la velocidad de cada depender en gran medida de la concentracin de estas, tambin depende de muchas otras variables tales como: carga superficial, gradientes de velocidad en el sistema y gama de tamaos; no obstante el efecto de estas variables solo puede determinarse mediante ensayos de sedimentacin, a este tipo de sedimentacin se le conoce como sedimentacin difusa; pero cuando predomina la tendencia entre las partculas a estorbarse, se le denomina sedimentacin frenada. De esta ltima, que se estudia por medio de la teora de Kinch, cuya hiptesis fundamental dice que la velocidad de cada de una partcula depende nicamente de la concentracin local, es que se disean los diferentes tipos de decantadores, de los cuales pueden distinguirse tres tipos bsicos:

Decantadores estticos. Decantadores acelerados o de contacto de fangos. Decantadores superacelerados.


Decantadores estticos Caracterizados por que la recogida de los flculos se hace por simple sedimentacin (similar a como se describi el caso de los desarenadores). Los decantadores estticos pueden ser:

se basan en el llenado de un depsito en el que el agua permanece varias horas, posteriormente se vaca la capa superior de agua hasta un nivel por encima de los fangos depositados. Este procedimiento
Intermitentes:

puede ser interesante para instalaciones provisionales, pero escasamente til para explotaciones industriales de la decantacin. De flujo continuo: en los cuales el agua floculada entra de forma continua en el decantador, este procedimiento resulta el ms rentable en una explotacin permanente, pero requiere un control del caudal, ya que sus variaciones provocan la formacin de remolinos que a su vez, propician la ascensin de los flculos a la superficie.
Para que se depositen los fangos, es preciso que la carga superficial (tambin denominada velocidad ascensional) sea inferior a la velocidad de cada de las partculas. Los decantadores estn constituidos por un depsito rectangular o circular y en el caso de ser pequeos van provistos de fondos que tienen una inclinacin de 45 a 60 con objeto de que los fangos puedan evacuarse de forma continua o intermitente, por su parte inferior. En el caso de grandes decantadores, la fuerte inclinacin del fondo conducira a la necesidad de adoptar profundidades prohibitivas, por lo que su pendiente se reduce al mnimo y los fangos se evacuan mediante un sistema de rascado de fondo, que los rene en una fosa de la que son extrados con facilidad. En los decantadores estticos debe estudiarse cuidadosamente el reparto de agua bruta y la recogida del agua decantada para evitar la formacin de corrientes preferentes y conseguir que el agua se reparta uniformemente en todo el volumen til de decantacin, dejando al mismo tiempo, una zona de calma para la sedimentacin del fango. En el caso de que la coagulacin se realice por la adicin de reactivos qumicos, el proceso de decantacin debe ir precedido de un floculador, en este caso se dice que se trata de una floculacin difusa, en la que el volumen de materias en suspensin estar compuesto por las existentes en el agua bruta y por las procedentes de los reactivos introducidos.

Decantadores cilindro cnicos: Este decantador, de flujo vertical se utiliza para instalaciones de pequeo caudal, hasta unos 20 m3/h. La pendiente de la parte cnica suele tener entre 45 y 60 y la velocidad ascensional media suele estar comprendida entre 0,5 y 1 m/h. Tambin se utiliza en el tratamiento de aguas residuales (en decantacin primaria) para poblaciones menores de 2000 habitantes all la velocidad suele ser de 1 a 2 m/h.

Figura 27. Decantador cilindro-cnico


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Decantadores laminares:

La decantacin puede mejorarse, introduciendo en el decantador una serie de lminas inclinadas, este fenmeno se revela, teniendo en cuenta que la velocidad ascensional es independiente de la altura del decantador. Las lminas inclinadas parten al decantador en una serie de mdulos, cada uno de los cuales pasa a ser considerado como un decantador de menor altura, aumentndose entonces la carga superficial; este proceso se considera en decantadores acelerados y superacelerados, pero se utiliza tambin en los estticos.

Figura 28. Decantador esttico laminar SEDIPAC

En el equipo de la figura 28 se renen en un mismo recinto la zona de mezcla de reactivos, un floculador acelerado equipado con un dispositivo de placas deflectoras y una zona de decantacin laminar; los fangos producidos descienden a contracorriente por las lminas inclinadas y se concentran en una tolva del fondo del aparato. Los decantadores estticos laminares, pueden ser de placas paralelas o bien de tubos inclinados, en todo caso con un diseo flexible y de fcil acceso para facilitar su retiro o cambio; contando que su inclinacin debe ser de 60, los espesores de 8 a 10 mm. y el espacio entre ellas de 5 a 10 cm. Los tiempos de retencin de estos decantadores son de 10 a 15 minutos, profundidades entre 4 y 5.5 m y cargas superficiales entre 5 y 7.71 m/h. El sistema de salida debe cubrir toda el rea de sedimentacin y constar de tuberas perforadas o canaletas trabajando con un tirante de agua no menor a 8 cm. Decantadores de flujo horizontal: Este tipo de decantadores tiene el inconveniente de exigir grandes superficies e importantes obras de fbrica, por ello su uso se limita a ciertos casos. En este tipo de decantadores la entrada debe ser realizada por un dispositivo hidrulico capaz de distribuir el caudal uniformemente a travs de toda la seccin transversal, disipar la energa que trae el agua y garantizar una velocidad longitudinal uniforme, de igual intensidad y direccin. La unidad debe disearse de forma que permita un tiempo de deteccin de entre 2 y 4 horas, una carga superficial o velocidad de sedimentacin de 0.08 a 1.25 m/h. o mximo (con control y operacin especial) de 2.5 m/h. Una velocidad horizontal de flujo de aproximadamente 5 mm/sg. Una altura del nivel del agua entre 3 y 5 m. Relaciones ancho - largo 1 : 5 y largo - profundo entre 5 : 1 y 25 : 1. y una pendiente longitudinal mayor a 2 %. Otro tipo de decantadores estticos es el de barrido de fangos, su uso es muy extendido tanto en potabilizacin (predecantacin, clarificacin, tratamientos qumicos, etc.) como en depuracin de aguas residuales; en estos las velocidades de sedimentacin mximas y la velocidad horizontal de flujo son iguales a las ya mencionados. Con el barrido de fangos en el fondo del decantador se consigue un espesamiento, consecuentemente un volumen de remocin ms reducido y una menor prdida de agua, a su vez pueden enviarse a una fosa de la que pueden ser extrados con facilidad.

