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Insuficiencia renal La insuficiencia renal es una alteracin de la funcin de los riones en la cual stos son incapaces de excretar las

sustancias txicas del organismo de forma adecuada. Las causas de la insuficiencia renal son diversas; algunas conducen a una rpida disminucin de la funcin renal (insuficiencia renal aguda), mientras que otras conducen a una disminucin gradual de dicha funcin (insuficiencia renal crnica). Insuficiencia renal aguda La insuficiencia renal aguda es una rpida disminucin de la capacidad de los riones para eliminar las sustancias txicas de la sangre, llevando a una acumulacin de productos metablicos de desecho en la sangre, como la urea. La causa de una insuficiencia renal aguda puede ser cualquier afeccin que disminuya el aporte de flujo sanguneo hacia los riones, que obstruya el flujo de la orina que sale de los mismos o que lesione los riones. Diversas sustancias txicas pueden lesionar los riones, como frmacos, txicos, cristales que precipitan en la orina y anticuerpos dirigidos contra los riones. Sntomas y diagnstico Los sntomas dependen de la gravedad de la insuficiencia renal, de la concentracin de iones y de la causa subyacente. El cuadro que conduce a la lesin renal a menudo produce sntomas graves que no tienen relacin con los riones. Por ejemplo, antes de la insuficiencia renal puede manifestarse fiebre elevada, shock, insuficiencia cardaca e insuficiencia heptica, circunstancias que pueden ser ms graves que cualquiera de los sntomas provocados por la propia insuficiencia renal. Algunas de las situaciones que causan la insuficiencia renal aguda tambin afectan a otras partes del organismo. Por ejemplo, la granulomatosis de Wegener, que lesiona los vasos sanguneos en los riones, puede daar tambin los vasos sanguneos de los pulmones y producir hemoptisis, es decir, tos sanguinolenta. Las erupciones cutneas son caractersticas de algunas causas de insuficiencia renal aguda, como la poliarteritis, el lupus eritematoso sistmico y algunos medicamentos txicos. La hidronefrosis puede provocar insuficiencia renal aguda debido a la obstruccin del flujo de orina. El reflujo de la orina al interior de los riones hace que la zona de recoleccin

(pelvis renal) se dilate, produciendo un dolor que vara de leve a muy agudo, por lo general en el costado. Alrededor del 10 por ciento de las personas presentan sangre en la orina. La insuficiencia renal aguda se sospecha cuando disminuye el volumen de produccin de orina. Los anlisis de sangre que determinan las concentraciones de creatinina y de nitrgeno ureico (urea) en la sangre (productos de desecho presentes en la sangre que normalmente son eliminados por los riones) contribuyen a ratificar el diagnstico. Un aumento progresivo de la creatinina indica insuficiencia renal aguda. Durante el examen clnico, el mdico explora los riones para determinar si estn agrandados o si duelen al tacto. Un estrechamiento de la arteria principal que va al rin puede producir un ruido como de corriente (murmullo), que se puede escuchar cuando se coloca un fonendoscopio en la espalda encima de los riones. Cuando se detecta una vejiga aumentada de tamao, el mdico puede introducir un catter en la misma para averiguar si est demasiado llena de orina. Especialmente en las personas de edad avanzada, el flujo de orina por lo general se obstruye a la salida de la vejiga (la abertura de la misma hacia la uretra). Como consecuencia, la vejiga aumenta de tamao y la orina refluye, lesionando los riones. Cuando se sospecha una obstruccin, se