RECUPERACIÓN DE LICUABLES

TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
1
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
1. INTRODUCCIÓN
La licuefacción se usa para disminuir el volumen de almacenamiento
como en el caso del gas natural.
En la licuefacción, el gas natural se somete a unas temperaturas muy
bajas, próximas a 160ºC bajo cero, a las cuales el gas se comprime hasta
transformarse en líquido. En este estado se introduce en grandes
depósitos de forma esférica capaces de soportar la alta presión que se
origina cuando el gas vuelve a su temperatura ambiente.
Para convertir el gas natural en líquido, se enfría el gas tratado hasta
aproximadamente -161 °C, que es la temperatura a la cual el metano —
su componente principal— se convierte a forma líquida. El proceso de
licuefacción es similar al de refrigeración común: se comprimen los
gases refrigerantes produciendo líquidos fríos, tales como propano,
etano / etileno, metano, nitrógeno o mezclas de ellos, que luego se
evaporan a medida que intercambian calor con la corriente de gas
natural. De este modo, el gas natural se enfría hasta el punto en que se
convierte en líquido. Una vez que el gas ha sido licuado se somete a un
proceso de Joule Thompson o expansión con extracción de trabajo para
poderlo almacenar a presión atmosférica.
El régimen comprende temperaturas por debajo de los -100 ºF. Las
temperaturas criogénicas se obtienen para la evaporación rápida de
líquidos volátiles o por la expansión de gases confinados a presiones
entre 150 a 200 atmósferas. La expansión puede darse a través de una
válvula que estrangula a una región de menor presión.
La licuefacción es una tecnología que involucra cambios físicos más que
reacciones químicas, porque a esas temperaturas tan bajas la mayoría
de las reacciones se detienen. Los cambios físicos más importantes que
ocurren a temperaturas criogénicas, son el enfriamiento y la licuefacción
de gases, así como la destilación y la condensación fraccional de
mezclas de gas licuado para obtener componentes puros.
Dos son los fundamentos de la licuación de gases:
a) El efecto Joule/Kelvin, que aprovecha el descenso de temperatura
producido en la expansión de los gases reales, debido a que el trabajo en
dicho proceso se efectúa a costa de la energía del sistema, por lo que se
conoce también con el nombre de licuación del aire a expensas del
trabajo interno, base del procedimiento Linde.
b) La expansión en un cilindro para producir un trabajo exterior que
recupera parcialmente el consumido en la compresión se conoce como
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
2
licuación del aire con realización de trabajo exterior, base del
procedimiento Claude.
La técnica del proceso de licuación de gases consiste en enfriarlos a una
temperatura inferior a la crítica y someterlos a una compresión isoterma
que dependerá del. grado de enfriamiento logrado, aunque siempre
superior al valor de la presión crítica. El enfriamiento es más intenso que
el producido por una máquina frigorífica lo que hace inútil su empleo en
estos procesos, no quedando otro recurso que acudir a la expansión del
propio gas, bien sea a través de una válvula que impida la
transformación de la pérdida de presión en energía cinética, efecto Joule-
Thompson, o expansión a entalpía constante (procedimiento Linde), o
bien aquélla para producir un trabajo externo que permita recuperar en
parte la energía gastada en la compresión (procedimientos Claude y
Heyland).
a) El método Linde que se basa en el enfriamiento que produce el
fenómeno de estrangulación de una vena fluida, a expensas de la
energía del sistema, efecto Joule/Kelvin.
b) El método Claude, que es una modificación del anterior, en el que el
enfriamiento se logra mediante una expansión adiabática lo más
isentrópica posible, con producción de trabajo exterior del mismo gas a
licuar, que recupera parcialmente el consumido en la compresión.
Cualquiera que sea el sistema que se emplee para producir la licuación,
es indispensable quitar previamente al gas todas las sustancias
fácilmente condensables, para evitar que se bloquee o se interrumpa la
operación.
En la figura se representa el ciclo de licuefacción para un mejor
rendimiento. El gas se alimenta (1) y se mezcla con la corriente de gas
no licuado (8) que entra a un proceso de baja presión y retira el calor del
gas a alta presión. El gas se comprime y sale (2) para entrar a un
intercambiador, sonde se enfría con agua o con aire a condiciones
ambiente (3). El gas sigue un enfriamiento más severo, aquí se pone en
contacto con el gas de baja presión y baja temperatura que no licuó (4).
El gas pasa por una válvula de estrangulamiento y se licúa (5), luego
entra a un separador donde se regresa a proceso el gas no licuado y se
obtiene como producto el gas licuado (6).
Para determinar la cantidad licuada se hace un balance de energía en los
límites del intercambiador junto con el separador, límites marcados con
líneas punteadas en la figura , de aquí se obtienen las siguientes
ecuaciones:
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
3
Fig Ciclo de licuefacción de gases
8 6 3
h h h + ·
(1)
6 8 3
) 1 ( fh h f h + − ·
(2)
La ecuación (2) se desarrolla para tener como resultado la ecuación (3).
6 8 8 3
fh fh h h + − ·
Se agrupan términos semejantes en la ecuación (3) y luego se despeja la
variable f quedando finalmente la ecuación (4):
3 8 6 8
h h fh fh − · −
6 8
3 8
h h
h h
f


·
(4)
Donde: f es la fracción líquida y (1-f) es la fracción de gas.
H es la entalpía
Para que ocurra una transferencia de calor en el intercambiador es
necesario que T
8
<T
3
, sin embargo, de acuerdo a la última ecuación es
necesario que h
8
<h
3
, para que se produzca líquido. Por lo tanto, el gas en
la posición 3 se debe comprimir a presiones donde haya un efecto
considerable sobre la entalpía.
La eficiencia del proceso de licuefacción se puede mejorar si el gas se
expande isoentrópicamente, por ejemplo con una turbina, en vez de
isoentrópicamente a través del estrangulamiento en una válvula.
Esto representa un problema en el funcionamiento de la turbina pues
hay dos fases. Con un sacrificio en la eficiencia potencial del proceso
este problema se solucionaría al expandir una poción de la corriente de
alta presión a una temperatura baja y usando este gas para enfriar el
gas que permanece a alta presión, tal como se muestra en la figura :
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
4
Fig ciclo de licuefacción con expansión de una turbina
En la figura se ve el ciclo de licuefacción con expansión de una turbina,
donde una parte de la corriente de alta presión (x) en el punto 3 se
expande isoentrópicamente hasta la curva de saturación del punto (7).
Este gas con el que no se licuó proveniente del separador se usa para
enfriar la fracción remanente de gas a alta presión (1-x), el gas a alta
presión se enfría y luego se estrangula. Una fracción más grande de la
corriente a alta presión se licua.
La fracción licuada se obtiene como resultado de un balance de energía
donde los límites son las líneas punteadas dibujadas en la figura ,de
esta manera se da paso a la ecuación (5).
3 8 6
) 1 ( h h f fh W
S
− − + ·
(5)
Donde: f es la fracción líquida y (1-f) es la fracción de gas
H es la entalpía
W
S
es el trabajo de la turbina
Para la turbina se hace nuevamente el balance de energía y se tiene la
ecuación (6).
) (
3 7
h h x W
S
− ·
(6)
Donde: h es la entalpía
W
S
es el trabajo de la turbina
Cuando la ecuación (5) y (6) se igualan, se dedsarrollan y se agrupan
términos semejantes se tienen como resultado la ecuación (7).