Estos decantadores de barrido de fangos pueden ser circulares de dimetro menor a 40 metros en donde el sistema de barrido va sujeto a una estructura que gira alrededor del eje del depsito, llevando una sola lmina de rascado que cubra radial o diametralmente el depsito o varias lminas convenientemente solapadas; dicha estructura se desplaza sobre el muro circular de coronacin del decantador a una velocidad de aproximadamente 0.01 a 0.03 m/sg. arrastrada por un motor. La pendiente del fondo es de un 4 a un 10 % siendo as posible que los fangos se concentren en una fosa central para ser evacuados, las alturas perifricas suele oscilar entre 3 y 5 m.

Figura 29. Decantador longitudinal con sistema de cadenas.


De forma rectangular, su costo puede ser ms elevado pero tiene ventajas como la implementacin ms compacta de los diferentes equipos de tratamiento; en cuanto a maquinaria se emplean sistemas sumergidos de cadenas continuas o mejor an un puente-gra que abarque todo el ancho del depsito desplazndose de un extremo al otro. Las fosas de fango van situadas justo bajo la entrada del agua bruta y la recogida de espumas antes de la salida del agua decantada. Las condiciones geomtricas y de flujo se adaptan a las ya mencionadas en decantadores de flujo horizontal. Decantadores acelerados o de contacto de fangos Dado que las posibilidades de encuentro de las partculas aumentan con su concentracin en el agua, en los decantadores por contacto de fangos se combina la floculacin y la decantacin en un aparato nico, a ello se debe la idea de reforzar dicha concentracin conservando en el lquido un elevado porcentaje de fangos formados en el tratamiento anterior. Para conseguir que los fangos se mezclen con el lquido, pueden utilizarse dos procedimientos:

Aparatos de recirculacin de fangos: en los que los fangos se separan del agua clarificada en la zona de decantacin, luego se recirculan hacindolos pasar a una zona de mezcla, provista de un sistema de agitacin mecnica o hidrulica donde se mezclan con el agua bruta a la que se han aadido los reactivos correspondientes. Aparatos de lecho de fangos: en los que se pretende que el fango se mantenga en forma de una masa en expansin, que el agua pueda atravesar de abajo a arriba de forma regular y uniforme, la agitacin en ellos es muy lenta y tiene lugar en el punto de introduccin del agua a tratar.
Con estos sistemas se consiguen precipitados densos y por lo tanto, puede aumentarse la velocidad ascensional del agua; como es obvio, el fenmeno de floculacin mejora en efectividad y

debido a la concentracin de fangos que se produce, a la cantidad de reactivo introducida se le da un ptimo rendimiento; se consigue adems, una mejor adsorcin de las materias disueltas sobre el flculo formado. En el caso de tratamiento con carbn activo en polvo, la concentracin de este es tal que en el lecho o nube de fangos, se puede dar lugar a una economa del 40 % del carbn utilizado. Sin embargo el diseo y funcionamiento de estos aparatos es delicado, ya que debe procurarse que la agitacin sea lo suficientemente lenta como para no romper los flculos ni provocar una nueva suspensin coloidal. Tambin deber cuidarse que las partculas antiguas que se ponen en contacto con el lquido floculante se encuentren en el mismo estado fsico que las formadas por los reactivos aadidos, es decir los fangos que se reintroducen no debern haberse concentrado durante una decantacin prolongada que hubiese dado lugar a una excesiva deshidratacin. En el seno del lecho de fango o de la zona de mezcla, el fango se encuentra en suspensin y ocupa un volumen aparente que varia segn su densidad y la velocidad ascensional del agua; por lo que en dichas zonas no puede producirse la aglomeracin y posterior concentracin del fango. Para resolver este problema, se disean unas zonas tranquilas donde los fangos se concentran; estas zonas suelen estar constituidas por fosas (denominadas concentradores) en las cuales se produce una decantacin que concentra los fangos. Los fangos se extraen automticamente por medio de vlvulas o sifones. Tambin en este tipo de decantadores se emplea el principio de la decantacin laminar, de forma que puedan aumentarse las velocidades ascensionales, los mdulos laminares se suelen colocar en la zona de decantacin. Es de sealar que los decantadores por contacto de fangos se utilizan profusamente en todos los procesos de depuracin en los que intervienen reactivos qumicos corno son:

Coagulacin de materias coloidales (clarificacin). Decoloracin y desodorizacin. Precipitacin de sales alcalino-terreas (descarbonatacin, desendurecimiento). Eliminacin de hierro y manganeso. Tratamiento de aguas residuales por va qumica.
Decantadores de recirculacin de fangos: Los decantadores de recirculacin de fangos se caracterizan por la existencia de una zona de reaccin o mezcla y una zona de decantacin, los fangos se recogen en esta ltima y a continuacin, se envan nuevamente a la zona de mezcla. En estos aparatos, cuyo principio de funcionamiento es simple, deben evitarse la formacin de depsitos de fango procurando que este circule de forma regular, sin importantes movimientos de torbellino y tratando de conseguir su mezcla sin excesiva agitacin. Las velocidades de sedimentacin superan los 2 m/h y se catalogan dentro de este apartado, los siguientes tipos de decantadores denominados como de patente: CIRCULATOR, TURBOCIRCULATOR, ACCELATOR y Decantador laminar R.P.S.

Figura 30. Decantador TURBOCIRCULATOR.


Decantadores de lecho de fangos: La idea de hacer atravesar el agua por una nube de fangos que permanece en estado de suspensin concentrada y conseguir de esta forma una floculacin acelerada, tropezaba con una serie de dificultades. Si una nube de fangos es atravesada de abajo a arriba por una corriente de agua, puede ocurrir que si la velocidad ascensional sea muy alta y el fango pueda ser arrastrado hacia arriba, producindose una accin disgregante (Figura 28). Si no ocurre esta circunstancia se observa que al cabo de un cierto tiempo de funcionamiento el fango no permanece en suspensin en el lquido, por el contraro, va concentrndose progresivamente y finalmente se observa una masa compacta de fangos en cuyo seno el agua ha creado un paso. Es evidente que, en estas condiciones, no se produce un contacto eficaz entre el agua y el fango. En cambio, si la entrada de agua se realiza de una forma intermitente, introduciendo un fuerte caudal durante un tiempo muy corto seguido de un periodo de reposo prolongado, se comprueba que la masa de fango se mantiene en suspensin regular; todo el fango es arrastrado hacia arriba durante la introduccin del agua pero, a continuacin durante el periodo de reposo siguiente, se deposita de una forma regular, como lo hara una probeta de agua fangosa que se dejara en absoluto reposo. De esta forma, se consigue una masa de fango homognea en todos sus puntos. Si se hace pasar a travs de una capa de fango una corriente vertical de agua, se comprueba que el volumen ocupado por el fango vara con el caudal y aumenta con ste hasta un cierto lmite, por encima del cual la expansin del fango es tal, que las partculas que lo constituyen se encuentran tan alejadas unas de otras, que la fuerza de gravitacin es insuficiente para mantener la cohesin entre ellas y el fango es entonces arrastrado por el agua (Figura 28). El efecto del lecho de fangos queda suprimido y la velocidad lmite, as definida, es la velocidad mxima a la que podr funcionar el decantador, sin embargo para mejorar la cohesin de los fangos y por tanto aumentar la velocidad mxima posible, pueden emplearse coadyuvantes de floculacin.

Figura 31. Comportamiento de un lecho de fangos sometido a velocidades ascensionales crecientes.


En este tipo de decantadores se encuentran los decantadores de patente PULSATOR y PULSATOR LAMINAR como aplicaciones industriales de las consideraciones anteriormente expuestas; con estos se consiguen velocidades ascensionales que pueden llegar, segn la naturaleza de las materias en suspensin, a 8 m/hora.

Figura 32. Decantador PULSATOR.


Decantadores superacelerados El termino decantacin superacelerada debe entenderse como decantadores llevados al lmite de su funcionamiento, pues han conseguido velocidades ascensionales muy superiores a las de la decantacin acelerada clsica, pasando de 2.5 7 m/h. a velocidades de 5 a 20 m/hora. No obstante la velocidad ascensional est irremediablemente limitada por la velocidad terica mxima, a partir de la cual una ganancia se obtendra nicamente a costa de una perdida de la calidad de la clarificacin y una inestabilidad de funcionamiento. Entre los decantadores superacelerados pueden citarse los: SUPERPULSATOR y CYCLOFLOC, el primero de ellos combina el efecto laminar y el contacto de un lecho de fangos. El segundo recurre al lastrado de flculos mediante la adicin de microarena de cuarzo que posteriormente se recupera.

Floculador
Inmediatamente despus de aadir un coagulante al agua, se desencadenan reacciones con los iones para producir compuestos de las especies polinuclear e hidroxo-multipositivos. Las sustancias coagulantes se absorben rpidamente en la superficie de las partculas hidrfobas causantes de la turbiedad, que acaban revestidas de coagulante. El resultado neto es que las cargas elctricas de las partculas se reducen; Entonces segn el pH y las dosis de coagulante aadidas, la carga de la partcula, medida en funcin del potencial Z, puede oscilar entre ser ligeramente negativo a neutro. En este momento se considera que la suspensin esta desestabilizada y en consecuencia, el proceso de floculacin est a punto de iniciarse. La mezcla, la agitacin o la turbulencia favorecen

las colisiones entre las partculas desestabilizadas que producen, de esta forma uniones perdurables, por otra parte, los propios coagulantes an en ausencia de turbiedad, se hidrolizan y precipitan para formar masas cada vez mayores de material floculante. Cuando este flculo ha alcanzado tamao suficiente, puede aprisionar fsicamente a las partculas de turbiedad, comportndose como una escoba a medida que sedimenta. En contraste, los coloides hidrfilos, que contienen grupos polares de los tipos hidrxilo, carboxilo o fosftico, cargados negativamente reaccionan qumicamente con los coagulantes de carga positiva, producidos en la hidrlisis, para formar otro insoluble que es elctricamente neutro o desestabilizado. El proceso de floculacin prosigue de forma anloga al ya descrito para las partculas hidrfobas. En el proceso de floculacin es importante conseguir el flculo de mayor peso y cohesin posible, ya que estas caractersticas facilitan su eliminacin, en general algunos de los siguientes medios favorecen el engrosamiento y consecuentemente, la sedimentabilidad del flculo:

Una coagulacin previa tan perfecta como sea posible. Un aumento de la cantidad de flculos en el agua. As, conviene poner el agua en contacto con los precipitados ya formados por el tratamiento anterior (recirculacin de fangos, lecho de fangos, etc.), tratando de conseguir la mayor concentracin posible. Una agitacin lenta y homognea del conjunto, con el fin de aumentar las posibilidades de que las partculas coloidales descargadas elctricamente se encuentren con un flculo. El empleo de ciertos productos llamados floculantes.
Los floculantes, llamados tambin coadyuvantes de floculacin, son productos destinados a favorecer el proceso de floculacin es decir, la formacin de un flculo voluminoso, pesado y coherente; la accin puede ejercerse al nivel de la velocidad de reaccin (floculacin ms rpida) o al nivel de la calidad del flculo. En muchos casos, los floculantes vienen a resolver problemas importantes, tales como flculos pequeos, de sedimentacin lenta, formados durante la coagulacin a baja temperatura o flculos frgiles que se fragmentan al someterse a las fuerzas hidrulicas en los estanques y filtros de arena. Los floculantes pueden clasificarse por su naturaleza (mineral u orgnica), su origen (sinttico o natural) o el signo de su carga elctrica (aninico, catinico o no inico). Entre los floculantes minerales estn la slice activada y los agentes adsorbentes - ponderantes (arcillas, carbonato clcico, carbn activo, tierra de diatomeas) y entre los orgnicos los denominados polielectrolitos. Hasta el descubrimiento de los polielectrolitos, la slice activada ocupaba un lugar especial en el tratamiento qumico de las aguas, pero hoy se utiliza con poca frecuencia. Esta se obtiene a partir del silicato sdico en disolucin, a la cual se le neutraliza con cido una parte importante de la alcalinidad, en cuyo momento se dice que se ha activado. Por regla general, la slice activada se emplea con coagulantes de aluminio y la dosis expresada en mg/l, se determina en funcin de la del coagulante (de un 7 a un 11% de la dosis de sulfato de almina); pero es de anotar que en exceso puede ser perjudicial para el proceso de floculacin. La slice activada, en funcin de las condiciones de empleo, puede proporcionar considerables ventajas, entre las que destacan:

Aumento de la velocidad de coagulacin. Empleo de dosis ms reducidas de coagulante. Mrgenes de pH ms amplios para una coagulacin ptima. Formacin de flculos mayares, ms densos y ms coherentes. Permite una coagulacin ms eficaz a bajas temperaturas.

Mejor eliminacin del color. Mejor floculacin de las aguas de elevada turbiedad. Mejores caractersticas de filtracin.
Frente a estas ventajas la slice activada puede presentar tambin algunos inconvenientes, tales como:

La preparacin de la slice activada requiere un minucioso control para evitar que gelifique. Si no se ejerce un control adecuado pueden producirse flculos muy grandes, pero la turbiedad residual puede ser elevada. La slice activada puede ser ineficaz para ciertos tipos de agua. La sobredosificacin puede inhibir la floculacin.
Los agentes adsorbentes - ponderantes tienen una misin que puede ser:

La de dar mayor peso a los flculos ligeros, caso de la adicin de arcillas bentonticas que al aadirse a los flculos formados, mejoran su densidad (funcin ponderante). Tambin se usa en este sentido el carbonato clcico pulverizado (caliza). La de adsorber partculas coloidales, generando un preflculo, que rpidamente aumenta de volumen, caso del carbn activo o de la tierra de diatomeas (funcin adsorbente).
Los polielectrolitos orgnicos tales como el almidn, compuestos de celulosa, materiales protenicos, gomas de polisacridos y los alginatos, son eficaces coadyuvantes de floculacin; sus caractersticas principales son la de ser bicoloides, cargados elctricamente y tener una larga cadena molecular de tomos de carbono y gran masa molar. Son en su mayor parte de tipo no inico y su empleo es en ciertos casos ventajoso pues pese a ser necesarios en dosis ms elevadas generalmente tienen un costo inferior al uso de los polielectrolitos sintticos. Sin embargo una importante ventaja de los polielectrolitos sintticos, consiste en su facilidad de fabricacin en la planta a partir de una larga serie de monmeros disponibles; de all que estos productos puedan estructurarse en funcin de unos requisitos concretos, sus propiedades son anlogas a las de los bicoloides naturales y pueden clasificarse segn el tipo de carga elctrica en aninicos, catinicos y no inicos. Los polielectrolitos aumentan considerablemente el tamao de los flculos, pero de forma similar a lo que ocurre con la slice, existe una dosis ptima, que sobrepasada se produce una floculacin deficiente. En el caso de los polielectrolitos aninicos la dosis ptima aumenta linealmente con la dosificacin de sulfato de almina, pero no se modifica el margen de pH ptimo para la coagulacin y por esto es que su accin se dice independiente de la acidez o alcalinidad, dureza y turbiedad. Los polielectrolitos catinicos cuando se utilizan conjuntamente con coagulantes metlicos tienen las siguientes ventajas: reduccin en la dosificacin de coagulante, atenuacin de la interferencia que sobre la coagulacin tienen ciertas sustancias y capacidad de flocular organismos vivos, tales como algas y bacterias. Los polielectrolitos tienen un importante campo de empleo cuando la floculacin se dificulta como consecuencia de cambios de calidad del agua o de la influencia de las temperaturas bajas. Tienen,

