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EL CAPITAL SOCIAL EN LA CREACIN DE CAPITAL HUMANO*

James S. Coleman Existen dos amplias corrientes intelectuales en la descripcin y explicacin de la accin social. Una, caracterstica del quehacer de la mayora de los socilogos, ve al actor como socializado y a la accin como gobernada por normas sociales, reglas y obligaciones. Las principales virtudes de esta corriente intelectual yacen en su capacidad para describir la accin en un contexto social y para explicar cmo se modela, se constrie y es redirigida por el contexto social. La otra corriente intelectual, caracterstica de la actividad de la mayora de los economistas, ve al actor con metas alcanzadas de manera independiente y actuando en forma por completo egosta e independiente. La virtud principal est en que tiene un principio de accin: el de maximizar la utilidad. Este principio de accin, a la par de una generalizacin emprica nica (la utilidad marginal decreciente) ha generado el extenso crecimiento de la teora econmica neoclsica, as como el crecimiento de la filosofa poltica en diversas variedades: utilitarismo, contractualismo y derechos naturales.1 En trabajos anteriores (Coleman, 1986a, 1986b), he argumentado a favor y me he involucrado en el desarrollo de una orientacin terica en sociologa que incluye componentes de estas dos corrientes intelectuales.
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Tomado de A. H. Halsey, H. Lauder, P. Brown y A. S. Wells, 1997, Education: culture, economy, society, U.S.A., Oxford University Press, pp. 80-95. La traduccin es de Juan Jos Ortiz Amezcua. 1 Una discusin de la importancia de la generalizacin emprica en la economa se encuentra en Black, Coats y Goodwin (1973).

Acepta el principio de la accin racional o dirigida a un propsito e intenta mostrar cmo ese principio, en conjuncin con contextos sociales particulares, puede dar cuenta no slo de las acciones de los individuos en contextos particulares, sino tambin del desarrollo de la organizacin social. En el presente artculo introduzco una herramienta conceptual para usarla en esta empresa terica: el capital social. Como antecedente para introducir este concepto, resulta til ver algunas de las crticas e intentos para modificar las dos corrientes intelectuales.

Crticas y revisiones Ambas corrientes intelectuales tienen serios defectos. La corriente sociolgica tiene lo que podra ser una falla fatal como empresa terica: el actor no tiene una mquina de accin. El actor es moldeado por el ambiente pero no existen resortes internos de accin que den al actor un propsito o direccin. El mero concepto de accin como un producto total del ambiente ha llevado a los socilogos mismos a criticar esta corriente intelectual, como en "The Oversocialized Conception of Man in Modern Sociology", de Dennis Wrong (1961). La corriente econmica, por otro lado, hace caso omiso de la realidad emprica: las acciones de las personas estn moldeadas, redirigidas, constreidas por el contexto social; las normas, la confianza interpersonal, las redes sociales y la organizacin social son importantes en el funcionamiento no slo de la sociedad sino tambin de la economa. Numerosos autores de ambas tradiciones han reconocido estas dificultades y han intentado impartir algunas de las percepciones y
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orientaciones de su corriente intelectual a la otra. En economa, Yoram BenPorath (1980) ha desarrollado ideas concernientes al funcionamiento de lo que l llama la conexin-F en sistemas de intercambio. La conexin-F comprende familias, amigos y empresas, y Ben-Porath, apoyndose en literatura de la antropologa y la sociologa, as como de la economa, muestra la manera en que estas formas de organizacin social afectan el intercambio econmico. Oliver Williamson ha examinado en un conjunto de publicaciones (vase la bibliografa) las condiciones bajo las cuales se organiza la actividad econmica en diferentes formas institucionales, esto es, dentro de empresas o en los mercados. Existe todo un cuerpo de trabajo en economa, la nueva economa institucional, que intenta mostrar, dentro de la teora econmica neoclsica, tanto las condiciones en que surgen las instituciones econmicas particulares como los efectos de estas instituciones (i.e., de la organizacin social) en el funcionamiento del sistema. Ha habido intentos recientes de los socilogos de examinar la manera en que la organizacin social afecta el funcionamiento de la actividad econmica. Baker (1983) ha mostrado cmo, aun en el muy racionalizado mercado que es la Bolsa de Valores de Chicago, se desarrollan las relaciones entre los corredores de piso, cmo se mantienen y afectan sus transacciones. Ms en general, Granovetter (1985) se ha embarcado en un amplio ataque al concepto del hombre subsocializado que caracteriza el anlisis que hacen los economistas respecto de la actividad econmica. Granovetter critica, en primer lugar, buena parte de la nueva economa institucional por su crudeza funcionalista, porque la existencia de una institucin econmica se explica con frecuencia meramente por las funciones que desempea para el sistema econmico. l argumenta que, incluso en la nueva economa institucional,
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existe la incapacidad de reconocer la importancia de las relaciones personales concretas y de los entramados de relaciones lo que l llama anclaje (embeddedness) para generar confianza, para fijar expectativas y crear y reforzar las normas. La idea de anclaje puede verse como un intento de introducir en el anlisis de los sistemas econmicos la organizacin social y las relaciones sociales, no slo como una estructura que all surge para cumplir una funcin econmica, sino como una estructura con historia y continuidad que le da un efecto independiente al funcionamiento de los sistemas econmicos. Todo este trabajo, tanto de economistas como de socilogos, ha constituido un anlisis revisionista del funcionamiento de los sistemas econmicos. De manera amplia puede decirse que mantiene el concepto de accin racional para superponerle una organizacin social e institucional, ya sea generada endgenamente, como en las explicaciones funcionalistas de algunos de los nuevos economistas institucionales, o bien entendida como resultado de factores exgenos, tal como ocurre en la obra de algunos socilogos que est ms orientada hacia la causalidad. Mi meta es un tanto diferente. Consiste en importar el principio de accin racional de los economistas para usarlo en el anlisis de los sistemas sociales propiamente dichos, incluyendo, sin quedar limitado, a los sistemas econmicos, hacindolo sin descartar en el proceso a la organizacin social. El concepto de capital social es una herramienta que ayuda en esta labor. En este artculo introduzco el concepto con cierta generalidad y luego examino su utilidad en un contexto particular, el de la educacin.