,
`

.
|


+


·
6
7 3
6 8
3 8
h h
h h
x
h h
h h
f
(7)
Fracción licuada en un
proceso simple de
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
5
estrangulamiento
Esta última ecuación (7) predice un incremento en f (fracción de líquido)
con un incremento de x, hay un balance de materia que forza a que:
F<(1-x)
Muchos procesos han sido desarrollados y son usados para licuar gases.
Los procesos de refrigeración están constituidos de manera similar;
difieren de los procesos de licuefacción en que estos son cíclicos y el
fluido de trabajo generalmente permanece a una temperatura más baja
que su temperatura crítica.
En los procesos criogénicos, la expansión de gases produce frío. Todos
los sistemas criogénicos consisten de un compresor, un intercambiador
de calor y un expansor. Hay dos métodos básicos para producir frío.
Ambos son procesos que manejan gases y hacen uso del hecho de que
calor del compresor se transfiere al ambiente y el gas es entonces
expandido y enfriado
2. CONDENSACIÓN RETRÓGRADA
Para un compuesto puro, el punto crítico es la temperatura y presión más alta a
la que pueden coexistir las fases de vapor y de líquido, pero en las mezclas
binarias esto no sucede, porque al cambiar la composición de la mezcla la
ubicación del punto crítico varía.
Es importante mencionar que esta mezcla tiene una diferencia importante en
sus volatilidades, y que sus puntos críticos de temperatura y presión, no se
encuentran en la parte mas alta de la curva. En un camino isotermo a través de
la curva PT de equilibrio, a bajas temperaturas se llevaría cabo un proceso de
condensación (cuando se incrementa la presión) y de evaporación (cuando
disminuye la presión). De la misma manera ocurre cuando se sigue un camino
isóbaro, al disminuir la temperatura se condensa y al aumentar la temperatura
ocurre la evaporación.
Cuando se intenta manejar una compresión isoterma esto presenta un problema
grave, debido a que si se quiere comprimir un gas de manera isoterma,
eligiendo como temperatura una que éste entre la temperatura máxima de
punto de rocío y la temperatura crítica, el gas a comprimir se empieza a
condensar una vez que su presión aumenta, la cantidad de líquido se
incrementa hasta alcanzar nuevamente un valor de cero, una vez que alcanza la
siguiente línea de rocío. Por lo tanto se tiene un sistema en el que cuando se le
incrementa la presión se obtiene una evaporación del líquido y que cuando se
tiene una disminución de presión se produce la condensación. De manera
similar ocurre cuando se intenta enfriar o calentar el sistema a presión
constante si es que la presión elegida se encuentra entre el punto crítico de la
mezcla y la presión máxima de burbuja. Este proceso inusual de condensación
se conoce con el nombre de condensación retrograda.
Este fenómeno se observa en regiones de PT, como la que se muestra en la
figura , sólo si la línea de vapor-líquido es lo suficientemente ancha para que la
presión máxima de burbuja esté lejos de la presión crítica, de igual manera la
temperatura máxima de rocío con respecto a la temperatura crítica. Estos
puntos máximos de presión y temperatura se denominan cricondenbar y
cricondenter.
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
6
- El cricondentherm, es la máxima temperature a la cual pueden coexistir dos
fases
- El cricondenbar, es la maxima presión a la cual pueden coexistir dos fases.
Fig Diagrama PT de la mezcla metano n-butano
Este problema no le daría problemas al compresor (de fase líquida encontrada)
si sólo se manejaran compresiones en una etapa.
Para el caso del compresor que funciona en etapas con enfriamiento para cada
una, se buscó que la temperatura de salida en los intercambiadores de calor
fuera de 355 K, que es una temperatura por arriba del cricondenterm para que
no ocurriera ninguna condensación retrógrada.
La corriente de alimentación se estableció a temperatura y presión atmosférica
en 300 K y 1 atm. La presión de descarga en el compresor se fijó en 245 atm,
que es la presión que se utiliza en el gas natural comprimido, además de que es
una presión suficientemente alta para que a partir de ella se inicien los
enfriamientos a la corriente de proceso y posteriormente una expansión
isoentálpica que genere una disminución en la corriente, así como la obtención
de dos fases una líquida y una gas. Y para la presión de salida de la válvula de
estrangulamiento se eligió 1 atm, porque a esta presión se realiza el
almacenamiento de la masa licuada, así como las recirculaciones que eran
necesarias en el caso de topologías cíclicas.
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
7
3. RECUPERACIÓN DE HIDROCARBUROS LICUABLES
3.1 MÉTODO LINDE
Con el fin de explicar de una manera sencilla la licuefacción de gases, se menciona
el proceso Linde, que es el más simple de todos. Este proceso consiste en alimentar
un gas a un compresor para elevar su presión por arriba de la presión crítica, es
necesario un enfriador para conservar la temperatura de entrada. Una vez que se
tiene el fluido a alta presión, se enfría a presión constante hasta una temperatura
que garantice que al ocurrir una caída de presión se obtendrá una fracción licuada
del gas.
Esta expansión se logra con una válvula que está conectada a un flash, donde el
líquido obtenido de la licuefacción del gas se retira el sistema, mientras que el gas
que no se licuó, se recircula al intercambiador de calor para funcionar como
absorbedor de calor de la corriente de gas a alta presión que va a entrara a la
válvula.
Este proceso fue introducido por Hampson y mejorado por Carl von Linde. En este
proceso un gas se comprime hasta aproximadamente 150 bar, se enfría por un
intercambiador de calor y posteriormente se estrangula por una válvula donde se
obtiene una nueva disminución en la temperatura del gas producto de una
expansión isoentálpica aprovechando el efecto Joule-Thomson. La mayor parte del
gas se regresa al intercambiador como refrigerante del gas a alta presión hasta la
alimentación del compresor. Una pequeña porción del gas se licua.
A continuación se muestra la figura para mejor entendimiento del proceso de
licuefacción.
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
8
Fig Proceso Linde de licuefacción
3.2 MÉTODO JOULE-THOMSON
Cuando un fluido pasa por una restricción como es el caso de una válvula su presión
disminuye y su entalpía permanece constante. El fluido puede experimentar una
disminución en la temperatura como resultado del estrangulamiento, lo que es la
base en la operación de refrigeradores y el aire acondicionado. Aunque la
temperatura puede ser constante o puede incrementarse durante el proceso de
estrangulamiento.
El comportamiento de la temperatura de un fluido durante su estrangulamiento (a
entalpía constante), se describe como el coeficiente Joule-Thomson (Cengel, 1998).
H
P
T

,
`

.
|


·
π
µ
(8)
Este coeficiente es una medida del cambio en temperatura con respecto a la
presión a entalpía constante, en un proceso de estangulamiento.

< 0, la temperatura aumenta
µ
П
= 0, la temperatura permanece constante
> 0, la temperatura disminuye
El coeficiente Joule Thomson, representa la pendiente de líneas de entalpía
constante en un diagrama PT. Estos diagramas se construyen con un fluido a
temperatura (T
1
) y presión (P
1
), quedando fija la entalpía a esas condiciones. Lo que
se hace después es medir su temperatura y presión a la salida, ya que el fluido se
hace pasar por un tubo de poros.
El experimento se repite para diferentes tamaños de poros y cada uno, da
mediciones distintas en la T
2
y P
2
. Entonces se grafica T vs. P y se obtiene una línea
de entalpía constante, como se muestra en la figura
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
9
Línea de entalpía constante
Si este proceso se repite para T
1
y P
1
distintas, se obtienen muchas líneas de
entalpía constante, tal como se muestra en la figura .
Diagrama PT
De la figura se puede observar lo siguiente:
 La línea que pasa por los puntos donde el coeficiente Joule-Thomson es igual
a cero, se llama línea de inversión.
 La temperatura en el punto donde la isoentálpica intercepta la línea de
inversión se llama temperatura de inversión.
 La temperatura en la intersección con Presión igual a cero se denomina
temperatura máxima de inversión.
Un proceso de estrangulamiento se logra a lo largo de una isoentálpica en la
dirección de disminución de la presión (es decir, de derecha a izquierda en las
curvas mostradas anteriormente).
En esta gráfica es claro que un efecto de enfriamiento no se logra por el
estrangulamiento a menos que el fluido este por debajo de su temperatura máxima
de inversión.
Esto representa un problema para sustancias que tienen una temperatura máxima
de inversión por debajo de la temperatura ambiente, por ejemplo el hidrógeno, que
tiene una temperatura máxima de invesión de -68 ºC. El hidrógeno debe ser
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
10
enfriadopor debajo de esta temperatura si se quiere alcanzar un enfriamiento por
estrangulamiento.
El coeficiente de Joule-Thomson puede ser determinado del conocimiento de C
p
a
presión constante y del comportamiento PVT de una sustancia.
dP
T
V
T V CpdT dh
P
]
]
]

