PRUEBA 10.

RADIOGRAFÍA SIMPLE DE TÓRAX

1. CONCEPTO El concepto de radiografía simple de tórax (también conocida como Placa de tórax o simplemente Rx de tórax) se refiere a una prueba diagnóstica de carácter visual bidimensional obtenida a partir de la emisión de rayos X sobre las estructuras del tórax y la fotografía consecuente de las diferentes radiaciones captadas una vez que han traspasado dichas estructuras. 2. UTILIDAD DIAGNÓSTICA La radiografía de tórax es una de las pruebas de diagnóstico más importantes en patología respiratoria y, por tanto, más ampliamente usada. Se trata de una prueba fácil, rápida, barata, reproductible y prácticamente inócua que aporta una gran cantidad de información para el diganóstico de las enfermedades respiratorias. Obviamente, es una prueba ampliamente utilizada por especialistas en radiología y diagnóstico por la imagen, pero también lo es por parte de médicos no especialistas (médicos generalistas o de otras especialidades). Es, por tanto, una prueba que interesa al licenciado en medicina: el médico general. Probablemente, la radiografía de tórax, junto con la historia clínica y la exploración físisca, sean la base sobre la que se fundamenta el diganóstico de las enfermedades respiratorias, especialmente por parte del médico de primaria.

3. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA INTERPRETACIÓN DE LA RADIOGRAFÍA DE TÓRAX No vamos a describir aquí cuestiones sobre el fundamento, medios y técnica de la radiografía de tórax, eso es competencia de los especialitas y se estudia en la correspondiente asignatura. Los especialistas puede aportarnos múltiples informaciones sobre estructuras anatómicas torácicas, habitualmente muy precisas, que son de una gran ayuda diagnóstica. Sin embargo, la interpretación realizada por un “médico general” es menos precisa y segura y, sobre todo mucho más limitada en cuanto a la información obtenida. Pero no

Acttuaciión siisttemáttiica para su iintterprettaciión Ac uac ón s s emá ca para su n erpre ac ón Para facilitar la interpretación de la placa de tórax y evitar errores y olvidos. aorta ascendente Analizar la silueta cardiaca Valorar los hilios Analizar los campos pulmonares . esternón.obstante esta aclaración. como puede ser el siguiente: Analizar las partes blandas parietales Analizar el sistema óseo del tórax: columna dorsal. queremos ofreceros algunas consideraciones para facilitar su interpretación de una manera sencilla y práctica. Una placa poco penetrada (blanda) puede inducir a error sugiriendo imágenes patológicas que no lo son. esófago. o Valorar si está bien “penetrada”. y ha de saber utilizarla como una herramienta diagnóstica de gran importancia. a manera y forma de “como la vería el médico general”. Analizar el mediastino superior: tráquea. el médico general puede sacar un enorme partido de la radiografía tórax. Al contrario. escápulas. como por ejemplo hipertrofias donde no las hay y al revés. arcos costales. es conveniente acostumbrarse a un esquema seriado y reglado. Por todo ello. clavículas. Valorar la calidad de la placa o Valorar si está bien centrada Una placa de tórax no bien centrada pueden dar informaciones erróneas sobre el tamaño de los diferentes órganos y estructuras torácicas. Proyecciones más utilizadas o Habitual se utilizan la póstero-anterior (PA) y lateral izquierda en inspiración. una placa demasiado penetrada (dura) puede pasar por alto patologías existentes. o En casos de sospecha de neumotórax pequeños puede ser beneficiosa la placa en espiración.

2. afectando solo a una porción o difusos.1). pus. Los principales son: Punteado intersticial difuso: Micronódulos muy finos que no hacen coalescencia.2). PRINCIPALES PATRONES RADIOLÓGICOS DEL TÓRAX 4.1 Patrón alveolar Es la traducción radiológica de la ocupación de los alvéolos por material líquido (sangre. Causas comunes de patrón alveolar. . bien delimitados y no hacen coalescencia. Muy raros.5 cm de diámetro Mal delimitados.Sus principales características 4.3).Analizar los diafragmas 4. agua. Patrón micronodular o micronodulillar: Nódulos pequeños de 2-3 mm. con límites difusos Coalescencia precoz. formando imágenes de condensación Presencia de broncograma y alveolograma aéreo Puede ser localizado o difuso Pueden ser localizados (Figura 10. Frecuentes (figura 10. Tabla 10. Patrones intersticiales La afectación del intersticio pulmonar puede dar diversos tipos de patrones radiológicos. radiológicas son: Nódulos grandes de más de 0.1. en donde se afectan la totalidad de los campos pulmonares (figura 10. Patrón alveolar localizado • Neumonía • Cáncer de células pequeñas • Bronquiectasias • Litiasis alveolar • Aspiración bronquial • Contusión pulmonar Patrón alveolar difuso • Edema agudo de pulmón (cardiogénico) • SDRA • Edema pulmonar lesional • Neumonía bilateral • Neumonitis física / química • Contusión pulmonar etc.). serosidad.