Capital social Los argumentos que sostienen estas dos tradiciones intelectuales no pueden ponerse juntos en un pastiche. Es necesario empezar con un marco conceptualmente coherente partiendo de una de ellas e introducir elementos de la otra, sin destruir esa coherencia. Pese a que abri brecha, yo veo dos grandes deficiencias en el trabajo anterior que introduca la teora del intercambio en la sociologa. Una fue limitarse a las relaciones microsociales, con lo que abandona la virtud principal de la teora econmica: su capacidad para hacer la transicin micromacro de las relaciones paritarias al sistema. Esto fue evidente tanto en la obra de Homans (1961) como en la de Blau (1964). La otra fue el intento de introducir principios ad hoc, tales como el de justicia distributiva (Homans, 1964:241) o la norma de reciprocidad (Gouldner, 1960). La primera deficiencia limita la utilidad de la teora y la segunda crea un pastiche. Si comenzamos con una teora de la accin racional en la que cada actor tiene control sobre ciertos recursos e intereses en ciertos recursos y acontecimientos, entonces el capital social constituye una clase particular de recurso disponible para un actor. El capital social se define por su funcin. No es una entidad aislada, sino una variedad de diferentes entidades con dos elementos en comn: constan de algn aspecto de las estructuras sociales y facilitan ciertas acciones de los actores sean personas o corporaciones dentro de la estructura. Al igual que otras formas de capital, el capital social es productivo y hace posible el logro de ciertos fines que sin l no seran posibles. Como el capital fsico y el capital humano, el capital social no es completamente
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reemplazable, sino que puede ser especfico de ciertas actividades. Una forma dada de capital social que es valiosa para facilitar ciertas acciones, puede resultar intil o aun daina para otras. A diferencia de otras formas de capital, el capital social es inherente a la estructura de relaciones entre dos actores y entre muchos actores. No est alojado ni en los actores mismos ni en los implementos fsicos de la produccin. Debido a que las organizaciones pueden ser actores (actores corporativos) al igual que las personas, las relaciones entre los actores corporativos pueden constituir capital social para ellos tambin (siendo tal vez el ms conocido ejemplo el del intercambio de informacin que permite fijar precios en la industria). Sin embargo, en el presente artculo, los ejemplos y el rea de aplicacin a los que dirigir mi atencin tienen que ver con el capital social como un recurso para las personas. Antes de enunciar ms precisamente en qu consiste el capital social, es til dar varios ejemplos que ilustran algunas de sus diferentes formas. 1. Los mercados mayoristas de diamantes exhiben una caracterstica que para un extrao es notable. En el proceso de negociacin de una venta, un mercader entrega a otro una bolsa de piedras para que ste las examine a gusto y en privado, sin un compromiso escrito de que el ltimo no substituir una o ms piedras por otras inferiores o por una rplica de pasta. La mercanca puede valer miles o cientos de miles de dlares. Ese libre intercambio de piedras para inspeccin es importante para el funcionamiento de este mercado. En su ausencia, el mercado operara de manera ms torpe y menos eficiente. La inspeccin muestra ciertos atributos de la estructura social. Una determinada comunidad de mercaderes ordinariamente es muy cerrada, tanto
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en la frecuencia de interaccin como en lazos tnicos y familiares. El mercado mayorista de diamantes en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, es judo, con un alto grado de matrimonios endogmicos de personas que viven en la misma comunidad de Brooklyn y que van a las mismas sinagogas. Se trata de una comunidad esencialmente cerrada. La observacin del mercado mayorista de diamantes indica que estos estrechos lazos, a travs de la familia, la comunidad y la afiliacin religiosa aportan la seguridad que es necesaria para facilitar las transacciones en el mercado. Si cualquier miembro de esta comunidad apostatase substituyendo otras piedras o robando piedras durante su posesin temporal, perdera a su familia as como los lazos religiosos y comunitarios. La fuerza de estos lazos hace posibles transacciones en las que la confiabilidad se da por descontada y el comercio puede efectuarse con facilidad. En ausencia de estos lazos, se haran necesarios complejos y costosos mecanismos de vinculacin y aseguracin, o bien no tendran lugar las transacciones. 2. El International Herald Tribune del 21-22 de junio de 1986 public un artculo en la primera pgina sobre los estudiantes activistas radicales de Corea del Sur. Se describe as el desarrollo de tal activismo:
la ideologa radical se trasmite en crculos de estudio clandestinos, grupos de estudiantes que pueden venir de la misma escuela, pueblo o iglesia. Estos crculos de estudio [...] funcionan como la unidad bsica de organizacin de manifestaciones y otras protestas. Para evitar la deteccin, los miembros de grupos diferentes nunca se encuentran sino que se comunican por medio de representantes designados.

Esta descripcin de las bases de la organizacin de este activismo ilustra un capital social de dos clases. La frase la misma escuela, pueblo o iglesia proporciona las relaciones sociales sobre las cuales se construyen despus los crculos de estudio. Los crculos de estudio mismos constituyen una forma de capital social: una forma celular de organizacin que resulta especialmente valiosa para facilitar la oposicin en cualquier sistema poltico que no tolere la disidencia. Aun donde el disentimiento poltico es tolerado, ciertas actividades no lo son, ya se trate de actividades de terrorismo polticamente motivado o de simples delitos. La organizacin que hace posibles estas actividades es una forma especialmente potente de capital social. 3. Una madre de seis nios que recientemente se mud con esposo e hijos del Detroit suburbano a Jerusaln describi que una razn para hacerlo fue la mayor libertad que sus jvenes hijos tenan en Jerusaln. Se senta segura al dejar que su hijo de ocho aos llevase al de seis aos por la ciudad en autobs a la escuela y senta que sus hijos estaban seguros jugando sin supervisin en un parque de la ciudad, cosas que no poda tener donde viva antes. La razn de esta diferencia se puede describir como una diferencia en el capital social disponible en Jerusaln y en el Detroit suburbano. En Jerusaln, la estructura normativa asegura que a los nios solos los cuidarn los adultos del vecindario, en tanto que esa estructura normativa no existe en la mayora de las reas metropolitanas de los Estados Unidos. Se puede decir que las familias disponen en Jerusaln de un capital social que no existe en las reas metropolitanas de los Estados Unidos. 4. En el mercado Khan El Khalili de El Cairo, las fronteras entre mercaderes son difciles de descubrir para un forastero. El propietario de un
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comercio que se especializa en pieles, cuando se le pregunta dnde se puede encontrar un cierto tipo de joyera, resulta que l tambin la vende, o lo que parece ser casi lo mismo, que tiene un socio cercano que la vende, con quien puede llevar al cliente. O bien al instante se convierte en un cambista de dinero, aunque de hecho no lo sea, simplemente al llevar al comprador con su colega a unas cuantas tiendas de distancia. Por algunas actividades, como el llevar a un cliente al negocio de un amigo, hay comisiones; para otras, como el cambio de divisas, meramente slo hay documentos de deudas. Las relaciones familiares son importantes en el mercado, como tambin lo es la estabilidad de la propiedad (proprietorship). Todo el mercado est tan impregnado de relaciones del tipo que he descrito, que se le puede ver como una organizacin no menos que a una tienda de departamentos. Alternativamente, uno puede ver al mercado como si consistiera en un conjunto de comerciantes individuales, donde cada uno tiene un extenso monto de capital social del cual disfruta a travs de las relaciones del mercado. Los ejemplos anteriores han mostrado el valor del capital social para un nmero de resultados, tanto econmicos como no econmicos. Hay, sin embargo, ciertas propiedades del capital social que son importantes para entender cmo cobra existencia y cmo se emplea en la creacin de capital humano. Ser til, primero, una comparacin con el capital humano, y luego un examen de diferentes formas de capital social para entender esas propiedades.