,
`

.
|


− + ·
(9)
h = constante
dh = 0
dP
T
V
T V CpdT
P
]
]
]

,
`

.
|


− + · 0
(10)
π
µ ·
,
`

.
|


·
]
]
]

,
`

.
|


− −
h P
P
T
T
V
T V
Cp
1
(11)
4. PROCESAMIENTO DE LOS COMPONENTES
Los elementos del proceso involucrados en la recuperación de hidrocarburos varían,
dependiendo de los productos deseados y del volumen de gas a ser procesado,
como también su composición y la presión de operación.
4.1 REFRIGERACIÓN EXTERNA
La refrigeración externa representa un rol muy importante en muchos de los
procesos de recuperación de hidrocarburos, al ser usado para enfriar la corriente
de gas para recuperar una cantidad significativa de C3+ y para bajar las
temperaturas del gas mientras el gas circula por otras etapas en la recuperación de
hidrocarburos. Y constituye en la única fuente de refrigeración cuando la presión de
entrada es baja.
4.1.1 PROCESO DE REFRIGERACIÓN BÁSICO DE PROPANO
La refrigeración cíclica consiste de 4 pasos que se muestran en la siguiente gráfica:
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
11
CICLO DE REFRIGERACIÓN PARA UN GRAFICO ENTALPIA - PRESION
1. Compresión de vapor refrigerante saturado en el punto A, a presión de pozo
debajo de la presión de vapor a temperatura ambiente en el punto B.
2. Condensación en el punto C por intercambio de calor con fluido refrigerante,
usualmente aire.
3. Expansión a través de una válvula (expansión Joule-Thompson) para enfriar y
condensar el refrigerante en el punto D.
4. Intercambio de calor con el fluido a ser enfriado por evaporación del
refrigerante de vuelta en el punto A.
El diagrama mostrado arriba, describe el sistema de refrigeración de propano en
una sola etapa, con condiciones típicas de operación. Cada uno de las etapas es
descrita a continuación:
ETAPA DE COMPRESIÓN
El Análisis del ciclo empieza con vapor de propano entrando al compresor como
vapor a 14,5 psia y aproximadamente a -40ºF, donde es comprimido a 250 psia
(punto A-punto B). el poder requerido y la temperatura de descarga del compresor
dependen de la eficiencia del compresor. Alguna vez las plantas usaron
compresores reciprocantes multietapas, pero compresores de tornillo de inyección
de petróleo son ahora preferidos porque ellos pueden completar la compresión en
una sola etapa (unidades largas de refrigeración como las usadas en plantas de de
LNG emplean compresores centrifugos).
El trabajo de compresión es simple
Donde es la eficiencia adiabática del compresor. Tomando en cuenta
compresores no ideales, la actual entalpía al final de la expansión es:
La potencia del compresor para el sistema de refrigeración es el producto de un
caudal y trabajo:
ETAPA DE CONDENSACIÓN
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
12
El gas caliente va a un condensador enfriado por aire o agua, donde el propano
enfría de 100 a 120 ºF, condensa totalmente, y es recogido en un recipiente:
ETAPA DE EXPANSIÓN
El propano líquido deja el recipiente y circula a través de una válvula J-T, donde la
temperatura y presión caen a -40ºF y 16 psia (punto C-punto D). Ningún cambio
ocurre en la entalpía, pero la temperatura cae hasta la temperatura de saturación
del líquido a la presión de expansión-descarga, y si no existen pérdidas de
calor. Si existe pérdida de calor , entonces:
La fracción f , del propano condensado es calculada conociendo la entalpía inicial y
las entalpías del líquido y vapor a la temperatura de condensación, según:
Asumiendo que el vapor deja el chiller como un vapor saturado
ETAPA DE REFRIGERACIÓN
El propano frío va a un intercambiador de calor, el chiller, donde este enfría la
corriente por evaporación (Punto D-Punto A). Ya que el propano en el chiller es
evaporado, y un mínimo intercambio de calor ocurre entre el de propano frío y el
gas de ingreso, la temperatura de ingreso y salida del propano permanece
constante. El propano retorna a la succión del compresor a -40ºF. El calor
absorbido por el propano es simplemente .
Normalmente el chiller tiene dos zonas de transferencia de calor. La primera es de
intercambio de propano en ebullición con gas sobre su punto de rocío e involucrará
sólo calor sensible. La segunda zona tiene vapores condensantes desde la corriente
y el propano en ebullición, el cual da un coeficiente de transferencia de calor total
más elevado. Para completar el ciclo, los vapores de propano dejan el chiller y van a
los tambores de succión antes de ser nuevamente comprimidos. El rendimiento del
ciclo de refrigeración es comúnmente situado en términos de coeficiente de
rendimiento (COP), que es la razón de refrigeración obtenida dividida entre el
trabajo requerido.
4.1.2 PROCESOS DE CONFIGURACIÓN
La termodinámica dice que para minimizar el trabajo de refrigeración (por ejemplo,
compresión requerida), calor desde el chiller debería ser removido a la temperatura
más alta posible. Una manera de reducir el trabajo del compresor por unidad de
refrigeración obtenida es tener varias etapas en el proceso de refrigeración por
remoción del proceso de calentamiento a más de una temperatura. La siguiente
figura muestra un sistema de dos etapas con condiciones representativas de
operación. En este sistema, la corriente de propano condensado expande alrededor
de 62 psia y 25 ºF en dos válvulas paralelas J-T. Una de las corrientes de expansión
va al chiller antes del tambor de succión para la segunda etapa del compresor.
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
13
La presencia de varias etapas reduce los requerimientos de trabajo debido al calor
removido de la corriente a diferentes temperaturas. Una alternativa es la remoción
del calor del refrigerante antes de que este sea expandido. El refrigerante
subenfriado en algunos casos es usado para el intercambio de propano que deja el
recipiente con una porción de líquido enfriado de propano.
Aunque un segundo intercambiador de calor provee mayor beneficio de un sistema
de refrigeración de etapas, ahorros pueden ser obtenidos por medio de una sola
expansión J.T simple para economizar o mediante el uso de una expansión J.T
simple y un intercambiador de calor. Comúnmente las plantas de gas omiten la
primera etapa de intercambio de calor debido a propósitos de costo. Sin embargo,
cuando el requerimiento de energía es crítico, como en una planta de LNG, la
válvula J-T crea un bypass al intercambiador de calor, es comúnmente eliminado y
tres etapas de refrigeración son normales.
Otra forma de alterar la temperatura a la cual el calor es removido es usar el
sistema de refrigeración en cascada. En esta opción, un refrigerante (por ejemplo
propano), es usado para remover el calor de otro refrigerante, por ejemplo etano, el
cual después enfría la corriente descendente del gas hasta -120 ºF. Esta técnica es
comúnmente usad en plantas de LNG. Muchas plantas de gas procesan las
temperaturas de las corrientes, que tienen un buen funcionamiento por debajo de
-120 ºF.
Muchas combinaciones son posibles para una refrigeración más eficiente. Sin
embargo, cada una debe ser balanceada con el capital adicional, con los ahorros en
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
14
los costos operativos, y la complejidad operativa. Aunque pequeños incentivos
existen para sistemas más complejos en el proceso del gas.
4.1.3 EFECTOS DE LAS VARIABLES OPERATIVAS EN LA EFICIENCIA DE
REFRIGERACIÓN
Cierto número de variables en el proceso afectan la capacidad de refrigeración. Uno
de ellos es la temperatura de condensación de salida, la cual esta limitada por el
calor removido en el condensador y determina la presión de descarga del
compresor. Si enfriamiento por aire es usado, la temperatura puede mostrar
grandes cambios, tanto en temporadas como diariamente, en temperaturas
ambiente y del condensador. La siguiente tabla muestra la importancia que la
temperatura de condensación juega en el desempeño del condensador y del
compresor para mantener una constante capacidad de refrigeración cuando el
refrigerante es propileno, los resultados pueden ser comparados con el uso de
propano.
Otro factor que afecta el rendimiento es la pureza del refrigerante. El propano
generalmente contiene pequeñas cantidades de etano. Bajas concentraciones
suponen ningún problema. El etano que se acumula en el propano e incrementa
tanto la presión como la temperatura de condensación. Si la capacidad de
refrigeración es contrariamente afectada, el propano puede ser purgado en la
corriente de entrada de la planta de gas para su recuperación y recarga del
sistema.
Considerando que los compuestos livianos terminen afectando la eficiencia, los
compuestos pesados son un problema menor pero aun así deben ser removidos. El
material pesado más común es el aceite de compresor. Líquidos pesados son
removidos periódicamente tomando una muestra de la corriente del fondo del
chiller, la cual va a un pequeño tanque calentado donde se evapora el propano y
retorna a la succión del compresor. La fuente de calor es la corriente de vapor
propano de la descarga del compresor. Butano también puede estar presente, pero