tambin, destacadas ventajas con respecto a la slice activada, entre las que pueden citarse:

Facilidad de preparacin. Facilidad de almacenamiento. Dosificacin menor.


Sin embargo, entre otros inconvenientes merece destacarse el de su posible toxicidad, por lo que es indispensable tener en cuenta la legislacin y las sustancias en l autorizadas. Para la eleccin del polielectrolito a utilizar se efectuaran siempre ensayos de laboratorio, asimismo se determinar el tiempo que debe transcurrir entre la introduccin del coagulante y del floculante. En el caso de descarbonatacin con cal, la eleccin debe orientarse hacia un floculante no inico o aninico. Para clarificacin la eleccin debe hacerse entre un floculante no inico, ligeramente aninico o catinico. Si el pH est prximo al de equilibrio, y en presencia de gran cantidad de materia orgnica, se ensayar, en primer lugar, un floculante catinico. La floculacin puede tener lugar en un aparato especialmente diseado para este fin (floculador) o en el interior del decantador propiamente dicho. La eleccin del tipo de floculador est en relacin con la eleccin del procedimiento de separacin utilizado en la continuacin del tratamiento, esta eleccin debe ser especialmente cuidada cuando la floculacin es de tipo difuso y va seguida e decantacin esttica o flotacin.

Los floculadores son depsitos o cubas provistas de sistemas de agitacin que giran con relativa lentitud para no romper por cizalladura los flculos ya formados, al mismo tiempo, la velocidad de agitacin debe ser suficiente cara conseguir el engrosamiento progresivo del flculo e impedir que se formen sedimentos en el fondo. Los sistemas de agitacin utilizados pueden estar constituidos por hlices especialmente estudiadas o por un conjunto de palas fijadas sobre un eje giratorio vertical u horizontal, en donde es conveniente disponer de mecanismos que permitan adecuar la velocidad de agitacin del floculador a la calidad del agua.
El volumen de la cuba de floculacin debe ser el necesario para que se consiga el tiempo de floculacin determinado mediante ensayos de laboratorio; si este volumen es muy grande, es preferible utilizar varios depsitos de pequeas dimensiones colocados en serie, con agitacin regulable e independiente. Por ltimo, es importante que no se rompa el flculo al pasar del floculador a la zona de decantacin. Segn la calidad resistente del flculo la velocidad suele limitarse en un valor comprendido entre 0,2 y 0,5 m/seg.

Figura 26. Floculador de paletas.


El floculador de la figura es el agitador mecnico ms empleado, su eficacia es funcin del nmero de cmaras, por lo que mnimo deben ser cuatro; el l la entrada y salida deben disearse de manera que se eviten los cortocircuitos (para ello se adicionan pantallas deflectoras con orificios sumergidos y/o vertederos ahogados) y la destruccin de los flculos (con gradientes de velocidad de 15 a 75 s-1). El tiempo de deteccin an cuando se obtiene por los ensayos de laboratorio, debe ser mayor de 30 minutos, as mismo la velocidad de los agitadores debe ser ajustable de manera que se pueda variar para obtener la velocidad ptima para el agua tratada. Como condiciones de funcionamiento deben verificarse:

Que la dosificacin y la mezcla rpida estn operando satisfactoriamente. Que el nivel del agua cubra siempre las paletas del agitador. La velocidad de rotacin que genera el gradiente ptimo segn la calidad del agua cruda. El tiempo de contacto para permitir que los flculos alcancen el tamao y peso adecuado. El tamao del flculo formado, en caso de no ser suficiente, cambiar la dosis de coagulante. S se emplean polielectrolitos, adicionarlos en la cmara en la cual ya se haya formado el flculo. Que los motores no derramen aceites al agua y que estos permanezcan libres de corrosin.
Otros tipos de floculadores son los hidrulicos, en los que los gradientes suelen rondar de 20 a 70 s-1 y los tiempos de retencin entre 20 y 40 minutos; pueden ser:

De flujo horizontal: es un tanque dividido con pantallas de tal manera que el agua realice un recorrido de ida y vuelta De flujo vertical: semejante al anterior pero por encima y debajo de las pantallas, as la profundidad del tanque debe ser de 2 a 3m Floculador Alabama: consiste en una serie de mnimo 8 cmaras en las que el agua entra a cada una mediante unos codos que impulsan el fluido hacia arriba, colocados alternadamente. De flujo helicoidal: el agua entra por el fondo en una esquina y sale por encima en la esquina opuesta, se ubican pantallas tal que no se generen cortocircuitos; recomendables en aguas poco turbias y que no contengan

arenas.
COAGULACION

La coagulacin consiste entonces en neutralizar la carga, generalmente electronegativa, de los coloides presentes en el agua, quedando estos en condiciones de formar flculos. Este proceso se consigue introduciendo en el agua un producto qumico denominado coagulante, pero antes de entrar en el estudio de los coagulantes y de su forma de desestabilizar las suspensiones coloidales, es necesario considerar los factores que determinan que las partculas permanezcan en suspensin, as como tambin aquellos que producen la floculacin. Por estabilidad se entiende la propiedad inherente de las partculas coloidales a permanecer en dispersin durante mucho tiempo, mientras que por inestabilidad se expresa la tendencia de dichas partculas a flocularse siempre que entren en contacto entre s. a) Fuerzas de estabilidad En los sistemas de coloides hidrfilos, se admite que el mantenimiento de la estabilidad se debe al fenmeno de hidratacin, es decir las molculas de agua atradas hacia la superficie de las partculas forman una barrera que impide el contacto entre estas. La estabilidad de las partculas hidrfobas se debe en gran parte al fenmeno de la doble capa elctrica, esta teora postula que dichas partculas suspendidas en el agua, tienen en su superficie, carga elctrica (generalmente negativa) que atrae iones de carga opuesta de entre los que se encuentran en el agua. Se forma entonces a su alrededor una capa de iones de carga contraria (denominados contraiones) que se mantienen cerca de la partcula por efecto de las fuerzas electrostticas.

De esta forma pueden distinguirse varias capas bien definidas, la superficie de la partcula aparece como un plano que contiene cargas negativas, los cationes de la solucin son atrados hacia esta superficie y a medida que aumenta la distancia desde la partcula las fuerzas de atraccin disminuyen rpidamente dando lugar a una capa difusa de iones que escapan hacia la solucin. Como se indica en la figura, el potencial electrosttico disminuye exponencialmente desde la superficie de la partcula, hasta llegar a cero cuando las concentraciones de los cationes y aniones presentes son iguales. Es de sealar que el espesor de la capa doble es extremadamente pequeo en comparacin con el dimetro de la partcula (del orden de 10 - 8 m.).
Figura 25. Estructura de la capa doble
A cierta distancia de la partcula, dentro de la capa difusa, se establece el llamado plano de cizalla, que representa la porcin de agua y de iones que permanecen ligados a la partcula en todos sus desplazamientos. Por tanto, esta capa adherida puede considerarse parte integral de la partcula cargada, impidiendo de esta forma una estrecha aproximacin con otras partculas de conformacin anloga; en consecuencia, estas capas dobles le comunican estabilidad a la suspensin. Por tanto, ya no es posible considerar a las partculas coloidales en el agua como porciones discretas de materia suspendida, sino ms bien corno entidades complejas constituidas por varios componentes. Tanto el espesor de la capa doble como la densidad de la carga superficial son sensibles a la concentracin y a las valencias de los iones que se encuentran en la solucin y por tanto, la estabilidad de la suspensin puede alterarse de modo notable aadiendo los iones adecuados a dicha solucin. El potencial en la superficie de la partcula (potencial total), conocido con el nombre de potencial de Nerst, es imposible de determinar en muchos casos, pero el segundo (el potencial Z), que existe en el limite entre la parte adherida a. la partcula y aquella otra que puede desplazarse con respecto a sta es posible de ser medido con un zetmetro. b) Fuerzas de inestabilidad Mientras que los fenmenos anteriormente descritos contribuyen a la estabilidad de las partculas, existen fuerzas que trabajan en sentido opuesto, determinando que estas se desestabilicen o floculen. Los factores que influyen en la inestabilidad de los coloides son fundamentalmente dos:

El movimiento browniano: Es una evidencia experimental el que partculas

con dimetros del orden de 10 - 6 m o menores, en el seno del agua, se encuentran en un constante movimiento rpido, desordenado y al azar. La obtencin de la energa para dicho movimiento se da por las colisiones de las partculas con las molculas de agua y por la temperatura del medio, todo este movimiento contribuye a la estabilidad, pero supone una probabilidad de contacto entre las partculas cuyo aglutinamiento en agregados mayores depender de la desestabilizacin electrosttica. As es posible fomentar las colisiones entre partculas estableciendo gradientes hidrulicos, es decir, recurriendo a la mezcla o creando zonas de turbulencia, no obstante al aumentar el tamao de la partcula, el movimiento browniano llega a ser despreciable. Las fuerzas de London - Van der Waals: pueden describirse como una fuerza atmica cohesiva que existe entre todos los tomos, atrayendo cada uno a todos los dems. Aunque, generalmente, se considera que el radio de accin de esta fuerza es de un orden reducido, en el caso de las partculas coloidales, por efecto de agregacin, este radio se amplia hasta dimensiones comparables con las de la de la partcula coloidal. Si las fuerzas elctricas de repulsin entre las partculas se reducen en grado suficiente como para permitir que estas establezcan contactos entre s (favorecidas por el movimiento browniano), las fuerzas de London - Van der Waals permitirn que las partculas se adhieran unas a otras, lo que se traduce en una aglomeracin progresiva de las mismas (floculacin). La evidencia experimental, en la actualidad, es que la coagulacin (y posterior floculacin) de coloides en el agua se logra bastante antes de que el potencial Z se reduzca a cero, ya que este valor suele oscilar entre -5 y -10 mV.
La coagulacin a escala industrial no fue empleado hasta principios del siglo XIX y fue consecuencia de la observacin de lo que poda lograrse mediante la adicin de electrlitos. Schultze y Hardy estudiaron estas reacciones y plasmaron los resultados en las hoy llamadas reglas de Schultze-Hardy. En ellas se dice que la coagulacin es provocada por iones que tienen una carga opuesta a la de las partculas coloidales y que el poder coagulante de un in depende en gran medida de su valencia. As, un in divalente es entre 30 y 60 veces ms eficaz que otro monovalente, y uno trivalente; unas 700 a 1000 veces ms que el monovalente. Posteriormente se comprob que el efecto neto de la adiccin de electrolitos es disminuir el espesor de la doble capa elctrica, cuando la cantidad de electrolito es suficiente para reducir la barrera de la capa doble, se produce una coalescencia irreversible y la coagulacin es rpida; sin embargo, cuando la cantidad de electrolito reduce solo parcialmente el espesor de la capa doble, la coagulacin es lenta. Los principales coagulantes utilizados son las sales de aluminio o de hierro (Fe + 3 ). ( Ver Tabla 10.) Tambin se pueden emplear polmeros inorgnicos como los de hierro (III) y aluminio como coagulantes, por ejemplo el policloruro de aluminio se recomienda para el tratamiento de aguas blandas y turbias. De las sales, se pens inicialmente que formaban un hidrxido insoluble y con ello un cido que reduca el pH de la solucin; luego se admiti que cuando se aaden al agua, intervienen casi instantneamente en una serie de reacciones de tipo hidrxido multivalentes. En estas sustancias se insertan dos o ms iones de aluminio o hierro en un proceso de polimerizacin. La eleccin del coagulante se efectuar despus de un estudio del agua en laboratorio, mediante la tcnica de ensayos de floculacin. En esta eleccin deben tenerse en cuenta, entre otros factores:

La naturaleza y calidad del agua bruta. La variacin de la calidad del agua bruta (diarias o estacionales, influencia de la temperatura, etc.). Criterios de calidad y destino del agua tratada. Tratamiento previsto despus de la coagulacin. Grado de pureza del reactivo.
El tratamiento de coagulacin ptimo de un agua cruda tiene por objeto lograr un equilibrio muy complejo en el que estn implicadas muchas variables. Entre ellas merecen destacarse:

pH. Sales disueltas (composicin qumica del agua). Naturaleza de la turbiedad. Tipo de coagulante. Temperatura.

Tabla 11. Coagulantes ms utilizados en la prctica.

Estas interrelaciones son tan complejas que, en la actualidad, sobre una base puramente terica, es imposible predecir la dosis ptima de coagulante para un agua dada, en consecuencia, la dosis y condiciones tpicas adecuadas para lograr la coagulacin deben ser determinadas empricamente para cada tipo de agua, principalmente por ensayos de floculacin. Se ha observado que el pH es la variable independiente ms importante de entre las muchas a considerar en el proceso de la coagulacin de coloides, asimismo, se ha establecido que existe al menos una escala de pH, para un agua dada, dentro de la cual se registra una buena coagulacin floculacin en el tiempo ms corto. La amplitud de la escala del pH est influenciada por: El tipo de coagulante empleado. La composicin qumica del agua. La dosis del coagulante. Los coagulantes metlicos (sales de aluminio y hierro) presentan su zona ptima tras los valores del pH que hacen mnima la solubilidad de los productos de hidrlisis. As, para las sales de aluminio esta zona se sita entre 6 y 7,8. Las sales de hierro tienen un comportamiento similar, aunque en este caso, la zona del pH de coagulacin puede ser ms alta. Si ello fuera posible, la coagulacin deber llevarse a cabo dentro de la zona ptima del pH, puesto que, en caso contrario se derrochar una cierta cantidad de productos qumicos y el agua tratada ser de inferior calidad. En el caso de ciertas aguas pudiera ser preciso ajustar el pH con cido, cal, sosa, etc., con objeto de obtener las condiciones adecuadas; la adicin de coagulante en exceso puede ser una forma prctica de reducir el pH, en lugar de adicionar cido. Sobre las sales disueltas en el proceso de coagulacin se ha demostrado que ejercen una influencia determinada por el in especfico y su concentracin, estos efectos pueden resumirse en la modificacin de alguno de los siguientes factores:

La zona del pH de coagulacin ptima. El tiempo necesario para la floculacin. La dosis ptima de coagulante. El coagulante residual del agua tratada.
As por ejemplo se ha comprobado que la presencia del in SO4= aumenta la zona ptima del pH para el sulfato de almina, hacia el lado cido, reduciendo sensiblemente el tiempo de floculacin en el margen de pH 4,8 - 6,8. Los fosfatos desplazan la zona ptima del pH, para el sulfato de almina, hacia el lado cido, sin apreciarse ampliacin sensible en el margen del pH; a su vez tambin, hacen aumentar la dosis de coagulante necesaria, aunque de forma ligera. En trminos generales se pueda formular las siguientes generalizaciones sobre los efectos de los iones en la coagulacin: La coagulacin con sales de aluminio o hierro est sometida a una interferencia mayor de los aniones que de los cationes. En consecuencia los iones sodio, calcio y magnesio, por ejemplo ejercen un efecto mnimo sobre la coagulacin. Los aniones amplan el margen ptimo para la coagulacin hacia el lado cido en un grado que depende de su valencia. De este modo los aniones monovalentes, tales como el cloro y nitrato, ejercen un efecto relativamente pequeo, mientras que los de los sulfato y fosfato provocan desplazamientos importantes en los valores ptimos del pH. La turbiedad de las aguas superficiales se debe en gran parte a la presencia de partculas de arcilla y otros minerales. La influencia de la cantidad y naturaleza de la turbiedad en la coagulacin puede resumirse por:

Generalmente, a medida que aumenta la turbiedad es preciso aumentar la dosis de coagulante, pero en menor proporcin al aumento de sta. Paradjicamente, en el caso de turbiedades muy elevadas, se requieren dosis de coagulante relativamente pequeas debido a las mayores posibilidades de colisin entre las partculas. Por contra las turbiedades muy bajas suelen ser ms difciles de eliminar por coagulacin. La materia orgnica absorbida por las arcillas de las aguas corrientes naturales no aumenta la demanda de coagulante. Es ms fcil coagular una distribucin amplia de tamaos de partculas que una suspensin que contenga un solo tamao o una gama muy estrecha de estos. Las aguas que contienen coloides orgnicos, derivados de la contaminacin por aguas residuales, son ms difciles de coagular y requieren dosis de coagulante mucho mayores.
Aunque el sulfato de almina es, con mucho, el coagulante ms empleado, tambin pueden emplearse otros que en algunos casos, pueden ser ms ventajosos. Como ejemplo, pueden citarse:

Las sales de hierro tienen un margen de pH ms amplio que las de aluminio. Para el tratamiento de aguas blandas coloreadas en las que la eliminacin del color se obtiene con ms facilidad a valores cidos del pH, es preferible recurrir a las sales de hierro. El aluminato sdico se emplea en la coagulacin de los precipitados obtenidos en el ablandamiento, a valores elevados del pH.
Respecto de la influencia de la temperatura en la coagulacin se dispone de poca informacin experimental. Sin embargo pueden citarse los siguientes efectos sobre la coagulacin - floculacin, en aguas cuya temperatura sea prxima a los 0 C

A medida que la temperatura disminuye, aumenta la viscosidad del agua y en consecuencia, la velocidad de sedimentacin del flculo disminuye. Se deterioran las caractersticas del flculo, que tiende a atravesar los filtros. Aunque se sabe que la disminucin de la temperatura reduce la velocidad de las reacciones qumicas, en lo que respecta a la coagulacin este efecto es demasiado pequeo para que sea significativo. Sin embargo, se ha observado que el valor ptimo del pH es funcin de la disminucin de temperatura y este desplazamiento es tanto ms importante cuanto menores son las dosis de coagulante.
En cuanto a la coagulacin del color, hay que recordar que este est usualmente motivado por:

Formas coloidales del hierro y manganeso. Compuestos orgnicos complejos que se originan en los procesos de descomposicin de la materia orgnica natural (sustancias hmicas).
Los estudios realizados sobre la naturaleza qumica de las sustancias hmicas han demostrado la presencia de una gran variedad de grupos qumicos, tales corno los hidroxilo, carboxilo, metoxilo y

quinoide, que confieren propiedades hidrfilas a las partculas. Estos grupos son predominantemente negativos y en consecuencia las partculas de color son, casi siempre negativas, siendo la magnitud de la carga de cada una de ellas funcin del grado de ionizacin y por consiguiente, del pH del agua. Algunas caractersticas de la eliminacin del color por coagulacin indican que el mecanismo difiere completamente del que gobierna la eliminacin de la turbiedad, por lo que se considera ms como una precipitacin qumica que como una coagulacin, las diferencias ms esenciales son:

Mientras que la turbiedad se elimina en un margen de pH de 6,5 a 7,5 la eliminacin del color tiene que lograrse en un pH cido, del orden de 4 a 6. La dosificacin del coagulante depende estrechamente de la concentracin inicial del color lo que contrasta con la pequea cantidad de coagulante adicional necesaria al aumentar las concentraciones de la turbiedad. El potencial Z esta ntimamente relacionado con la concentracin del color residual. En el pH ptimo, el color baja proporcionalmente a medida que aumenta la dosis de coagulante.
Teniendo en cuenta que la neutralizacin de los coloides es el principal objetivo que se pretende en el momento de la introduccin del coagulante, es conveniente que el reactivo utilizado se difunda con la mayor rapidez posible. El tiempo de coagulacin es extraordinariamente breve (inferior al segundo) y la utilizacin ptima del coagulante exige que la neutralizacin de los coloides sea total antes de que una parte del coagulante haya comenzado a precipitar (por ejemplo, en forma de hidrxido metlico). Para la mezcla de los reactivos se utiliza en ocasionalmente la turbulencia creada por un vertedero, pero conviene disponer de un sistema que permita esta mezcla rpida, este sistema es conocido con el nombre de mezclador rpido o coagulador; estos aparatos no son indispensables cuando se utiliza un decantador de lecho de fangos, pero si lo son en el caso de floculacin difusa. Se pueden distinguir los siguientes tipos de mezcladores:

Mezcladores estticos se trata de dispositivos colocados en una tubera o canal (sistema helicoidal, diafragma, cono) que crean una turbulencia suficiente para permitir la difusin instantnea del coagulante, estos mezcladores producen a veces una perdida de carga importante y son muy eficaces para su caudal nominal pero su eficacia decrece cuando disminuye el caudal. Mezcladores rpidos se trata de un agitador rpido del tipo de hlice o de palas, colocada en una cmara de mezcla especial.