Capital humano y capital social Probablemente el desarrollo ms importante y ms original en la economa de la educacin en los ltimos 30 aos ha sido la idea de que el concepto de capital fsico materializado en herramientas, mquinas y dems equipo productivo se puede extender hasta incluir tambin el capital humano (Schultz, 1961; Becker, 1964). As como el capital fsico se crea al transformar materiales para formar herramientas que facilitan la produccin, el capital humano se crea con cambios en las personas que producen competencias y capacidades que las hacen aptas para actuar de formas nuevas. El capital social, sin embargo, nace a travs de cambios en las relaciones entre personas, que facilitan la accin. Si el capital fsico es totalmente tangible, representado por formas materiales observables, y si el capital humano es menos tangible y est representado por competencias y conocimientos adquiridos por un individuo, el capital social es menos tangible aun, porque existe en las relaciones entre las personas. As como el capital fsico y el capital humano facilitan la actividad productiva, el capital social tambin lo hace. Un ejemplo sera un grupo dentro del cual prevalecen una amplia confiabilidad y una confianza que lo hacen capaz de lograr ms de lo que hara un grupo comparable sin tales ingredientes. Formas de capital social El valor del concepto de capital social reside, primero, en el hecho de que identifica ciertos aspectos de la estructura social por su funcin, tal como el
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concepto de silla identifica a ciertos objetos fsicos por su funcin, a pesar de las diferencias de forma, aspecto y construccin. La funcin identificada por el concepto de capital social es el valor de estos aspectos de la estructura social para los actores, como recursos que pueden usar para lograr lo que les interesa. Al identificar esta funcin de ciertos aspectos de la estructura social, el concepto de capital social constituye tanto una ayuda para dar cuenta de los diferentes resultados en el nivel de los actores individuales, como una ayuda para efectuar todas las transiciones de lo micro a lo macro sin abordar los detalles socioestructurales gracias a los cuales esto ocurre. Por ejemplo, al caracterizar los clandestinos crculos de estudio de los estudiantes radicales de Corea del Sur como constituyentes de un capital social que estos estudiantes pueden usar en sus actividades revolucionarias, aseveramos que los grupos constituyen un recurso que ayuda a pasar de la protesta individual a la revuelta organizada. Si, en una teora de la revuelta, se considera necesario cierto recurso para realizar esta tarea, entonces estos crculos de estudio quedan agrupados junto con aquellas estructuras de organizacin, con diferentes orgenes, que han cumplido la misma funcin para individuos con metas revolucionarias en otros contextos, tales como los Comits d'action lycen de la revuelta estudiantil francesa de 1968 o las clulas de trabajadores en la Rusia zarista descritas y apoyadas por Lenin (1902; 1973). Es verdad, desde luego, que para otros propsitos uno quiere investigar los detalles de tales recursos organizativos para comprender los elementos de importancia crtica en su utilidad como recursos para tal propsito y para examinar cmo llegaron a existir en un caso particular. Pero el concepto de capital social permite tomar tales recursos y mostrar el modo en que pueden
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ser combinados con otros recursos para producir un comportamiento a un nivel diferente del sistema, o en otros casos, diferentes resultados en individuos. Aunque para estos propsitos el capital social constituye un concepto no analizado, le indica al analista y al lector que algo de valor se ha producido para aquellos actores que tienen este recurso disponible y que el valor depende de la organizacin social. Se vuelve entonces una segunda etapa en el anlisis el desembalaje del concepto para descubrir qu componentes de la organizacin social contribuyen al valor producido. En un trabajo anterior, Lin (1988) y De Graf y Flap (1988), desde una perspectiva de individualismo metodolgico similar a la adoptada en este artculo, han mostrado cmo se usan los recursos sociales informales de manera instrumental para lograr movilidad ocupacional en los Estados Unidos y en menor medida en Alemania Occidental y en los Pases Bajos. Lin se concentr en el modo como los lazos sociales, especialmente los lazos dbiles realizan este papel. Aqu yo quiero examinar una variedad de recursos que constituyen, para los actores, capital social. Antes de examinar empricamente el valor del capital social en la creacin del capital humano, examinar ms a fondo cul es la naturaleza de las relaciones sociales que pueden constituir recursos de capital tiles para los individuos.

Compromisos de pago, expectativas y confiabilidad de estructuras Si A hace algo para B y confa en B para que le corresponda en el futuro, se crea una expectativa en A y una obligacin por parte de B. Esta obligacin
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puede concebirse como una boleta de crdito en poder de A para ser cumplida por B. Si A guarda un nmero grande de estas boletas de crdito para un nmero de personas con quienes A tiene relacin, entonces la analoga con el capital financiero es directa. Estas boletas de crdito constituyen una reserva grande de crdito que A puede hacer efectivo si es necesario desde luego, a menos que la asignacin de confianza haya sido equivocada y entonces estas malas deudas no sern pagadas. En algunas estructuras sociales se dice que cada persona siempre est haciendo algo por los dems. Existe un nmero grande de estas boletas de crdito pendientes, con frecuencia en ambas partes de una relacin (ya que estas boletas de crdito resultan con frecuencia no completamente redimibles en las reas de actividad, de manera que hay boletas de crdito de B en poder de A y otras de A en poder de B que no se usan ntegramente para cancelarse en forma recproca). El mercado de El Khalili en El Cairo, descrito antes, constituye un caso extremo de tal estructura social. En otras estructuras sociales donde los individuos son ms autosuficientes y dependen menos unos de otros existen menos boletas de crdito pendientes en cualquier momento. Esta forma de capital social depende de dos elementos: la confiabilidad del ambiente social, lo que quiere decir que las deudas sern pagadas, y la magnitud real de las deudas asumidas. Las estructuras sociales difieren en estas dos dimensiones y los actores dentro de la misma estructura se diferencian en la segunda. Un caso que ilustra el valor de la confiabilidad del ambiente es el de las asociaciones de crdito rotativo del sureste de Asia y de otras partes. Estas asociaciones son grupos de amigos y vecinos que normalmente se renen cada mes; cada persona contribuye a un fondo central
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que se entrega a uno de los miembros (por peticin o por sorteo) hasta que, despus de un cierto nmero de meses, cada una de las n personas ha hecho n contribuciones y ha recibido un pago. Como seala Geertz (1962) estas asociaciones sirven como instituciones de ahorro eficientes para pequeos gastos de capital, lo que constituye una ayuda importante para el desarrollo econmico. Pero, sin un alto grado de confiabilidad de los miembros del grupo, la institucin no podra existir, ya que una persona que recibe un pago al principio de la secuencia de encuentros podra escaparse y dejar a los otros con una prdida. Por ejemplo, uno no podra imaginarse una asociacin de crdito rotativo operando con xito en reas urbanas marcadas por un alto grado de desorganizacin social, o en otras palabras, por una carencia de capital social. Pueden surgir diferencias socioestructurales en ambas dimensiones por varias razones. Hay diferencias en las necesidades reales de ayuda que tienen las personas, en la existencia de otras fuentes de ayuda (tales como servicios gubernamentales de seguridad), en el grado de solvencia (que reduce la ayuda requerida de los otros), en diferencias culturales que se dan en la tendencia a prestar y pedir ayuda (Banfield, 1867) en el cerramiento de las redes sociales, en la logstica de los contactos sociales (Festinger, Schachter y Back, 1963), as como en otros factores. Cualquiera que sea la fuente, sin embargo, se observa que los individuos inmersos en estructuras sociales con altos niveles de deudas pendientes, tienen en cualquier momento ms capital social del cual pueden disfrutar. La densidad de las deudas pendientes significa, en efecto, que la utilidad total de los recursos tangibles de esa
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estructura social se ver acrecentada por el hecho de que los dems puedan disponer de tales recursos cuando lo necesiten. Los actores individuales en un sistema social difieren tambin en el nmero de boletas de crdito pendientes de las cuales pueden echar mano en cualquier momento. Los ejemplos extremos se hallan en las configuraciones familiares extendidas jerrquicamente estructuradas, en las que un patriarca (o padrino) posee un conjunto extraordinariamente grande de compromisos de pago que puede invocar en cualquier momento para conseguir lo que quiere que se haga. Cerca de este extremo estn los pueblos en ambientes tradicionales que estn altamente estratificados, con ciertas familias ricas que, debido a su riqueza, han acumulado amplios crditos que pueden reclamar en cualquier momento. De manera similar, en ambientes polticos tales como una legislatura, un legislador en una posicin con recursos extras (tales como el presidente de la Cmara de los Comunes o el lder de la mayora en el Senado del Congreso de los EE. UU.) puede, mediante un uso efectivo de recursos, acumular un conjunto de compromisos de pago de parte de los otros legisladores que haga posible lograr la aprobacin de una legislacin que de otra manera sera obstaculizada. Esta concentracin de compromisos de pago constituye un capital social que es til, no slo para este poderoso legislador, sino tambin para lograr un mayor nivel de accin de una legislatura. As, aquellos miembros de legislaturas entre quienes tales crditos son grandes tendran que ser ms poderosos que aqullos sin extensos crditos y dbitos porque pueden usar los crditos para producir una votacin en bloque sobre muchos temas. Se sabe bien, por ejemplo, que en el Senado de los Estados Unidos de Amrica algunos senadores son miembros de lo que se llama el club del
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Senado, en tanto que otros no lo son. Esto, en efecto, significa que algunos senadores estn inmersos en el sistema de crditos y dbitos, en tanto que otros, ajenos al club no lo estn. Es bien sabido, asimismo, que aquellos que estn en el club son ms poderosos que los que estn afuera.

Canales de informacin Una forma importante del capital social es el potencial de informacin que es inherente a las relaciones sociales. La informacin es importante para proporcionar una base de accin. Pero la adquisicin de informacin es costosa. Como mnimo, requiere atencin, que siempre se ofrece en forma escasa. Un medio por el cual la informacin puede adquirirse es el uso de relaciones sociales que se mantienen para otros propsitos. Katz y Lazarsfeld (1955) demostraron que esto operaba en varias reas de la vida de las mujeres de una ciudad del medio Oeste en la dcada de 1950. Demostraron que una mujer interesada en estar a la moda, pero no en la frontera de la moda, usaba como fuentes de informacin a los amigos que saba que estaban a la moda. De manera similar, una persona que no est muy interesada en los hechos de actualidad pero s en informarse sobre los desarrollos importantes puede ahorrarse el tiempo que se lleva la lectura de un peridico apoyndose en su cnyuge o en amigos que prestan atencin a tales asuntos. Un cientfico social que est interesado en estar al da en la investigacin en campos relacionados con su especialidad puede hacer uso de las interacciones cotidianas con colegas para ese fin, pero slo en una universidad en la que la mayora de los colegas se mantienen al da.

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Todos estos son ejemplos de relaciones sociales que constituyen una forma de capital social que aporta informacin que facilita la accin. Las relaciones, en este caso, no son valiosas por las boletas de crdito que aporten en forma de compromisos de pago que uno posee y que otros cumplirn, ni por la confiabilidad de la otra parte, sino meramente por la informacin que proporcionan.

Normas y sanciones eficaces Cuando existe una norma y es eficaz, constituye una forma poderosa, aunque a veces frgil, de capital social. Las normas eficaces que inhiben el crimen hacen posible caminar libremente por las calles de noche en una ciudad y permiten a las personas mayores alejarse de su casa sin temor por su seguridad. Las normas en una comunidad que apoya y proporciona recompensas eficaces por un alto desempeo en la escuela facilitan enormemente la tarea de las escuelas. Una norma de conducta dentro de una colectividad que constituye una forma especialmente importante de capital social es la norma de que uno debe abandonar el inters propio y actuar por los intereses de la colectividad. Una norma de este tipo, reforzada por el apoyo social, el estatus, el honor y otras recompensas, es el capital social que edifica naciones jvenes (y que luego se disipa cuando stas se hacen mayores), fortalece a las familias al guiar a sus miembros a actuar desinteresadamente en inters de la familia, facilita el desarrollo de los movimientos sociales nacientes por medio de un grupo pequeo de miembros dedicados, introspectivos y que se recompensan mutuamente, y en general conduce a las personas a trabajar para el bien
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pblico. En algunos de estos casos se interiorizan las normas; en otros, son apoyadas en gran medida con recompensas externas a las acciones generosas y desaprobacin a las acciones egostas. Pero, ya sea que las apuntalen sanciones internas o externas, las normas de este tipo son importantes para la superacin del problema de los bienes pblicos que se presenta en las colectividades. Como todos estos ejemplos sugieren, las normas eficaces pueden constituir una forma poderosa de capital social. Este capital social, sin embargo, al igual que las formas descritas antes, no slo hace posibles ciertas acciones, sino que restringe otras. Una comunidad con normas fuertes y eficaces para la conducta de las personas jvenes puede prevenirlas de pasar un buen rato. Las normas que hacen posible caminar solo en la noche tambin restringen las actividades de los criminales (y en algunos casos tambin las de los no-criminales). Incluso las normas prescriptivas que recompensan ciertas acciones, como cierta norma en una comunidad que dice que un muchacho que es buen atleta debera dedicarse al futbol, estn en efecto encauzando la energa lejos de otras actividades. Las normas eficaces en un rea pueden reducir la innovacin, no slo encauzando las acciones que daan a los dems, sino tambin aquellas que pueden beneficiar a todos. (Vase Merton, 1968: 195-203, donde se analiza cmo puede suceder esto.)

Estructura social que hace posible el capital social Todas las relaciones sociales y las estructuras sociales hacen posibles algunas formas de capital social; los actores establecen relaciones con un fin determinado y continan con ellas cuando siguen proporcionndoles
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beneficios. Ciertas clases de estructura social, sin embargo, son especialmente importantes porque hacen posibles algunas formas de capital social.

Cerramiento de redes sociales Una propiedad de las relaciones sociales de las cuales dependen las normas eficaces es la que llamar cerramiento (closure). En general, se puede decir que una condicin necesaria aunque no suficiente para que surjan normas eficaces es la accin que impone efectos externos sobre los dems. (UllmanMargalit, 1977; Coleman, 1987.) Las normas surgen como intentos de limitar los efectos externos negativos o para estimular los positivos. Pero en muchas estructuras sociales donde existen estas condiciones no hay normas. La razn es lo que puede ser descrito como la falta de cerramiento de la estructura social. La Figura 1 ilustra el porqu. En una estructura abierta como la de la Figura 1a, el actor A, que tiene relaciones con los actores B y C, puede realizar acciones que imponen externalidades negativas a B, o a C o a ambos. Como ellos no tienen relaciones entre s, sino con otros (D y E), entonces no pueden combinar fuerzas para sancionar a A y restringir sus acciones. A menos que B o C hayan sido suficientemente perjudicados y por s mismos sean lo bastante fuertes frente a A para sancionarlo, las acciones de A seguirn como antes. En una estructura con cerramiento como la de la Figura 1b, B y C pueden combinarse para proporcionar una sancin colectiva, o cualquiera de ellos puede gratificar al otro por sancionar a A. (Vase Merry, 1984) para ejemplos de cmo el chismorreo, que depende del cerramiento de la estructura social, se usa como sancin colectiva.)

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Figura 1. Red sin cerramiento (a) y red con cerramiento (b). En el caso de las normas impuestas a los nios por los padres, el cerramiento de la estructura requiere una estructura ligeramente ms compleja, a la que llamar cerramiento intergeneracional. El cerramiento intergeneracional puede describirse con un diagrama simple que representa las relaciones entre padre e hijo y las relaciones fuera de la familia. Considrese la estructura de dos comunidades, representada por la Figura 4.2. Las lneas verticales representan relaciones transgeneracionales, entre padre e hijo, en tanto que las lneas horizontales representan relaciones dentro de una generacin. El punto A en las figuras 2a y 2b representa al padre del nio B y el punto D representa al padre del nio C. Las lneas entre B y C representan relaciones entre nios que existen en cualquier escuela. Aunque las otras relaciones entre los nios de la escuela no se muestran aqu, existe un alto grado de cerramiento entre pares, quienes se ven uno al otro diariamente,
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tienen expectativas entre ellos y desarrollan normas sobre el comportamiento de unos con los otros. Las dos comunidades difieren, sin embargo, en la presencia o ausencia de enlaces entre los padres de los nios de la escuela. Para la escuela representada en la Figura 2b, hay un cerramiento intergeneracional; para la representada en la Figura 2a no existe. Para decirlo coloquialmente, en la comunidad inferior, representada por 2b, los amigos de los padres son los padres de los amigos de sus hijos. En la otra no lo son.

1. Figura 2. Red que incluye a los padres (A, D) y a sus hijos (B, C) sin cerramiento (a) y con cerramiento (b).
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La consecuencia de este cerramiento es, como en el caso del mercado mayorista de diamantes o en otras comunidades semejantes, un conjunto de sanciones eficaces que pueden supervisar y guiar el comportamiento. En la comunidad de la Figura 2b, los padres A y D pueden discutir las actividades de sus hijos y alcanzar algn consenso sobre criterios y sanciones. Al padre A lo apoya el padre D en la sancin de las acciones de su hijo; ms all de eso, el padre D constituye un supervisor no slo para su propio hijo, C, sino tambin para el otro nio, B. As, la existencia de un cerramiento intergeneracional suministra una cantidad de capital social del que dispone cada padre al educar a sus hijos (no slo en asuntos relacionados con la escuela sino en otros asuntos tambin). El cerramiento de la estructura social es importante no slo para la existencia de normas eficaces, sino tambin para otra forma de capital social: la confiabilidad de las estructuras sociales que permite la proliferacin de compromisos de pago y de expectativas. La defeccin de un compromiso de pago es una forma de imponer una externalidad negativa sobre otro. Sin embargo, en una estructura sin cerramiento la puede sancionar realmente, sin acaso, slo la persona con la que se contrajo el compromiso. La reputacin no puede surgir en una estructura abierta y no se pueden aplicar sanciones colectivas que garanticen la confiabilidad. As, podemos decir que el cerramiento crea confiabilidad en una estructura social.

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Organizacin social apropiable Las organizaciones voluntarias se forman para contribuir a lograr algn propsito de quienes las crean. En un proyecto habitacional construido durante la Segunda Guerra Mundial en una ciudad del Este de los Estados Unidos, hubo muchos problemas fsicos causados por la mala construccin: plomera defectuosa, aceras resquebrajadas y otros defectos (Merton, s/f). Los residentes se organizaron para confrontar a los constructores y manejar estos problemas de otra manera. Posteriormente, cuando los problemas fueron resueltos, la organizacin qued como capital social disponible que mejor la calidad de vida de los residentes. Los residentes tenan recursos disponibles que haban visto como no disponibles donde haban vivido antes. (Por ejemplo, a pesar de que el nmero de infantes en la comunidad era ms pequeo, los residentes se mostraban ms inclinados a mostrar satisfaccin por la posibilidad de contar con cuidadoras de infantes.) Los impresores de la Unin Tipogrfica de Nueva York que eran operadores de monotipos formaron un Club del Monotipo a manera de club social (Lipset, Trow y Coleman, 1956). Posteriormente, cuando los empleadores buscaron operadores de monotipo y cuando los operadores de monotipo buscaron trabajo, ambos encontraron esta organizacin como un servicio de empleo y ajustaron la organizacin para este propsito. Todava despus, cuando el Partido Progresista lleg al poder en la Unin de Nueva York, el Club del Monotipo sirvi como recurso organizacional para el Partido Independiente cuando ces en sus funciones. El Club del Monotipo, a continuacin, sirvi como una importante fuente de capital social para que los

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Independientes mantuvieran al partido como una oposicin organizada mientras estaba fuera de funciones. En el ejemplo de los estudiantes radicales de Corea del Sur, los crculos de estudio fueron descritos como constituidos por grupos de estudiantes de la misma secundaria o ciudad natal o iglesia. Aqu, como en los ejemplos anteriores, una organizacin que se inici con un propsito queda preparada para atender otros propsitos, constituyendo un capital social importante para los miembros individuales, quienes tienen a su disposicin los recursos organizacionales necesarios para una oposicin efectiva. Estos ejemplos ilustran el punto general: que la organizacin, una vez que existe para un conjunto de propsitos, tambin puede ayudar en otros, por lo que constituye, as, un capital social que puede ser usado. Es posible entender algunas de las maneras en las que el cerramiento y la organizacin social apropiable suministran capital social haciendo uso de una distincin hecha por Max Gluckman (1967) entre relaciones simplex y multiplex.2 En las segundas, las personas estn vinculadas en ms de un contexto (vecinos, compaeros de trabajo, padres; correligionarios, etctera), en tanto que en las primeras las personas estn unidas por slo una de estas relaciones. La propiedad central de una relacin multiplex es que permite apropiarse los recursos de una relacin para usarlos en otras. A veces el recurso no es ms que informacin, como cuando dos padres que se ven mutuamente como vecinos intercambian informacin sobre las actividades de sus vstagos; a veces se trata de los compromisos de pago que una persona contrajo con una segunda en la relacin X y que la segunda persona puede

2 Estoy especialmente agradecido con Susan Shapiro por haberme recordado la distincin de Gluckman y por sealar su pertinencia para mi anlisis.

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usar para restringir las acciones de la primera en la relacin Y. Con frecuencia, son recursos en forma de otras personas que tienen compromisos de pago en un contexto cuya ayuda puede invocarse cuando se tienen problemas en otro contexto.

El capital social en la creacin de capital humano Las pginas precedentes se han dirigido hacia la definicin e ilustracin del capital social en general. Pero hay un efecto del capital social que es especialmente importante: su efecto en la creacin de capital humano en la siguiente generacin. Tanto el capital social de la familia como el capital social de la comunidad desempean un rol en la creacin de capital humano en la generacin emergente. Examinar cada uno.

El capital social de la familia Ordinariamente, en el examen de los efectos de varios factores en los logros en la escuela, el antecedente familiar es considerado como una entidad aparte, distinta de los efectos de la escolaridad. Pero no hay un nico antecedente familiar; el antecedente familiar es separable analticamente en al menos tres distintos componentes: capital financiero, capital humano y capital social. El capital financiero se mide aproximadamente por la riqueza o por el ingreso de la familia. Proporciona los recursos fsicos que pueden ayudar a los logros: un lugar fijo en la casa para estudiar, materiales de ayuda en el aprendizaje, los recursos financieros que suavizan los problemas familiares. El capital humano equivale aproximadamente a la educacin de
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los padres y suministra el potencial para que el nio cuente con un ambiente cognoscitivo que le ayude en el aprendizaje. El capital social dentro de la familia es diferente a cualquiera de estos dos. Dos ejemplos darn una idea de lo que es y cmo opera. John Stuart Mill, a una edad anterior a la que la mayora de los nios van a la escuela, aprendi de su padre, James Mill, latn y griego, y despus, an en su infancia, discutira crticamente con su padre y con Jeremy Bentham los borradores de los manuscritos de su padre. John Stuart Mill probablemente no tena dotes genticas extraordinarias y el aprendizaje que obtuvo de un padre no fue ms extenso que el de algunos otros hombres de la poca. La diferencia central fue el tiempo y el esfuerzo invertido por el padre con el nio en asuntos intelectuales. En un distrito de escuelas pblicas de los Estados Unidos, donde los textos para uso escolar los compraban las familias de los nios, las autoridades escolares quedaron perplejas al descubrir que un buen nmero de familias inmigrantes de Asia compraban dos copias de cada libro de texto que necesitaba el nio. La investigacin revel que la familia compraba la segunda copia con el fin de que la madre estudiase para poder ayudar a que el hijo se desempease bien en la escuela. Aqu est un caso en que el capital humano de los padres, al menos medido en forma tradicional en aos de escolaridad, es bajo, pero el capital social de la familia disponible para el nio es extremadamente alto. Estos ejemplos ilustran la importancia del capital social dentro de la familia para el desarrollo intelectual de un nio. Desde luego es verdad que los nios se ven fuertemente afectados por el capital humano que poseen sus padres. Pero este capital humano puede ser irrelevante para los resultados de
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los hijos si los padres no forman una parte importante en la vida de los hijos, si su capital humano se emplea exclusivamente en el trabajo o en otra parte fuera de la casa. El capital social de la familia consiste en las relaciones entre los nios y los padres (y, cuando las familias incluyen otros miembros, las relaciones con ellos tambin). Esto es, si el capital humano que poseen los padres no se ve complementado por el capital social encarnado en las relaciones familiares, resulta irrelevante para el crecimiento educativo del nio que el padre posea un monto alto o bajo de capital humano.3 No distinguir aqu entre las formas del capital social discutidas antes, sino que tratar meramente de medir la fuerza de las relaciones entre padres e hijo como medida del capital social que el padre pone a disposicin del nio. Tampoco usar el concepto en el contexto del paradigma de la accin racional, como con frecuencia se hace, por ejemplo, al usar el concepto de capital humano para examinar las inversiones en educacin que una persona racional hara. Parte de la razn para esto reside en una cualidad de gran parte del capital social que no presentan la mayora de las formas del capital (a la cual me dedicar en una seccin posterior): su carcter de bienes pblicos, el cual conduce a la subinversin. El capital social dentro de la familia que da al nio acceso al capital humano de los adultos depende tanto de la presencia fsica de los adultos en la familia, como de la atencin que dan los adultos al nio. La ausencia fsica de los adultos puede describirse como una deficiencia estructural en el capital
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La complementariedad del capital humano y del capital social de la familia para el desarrollo de un nio sugiere que el anlisis estadstico que examina los efectos de estas cantidades debe tomar una forma particular. Debera haber un trmino de interaccin entre el capital humano (la educacin de los padres) y el capital social (alguna combinacin de parmetros tales como la de presencia de los dos padres en la casa, el nmero de hermanos y las expectativas de los padres sobre la educacin de los hijos). En el anlisis que aqu se presenta, sin embargo, se us un modelo aditivo simple, sin interaccin.