en menores cantidades que no elevarán significativamente la temperatura del
chiller.
4.2 TURBOEXPANSIÓN
Los turboexpanders son compresores centrífugos que trabajan inversamente. Al
contrario de la expansión de joule Thompson los turboexpanders se mantienen
trabajando durante el proceso. Mientras la Expansion J-T es un proceso
isoentalpico, ideal termodinámicamente reversible el turboexpander es isentrópico.
El trabajo máximo reversible requerido para la compresión isentrópica es
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
15
inversamente el trabajo máximo reversible recuperado por un sistema de
turboexpander en expansión es también isentrópico. La turboexpansion provee la
cantidad máxima de calor extraída del sistema para una presión de rocío conocida
mientras generamos trabajo útil. El trabajo es usado para conducir con presión
aplicada al turboexpander.
En la figura se ve un corte del un turboexpander tipico para procesos de gas. El
expansor es la unidad de la derecha y a la izquierda esta el compresor; el gas entra
al expansor a través de la tubería al tope derecho, y es guiado hacia la turbina por
aerodinámica formando las hélices, completando la expansion. Las altas
velocidades de giro del gas de entrada son transferidas a la turbina y transferida
parte de la energía a la turbina y parte al eje y sale a través de las toberas. Como
parte del gas a sido transferido a la turbina el gas que sale esta a temperaturas y
presiones mucho mas bajas que el gas de entrada. La turbina de expansión dirige a
la turbina de compresión, dándole el trabajo necesario para dirigirse al compresor
centrifugo de la izquierda. Las bajas presiones de gas de entrada en la sección
recta a la izquierda, es comprimida por la turbina del compresor y sale de la unidad.
En la figura se tiene un turboexpander grande usado en una planta de gas. Las
condiciones de operación del turboexpander varian, dependiendo de los procesos
de aplicación y de la composición del gas que esta siendo procesado.
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
16
Las siguientes tablas muestran una idea general del las operaciones de
turboexpander en una planta de gas.
5. PROCESOS DE RECUPERACIÓN DE LICUABLES
Muchas configuraciones de procesos son usadas para recuperar
hidrocarburos en el campo y en las plantas de gas. La mejor configuración
depende de muchas variables, incluyendo:
• Lista de productos
• Volúmenes de gas
• Composición de gas
• Presiones de entrada y salida
La lista de productos dicta la temperatura más baja de operación requerida
para el gas. Los dos el control del punto de rocío y las condiciones de
combustible tienen el mismo producto principal un gas del residuo con
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
17
fracciones de C
3
+ reducido. El control del punto de rocío normalmente es
un campo de operación, y la estabilización del líquido producido esta en el
sitio específico. Aunque la temperatura del gas en un separador de bajo-
temperatura (LTS) puede bajar a -40°F (-40°C), sólo un separador frío es
requerido para separar los componentes volátiles del líquido. Dos nuevas
tecnologías, el Twister y tubo del vortex, controlan el punto de rocío y las
condiciones del combustible en un solo paso.
Si la recuperación del etano limitada (<60% etano) se desea, el proceso de
la recuperación es esencialmente un separador de baja temperatura, sólo
que el fraccionamiento del liquido frío se agrega para aumentar la
recuperación. La absorción de crudo liviano a veces se usa para recuperar
aproximadamente 50% del etano.
Las temperaturas de proceso de gas deben ser tan bajas como -160°F (-
110°C) y normalmente requiere una combinación de refrigeración externa y
expansión. Estas plantas requieren un demetanizador para aumentar las
proporciones de recuperación y extraer el metano del NGL. Los volúmenes
y composición de gas ponen la configuración óptima de la planta sobre una
base económica. Sin embargo, el más alto volumen de gas recuperado es
el etano.
Las presiones de gas de entrada representan una diferencia mayor en la
configuración de la planta. Altas presiones permiten el uso de la expansión,
J-T o turboexpander, para proporcionar el enfriamiento si se desea
recuperar menos. Para las bajas presiones de entrada, cualquier
refrigeración externa o compresión de entrada seguida por expansión estas
necesitan refrigeración del gas sin tener en cuenta la magnitud de etano
recuperado. Las presiones de salida ayudan a decidir qué acercamiento
debe tomarse.
Sin embargo, el más alto el volumen de gas y GPM (galón de liquido por
Mscf), el más atractivo son las recuperaciones altas de etano.
Lo siguiente tres secciones discuten los tres sistemas de recuperación de
hidrocarburos:
1. control del punto de rocío y condiciones de combustible
2. baja recuperación de etano
3. alta recuperación de etano
1. PUNTO DE ROCIO Y CONTROL DE COMBUSTIBLE
Esta para extraer los hidrocarburos pesados de la corriente de gas.
a) Separadores de baja temperatura
También llamados unidades de extracción de baja temperatura son usados
tanto en offshore y onshore. El proceso consiste del enfriamiento y
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
18
condensación parcial de la corriente de gas, seguido por un separador de
baja temperatura. Cuando la presión de entrada es muy alta se debe bajar
esta temperatura para hacer que la presión sea aceptable, el enfriamiento
es obtenido por expansión a través de una válvula de Joule Thompson o
turboexpander. El agua generalmente esta presente y para prevenir la
formación de hidratos los separadores downstream de la expansión están
calentados por encima de la temperatura de formación de hidratos.
Una alternativa para calentar es la inyección de etilen glicol o metanol; el
cual es recuperado y secado para volver a ser usado.
b) Twister
Para controlar el punto de rocío y la deshidratación. El gas entra y se
expande a través de las toberas a velocidades sónicas. La mezcla de dos
fases cuando entran en contacto se crea un remolino y se realiza la
separación por fuerza centrifuga. El gas y el líquido son separados en el
difusor, el líquido es colectado por la pared y el gas sale por el medio
c) Tubo vortex
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
19
Usa la presión de rocío para enfriar la fase gaseosa pero genera una
corriente de gas frío y caliente. Si las corrientes son recombinadas el efecto
es comparable a la expansión de Joule Thompson.
El gas entra tangencialmente a través de las toberas hasta el final del tubo,
se expande, y viaja en espiral a velocidades cercanas a la sónica hasta el
otro tope.
d) Membranas
Son usadas en muchas áreas de los procesos de gas incluyendo el punto de
rocío. El gas entra a la membrana en el lugar de descarga del compresor los
residuos de gas del combustible al compresor o turbina.
El proceso es simple y no requieres partes móviles es relativamente
pequeño y liviano.
2. Baja recuperación de etano
El objetivo en esta sección es remover los componentes más pesados (C3+)
para evitar la condensación o valores mas bajos de calor.
Los procesos usados en las plantas convencionales de gas tienen por
objetivo producir un gas liviano y recuperar aproximadamente un 60% de
etano.
Dos procesos son usados para obtener esos niveles de etano:
- a) Enfriamiento por expansión o refrigeración externa
- b) Absorción de crudo liviano
a) Enfriamiento por expansión o refrigeración externa
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
20
El gas de entrada es enfriada con gas residual frío y el liquido frío del
separador viene al chiller de propano y al separador frío. El vapor del
separador es gas para la venta y es liquido va al fraccionador para
recuperar productos líquidos.
b) Absorción de crudo liviano
El proceso comprende tres pasos:
1. Absorción.- Un absorbedor contacta el crudo liviano para absorber
C
2
+plus del gas natural
2. Estabilización.- El demetanizador de crudo rico extrae el metano y
componentes livianos del petróleo rico.
3. Separación.- Aun la separación de los componentes de GNL
recuperado como productos del crudo rico y el crudo liviano retorna
la absorbedor.
6. REC
UPERACIÓN DE ELEMENTOS MÁS PESADOS
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
21
Para obtener porcentajes de 80 a 90% o mas de etano se e requieren
temperaturas de separación mas bajas, que son obtenibles por el uso de
propano refrigerado únicamente. Los procesos de refrigeración directa
pueden ser usados por cascadas de propano frió con metano o etileno
refrigerado o por el uso de una mezcla de refrigerantes que contienen
metano, etano y propano. La presión de entrada es un requerimiento para
producir refrigeración por expansión, luego la cascada o mezcla de
refrigeración y enfriamiento con o sin expansión puede ser atractivo.
Con la alta recuperación de etano el gas para la venta puede considerar
especificaciones.
Esquema de un proceso de turboexpander convencional
RECUPERACIÓN DE LICUABLES
TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II
22

RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II

2

licuación del aire con realización de trabajo exterior, base del procedimiento Claude. La técnica del proceso de licuación de gases consiste en enfriarlos a una temperatura inferior a la crítica y someterlos a una compresión isoterma que dependerá del. grado de enfriamiento logrado, aunque siempre superior al valor de la presión crítica. El enfriamiento es más intenso que el producido por una máquina frigorífica lo que hace inútil su empleo en estos procesos, no quedando otro recurso que acudir a la expansión del propio gas, bien sea a través de una válvula que impida la transformación de la pérdida de presión en energía cinética, efecto JouleThompson, o expansión a entalpía constante (procedimiento Linde), o bien aquélla para producir un trabajo externo que permita recuperar en parte la energía gastada en la compresión (procedimientos Claude y Heyland). a) El método Linde que se basa en el enfriamiento que produce el fenómeno de estrangulación de una vena fluida, a expensas de la energía del sistema, efecto Joule/Kelvin. b) El método Claude, que es una modificación del anterior, en el que el enfriamiento se logra mediante una expansión adiabática lo más isentrópica posible, con producción de trabajo exterior del mismo gas a licuar, que recupera parcialmente el consumido en la compresión. Cualquiera que sea el sistema que se emplee para producir la licuación, es indispensable quitar previamente al gas todas las sustancias fácilmente condensables, para evitar que se bloquee o se interrumpa la operación. En la figura se representa el ciclo de licuefacción para un mejor rendimiento. El gas se alimenta (1) y se mezcla con la corriente de gas no licuado (8) que entra a un proceso de baja presión y retira el calor del gas a alta presión. El gas se comprime y sale (2) para entrar a un intercambiador, sonde se enfría con agua o con aire a condiciones ambiente (3). El gas sigue un enfriamiento más severo, aquí se pone en contacto con el gas de baja presión y baja temperatura que no licuó (4). El gas pasa por una válvula de estrangulamiento y se licúa (5), luego entra a un separador donde se regresa a proceso el gas no licuado y se obtiene como producto el gas licuado (6). Para determinar la cantidad licuada se hace un balance de energía en los límites del intercambiador junto con el separador, límites marcados con líneas punteadas en la figura , de aquí se obtienen las siguientes ecuaciones:

Con un sacrificio en la eficiencia potencial del proceso este problema se solucionaría al expandir una poción de la corriente de alta presión a una temperatura baja y usando este gas para enfriar el gas que permanece a alta presión. de acuerdo a la última ecuación es necesario que h8<h3. el gas en la posición 3 se debe comprimir a presiones donde haya un efecto considerable sobre la entalpía. h3 = h8 − fh8 + fh6 Se agrupan términos semejantes en la ecuación (3) y luego se despeja la variable f quedando finalmente la ecuación (4): fh8 − fh6 = h8 − h3 f = Donde: h8 − h3 h8 − h6 (4) f es la fracción líquida y (1-f) es la fracción de gas. para que se produzca líquido. H es la entalpía Para que ocurra una transferencia de calor en el intercambiador es necesario que T8<T3. tal como se muestra en la figura : . La eficiencia del proceso de licuefacción se puede mejorar si el gas se expande isoentrópicamente. sin embargo. Por lo tanto. en vez de isoentrópicamente a través del estrangulamiento en una válvula. Esto representa un problema en el funcionamiento de la turbina pues hay dos fases.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 3 Fig Ciclo de licuefacción de gases h3 = h6 + h8 h3 = (1 − f )h8 + fh6 (1) (2) La ecuación (2) se desarrolla para tener como resultado la ecuación (3). por ejemplo con una turbina.

Una fracción más grande de la corriente a alta presión se licua.de esta manera se da paso a la ecuación (5). f =  h − h7  h8 − h3  + x 3 h −h  h8 − h6 6   (7) Fracción licuada en un proceso simple de . La fracción licuada se obtiene como resultado de un balance de energía donde los límites son las líneas punteadas dibujadas en la figura . donde una parte de la corriente de alta presión (x) en el punto 3 se expande isoentrópicamente hasta la curva de saturación del punto (7).RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 4 Fig ciclo de licuefacción con expansión de una turbina En la figura se ve el ciclo de licuefacción con expansión de una turbina. se dedsarrollan y se agrupan términos semejantes se tienen como resultado la ecuación (7). WS = fh6 + (1 − f ) h8 − h3 (5) Donde: f es la fracción líquida y (1-f) es la fracción de gas H es la entalpía WSes el trabajo de la turbina Para la turbina se hace nuevamente el balance de energía y se tiene la ecuación (6). Este gas con el que no se licuó proveniente del separador se usa para enfriar la fracción remanente de gas a alta presión (1-x). WS = x( h7 − h3 ) (6) Donde: h es la entalpía WS es el trabajo de la turbina Cuando la ecuación (5) y (6) se igualan. el gas a alta presión se enfría y luego se estrangula.