practica un examen del recto o de la vagina, segn el caso, para determinar si una masa est causando la obstruccin en cualquiera de dichas zonas. Anlisis de laboratorio pueden ayudar a indicar con toda precisin la causa de la insuficiencia renal y la gravedad de la misma. En primer lugar, se examina la orina a fondo. Si la causa de la insuficiencia renal es un inadecuado aporte sanguneo o una obstruccin urinaria, generalmente la orina es normal. Pero cuando se trata de un problema interno de los riones, puede contener sangre o aglomerados de glbulos rojos y blancos. La orina puede tambin contener grandes cantidades de protenas o de tipos de protenas que normalmente no estn presentes en ella. Los anlisis de sangre detectan valores anormalmente elevados de urea y creatinina y desequilibrios metablicos, como acidez anormal (acidosis), una concentracin elevada de potasio (hipopotasemia) y una baja concentracin de sodio (hiponatremia). Los estudios de los riones con pruebas de imagen son muy tiles, ya sea la ecografa o la tomografa axial computadorizada (TC). Se pueden realizar estudios con rayos X de las arterias o de las venas renales (angiografa), cuando la obstruccin de los vasos sanguneos sea la causa probable. Cuando se sospeche que las sustancias radiopacas utilizadas en los estudios radiogrficos entraan demasiado riesgo, se puede realizar una resonancia magntica nuclear (RM). Si dichos estudios no revelan la causa de la insuficiencia renal, puede ser necesario practicar una biopsia. Tratamiento La insuficiencia renal aguda y sus complicaciones inmediatas a menudo se pueden tratar con xito. El ndice de supervivencia es variable, y oscila desde menos del 50 por ciento para los que sufren insuficiencia de varios rganos, hasta cerca del 90 por ciento para

aquellos con disminucin del flujo de sangre a los riones causada por la prdida de lquidos corporales, producida por una hemorragia, vmitos o diarrea. Con frecuencia, lo nico que se requiere para que los riones puedan curar por s mismos es un tratamiento simple pero meticuloso. El consumo de agua se limita a reemplazar el volumen perdido por el organismo. Se mide diariamente el peso corpreo para controlar el consumo de agua. Cuando el peso aumenta de un da para otro significa que se est tomando demasiado lquido. Adems de alimentos con glucosa o con hidratos de carbono altamente concentrados, para mantener los valores apropiados de protenas se administran por va oral o endovenosa ciertos aminocidos (que son los componentes que van a constituir las protenas). Se debe limitar estrictamente el consumo de todas las sustancias que se eliminan a travs de los riones, incluyendo varios frmacos como la digoxina y algunos antibiticos. Dada la capacidad que tienen los anticidos, que contienen aluminio, de adherirse al fsforo en el intestino, estos anticidos se pueden suministrar para prevenir que el valor sanguneo del fsforo aumente demasiado. A veces se administra sulfonato de polistireno sdico por va oral o rectal, para tratar una concentracin elevada de potasio en sangre. La insuficiencia renal puede llegar a ser tan severa que la dilisis se vuelve imprescindible para prevenir graves daos a otros rganos y para controlar los sntomas. En estos casos, la dilisis se comienza lo ms pronto posible una vez efectuado el diagnstico. La dilisis puede requerirse slo temporalmente como ayuda hasta que los riones recuperen su funcionamiento, lo que habitualmente puede tardar varios das o semanas. Por otra parte, si los riones estn demasiado lesionados como para recuperarse, la dilisis puede necesitarse