5). Se deben a acumulación de líquido. líquido o ambos.6). formándose cavidades ocupadas por aire.2. Nódulos solitarios: Nódulos muy grandes. característico de distress respiratorio (figura 10. Pueden darse de forma difusa o bien de forma localizada.3. con aspecto redondeado y muy bien delimitados (figura 10. generalmente únicos pero pueden ser varios.4).Patrón reticular (algunos en panal de miel): Imágenes lineales. Causas que producen patrones intersticiales. Tabla 10.7). Patrón destructivo Es consecuencia de la destrucción de estructuras parenquimatosas del pulmón. • Patrón destructivo difuso: enfisema pulmonar (figura 10. o Signos de hiperinsuflación o Arcos costales horizontalizados o Aumento de los espacios intercostales o Aplanamiento de los hemidiafragmas . poliédricas generalmente irregulares. Líneas de Kerley: Largas y finas especialmente en campos medios (líneas A) o cortas y gruesas especialmente en bases (líneas B). Patrón micronodular: causas frecuentes • Fibrosis intersticial • Neumonías intersticiales • Neumoconiosis • Tuberculosis miliar • Sarcoidosis • Toxicidad de algunos fármacos y tóxicos Nódulos solitarios: causas • Tumores benignos y malignos • Tuberculomas • Quistes pulmonares • Abscesos pulmonares Patrón reticular (algunos en panal de miel) • Fibrosis pulmonar primaria o secundaria • Algunas neumoconiosis • Fármacos y tóxicos pulmonares • Sarcoidosis Líneas de Kerley: causas • Linfangitis • Insuficiencia cardiaca • Anasarca 4. Cuando son regulares en forma de hexágonos se le denomina patrón en panal de miel (figura 10. Patrón en vidrio deslustrado.

Pared delgada y fina. Imágenes aéreas redondeadas mal delimitadas Pared muy fina y apenas perceptible Tabla 10.8). Pared gruesa e irregular Puede haber nivel hidroaéreo Bronquio zonal de drenaje o Bullas enfisematosas (figura 10.11): supone la entrada de aire en la cavidad pleural. o Imagen de hiperinsuflación localizada o Línea fina de separación generalmente paralela a la pared torácica o Ausencia de parénquima pulmonar entre dicha línea y la pared o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínicas . Localizados • Bullas enfisematosas • Abscesos pulmonares • Cavernas tuberculosas Difusos Enfisema pulmonar • 4.• Localizados: o Abscesos pulmonares (figura 10.3. bien delimitada Nivel hidroaéreo o Carvernas tuberculosas (figura 10. cuando existe patología. en condiciones normales. Signos radiológicos más comunes.9). Causas comunes de patrón destructivo. sí que se puede evidenciar a Rx. Sin embargo. no es visible en la radiografía simple de tórax. convirtiendo la cavidad virtual en real. Patrones radiológicos pleurales La pleura.4. en ciertas situaciones.10). Las patologías más frecuentes son: Neumotórax (figura 10.

5. El árbol bronquial. habitualmente no es visible a Rx.Derrame pleural (figura 10.12): se produce por la presencia de líquido. Otros patrones radiológicos (bronquios.4. en la cavidad pleural. Los signos radiológicos más prominentes son: o Imagen de condensación uniforme o Borramiento del diafragma o Disposición según “principio de capilaridad” o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínica Engrosamiento pleural: generalmente debidos a procesos fibróticos o tumorales (figura 10. Neumotórax • Traumatismos • Heridas incisas torácicas • Ventilación mecánica • Espontáneos Derrame pleural UNILATERALES • Traumatismos • Neumonía • Cáncer broncopulmonar • Cáncer metastásico • Pleuritis BILATERALES • Insuficiencia cardiaca • Traumatismos • Cáncer metastásico • Sobrehidratación Engrosamiento pleural • Fibrosis posttuberculosa o de otro origen • Tumores primitivos o metastásicos 4. irregulares localizadas en pared torácica o en vértices o Generalmente de tipo fibrótico o calcificadas o A veces de tipo tumoral Tabla 10. Causas de Alteraciones radiológicas pleurales. La patología bronquial más importante y prevalerte –la bronquitis – no es evidenciable en la radiografía de tórax. . excepto en ocasiones los grandes bronquios. o Imágenes gruesas. de diverso origen y naturaleza.13). partes blandas y parilla costal) La patología de partes blandas del tórax y parilla costal es poco frecuente y se produce especialmente en los traumatismos torácicos.

Causas de atelectasias y otras alteraciones radiològicas. Atelectasias (frecuentes) • • • • • Tapones mucosos Traumatismos con contusión bronquial Cáncer broncopulonar Tumores benignos Intubación traqueal: intubación selectiva en un bronquio principal Parrilla costal (poco frecuente) • Fracturas traumáticas • Tumoraciones • Destrucciones vasculares Partes blandas (poco frecuente) • Tumoraciones redondeadas u ovaladas • Enfisema subcutáneo . que dan lugar a las atelectasias o colapsos pulmonares (figura 10. Los signos radiológicos son: Desplazamientos de las cisuras Pérdida de la aireación de una zona y condensación secundaria del pulmón Hiperinsuflación de zonas pulmonares vecinas Engrosamiento bronquiales y vasculares Posible desviación homolateral de los hemidiafragmas. hilio y estructuras mediastínicas Tabla 10.5.Pero sí son frecuentes y muy expresivas en la radiografía las obstrucciones bronquiales.14).

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