el punto crítico es la temperatura y presión más alta a la que pueden coexistir las fases de vapor y de líquido. Este fenómeno se observa en regiones de PT. Hay dos métodos básicos para producir frío. el gas a comprimir se empieza a condensar una vez que su presión aumenta. como la que se muestra en la figura . Cuando se intenta manejar una compresión isoterma esto presenta un problema grave. En los procesos criogénicos. Todos los sistemas criogénicos consisten de un compresor. De la misma manera ocurre cuando se sigue un camino isóbaro. porque al cambiar la composición de la mezcla la ubicación del punto crítico varía.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 5 estrangulamiento Esta última ecuación (7) predice un incremento en f (fracción de líquido) con un incremento de x. hay un balance de materia que forza a que: F<(1-x) Muchos procesos han sido desarrollados y son usados para licuar gases. a bajas temperaturas se llevaría cabo un proceso de condensación (cuando se incrementa la presión) y de evaporación (cuando disminuye la presión). una vez que alcanza la siguiente línea de rocío. y que sus puntos críticos de temperatura y presión. un intercambiador de calor y un expansor. debido a que si se quiere comprimir un gas de manera isoterma. no se encuentran en la parte mas alta de la curva. Es importante mencionar que esta mezcla tiene una diferencia importante en sus volatilidades. Ambos son procesos que manejan gases y hacen uso del hecho de que calor del compresor se transfiere al ambiente y el gas es entonces expandido y enfriado 2. De manera similar ocurre cuando se intenta enfriar o calentar el sistema a presión constante si es que la presión elegida se encuentra entre el punto crítico de la mezcla y la presión máxima de burbuja. Los procesos de refrigeración están constituidos de manera similar. la cantidad de líquido se incrementa hasta alcanzar nuevamente un valor de cero. . la expansión de gases produce frío. de igual manera la temperatura máxima de rocío con respecto a la temperatura crítica. En un camino isotermo a través de la curva PT de equilibrio. eligiendo como temperatura una que éste entre la temperatura máxima de punto de rocío y la temperatura crítica. CONDENSACIÓN RETRÓGRADA Para un compuesto puro. pero en las mezclas binarias esto no sucede. Por lo tanto se tiene un sistema en el que cuando se le incrementa la presión se obtiene una evaporación del líquido y que cuando se tiene una disminución de presión se produce la condensación. Estos puntos máximos de presión y temperatura se denominan cricondenbar y cricondenter. sólo si la línea de vapor-líquido es lo suficientemente ancha para que la presión máxima de burbuja esté lejos de la presión crítica. al disminuir la temperatura se condensa y al aumentar la temperatura ocurre la evaporación. difieren de los procesos de licuefacción en que estos son cíclicos y el fluido de trabajo generalmente permanece a una temperatura más baja que su temperatura crítica. Este proceso inusual de condensación se conoce con el nombre de condensación retrograda.

porque a esta presión se realiza el almacenamiento de la masa licuada. que es la presión que se utiliza en el gas natural comprimido. que es una temperatura por arriba del cricondenterm para que no ocurriera ninguna condensación retrógrada. La corriente de alimentación se estableció a temperatura y presión atmosférica en 300 K y 1 atm. es la maxima presión a la cual pueden coexistir dos fases. es la máxima temperature a la cual pueden coexistir dos fases El cricondenbar. Para el caso del compresor que funciona en etapas con enfriamiento para cada una. Fig Diagrama PT de la mezcla metano n-butano Este problema no le daría problemas al compresor (de fase líquida encontrada) si sólo se manejaran compresiones en una etapa. . se buscó que la temperatura de salida en los intercambiadores de calor fuera de 355 K. La presión de descarga en el compresor se fijó en 245 atm. además de que es una presión suficientemente alta para que a partir de ella se inicien los enfriamientos a la corriente de proceso y posteriormente una expansión isoentálpica que genere una disminución en la corriente. así como la obtención de dos fases una líquida y una gas. Y para la presión de salida de la válvula de estrangulamiento se eligió 1 atm.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 6 - El cricondentherm. así como las recirculaciones que eran necesarias en el caso de topologías cíclicas.

1 MÉTODO LINDE Con el fin de explicar de una manera sencilla la licuefacción de gases. se recircula al intercambiador de calor para funcionar como absorbedor de calor de la corriente de gas a alta presión que va a entrara a la válvula. se enfría por un intercambiador de calor y posteriormente se estrangula por una válvula donde se obtiene una nueva disminución en la temperatura del gas producto de una expansión isoentálpica aprovechando el efecto Joule-Thomson. donde el líquido obtenido de la licuefacción del gas se retira el sistema. se enfría a presión constante hasta una temperatura que garantice que al ocurrir una caída de presión se obtendrá una fracción licuada del gas. A continuación se muestra la figura licuefacción. Una vez que se tiene el fluido a alta presión.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 7 3. Una pequeña porción del gas se licua. se menciona el proceso Linde. RECUPERACIÓN DE HIDROCARBUROS LICUABLES 3. que es el más simple de todos. Esta expansión se logra con una válvula que está conectada a un flash. es necesario un enfriador para conservar la temperatura de entrada. En este proceso un gas se comprime hasta aproximadamente 150 bar. mientras que el gas que no se licuó. para mejor entendimiento del proceso de . Este proceso consiste en alimentar un gas a un compresor para elevar su presión por arriba de la presión crítica. La mayor parte del gas se regresa al intercambiador como refrigerante del gas a alta presión hasta la alimentación del compresor. Este proceso fue introducido por Hampson y mejorado por Carl von Linde.

1998). lo que es la base en la operación de refrigeradores y el aire acondicionado.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 8 Fig Proceso Linde de licuefacción 3. la temperatura aumenta = 0. se describe como el coeficiente Joule-Thomson (Cengel.2 MÉTODO JOULE-THOMSON Cuando un fluido pasa por una restricción como es el caso de una válvula su presión disminuye y su entalpía permanece constante. Estos diagramas se construyen con un fluido a temperatura (T1) y presión (P1). µП < 0. la temperatura permanece constante > 0. quedando fija la entalpía a esas condiciones. como se muestra en la figura . representa la pendiente de líneas de entalpía constante en un diagrama PT. Lo que se hace después es medir su temperatura y presión a la salida. Entonces se grafica T vs. El fluido puede experimentar una disminución en la temperatura como resultado del estrangulamiento. Aunque la temperatura puede ser constante o puede incrementarse durante el proceso de estrangulamiento. da mediciones distintas en la T2 y P2. El experimento se repite para diferentes tamaños de poros y cada uno. P y se obtiene una línea de entalpía constante. El comportamiento de la temperatura de un fluido durante su estrangulamiento (a entalpía constante). µπ =   ∂T    ∂P H (8) Este coeficiente es una medida del cambio en temperatura con respecto a la presión a entalpía constante. la temperatura disminuye El coeficiente Joule Thomson. ya que el fluido se hace pasar por un tubo de poros. en un proceso de estangulamiento.

se obtienen muchas líneas de entalpía constante. de derecha a izquierda en las curvas mostradas anteriormente).  La temperatura en el punto donde la isoentálpica intercepta la línea de inversión se llama temperatura de inversión. El hidrógeno debe ser .  La temperatura en la intersección con Presión igual a cero se denomina temperatura máxima de inversión. se llama línea de inversión.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 9 Línea de entalpía constante Si este proceso se repite para T1 y P1 distintas. Un proceso de estrangulamiento se logra a lo largo de una isoentálpica en la dirección de disminución de la presión (es decir. En esta gráfica es claro que un efecto de enfriamiento no se logra por el estrangulamiento a menos que el fluido este por debajo de su temperatura máxima de inversión. que tiene una temperatura máxima de invesión de -68 ºC. por ejemplo el hidrógeno. Diagrama PT De la figura se puede observar lo siguiente:  La línea que pasa por los puntos donde el coeficiente Joule-Thomson es igual a cero. tal como se muestra en la figura . Esto representa un problema para sustancias que tienen una temperatura máxima de inversión por debajo de la temperatura ambiente.

