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Roberto M.

ESTEVEZ, Comportamiento Humano y Valores, Editorial UNSTA, 3, San Miguel de Tucumn, 2007

CHV 009 C Un Equipo de Trabajo


(preguntas para la preparacin) Genricas del estudio individual de todos los casos: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Hechos relevantes (pasados y presentes) Protagonistas relevantes. Definicin del problema. Determinacin de un propsito. Propuesta de alternativas. Eleccin de una alternativa. Elaborar y planificar la implantacin de un plan de accin. Previsin y precaucin en los resultados.

Propias de la reunin de equipo de este caso: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Cul es el propsito de la Alta Direccin al iniciar el proyecto? Cmo se comunica el propsito? Cmo se motiva a los operarios? Qu perciben los operarios? Por qu su enojo? Cules son los valores en juego? Qu es lo ms urgente y lo ms importante ahora?

Roberto M. ESTEVEZ, Comportamiento Humano y Valores, Editorial UNSTA, 3, San Miguel de Tucumn, 2007

Un Equipo de Trabajo1
La River Company era una pequea empresa independiente que produca una amplia gama de productos derivados del petrleo y los distribua en un territorio del Medio Oeste de EE.UU., que cubra parte de tres estados. La oficina central y la refinera de la compaa estaban situadas en Cincinnati, Ohio. Parte de las instalaciones de la refinera de la River Company consistan en dos torres de destilacin llamadas "Torre 1 D" y "Torre 2 D". Estas torres servan para destilar el petrleo crudo, bajo determinadas condiciones de presin y de temperatura, en una serie de componentes, que, a su vez, eran posteriormente refinados y procesados con otras instalaciones. El funcionamiento de cada torre de destilacin se controlaba por medio de un equipo semiautomtico instalado en un edificio de control adyacente a las torres. Cada torre requera para su funcionamiento un equipo de tres hombres en cada tumo de ocho horas. Las unidades funcionaban durante tres tumos diarios, los siete das de la semana. El equipo empleaba la mayor parte de su turno de trabajo en el edificio de control haciendo ajustes en los aparatos de control, reparaciones menores cuando aparecan problemas y desarrollando el trabajo rutinario de mantenimiento. Los equipos que trabajaban en la torre 1 D eran supervisados por el capataz Henry Mc.Mahon. Andrew Kirk supervisaba los de la torre 2D. Los capataces dependan a su vez del jefe de destilacin, Samuel Wood. La River Company decidi hacer algunos cambios en la planta, lo cual supona entrenar a una parte del personal para diferentes tipos de trabajo. La sociedad decidi construir una nueva torre de destilacin incorporando muchas mejoras tcnicas de las que no disponan las torres ya existentes. Entre otras innovaciones, la nueva instalacin se iba a dotar con un equipo de control de un tipo radicalmente distinto, ms complicado y ms automtico que el antiguo. Debido a estas innovaciones en la torre nueva, la direccin decidi dar un curso de entrenamiento al personal que fuera seleccionado para manejar y mantener las nuevas instalaciones. El material del curso de entrenamiento fue preparado y presentado por uno de los ingenieros ms jvenes de la empresa, William Downes, con la constante ayuda y orientacin de los ingenieros que hacan el proyecto de la nueva torre. En la seleccin de los hombres para que asistieran al curso, Samuel Wood hizo un cuidadoso escrutinio de toda la mano de obra de produccin y de mantenimiento en toda la refinera y, en general, slo busc personas destacadas, ya que una unidad nuevade este tipo, cuyo funcionamiento era de tan vital importancia, se deba manejar bien. Tambin, como esta instalacin sena la primera de este tipo en todo el pas, deba recibir una esmerada atencin. Por fin seleccion a doce hombres. A lo largo del curso todos los participantes, incluidos el instructor y los representantes de los proyectistas, llegaron a formar un grupo estrechamente unido. Los proyectistas hacan constantemente modificaciones que se agregaban a los problemas de los alumnos. Al trmino del curso, los alumnos y el instructor tuvieron una comida de graduacin. Esta graduacin fue sucesivamente celebrada cada ao con una comida a la que asista y costeaba el grupo original del curso. Despus de varios aplazamientos, las nuevas instalaciones fueron puestas por fin en marcha. Funcionaba como Unidad de Destilacin 3 D, bajo la supervisin de Downes quien, a su vez, dependa de Wood. Las nuevas instalaciones exigan un tipo de trabajo sensiblemente diferente del realizado por las antiguas, porque requeran la participacin ms directa del empleado. Por ejemplo, el

Redactado a partir del Caso Lamson Company. Copyright 1942 by the President and Fellows of Harvard College. El caso ha sido preparado para servir de base de discusin y no como ilustracin de la gestin adecuada o inadecuada de una situacin determinada. .Publicado en el libro Comportamiento Humano y Valores, Editorial UNSTA, San Miguel de Tucumn, noviembre de 2004.

Roberto M. ESTEVEZ, Comportamiento Humano y Valores, Editorial UNSTA, 3, San Miguel de Tucumn, 2007 trabajo era ms limpio que en las instalaciones antiguas, ya que se haba eliminado gran cantidad de trabajo sucio del mantenimiento cotidiano. Otro aspecto nuevo fue la instalacin de un equipo especial de ventilacin para suministrar aire filtrado al edificio de control y eliminar el polvo y la suciedad. Adems, se colocaron algunos ventiladores para dar ms circulacin de aire. A medida que progresaba el trabajo, Wood observ que los hombres parecan muy interesados en sus diferentes puestos. Hacan muchas sugerencias para eliminar algunos de los defectos que se haban presentado en las primeras etapas del funcionamiento de la instalacin. El proyectista tom en cuenta muchas de estas sugerencias. Algunos hombres llegaron a sentir que estaban haciendo incluso un trabajo de ingeniera. Wood estaba contento con los resultados obtenidos en el funcionamiento de la nueva instalacin. Despus de algunos meses de experiencia en el funcionamiento de la nueva unidad, la direccin pens que sera necesario entrenar a seis hombres ms para este nuevo tipo de instalacin, a fin de hacer frente a la rotacin, a las ausencias y a las vacaciones del equipo regular. Sin embargo, este plan significaba que, como no se necesitaran los dieciocho hombres continuamente, algunos del grupo tendran que emplear parte de su tiempo trabajando en las torres antiguas. Despus de haber discutido los planes y comenzado ya el programa de entrenamiento para los otros seis hombres, Wood recibi una carta dirigida a su domicilio y firmada por los doce miembros del equipo original de la unidad 3 D. Adems de la carta a Samuel Wood, enviaron simultneamente copias a William Downes y a los jefes de Wood correspondientes a los cuatro niveles superiores. En todos los casos la carta fue personalizada y enviada al domicilio particular de cada uno y estaba firmada personalmente por los doce hombres. El texto era el siguiente: A los seores: Lynch Young Turner Stephens Wood Downes

Muy seor mo: La presente es para informarle sobre un problema que afrontan los miembros del equipo de la Unidad de Destilacin 3 D. Se elaboraron planes para compaginar el trabajo de funcionamiento de las tres unidades de destilacin. Creemos que una adecuada comprensin por su parte de nuestra posicin con respecto a esos planes, servir para evitar lo que -posiblemente- podra llegar a ser una situacin desagradable. Primero. Estamos de acuerdo en que si hubisemos sabido hace tres aos, cuando se nos inform de este trabajo, que se contemplaba una solucin como la indicada arriba, seguramente habramos hecho todo lo posible para quedarnos donde estbamos. Por el hecho de que era un tipo nuevo de instalacin, los mtodos y el trabajo mismo en su conjunto eran modernos, fuimos inducidos a creer que la oportunidad de trabajar ah sera un ascenso.

Roberto M. ESTEVEZ, Comportamiento Humano y Valores, Editorial UNSTA, 3, San Miguel de Tucumn, 2007 Segundo. El da de nuestra admisin en el curso de entrenamiento para la nueva unidad, se nos inform que el sistema era muy diferente de cualquier cosa que hubiramos conocido, que sera necesario por nuestra parte una concienzuda aplicacin al trabajo, unos cursos frecuentes de "puesta a punto" y un estudio muy diligente, para poder mantenerse al ms alto nivel del trabajo. En los treinta y tres meses desde aquel da no hemos encontrado nada que contradijera lo dicho entonces, Al contrario. Tercero. Ninguno de nosotros cree estar en condiciones de dominar perfectamente todo el contenido de su tarea al punto de que pueda retener los conocimientos que ha adquirido; ms an, si est forzado a dividir su atencin entre dos instalaciones tan diferentes. Ninguno se siente lo suficientemente experto en todas las funciones de su cometido normal en la nueva instalacin, como para merecer el calificativo de "bueno para todo". Adase a esto el hecho de que no se ha dado ningn entrenamiento para aprender a resolver muchos de los problemas puntuales y de rutina del trabajo y es evidente que cuanto ms se demora la accin sobre este aspecto resultara perjudicial para conseguir la clase de servicio que, segn afirman los expertos, es imperativo en este tipo de instalacin. Cuarto. Si consideramos el dinero empleado en el entrenamiento de los hombres para este trabajo como una inversin con buenos resultados, todo plan que tienda a despreciar prematuramente esta inversin ser, digamos al menos, insensato e ineficiente. Sin embargo, nos damos cuenta de que el entrenamiento de otros hombres para la nueva instalacin es una buena medida de seguridad y creemos que los seis individuos que ahora siguen el curso pueden ser entrenados en sus propios puestos de trabajo y, al mismo tiempo, emplearlos para relevar al personal del equipo actual en los cursos de "puesta a punto" y durante las vacaciones. Se nos ha dado a entender que sera peligroso dispersar a nuestros doce hombres tanto como se hizo el verano pasado. En consecuencia, parecera una ventaja que se pudiera emplear ms hombres. Por ltimo, an sin querer aparecer crticos con un propsito que indudablemente tiene buena intencin, no queremos minimizar la intensidad de los sentimientos que dicho plan ha suscitado en nuestro grupo. Confiamos en que Uds. tomarn esta carta como se pretende; es decir, como una sincera expresin de un grupo de trabajadores que tenemos de corazn el mayor inters en nuestro trabajo. Respetuosamente a su disposicin.