para siempre, a menos que se efecte un trasplante de rin. Insuficiencia renal crnica La insuficiencia renal crnica es una lenta y progresiva disminucin de la funcin renal que evoluciona hacia la acumulacin de productos metablicos de desecho en la sangre (azoemia o uremia). Las lesiones producidas en los riones, por muchas enfermedades, pueden ocasionar daos irreversibles. Sntomas En la insuficiencia renal crnica, los sntomas se desarrollan lentamente. Al inicio estn ausentes y la alteracin del rin slo se puede detectar con anlisis de laboratorio. Una persona con insuficiencia renal entre ligera y moderada presenta slo sntomas leves a pesar del aumento de la urea (un producto metablico de desecho) en la sangre. En este estadio, puede sentirse la necesidad de orinar varias veces durante la noche (nicturia) porque los riones no pueden absorber el agua de la orina para concentrarla como lo hacen

normalmente en la noche. Como resultado, el volumen de orina al cabo del da es mayor. En las personas que padecen insuficiencia renal a menudo aparece hipertensin arterial porque los riones no pueden eliminar el exceso de sal y agua. La hipertensin arterial puede conducir a un ictus (accidente cerebral vascular) o una insuficiencia cardaca. A medida que la insuficiencia renal evoluciona y se acumulan sustancias txicas en la sangre, el sujeto comienza a sentirse pesado, se cansa fcilmente y disminuye su agilidad mental. Conforme aumenta la formacin de sustancias txicas, se producen sntomas nerviosos y musculares, como espasmos musculares, debilidad muscular y calambres. Tambin puede experimentarse una sensacin de hormigueo en las extremidades y perderse la sensibilidad en ciertas partes. Las convulsiones (ataques epilpticos) se pueden producir como resultado de la hipertensin arterial o de las alteraciones en la composicin qumica de la sangre que provocan el mal funcionamiento del cerebro. La acumulacin de sustancias txicas afecta tambin al aparato digestivo, provocando prdida del apetito, nuseas, vmitos, inflamacin de la mucosa oral (estomatitis) y un sabor desagradable en la boca. Estos sntomas pueden llevar a la desnutricin y a la prdida de peso. Los sujetos que padecen una insuficiencia renal avanzada desarrollan frecuentemente lceras intestinales y hemorragias. La piel puede volverse de color marrn amarillento y, en algunas ocasiones, la concentracin de urea es tan elevada que se cristaliza en el sudor, formando un polvo blanco sobre la piel (escarcha urmica). Algunos de los que sufren de insuficiencia renal crnica tienen picores generalizados muy molestos. Diagnstico La insuficiencia renal crnica se diagnostica mediante un anlisis de sangre. La sangre se caracteriza por volverse moderadamente cida (acidosis). Dos productos metablicos de desecho, la urea y la creatinina, que normalmente son filtrados por los riones, se acumulan en la sangre. La concentracin de calcio disminuye y aumenta la de fosfato. La concentracin de potasio en la sangre es normal o slo ligeramente incrementada pero puede volverse peligrosamente alta. El volumen de orina tiende a permanecer estable, generalmente de 1 a 4 litros diarios, independientemente de la cantidad de lquido consumido. Por lo general, el sujeto tiene una moderada anemia. Los anlisis de orina pueden detectar muchas alteraciones, tanto de las clulas como de la concentracin de sales. Pronstico y tratamiento Por lo comn, la insuficiencia renal crnica tiende a agravarse independientemente del tratamiento, y si no se trata es mortal. La dilisis o el trasplante de rin pueden salvar la vida del paciente.