1 PROCESO DE REFRIGERACIÓN BÁSICO DE PROPANO La refrigeración cíclica consiste de 4 pasos que se muestran en la siguiente gráfica: .1. al ser usado para enfriar la corriente de gas para recuperar una cantidad significativa de C3+ y para bajar las temperaturas del gas mientras el gas circula por otras etapas en la recuperación de hidrocarburos.1 REFRIGERACIÓN EXTERNA La refrigeración externa representa un rol muy importante en muchos de los procesos de recuperación de hidrocarburos. El coeficiente de Joule-Thomson puede ser determinado del conocimiento de Cp a presión constante y del comportamiento PVT de una sustancia. dependiendo de los productos deseados y del volumen de gas a ser procesado. PROCESAMIENTO DE LOS COMPONENTES Los elementos del proceso involucrados en la recuperación de hidrocarburos varían. como también su composición y la presión de operación. 4. 4.   ∂V   dh = CpdT + V − T   dP  ∂T P   h = constante dh = 0 (9)   ∂V   0 = CpdT + V − T   dP  ∂T P   − 1   ∂V    ∂T    =  = µπ V − T  Cp   ∂T P   ∂P h (10) (11) 4.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 10 enfriadopor debajo de esta temperatura si se quiere alcanzar un enfriamiento por estrangulamiento. Y constituye en la única fuente de refrigeración cuando la presión de entrada es baja.

a presión de pozo debajo de la presión de vapor a temperatura ambiente en el punto B. El trabajo de compresión es simple Donde es la eficiencia adiabática del compresor. El diagrama mostrado arriba. describe el sistema de refrigeración de propano en una sola etapa. donde es comprimido a 250 psia (punto A-punto B). Cada uno de las etapas es descrita a continuación: ETAPA DE COMPRESIÓN El Análisis del ciclo empieza con vapor de propano entrando al compresor como vapor a 14. el poder requerido y la temperatura de descarga del compresor dependen de la eficiencia del compresor. pero compresores de tornillo de inyección de petróleo son ahora preferidos porque ellos pueden completar la compresión en una sola etapa (unidades largas de refrigeración como las usadas en plantas de de LNG emplean compresores centrifugos). Tomando en cuenta compresores no ideales. usualmente aire. Intercambio de calor con el fluido a ser enfriado por evaporación del refrigerante de vuelta en el punto A. Compresión de vapor refrigerante saturado en el punto A. 2.5 psia y aproximadamente a -40ºF. la actual entalpía al final de la expansión es: La potencia del compresor para el sistema de refrigeración es el producto de un caudal y trabajo: ETAPA DE CONDENSACIÓN . Expansión a través de una válvula (expansión Joule-Thompson) para enfriar y condensar el refrigerante en el punto D. 4.PRESION 1.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 11 CICLO DE REFRIGERACIÓN PARA UN GRAFICO ENTALPIA . Alguna vez las plantas usaron compresores reciprocantes multietapas. 3. con condiciones típicas de operación. Condensación en el punto C por intercambio de calor con fluido refrigerante.

En este sistema. el cual da un coeficiente de transferencia de calor total más elevado. y es recogido en un recipiente: ETAPA DE EXPANSIÓN El propano líquido deja el recipiente y circula a través de una válvula J-T.2 PROCESOS DE CONFIGURACIÓN La termodinámica dice que para minimizar el trabajo de refrigeración (por ejemplo. El calor absorbido por el propano es simplemente . donde este enfría la corriente por evaporación (Punto D-Punto A). donde la temperatura y presión caen a -40ºF y 16 psia (punto C-punto D). El rendimiento del ciclo de refrigeración es comúnmente situado en términos de coeficiente de rendimiento (COP). Ningún cambio ocurre en la entalpía. Normalmente el chiller tiene dos zonas de transferencia de calor. La siguiente figura muestra un sistema de dos etapas con condiciones representativas de operación. del propano condensado es calculada conociendo la entalpía inicial y las entalpías del líquido y vapor a la temperatura de condensación. La primera es de intercambio de propano en ebullición con gas sobre su punto de rocío e involucrará sólo calor sensible.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 12 El gas caliente va a un condensador enfriado por aire o agua. entonces: si no existen pérdidas de La fracción f . El propano retorna a la succión del compresor a -40ºF. según: Asumiendo que el vapor deja el chiller como un vapor saturado ETAPA DE REFRIGERACIÓN El propano frío va a un intercambiador de calor. Ya que el propano en el chiller es evaporado. Una manera de reducir el trabajo del compresor por unidad de refrigeración obtenida es tener varias etapas en el proceso de refrigeración por remoción del proceso de calentamiento a más de una temperatura. la corriente de propano condensado expande alrededor de 62 psia y 25 ºF en dos válvulas paralelas J-T. la temperatura de ingreso y salida del propano permanece constante. . pero la temperatura cae hasta la temperatura de saturación del líquido a la presión de expansión-descarga. calor desde el chiller debería ser removido a la temperatura más alta posible. y calor. compresión requerida). Si existe pérdida de calor . y un mínimo intercambio de calor ocurre entre el de propano frío y el gas de ingreso. Para completar el ciclo. Una de las corrientes de expansión va al chiller antes del tambor de succión para la segunda etapa del compresor. La segunda zona tiene vapores condensantes desde la corriente y el propano en ebullición. el chiller. condensa totalmente. 4. que es la razón de refrigeración obtenida dividida entre el trabajo requerido. donde el propano enfría de 100 a 120 ºF. los vapores de propano dejan el chiller y van a los tambores de succión antes de ser nuevamente comprimidos.1.

Sin embargo. con los ahorros en . cuando el requerimiento de energía es crítico.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 13 La presencia de varias etapas reduce los requerimientos de trabajo debido al calor removido de la corriente a diferentes temperaturas. es comúnmente eliminado y tres etapas de refrigeración son normales.T simple para economizar o mediante el uso de una expansión J. que tienen un buen funcionamiento por debajo de -120 ºF. Comúnmente las plantas de gas omiten la primera etapa de intercambio de calor debido a propósitos de costo. Sin embargo. En esta opción. Muchas combinaciones son posibles para una refrigeración más eficiente. ahorros pueden ser obtenidos por medio de una sola expansión J. el cual después enfría la corriente descendente del gas hasta -120 ºF. Una alternativa es la remoción del calor del refrigerante antes de que este sea expandido. Aunque un segundo intercambiador de calor provee mayor beneficio de un sistema de refrigeración de etapas. es usado para remover el calor de otro refrigerante. por ejemplo etano. cada una debe ser balanceada con el capital adicional. Esta técnica es comúnmente usad en plantas de LNG. la válvula J-T crea un bypass al intercambiador de calor. Muchas plantas de gas procesan las temperaturas de las corrientes. Otra forma de alterar la temperatura a la cual el calor es removido es usar el sistema de refrigeración en cascada. El refrigerante subenfriado en algunos casos es usado para el intercambio de propano que deja el recipiente con una porción de líquido enfriado de propano. como en una planta de LNG. un refrigerante (por ejemplo propano).T simple y un intercambiador de calor.

tanto en temporadas como diariamente.3 EFECTOS DE LAS VARIABLES OPERATIVAS EN LA EFICIENCIA DE REFRIGERACIÓN Cierto número de variables en el proceso afectan la capacidad de refrigeración. La fuente de calor es la corriente de vapor propano de la descarga del compresor. la cual esta limitada por el calor removido en el condensador y determina la presión de descarga del compresor. los compuestos pesados son un problema menor pero aun así deben ser removidos. Al contrario de la expansión de joule Thompson los turboexpanders se mantienen trabajando durante el proceso. El trabajo máximo reversible requerido para la compresión isentrópica es . Uno de ellos es la temperatura de condensación de salida. en temperaturas ambiente y del condensador. la temperatura puede mostrar grandes cambios. ideal termodinámicamente reversible el turboexpander es isentrópico. pero en menores cantidades que no elevarán significativamente la temperatura del chiller. La siguiente tabla muestra la importancia que la temperatura de condensación juega en el desempeño del condensador y del compresor para mantener una constante capacidad de refrigeración cuando el refrigerante es propileno. Bajas concentraciones suponen ningún problema.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 14 los costos operativos. y la complejidad operativa. la cual va a un pequeño tanque calentado donde se evapora el propano y retorna a la succión del compresor. 4. 4. Aunque pequeños incentivos existen para sistemas más complejos en el proceso del gas.2 TURBOEXPANSIÓN Los turboexpanders son compresores centrífugos que trabajan inversamente. Líquidos pesados son removidos periódicamente tomando una muestra de la corriente del fondo del chiller. Si la capacidad de refrigeración es contrariamente afectada. el propano puede ser purgado en la corriente de entrada de la planta de gas para su recuperación y recarga del sistema.1. Considerando que los compuestos livianos terminen afectando la eficiencia. Butano también puede estar presente. los resultados pueden ser comparados con el uso de propano. El propano generalmente contiene pequeñas cantidades de etano. Otro factor que afecta el rendimiento es la pureza del refrigerante. El etano que se acumula en el propano e incrementa tanto la presión como la temperatura de condensación. Si enfriamiento por aire es usado. Mientras la Expansion J-T es un proceso isoentalpico. El material pesado más común es el aceite de compresor.