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social de la familia. El elemento ms prominente de deficiencia estructural en las familias modernas es la familia de un solo padre. Sin embargo, el propio ncleo familiar, cuando un padre o ambos trabajan fuera de la casa, puede verse como estructuralmente deficiente, pues carece del capital social que procede de la presencia de los padres durante el da, o de que los abuelos o tas y tos sean cercanos al hogar. Aun cuando los adultos estn fsicamente presentes, existe una carencia de capital social en la familia si no hay fuertes relaciones entre los nios y los padres. La carencia de relaciones fuertes puede derivarse de la pertenencia del nio a una comunidad joven, del involucramiento de los padres en relaciones con otros adultos que no cruzan generaciones, o de otras fuentes. Cualquiera que sea la fuente, significa que no importa qu capital humano tengan los padres, no se beneficiar el nio porque falta el capital social. Son distintos los efectos de una carencia de capital social familiar en diferentes resultados educativos. Uno que parece ser especialmente importante es el abandono de la escuela. A propsito de la muestra de estudiantes de bachillerato denominada High School and Beyond, el Cuadro 1 presenta las tasas de desercin esperadas en estudiantes que proceden de diferentes tipos de familias cuando se tiene control estadstico de varios parmetros de capital social y humano en la familia y de un parmetro del capital social de la comunidad.4 Es necesario dar una explicacin sobre la

El anlisis se efecta con el uso de un modelo logstico ponderado con una muestra aleatoria de 4 000 estudiantes de las escuelas pblicas de la muestra. Las variables incluidas en el modelo como medidas del capital financiero, humano y social de la familia fueron nivel socioeconmico (una sola variable construida con la educacin de los padres, ingreso de los padres, condicin ocupacional del padre y posesiones domsticas), raza, etnia hispnica, nmero de hermanos, nmero de cambios de escuela debidos a mudanzas de residencia de la familia a partir del quinto grado, si la madre trabajaba antes de que el nio entrara a la escuela, la expectativa de la madre sobre el logro educacional del nio, frecuencia de las discusiones con padres sobre asuntos
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consideracin del nmero de hermanos como medida de carencia de capital social. El nmero de hermanos representa, en esta interpretacin, el nmero en que se diluye la atencin adulta hacia el nio. Esto es consistente con resultados de investigaciones en mediciones de logros y de IQ que muestran que las calificaciones en los exmenes bajan con la posicin del hermano, aun cuando el tamao total de la familia est controlado, y que las calificaciones bajan con el nmero de hijos que hay en la familia. Ambos resultados son consistentes con la visin de que los hijos ms jvenes y los nios en familias grandes tienen menos atencin adulta, lo que produce resultados educativos ms dbiles.
Cuadro 1. Tasas de desercin entre primavera, grado 10, y primavera, grado 12, en estudiantes cuyas familias difieren en capital social, con control estadstico del capital humano y el capital financiero de la familia* Porcentaje que deserta 1. Presencia de los padres: Dos padres Un solo padre 2. Nios adicionales: Un hermano Cuatro hermanos 3. Padres y nios: Dos padres, un hermano Un padre, cuatro hermanos 4. Expectativa de la madre sobre la educacin del nio: Expectativa de enseanza superior Sin expectativa de enseanza superior 5. Tres factores juntos: Dos padres, un hermano, la madre espera educacin superior Un padre, cuatro hermanos, sin expectativa de enseanza superior 13.1 19.1 10.8 17.2 10.1 22.6 11.6 20.2 8.1 30.6 Diferencia en puntos porcentuales

6.0

6.4

12.5

8.6

22.5

* Estimaciones tomadas de la regresin logstica reportada ms ampliamente en el Apndice, Cuadro A1

personales y la presencia de ambos padres en la casa. Los coeficientes de regresin y los errores asintticos estndar se dan en el Apndice, Cuadro A1. Un anlisis con controles estadsticos ms amplios, incluyendo tpicos como aos en la escuela, tareas y nmero de faltas, se reporta en Hoffer (1986, Cuadro 25), pero los efectos reportados en la Cuadro 1 y texto siguiente quedan esencialmente sin cambio excepto por un efecto reducido sobre las expectativas de la madre. Los resultados reportados aqu y subsecuentemente son tomados de Hoffer (1986) y de Coleman y Hoffer (1987).

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La entrada 1 del Cuadro 1 muestra que cuando se controlan otros recursos familiares, el porcentaje de estudiantes que desertan entre la primavera del grado 1Q y la primavera del grado 12 es 6 puntos mayor en el caso de hijos de familias de un solo padre. La entrada 2 del Cuadro 1 muestra que esta tasa es 6.4 puntos porcentuales ms alta en estudiantes del grado 12 con cuatro hermanos que en aqullos con recursos familiares equivalentes pero con slo un hermano. O bien, tomando estas dos tasas juntas, podemos pensar en la proporcin de adultos respecto de los nios como medida del capital social familiar disponible para la educacin de cualquiera de ellos. La entrada 3 del Cuadro 1 muestra que en jvenes que estn en el grado 12 y tienen cuatro hermanos y un padre, sin antecedentes peculiares por lo dems, la tasa es de 22.6 por ciento; pero con un hermano y dos padres, la tasa es de 10.1 por ciento una diferencia de 12.5 puntos porcentuales. Otro indicador de la atencin adulta en la familia, aunque no sea una medida pura del capital social, son las expectativas de la madre del nio de que ste vaya a la universidad. La entrada 4 del Cuadro muestra que en estudiantes sin esta expectativa materna la tasa es 8.6 puntos porcentuales ms alta que en aqullos en los que s la hay. Con las tres fuentes de capital social familiar juntas, la entrada 5 del Cuadro muestra que los estudiantes con un hermano, dos padres y la expectativa materna de que lleguen a la universidad (sin considerar otros recursos de la familia) presentan una tasa de desercin de 8.1 por ciento; en tanto que con cuatro hermanos, un padre y sin la expectativa materna de que alcancen la universidad, la tasa es de 30.6 por ciento. Estos resultados conforman una prueba menos satisfactoria que si la investigacin se hubiese diseado explcitamente para examinar los efectos
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del capital social dentro de la familia. Adems, el Cuadro A1 del Apndice muestra que otra variable que debera considerarse en el capital social de la familia (la frecuencia con que se abordan con los padres las experiencias personales) esencialmente no tiene relacin con la desercin. Sin embargo, visto todo en conjunto, los datos s indican que el capital social de la familia es un recurso para la educacin de los nios, tal como lo son el capital financiero y el capital humano.

Capital social fuera de la familia El capital social que tiene valor para el desarrollo de una persona joven no reside nicamente dentro de la familia. Se puede encontrar afuera, en la comunidad, adoptando la forma de las relaciones sociales que existen entre los padres, en el cerramiento que esta estructura de relaciones presenta y en las relaciones de los padres con las instituciones de la comunidad. El efecto de este capital social externo a la familia en los resultados educativos se puede ver examinando los resultados de los nios cuyos padres difieren en la fuente particular de capital social discutida antes: el cerramiento intergeneracional. No existe una medida directa del cerramiento intergeneracional en los datos, pero hay un indicador cercano. Este indicador es el nmero de veces que el nio ha cambiado de escuela debido a mudanzas familiares. En familias que se han mudado con frecuencia, las relaciones sociales que constituyen el capital social se rompen con cada cambio. Cualquiera que sea el grado de cerramiento intergeneracional disponible para otros de la comunidad, no est disponible en familias que se mudan.

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La regresin logstica efectuada antes y reportada en el Cuadro A1 muestra que el coeficiente para el nmero de mudanzas desde el grado 5 es diez veces el error estndar, la variable con un efecto global ms poderoso que cualquier otra variable de la ecuacin, incluidos los montos del capital humano y financiero de la familia (nivel socioeconmico) y la masa cruda del capital social de la familia introducidos en el anlisis anterior. Al trasladar esto como efecto en la desercin, arroja un 11.8 por ciento como tasa de desercin si la familia no se ha mudado, 16.7 por ciento si se ha mudado una vez y 23.1 por ciento si la familia se ha mudado dos veces. En el conjunto de datos de High School and Beyond, otra variante entre las escuelas constituye un indicador til del capital social. Se trata de la distincin entre las escuelas pblicas, las privadas religiosas y las privadas no religiosas. Son las escuelas religiosas las que estn rodeadas por una comunidad basada en la organizacin religiosa. Estas familias presentan un cerramiento intergeneracional basado en una relacin multiplex: sin importar qu otras relaciones tengan, los adultos son miembros del mismo cuerpo religioso y padres de nios de la misma escuela. En contraste, las escuelas privadas independientes son las que por lo general estn menos rodeadas por una comunidad, ya que sus cuerpos estudiantiles son colecciones de estudiantes cuyas familias en su mayora no tienen ningn contacto.5 La eleccin de una escuela privada, para la mayora de estos padres, es una

Los datos del estudio no tienen mediciones directas del grado de cerramiento intergeneracional entre los padres de la escuela que apoyen esta afirmacin. Sin embargo, la nica medida del cerramiento intergeneracional que s existe en los datos es el nmero de cambios de residencia que requieren cambio de escuela a partir del grado 5 y es consistente con la afirmacin. El nmero promedio de mudanzas en estudiantes de escuela pblica es .57; en estudiantes de escuela catlica, .35; y en estudiantes en escuelas privadas de otro tipo, .88.

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cuestin individual, y aunque respaldan a sus hijos con un capital humano cuantioso, los envan a estas escuelas desprovistos de capital social. En el conjunto de datos de High School and Beyond, hay 893 escuelas pblicas, 84 catlicas y 27 escuelas privadas de otro tipo. La mayora de las otras escuelas privadas la forman escuelas independientes, aunque una minora tiene fundamentos religiosos. En este anlisis, desde el comienzo considerar a las otras escuelas privadas como escuelas privadas independientes para examinar los efectos del capital social externo a la familia. Los resultados de estas comparaciones se muestran en el Cuadro 2. La entrada 1 del Cuadro muestra que las tasas de desercin entre los de grado 10 y grado 12 son de 14.4 por ciento en escuelas pblicas, 3.4 por ciento en escuelas catlicas y 11.9 por ciento en escuelas privadas de otro tipo. Lo ms impactante es la baja tasa de desercin en las escuelas catlicas. Esta tasa equivale a una cuarta parte de la de las escuelas pblicas y a un tercio de la que se da en las otras escuelas privadas. El ajuste de las tasas de desercin segn las diferencias en el capital financiero, humano, social y del estudiantado entre los tres conjuntos de escuelas al estandarizar la poblacin de las escuelas catlicas y las dems escuelas privadas con los antecedentes del estudiantado de las escuelas pblicas, muestra que las diferencias se afectan slo ligeramente. Ms aun, las diferencias no se deben a la religin de los estudiantes o al grado de observancia religiosa. Los estudiantes catlicos de las escuelas pblicas muestran una inclinacin ligeramente menor a desertar comparados con los no catlicos. La frecuencia de asistencia a los servicios religiosos, que es por s misma un indicador del capital social a travs del cerramiento
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intergeneracional, est fuertemente relacionada con la tasa de desercin, con 19.5 por ciento de desercin de estudiantes de escuelas pblicas que raramente o nunca asisten, en comparacin con 9.1 por ciento de aquellos que asisten con frecuencia. Pero este efecto existe independientemente de, y como agregado a, el efecto de la afiliacin religiosa de la escuela. Las cifras correspondientes en estudiantes de escuelas catlicas son 5.9 por ciento, y 2.6 por ciento, respectivamente (Coleman y Hoffer, 1987: 138). Las bajas tasas de desercin de las escuelas catlicas, la ausencia de bajas tasas de desercin en las otras escuelas privadas y el efecto independiente de la frecuencia de asistencia a ceremonias religiosas, todos prueban la importancia del capital social externo a la escuela (en la comunidad de adultos que la rodea) en los resultados educativos. Es posible hacer una prueba adicional, ya que hubo ocho escuelas en la muestra de escuelas privadas no catlicas (las otras escuelas privadas del anlisis de arriba) que tienen fundamentos religiosos y un estudiantado en el cual arriba del 50 por ciento profesa tal religin. Hubo tres escuelas bautistas, dos fueron judas y tres de otras denominaciones. Si la inferencia es correcta respecto a que la comunidad religiosa aporta un cerramiento intergeneracional y, en consecuencia, capital social, y respecto a la importancia del capital social en la reduccin de la probabilidad de abandonar la secundaria, estas escuelas tambin deberan mostrar una tasa de desercin ms baja que las escuelas privadas independientes. La entrada 3 del Cuadro 2 muestra que su tasa de desercin es ms baja (3.7 por ciento), esencialmente la misma que en las escuelas catlicas.6

Tambin es verdad, aunque no se ve aqu, que la carencia de capital social familiar hace poca diferencia en las tasas de desercin en las escuelas catlicas o, en los trminos que he usado, el

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Cuadro 2. Tasas de desercin entre primavera, grado 10, y primavera, grado 12, entre estudiantes de escuelas con diferentes montos de capital social en su comunidad circundante Pblica 14.4 14.4 Religiosa no catlica Catlica 3.4 Otras escuelas privadas 11.9

1. Tasas brutas de desercin 2. Tasas de desercin estandarizadas al promedio del grado 10 a en escuelas pblicas

5.2 11.6 Independiente

3. Tasas brutas de desercin entre estudiantes b de escuelas independientes y religiosas privadas no catlicas 3.7 10.0 a La estandarizacin est basada en regresiones logsticas separadas para estos dos conjuntos de escuelas, se usan las mismas variables listadas en n. 5. Los coeficientes y medias para la estandarizacin estn en Hoffer (1986, Cuadros 5 y 24). b Esta tabulacin se basa en datos no ponderados, lo que explica el hecho de que ambas tasas sean ms bajas que la tasa correspondiente a otras escuelas privadas en la entrada 1 del Cuadro, la cual s se basa en datos ponderados.

Los datos presentados arriba indican la importancia del capital social para la educacin de la juventud, o, podra decirse, la importancia del capital social en la creacin de capital humano. Hay, sin embargo, una diferencia fundamental entre el capital social y la mayora de las otras formas de capital, la cual tiene fuertes implicaciones para el desarrollo de la juventud. De esta diferencia me ocupar en la siguiente seccin.

Aspectos del capital social como bien pblico El capital fsico ordinariamente es un bien privado y los derechos de propiedad hacen posible que la persona que invierte en capital fsico reciba los beneficios que produce. As, el incentivo para invertir en capital fsico no se reduce; no existe una inversin subptima en capital fsico porque aquellos
capital social de la comunidad compensa en parte la falta de capital social de la familia. Vase Coleman y Hoffer (1987: cap. 5).

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que en l invierten pueden recibir los beneficios de sus inversiones. En el capital humano, tambin al menos el capital humano del tipo que se produce en las escuelas, la persona que invierte tiempo y recursos en construir este capital cosecha sus beneficios en forma de un trabajo mejor pagado, ms satisfactorio o de ms alto nivel, o inclusive del placer que reporta una mayor comprensin del mundo circundante; en resumen, todos los beneficios que la escolaridad trae a la persona. Pero la mayora de las formas del capital social no son as. Por ejemplo, los tipos de estructuras sociales, que hacen posible la existencia de normas sociales as como las sanciones que las refuerzan, no benefician principalmente a la persona o a las personas cuyos esfuerzos seran necesarios para producirlas, sino que benefician a todos los que son parte de tales estructuras. Por ejemplo, en algunas escuelas en las que existe un conjunto denso de asociaciones entre algunos padres, stas son resultado de un reducido nmero de personas, ordinariamente madres que no tienen un trabajo de tiempo completo fuera de la casa. No obstante, estas mismas madres disfrutan slo de un subconjunto de los beneficios de este capital social que rodea la escuela. Si una de ellas decide abandonar estas actividades o, por ejemplo, para tomar un trabajo de tiempo completo, esto podra ser una accin enteramente razonable desde un punto de vista personal y aun desde el punto de vista del hogar y los nios. Los beneficios de la nueva actividad pueden sobrepasar con mucho las prdidas que surgen al dejar las asociaciones con otros padres cuyos nios estn en la escuela. Pero el retiro de estas actividades constituye una prdida para todos aquellos padres cuyas asociaciones y contactos dependan de ella.

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De modo semejante, la decisin de cambiar de comunidad para que el padre, por ejemplo, pueda tomar un mejor trabajo puede ser enteramente correcta desde el punto de vista de esa familia. Pero, como el capital social consiste en relaciones entre personas, otras personas pueden experimentar severas prdidas con la suspensin de esas relaciones, una suspensin sobre la cual no tienen ningn control. Una parte de esas prdidas es el debilitamiento de las normas y sanciones que ayudan a la escuela en sus tareas. Para cada familia, el costo total que sufre como consecuencia de las decisiones tomadas, por ella misma y por otras familias, puede sobrepasar los beneficios de aquellas contadas decisiones sobre las que tiene control. Sin embargo, las consecuencias benficas para la familia por las decisiones que toma ella misma pueden rebasar con mucho las prdidas menores que experimenta por el mismo motivo. No es slo en asociaciones voluntarias, como una PTA,7 donde se retiran inversiones de esta manera. Cuando un individuo pide a otro un favor, contrayendo as un compromiso de pago, lo hace porque le reporta un beneficio que necesita; no considera que al otro esto le acarrea tambin un beneficio al aumentar el fondo de capital social disponible en tiempos de necesidad. Si el primer individuo puede satisfacer su necesidad por s mismo o por medio de la ayuda de alguna fuente oficial sin contraer un compromiso de pago, lo har y, as, no aportar nada al capital social activo de la comunidad. Se pueden hacer afirmaciones semejantes respecto a la confiabilidad como capital social. Un actor que elige tener confianza o no (o que elige si dedica recursos a un intento de mantener la confianza) lo hace as sobre la
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Asociacin de padres y maestros, por sus siglas en ingls. (N.T.)

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base de costos y beneficios que l mismo experimentar. El que su confiabilidad facilite las acciones de otro o que su falta de confiabilidad inhiba las acciones de otros no entra en su decisin. Algo parecido, aunque ms matizado, se puede decir sobre la informacin como una forma de capital social. Un individuo que sirve como fuente de informacin para otro porque est bien informado, ordinariamente adquiere esa informacin para su propio beneficio y no para que otros se sirvan de l. (Esto no siempre es verdad. Como muestran Katz y Lazarsfeld [1955], los lderes de opinin en un rea adquieren informacin, en parte, para mantener su posicin como lderes de opinin.) En el caso de las normas, tambin se debe matizar la afirmacin. Las normas se establecen intencionalmente (de hecho, son medios para reducir externalidades) y sus beneficios ordinariamente los reciben quienes son responsables de establecerlas. Pero la capacidad de establecer y mantener normas eficaces depende de las propiedades de la estructura social (tales como la de cerramiento) sobre las cuales un actor no tiene control y que, pese a ello, se ven afectadas por sus actos. Estas son propiedades que afectan la capacidad de la estructura para mantener normas eficaces; no obstante, ordinariamente no las afecta la decisin de un individuo. Algunas formas de capital social tienen la propiedad de que sus beneficios pueden ser recibidos por aquellos que invierten en ellas; y en consecuencia los actores racionales no retirarn sus inversiones en este tipo de capital social. Las organizaciones que producen un bien privado constituyen un ejemplo destacado. El resultado es que habr en la sociedad un desequilibro en la inversin relativa en organizaciones que producen bienes privados para un mercado y aquellas asociaciones y relaciones en las que no
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se reciben beneficios: un desequilibrio en el sentido de que, si las externalidades positivas creadas por la ltima forma de capital social se pudiesen internalizar, existiran en mayor cantidad. La calidad de bien pblico de casi todo el capital social significa que se encuentra en una posicin fundamentalmente distinta respecto de la accin dirigida a un propsito, de la posicin en que se encuentran la mayora de otras formas de capital. Se trata de un recurso importante para los individuos y puede afectar en gran medida su capacidad para actuar, as como la percepcin que tienen de su calidad de vida. Ellos tienen la capacidad de crearla. No obstante, como los beneficios de las acciones que crean capital social en gran medida lo reciben personas distintas al actor, a menudo no les interesa crearlo. El resultado es que la mayora de las formas de capital social son creadas o destruidas como subproductos de otras actividades. El capital social surge o desaparece sin que alguien tenga la voluntad de que exista o deje de existir, y, as, resulta menos reconocido y tomado en cuenta en la accin social de lo que se esperara en vista de su carcter de por s intangible. Hay implicaciones importantes de este aspecto de bien pblico del capital social, las cuales inciden en el desarrollo de nios y jvenes. Dado que las condiciones estructurales de la sociedad para superar los problemas planteados por el suministro de estos bienes pblicos es decir, familias fuertes y comunidades fuertes se encuentran mucho menos presentes ahora que en el pasado, y prometen estar aun menos presentes en el futuro, podemos esperar que, ceteris paribus, haya una cantidad decreciente de capital humano en cada nueva generacin. La solucin obvia parece ser que intentemos encontrar modos de superar el problema de suministrar estos
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bienes pblicos, es decir, el capital social empleado en beneficio de nios y jvenes. Muy probablemente, esto significa la sustitucin de algn tipo de organizacin formal por la organizacin social voluntaria y espontnea que en el pasado ha sido la principal fuente de capital social disponible para los jvenes.

Conclusin En este artculo he intentado introducir en la teora social un concepto, el de capital social, en forma paralela a los conceptos de capital financiero, capital fsico y capital humano, pero encarnado en las relaciones entre las personas. Esto es parte de una estrategia terica que implica el uso del paradigma de la accin racional, pero sin suponer elementos atmicos desprovistos de relaciones sociales. He mostrado el uso de este concepto sealando el efecto del capital social en la familia y en la comunidad como contribucin a la formacin de capital humano. La nica medida de formacin de capital humano empleada fue una que parece especialmente sensible a la provisin de capital social (permanencia en el bachillerato hasta la graduacin contra desercin). Tanto el capital social de la familia como el acumulado fuera de ella, en la comunidad adulta que rodea a la escuela, demostraron su valor considerable en la reduccin de la probabilidad de desertar del bachillerato. Al explicar el concepto de capital social, se identificaron tres de sus formas: compromisos de pago y expectativas, que dependen de la confiabilidad del ambiente social; capacidad de la estructura social de dar fluidez a la informacin; y normas acompaadas de sanciones. Una propiedad
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comn a la mayora de las formas del capital social que lo diferencia de otras formas del capital es su aspecto de bien pblico: el actor o los actores que generan capital social ordinariamente reciben slo una pequea parte de sus beneficios, hecho ste que conduce a dejar de invertir en capital social.

Apndice
Cuadro A1 Coeficientes de regresin logstica y errores asintticos estndar relacionados con los antecedentes estudiantiles en la desercin en bachillerato entre los grados 10 y 12, 1980-1982, para una muestra formada en escuelas pblicas b EE Ordenada al origen -2.305 .169 Condicin socioeconmica -.460 .077 Negro -.161 .162 Hispano .104 .138 Nmero de hijos .180 .028 La madre trabaj cuando el nio era pequeo -.012 .103 Ambos padres en casa -.415 .112 Esperaba la madre que su hijo asistiera a la universidad -.685 .103 Comunicacin con los padres .031 .044 Nmero de mudanzas desde el quinto ao .407 .040 Fuente: Hoffner (1986)

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