Los cuadros que causan o agravan la insuficiencia renal se deben corregir lo ms pronto posible. Estas acciones comprenden: la correccin de los desequilibrios de sodio, agua y acidobsico, la eliminacin de las sustancias txicas de los riones, el tratamiento de la insuficiencia cardaca, la hipertensin arterial, las infecciones, las concentraciones elevadas de potasio o de calcio en la sangre (hipercalcemia) y cualquier posible obstruccin del flujo de orina. Un ajuste minucioso de la dieta ayuda a controlar la acidosis y el aumento de las concentraciones de potasio y fosfato en la sangre. Una dieta pobre en protenas (0,2 a 0,4 gramos por 0,5 kilogramo del peso corporal ideal) puede disminuir el aumento de la concentracin de iones que se presenta al pasar la insuficiencia renal crnica a una insuficiencia renal terminal, momento en el cual es necesario efectuar la dilisis o el trasplante de rin. Los diabticos por lo general necesitan uno de estos tratamientos ms temprano que los que no padecen esta enfermedad. Cuando la dieta es muy estricta o cuando se debe comenzar la dilisis, se recomienda un suplemento que contenga vitaminas del grupo B y vita-mina C. La elevada concentracin de triglicridos en la sangre, hecho frecuente entre los que sufren de insuficiencia renal crnica, aumenta los riesgos de ciertas complicaciones tales como accidentes vasculares cerebrales y ataques cardacos. Los frmacos como el gemfibrozilo pueden reducir los valores de los triglicridos, aunque no se ha demostrado an que estos frmacos disminuyan las complicaciones cardiovasculares. Durante el curso de la insuficiencia renal, las alteraciones de la sed normalmente determinan la cantidad de agua consumida. A veces se restringe el consumo de agua para impedir que la concentracin de sodio en la sangre disminuya demasiado. Habitualmente no se limita el consumo de sal (sodio) a menos que haya acumulacin de lquidos en los tejidos (edema) o aparezca hipertensin arterial. Se deben evitar los alimentos con un alto contenido de potasio, como por ejemplo los sustitutos de la sal, y una elevada concentracin de potasio en la sangre (hiperpotasemia) es peligrosa porque aumenta el riesgo de arritmias y de paro cardaco. Si el valor del potasio se elevara demasiado, se pueden suministrar frmacos como el sulfonato de poliestireno sdico, que se adhiere al mismo haciendo que sea eliminado con las heces; sin embargo, a veces se requiere la dilisis de emergencia. La formacin de los huesos se puede ver afectada si determinadas circunstancias persisten durante mucho tiempo. Estas circunstancias son la existencia de una concentracin baja de calcitriol (un derivado de la vitamina D), un escaso consumo y absorcin de calcio y las concentraciones elevadas de fosfato y hormona paratiroidea en la sangre. La concentracin de fosfatos en la sangre se controla con la restriccin del consumo de alimentos ricos en fsforo, como los productos lcteos, el hgado, las legumbres, las nueces y la mayora de las bebidas no alcohlicas. Los frmacos que se adhieren a los fosfatos, como el carbonato de calcio, el acetato de calcio y el hidrxido de aluminio (un anticido corriente), ingeridos por va oral, pueden tambin ser de ayuda. La anemia es causada por la incapacidad de los riones de producir cantidades suficientes de eritropoyetina (una hormona que estimula la produccin de glbulos rojos). La anemia

responde lentamente a la epoetina, un frmaco inyectable. Se efectan transfusiones de sangre slo cuando la anemia es grave o provoca sntomas. Los mdicos tambin buscan otras causas de anemia, en particular las deficiencias de ciertos nutrientes en la dieta como el hierro, el cido flico (folato) y la vitamina B12, o un exceso de aluminio en el organismo. La tendencia a la hemorragia en la insuficiencia renal crnica se puede evitar transitoriamente mediante transfusiones de glbulos rojos o plaquetas, o bien administrando frmacos como la desmopresina o los estrgenos. Dicho tratamiento puede ser necesario tras una herida o antes de efectuar un procedimiento quirrgico o una extraccin de un diente. Los sntomas de la insuficiencia cardaca, que con frecuencia son el resultado del exceso de sodio y de la retencin de agua, mejoran si se reduce la cantidad de sodio en la dieta. Los diurticos furosemida y bumetamina tambin pueden ser eficaces, incluso cuando la funcin renal es escasa. Los aumentos moderados o graves de la presin arterial se tratan con frmacos antihipertensivos corrientes para impedir el deterioro del funcionamiento cardaco y renal. Cuando los tratamientos iniciales para la insuficiencia renal ya no son eficaces, se considera la dilisis a largo plazo o el trasplante de rin. Dilisis La dilisis es el proceso de extraccin de los productos de desecho y del exceso de agua del cuerpo. Hay dos mtodos de dilisis: la hemodilisis y la dilisis peritoneal. En la hemodilisis se extrae la sangre del cuerpo y se bombea al interior de un aparato que filtra las sustancias txicas, devolviendo a la persona la sangre purificada. La cantidad de lquido devuelto se puede ajustar. En la dilisis peritoneal se infunde dentro de la cavidad abdominal un lquido que contiene una mezcla especial de glucosa y sales que arrastra las sustancias txicas de los tejidos. Luego se extrae el lquido y se desecha. La cantidad de glucosa se puede modificar para extraer ms o menos lquido del organismo. Razones para efectuar una dilisis Los mdicos deciden comenzar la dilisis cuando la insuficiencia renal causa un funcionamiento anormal del cerebro (encefalopata urmica), inflamacin de la envoltura del corazn (pericarditis), elevada acidez de la sangre (acidosis) que no responde a otros tratamientos, insuficiencia cardaca o una concentracin muy elevada de potasio en la sangre (hiperpotasemia). La reversin de los sntomas de alteracin del funcionamiento cerebral causados por insuficiencia renal, una vez iniciada la dilisis, por lo general necesita varios das y, en raras ocasiones, hasta 2 semanas de tratamiento.

Muchos mdicos usan la dilisis de forma preventiva en caso de insuficiencia renal aguda, cuando la produccin de orina es baja, y continan el tratamiento hasta que los anlisis de sangre indiquen que la funcin renal se est recuperando. En el caso de una insuficiencia renal crnica, se puede comenzar con la dilisis cuando las pruebas indican que los riones no estn extrayendo los productos de desecho de modo suficiente, o cuando la persona ya no puede llevar a cabo sus actividades diarias habituales. La frecuencia de las sesiones de dilisis vara de acuerdo con el nivel de funcin renal restante, pero habitualmente se requiere dilisis tres veces por semana. Un programa de dilisis permite llevar una vida razonablemente normal, ingerir una dieta adecuada, disponer de un recuento aceptable de glbulos rojos, tener una presin arterial normal y no desarrollar ninguna lesin nerviosa. Se puede usar la dilisis como terapia a largo plazo para la insuficiencia renal crnica o como medida provisional hasta que se pueda efectuar un trasplante de rin. En los casos de insuficiencia renal aguda, la dilisis se puede necesitar slo durante unos pocos das o semanas, hasta que se restablezca la funcin renal. Tambin se puede usar la dilisis para eliminar ciertos medicamentos o txicos del organismo. La persona sobrevive con frecuencia a la intoxicacin si se le proporciona asistencia respiratoria y cardaca inmediata mientras el txico es neutralizado. Problemas Los pacientes que se someten a dilisis necesitan dietas y frmacos especiales. Debido al escaso apetito y a la prdida de protenas durante la dilisis peritoneal, estas personas necesitan por lo general una dieta relativamente rica en protenas, alrededor de 0,5 gramo de protena diaria por cada kilo de peso ideal. Para los que estn en hemodilisis, la ingestin de sodio y potasio se debe reducir a 2 gramos al da de cada uno. Tambin se debe restringir el consumo de alimentos ricos en fsforo. El consumo diario de bebidas se limita solamente en aquellos individuos que tienen una concentracin persistentemente baja o decreciente de potasio en la sangre. Es importante controlar el peso a diario, puesto que un aumento excesivo de peso entre las sesiones de hemodilisis sugiere un consumo exagerado de lquido. Para las personas en dilisis peritoneal, las restricciones de potasio (4 gramos al da) y de sodio (de 3 a 4 gramos diarios) son menos severas. Se necesitan suplementos multivitamnicos y de hierro para sustituir los nutrientes que se pierden a travs de la dilisis. Sin embargo, las personas sometidas a dilisis y tambin a transfusiones de sangre, a menudo reciben demasiado hierro ya que la sangre contiene grandes cantidades de este mineral; por consiguiente, no deben tomar suplementos del mismo. Se pueden suministrar hormonas, como la testosterona o la eritropoyetina, para estimular la produccin de glbulos rojos. Los compuestos que adhieren el fosfato, como el carbonato de calcio o el acetato de calcio, se utilizan para eliminar el exceso de fosfato. La baja concentracin de calcio en la sangre o una enfermedad sea por hiperparatiroidismo severo, se pueden tratar con calcitriol (una forma de vitamina D) y suplementos de calcio.

La hipertensin arterial es frecuente entre los sujetos que sufren de insuficiencia renal. En aproximadamente la mitad de ellos se puede controlar simplemente mediante la extraccin de suficiente lquido durante la dilisis. La otra mitad puede necesitar frmacos para disminuir la presin arterial. A los pacientes que necesitan dilisis crnica, los tratamientos regulares los mantienen con vida. Sin embargo, a menudo la dilisis causa estrs porque las sesiones se hacen varias veces por semana y duran varias horas. Las personas sometidas a dilisis pueden experimentar limitaciones en todos los aspectos de su vida. La potencial prdida de independencia puede llegar a ser especialmente frustrante. Estas personas estn bajo la dependencia del equipo de terapia. Los pacientes sometidos a hemodilisis necesitan que su transporte a los centros de tratamiento sea organizado de modo regular, porque deben tener un acceso ininterrumpido a esta terapia. Las sesiones de dilisis, planificadas a menudo segn la conveniencia de otros, influyen en los horarios laborales o escolares y en las actividades de ocio. Un puesto de trabajo a tiempo completo podra llegar a ser algo imposible. Las personas sometidas a dilisis pueden necesitar una ayuda por parte de la comunidad para hacer frente a los costos elevados del tratamiento, de los frmacos, de las dietas especiales y del transporte. Las personas de edad sometidas a dilisis pueden volverse ms dependientes de sus hijos o pueden ser incapaces de vivir solas. A menudo, tienen que modificarse las responsabilidades y los roles establecidos para adaptarlos a la rutina de la dilisis, creando estrs y sentimientos de culpa e incapacidad. Las personas en dilisis se enfrentan tambin a alteraciones estresantes de su propia imagen y de las funciones corporales. Los nios con problemas de crecimiento pueden sentirse aislados y distintos a sus compaeros. Los jvenes y los adolescentes que normalmente se cuestionan sobre su propia identidad, la independencia y su imagen corporal, pueden encontrar mas problemas de este tipo, si estn sometidos a dilisis. Como consecuencia de estas prdidas, muchas personas que estn en dilisis se deprimen y se vuelven ansiosas. No obstante, la mayora de los sujetos se adaptan a la dilisis. La manera como las personas en programa de dilisis (as como su equipo de terapia) se enfrenten a estos problemas afecta no solamente a su adaptacin social sino tambin a su supervivencia a largo plazo. Los problemas psicolgicos y sociales por lo general disminuyen cuando los programas de dilisis motivan a las personas a ser independientes y a asumir de nuevo sus intereses anteriores. La asistencia psicolgica y de trabajo social es til tanto a las familias como a las personas en programa de dilisis, en los casos de depresin, problemas de comportamiento y circunstancias que impliquen prdidas o modificaciones de las costumbres. Estos equipos estn formados por asistentes sociales, psiclogos y psiquiatras. Muchos centros de dilisis brindan apoyo psicolgico y social. Hemodilisis

La hemodilisis es un procedimiento mediante el cual se extrae la sangre del cuerpo y se hace circular a travs de un aparato externo denominado dializador; se requiere acceder de forma repetida al flujo sanguneo. Para facilitar este acceso se efecta quirrgicamente una conexin artificial entre una arteria y una vena (fstula arteriovenosa). En la hemodilisis, la sangre sale por un tubo conectado a la fstula arteriovenosa (A-V) y se bombea al dializador. Durante el procedimiento, se utiliza heparina, un frmaco que evita la coagulacin de la sangre e impide que se coagule en el dializador. Dentro del dializador, una membrana porosa artificial separa la sangre del lquido (lquido de dilisis), cuya composicin qumica es similar a los lquidos normales del cuerpo. La presin en el compartimiento del lquido de dilisis es ms baja que la del compartimiento de la sangre, permitiendo as que el lquido, los productos de desecho y las sustancias txicas de la sangre se filtren a travs de la membrana que separa ambos compartimientos. Sin embargo, las clulas sanguneas y las protenas de gran tamao son demasiado grandes para filtrarse a travs de los pequeos poros de la membrana. La sangre dializada (purificada) es devuelta al organismo. Los dializadores tienen diversos tamaos y diversos grados de eficacia. Las unidades ms modernas son muy eficaces, permitiendo que la sangre fluya ms rpidamente y acortando el tiempo de la dilisis, por ejemplo, de 2 a 3 horas, tres veces por semana, en comparacin con las 3 a 5 horas, tres veces por semana, necesarias con las unidades ms antiguas. Los que padecen insuficiencia renal crnica, por lo general, necesitan hemodilisis tres veces por semana para mantenerse en buen estado de salud. Dilisis peritoneal En la dilisis peritoneal, el peritoneo, una membrana que reviste el abdomen y recubre los rganos abdominales, acta como un filtro permeable. Esta membrana posee una extensa superficie y una rica red de vasos sanguneos. Las sustancias provenientes de la sangre pueden filtrarse fcilmente a travs del peritoneo al interior de la cavidad abdominal si las condiciones son favorables. El lquido se infunde a travs de un catter que penetra a travs de la pared abdominal hasta el espacio peritoneal, en el interior del abdomen. Dicho lquido debe permanecer en el abdomen durante un tiempo suficiente para permitir que las materias de desecho provenientes del flujo sanguneo pasen lentamente hacia l. Luego se saca el lquido, se desecha y se reemplaza con otro nuevo.

Por lo general se usa un catter blando de goma de silicona o de poliuretano poroso porque permite que el lquido fluya uniformemente y es improbable que cause lesiones. Si el catter se instala por un perodo corto de tiempo, se puede colocar cuando el paciente est en la cama. Si es permanente, se debe colocar en la sala de operaciones. Existe un tipo de catter que finalmente se cierra con la piel y que se puede dejar tapado cuando no se usa. Para la dilisis peritoneal se utilizan varias tcnicas. En la ms simple, la dilisis peritoneal manual intermitente, las bolsas que contienen el lquido se calientan a la temperatura del cuerpo; el lquido se infunde dentro de la cavidad peritoneal por espacio de 10 minutos, se deja permanecer all entre 60 y 90 minutos y luego se extrae durante 10 a 20 minutos. El tratamiento completo puede necesitar 12 horas. Esta tcnica se usa sobre todo para tratar la insuficiencia renal aguda. Comparacin entre la hemodilisis y la dilisis peritoneal Cuando los riones fallan, se pueden extraer los productos de desecho y el exceso de agua de la sangre por hemodilisis o dilisis peritoneal. En la hemodilisis, la sangre se extrae del cuerpo y se hace circular a travs de un aparato denominado dializador que filtra la sangre. En la dilisis peritoneal, el peritoneo, una membrana en el abdomen, se usa como filtro. En la hemodilisis, se crea quirrgicamente una conexin entre una arteria y una vena (una fstula arteriovenosa), para facilitar la extraccin y el retorno de la sangre. La sangre fluye a travs de un tubo conectado a la fstula dentro del dializador. En el interior del dializador, una membrana artificial separa la sangre de un fluido (el dialisato) que es similar a los fluidos normales del cuerpo. El fluido, los productos de desecho y las sustancias txicas de la sangre se filtran a travs de la membrana dentro del dialisato. La sangre purificada es devuelta al cuerpo del paciente. En la dilisis peritoneal, se introduce un catter a travs de una pequea incisin en la pared abdominal hacia el espacio peritoneal. El dialisato drena por el efecto de la gravedad o se bombea a travs del catter y se deja en el espacio un tiempo lo suficientemente largo como para permitir que los productos de desecho provenientes del flujo sanguneo se filtren a travs del peritoneo dentro del dialisato. Luego el dialisato se drena, se lo descarta y se reemplaza.

La dilisis peritoneal intermitente automatizada se puede realizar en casa, eliminando la necesidad de una asistencia de enfermera constante. Un dispositivo con reloj automtico bombea el lquido hacia dentro y hacia fuera de la cavidad peritoneal. Por lo general, se coloca el ciclador en el momento de acostarse para que la dilisis se realice durante el sueo. Estas terapias necesitan realizarse 6 o 7 noches por semana. En la dilisis peritoneal continua a domicilio, el lquido se deja en el abdomen durante intervalos muy prolongados. Normalmente, el lquido se saca y se repone cuatro o cinco veces al da, se recoge en bolsas de cloruro de polivinilo que se pueden doblar cuando estn vacas, se colocan dentro de una funda y pueden utilizarse para un drenaje subsiguiente sin ser desconectadas del catter. Generalmente se efectan tres de estos intercambios de lquido durante el da, a intervalos de 4 horas o ms. Cada intercambio precisa entre 30 y 45 minutos. Un tiempo de intercambio ms prolongado (de 8 a 12 horas) se lleva a cabo por la noche, durante el sueo. Otra tcnica, la dilisis peritoneal continua asistida con un ciclador, utiliza un ciclador automtico para realizar intercambios breves por la noche durante el sueo, mientras que los intercambios ms extensos se llevan a cabo durante el da, sin el ciclador. Esta tcnica minimiza el nmero de intercambios durante el da, pero impide la movilidad por la noche debido a que el equipo es voluminoso. Complicaciones Aunque muchas personas se someten a la dilisis peritoneal durante aos sin problemas, a veces se pueden presentar complicaciones. Se puede producir una hemorragia en el punto donde el catter sale del cuerpo o en el interior del abdomen, o se puede perforar un rgano interno durante la colocacin del mismo. El lquido se puede extravasar y salir alrededor del catter o ir hacia el interior de la pared abdominal. El paso del lquido se puede obstruir por la presencia de cogulos u otros residuos. Sin embargo, el problema ms grave de la dilisis peritoneal es la posibilidad de infeccin. sta puede localizarse en el peritoneo, la piel donde se ubica el catter o la zona que lo

circunda, causando un absceso. La infeccin por lo general se produce por un error en la tcnica de esterilizacin en algn paso del procedimiento de la dilisis. Habitualmente, los antibiticos pueden eliminarla; de lo contrario, es probable que se deba extraer el catter hasta que se cure la infeccin. Otros problemas pueden asociarse con la dilisis. Es frecuente que haya una baja concentracin de albmina en la sangre (hipoalbuminemia). Las complicaciones raras comprenden la aparicin de cicatrices en el peritoneo (esclerosis peritoneal), dando como resultado una obstruccin parcial del intestino delgado, concentraciones por debajo de lo normal de la hormona tiroidea (hipotiroidismo) y ataques epilpticos. Tambin es raro que aparezca un elevado valor de azcar (glucosa) en la sangre (hiperglucemia), excepto en los pacientes que sufren de diabetes. En aproximadamente el 10 por ciento de los pacientes se producen hernias abdominales e inguinales. Los pacientes sometidos a dilisis peritoneal pueden ser propensos al estreimiento, lo que interfiere con la salida del lquido por el catter. Por consiguiente, es posible que necesiten tomar laxantes o sustancias que ablanden la consistencia de las heces. Generalmente, la dilisis peritoneal no se efecta en aquellas personas que tienen infecciones de la pared abdominal, conexiones anormales entre el pecho y el abdomen, un injerto de un vaso sanguneo recientemente colocado en el interior del abdomen, o una herida abdominal reciente.
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