En la figura se tiene un turboexpander grande usado en una planta de gas. y es guiado hacia la turbina por aerodinámica formando las hélices. En la figura se ve un corte del un turboexpander tipico para procesos de gas. el gas entra al expansor a través de la tubería al tope derecho. Las altas velocidades de giro del gas de entrada son transferidas a la turbina y transferida parte de la energía a la turbina y parte al eje y sale a través de las toberas. El expansor es la unidad de la derecha y a la izquierda esta el compresor.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 15 inversamente el trabajo máximo reversible recuperado por un sistema de turboexpander en expansión es también isentrópico. . La turbina de expansión dirige a la turbina de compresión. El trabajo es usado para conducir con presión aplicada al turboexpander. Las bajas presiones de gas de entrada en la sección recta a la izquierda. La turboexpansion provee la cantidad máxima de calor extraída del sistema para una presión de rocío conocida mientras generamos trabajo útil. Como parte del gas a sido transferido a la turbina el gas que sale esta a temperaturas y presiones mucho mas bajas que el gas de entrada. completando la expansion. dándole el trabajo necesario para dirigirse al compresor centrifugo de la izquierda. Las condiciones de operación del turboexpander varian. dependiendo de los procesos de aplicación y de la composición del gas que esta siendo procesado. es comprimida por la turbina del compresor y sale de la unidad.

PROCESOS DE RECUPERACIÓN DE LICUABLES Muchas configuraciones de procesos son usadas para recuperar hidrocarburos en el campo y en las plantas de gas. Los dos el control del punto de rocío y las condiciones de combustible tienen el mismo producto principal un gas del residuo con . incluyendo: • Lista de productos • Volúmenes de gas • Composición de gas • Presiones de entrada y salida La lista de productos dicta la temperatura más baja de operación requerida para el gas.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 16 Las siguientes tablas muestran una idea general del las operaciones de turboexpander en una planta de gas. 5. La mejor configuración depende de muchas variables.

Sin embargo. alta recuperación de etano 1. Si la recuperación del etano limitada (<60% etano) se desea. Sin embargo. sólo que el fraccionamiento del liquido frío se agrega para aumentar la recuperación. Para las bajas presiones de entrada. el más alto el volumen de gas y GPM (galón de liquido por Mscf). Dos nuevas tecnologías. La absorción de crudo liviano a veces se usa para recuperar aproximadamente 50% del etano. sólo un separador frío es requerido para separar los componentes volátiles del líquido. cualquier refrigeración externa o compresión de entrada seguida por expansión estas necesitan refrigeración del gas sin tener en cuenta la magnitud de etano recuperado. el Twister y tubo del vortex. controlan el punto de rocío y las condiciones del combustible en un solo paso. Las temperaturas de proceso de gas deben ser tan bajas como -160°F (110°C) y normalmente requiere una combinación de refrigeración externa y expansión. baja recuperación de etano 3.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 17 fracciones de C3+ reducido. a) Separadores de baja temperatura También llamados unidades de extracción de baja temperatura son usados tanto en offshore y onshore. y la estabilización del líquido producido esta en el sitio específico. El proceso consiste del enfriamiento y . Las presiones de salida ayudan a decidir qué acercamiento debe tomarse. Altas presiones permiten el uso de la expansión. Las presiones de gas de entrada representan una diferencia mayor en la configuración de la planta. Lo siguiente tres secciones discuten los tres sistemas de recuperación de hidrocarburos: 1. J-T o turboexpander. El control del punto de rocío normalmente es un campo de operación. el proceso de la recuperación es esencialmente un separador de baja temperatura. PUNTO DE ROCIO Y CONTROL DE COMBUSTIBLE Esta para extraer los hidrocarburos pesados de la corriente de gas. Estas plantas requieren un demetanizador para aumentar las proporciones de recuperación y extraer el metano del NGL. Aunque la temperatura del gas en un separador de bajotemperatura (LTS) puede bajar a -40°F (-40°C). Los volúmenes y composición de gas ponen la configuración óptima de la planta sobre una base económica. el más alto volumen de gas recuperado es el etano. control del punto de rocío y condiciones de combustible 2. el más atractivo son las recuperaciones altas de etano. para proporcionar el enfriamiento si se desea recuperar menos.

La mezcla de dos fases cuando entran en contacto se crea un remolino y se realiza la separación por fuerza centrifuga. seguido por un separador de baja temperatura. El agua generalmente esta presente y para prevenir la formación de hidratos los separadores downstream de la expansión están calentados por encima de la temperatura de formación de hidratos. El gas entra y se expande a través de las toberas a velocidades sónicas. Cuando la presión de entrada es muy alta se debe bajar esta temperatura para hacer que la presión sea aceptable. el cual es recuperado y secado para volver a ser usado. el enfriamiento es obtenido por expansión a través de una válvula de Joule Thompson o turboexpander. Una alternativa para calentar es la inyección de etilen glicol o metanol. el líquido es colectado por la pared y el gas sale por el medio c) Tubo vortex . El gas y el líquido son separados en el difusor.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 18 condensación parcial de la corriente de gas. b) Twister Para controlar el punto de rocío y la deshidratación.

se expande. y viaja en espiral a velocidades cercanas a la sónica hasta el otro tope. 2. Si las corrientes son recombinadas el efecto es comparable a la expansión de Joule Thompson. Baja recuperación de etano El objetivo en esta sección es remover los componentes más pesados (C3+) para evitar la condensación o valores mas bajos de calor. El gas entra tangencialmente a través de las toberas hasta el final del tubo.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 19 Usa la presión de rocío para enfriar la fase gaseosa pero genera una corriente de gas frío y caliente. d) Membranas Son usadas en muchas áreas de los procesos de gas incluyendo el punto de rocío. El gas entra a la membrana en el lugar de descarga del compresor los residuos de gas del combustible al compresor o turbina. Dos procesos son usados para obtener esos niveles de etano: a) Enfriamiento por expansión o refrigeración externa b) Absorción de crudo liviano a) Enfriamiento por expansión o refrigeración externa . El proceso es simple y no requieres partes móviles es relativamente pequeño y liviano. Los procesos usados en las plantas convencionales de gas tienen por objetivo producir un gas liviano y recuperar aproximadamente un 60% de etano.

RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 20 El gas de entrada es enfriada con gas residual frío y el liquido frío del separador viene al chiller de propano y al separador frío. Separación..El demetanizador de crudo rico extrae el metano y componentes livianos del petróleo rico.Un absorbedor contacta el crudo liviano para absorber C2+plus del gas natural 2. Absorción. 3. REC UPERACIÓN DE ELEMENTOS MÁS PESADOS ..Aun la separación de los componentes de GNL recuperado como productos del crudo rico y el crudo liviano retorna la absorbedor. Estabilización. El vapor del separador es gas para la venta y es liquido va al fraccionador para recuperar productos líquidos. b) Absorción de crudo liviano El proceso comprende tres pasos: 1. 6..

que son obtenibles por el uso de propano refrigerado únicamente. luego la cascada o mezcla de refrigeración y enfriamiento con o sin expansión puede ser atractivo. Esquema de un proceso de turboexpander convencional . etano y propano. La presión de entrada es un requerimiento para producir refrigeración por expansión. Los procesos de refrigeración directa pueden ser usados por cascadas de propano frió con metano o etileno refrigerado o por el uso de una mezcla de refrigerantes que contienen metano. Con la alta recuperación de etano el gas para la venta puede considerar especificaciones.RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 21 Para obtener porcentajes de 80 a 90% o mas de etano se e requieren temperaturas de separación mas bajas.

RECUPERACIÓN DE LICUABLES TECNOLOGIA DEL GAS NATURAL II 22 .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful