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GLANDULA

"rgano de origen Epitelial cuya funcin es la de segregar ciertas sustancias."(Este concepto es sacado de la deduccin de que la glndula es representada como un rgano por provenir de un sistema y esta compuesto de tejidos de clulas epiteliales). 2.2 La glndula como cuerpo pineal "Se le llama cuerpo pineal a la glndula por poseer y tener un aspecto o unas dimensiones de cono de pino"(GARCIA-PELAYO Ramn y aportadores, Diccionario enciclopdico ilustrado de la salud,3ra Edicin TOMO 1). "La glndula es un rgano de origen epitelial cuya funcin es la de segregar ciertas sustancias fueras del organismo" (La glndula es un rgano de tejidos como lo es el corazn u otro con la excepcin de que este despide sustancias en una forma un tanto parecida al sudar de una persona, pero dado que este rgano desecha sustancias y las deja correr por las venas y arterias, utilizndolas como caeras de desage para ir a su depsito). 2.3 Tipos de glndulas Las glndulas que existen en el cuerpo poseen distintas formas como estructuras, por lo que se dividen en distintos grupos segn su funcin, las siguientes son los grupos ms representativos de glndulas segregadoras de sustancias. 2.3.1 Las glndulas endocrinas "El sistema endocrino esta formado por glndulas que producen mensajeros qumicos llamados hormonas"( Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biologa. McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). Las hormonas que producen las glndulas endocrinas, ayudan a controlar como a regular partes, sistemas, aparatos y hasta rganos individuales del cuerpo . "El sistema endocrino es el conjunto de rganos y tejidos del organismo que liberan hormonas"( D. W. Fawcett. Tratado de Histologa. 12da. edicin. Ed. Interamericana. 1995. ). Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo. Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, el desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metablicos del organismo. Las encargadas de producir las hormonas son las glndulas endocrinas. Dentro de ellas, el primer lugar lo ocupa sin duda la hipfisis o glndula pituitaria, que es un pequeo rgano de secrecin interna localizado en la base del cerebro, junto al hipotlamo. Tiene forma ovoide (de huevo) y mide poco ms de diez milmetros. A pesar de ser tan pequesima, su funcin es fundamental para el cuerpo humano, por cuanto tiene el control de la secrecin de casi todas las glndulas endocrinas.

El sistema endocrino no tiene una localizacin anatmica nica, sino que est disperso en todo el organismo en glndulas endocrinas y en clulas asociadas al tubo digestivo. Al conjunto de clulas que poseen una actividad secretora se le denomina glndulas. Adems de las glndulas endocrinas existen otro tipo de glndulas, que corresponden a otros sistemas y que mencionaremos brevemente. Tambin las glndulas pueden ser de distintos tipos. Cuando la secrecin se libera al exterior (como los jugos digestivos), estamos hablando de glndulas exocrinas (como las glndulas lacrimales, las glndulas sudorparas, o el pncreas y la vescula biliar que vierten su contenido al duodeno). Por el contrario, cuando los productos de secrecin se liberan al medio interno (tal es el caso de las hormonas) decimos que hay una secrecin por glndulas endocrinas. Los ciclos endocrinos El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la reproduccin, incluyendo el desarrollo de las gnadas, el periodo de madurez funcional y su posterior envejecimiento, as como el ciclo menstrual y el periodo de gestacin. El patrn cclico del estro (estro es la abreviatura de estrgeno, refirindose a una hormona que primordialmente produce la mujer) , que es el periodo durante el cual es posible el apareamiento frtil en los animales, esta regulado tambin por hormonas. 2.3.2 Las glndulas exocrinas Las glndulas del sistema exocrino no poseen solo mensajeros qumicos como las hormonas, que llevan el mensaje a lugares de todo el cuerpo, ya que estos los envan por ductos o tubos, ya que no son como las hormonas del sistema endocrino que llevan sus hormonas por todo el torrente sanguneo hasta el lugar indicado, mientras que las glndulas exocrinas al secretar estas hormonas van directo al lugar indicado receptor de susodicha hormona, ya sean los lagrimales, como axilas o tejidos cutneos. Unicelulares: compuesta por una sola clula secretora. P. ejemplo. Clulas calicifores. Multicelulares: Se clasifican segn la forma de sus partes secretoras en: alveolares, acinosas, tubuloalveolares, etc. Estas tambin se pueden clasificar segn el grado de ramificacin de los conductos excretores en: simples o compuestas. Segn la forma de los adenmeros, las G. Simples y compuestas se dividen en:

Glndula tubular: La parte secretora tiene forma de tubo. Alveolar: Si la parte secretora es en forma de bolsa o alvolo. Acinosa: Cuando la parte externa tiene forma de bolsa, mientras que la luz es tubular. Tubuloalveolares Tubuloacinosas.

Las glndulas compuestas se clasifican segn el producto de secrecin en:


Mucosas Serosas Mixtas. Contienen clulas serosas y mucosas.

Regulacin de la secrecin exocrina Algunas son estimuladas nicamente por el sistema nervioso autnomo, mientras que otras slo son estimuladas por medio de hormonas. Otras son estimuladas tanto por el S.N.A como por medio de hormonas. 2.3.3 Glndulas holocrinas "Las glndulas holocrinas son aquellas donde los productos de secrecin se acumulan en los cuerpos clulas, luego las clulas mueren y son excretadas como la secrecin de la glndula"( DEBUSE N. Lo esencial en Sistema endocrino y aparato reproductor. Cursos "Crash" de Mosby. Harcourt-Brace. 1998.). Constantemente se forman nuevas clulas para reponer a las perdidas. Las glndulas sebceas pertenecen a este grupo. 2.3.4 Glndulas epocrinas "Las glndulas epocrinas son intermedias entre las epocrinas y las exocrinas"( Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biologa. McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). Sus secreciones se renen en los extremos de las clulas glandulares. Luego estos extremos de las clulas se desprenden para formar la secrecin. El ncleo y el citoplasma restante, luego en un corto periodo de recuperacin. El ncleo y repite el proceso. Las glndulas mamarias pertenecen a este grupo.

2.3.5 Glndulas unicelulares Las glndulas unicelulares (una clula) estn representadas por clulas mucosas o coliformes que se encuentran en el epitelio de recubrimiento de los sistemas digestivos, respiratorio y urogenital. En animales inferiores, tales como los peces y los anfibios, son comunes en la piel. Producen un material proteico, la mucita, la cual con el agua forma moco para lubricar las superficies libres de las membranas. La forma de las clulas mucosas es como una copa y de ah el nombre de clulas caliciciformes. El extremo interno o basal es delgado y contiene el ncleo. Una clula caliciforme puede verter su contenido poco a poco y retener su forma, o vaciarse rpidamente y colapsarse. Otra vez se llena y se repite el ciclo. Peridicamente estas clulas mueren y son remplazadas. 2.3.6 Glndulas multicelulares

Las glndulas multicelulares (se les llama as a cualquier cosa que posea ms de dos clulas) presentan formas variadas. Las ms simples tienen forma de platos aplanados de clulas secretoras o son grupos de clulas secretoras que constituyen un pequeo hueco dentro del epitelio y secretan a travs de una abertura comn. 3.1 Definicin conceptual de hormona "Una hormona es una sustancia qumica secretada en los lpidos corporales, por una clula o un grupo de clulas que ejerce un efecto fisiolgico sobre otras clulas del organismo"( MARTN VILLAMOR Y SOTO ESTEBAN. Serie de manuales de Enfermera: Anatomo-Fisiologa, tomo I y II. Masso-Salvat. 1994. ). Para facilitar la comprensin, las hormonas son sustancias fabricadas por las glndulas endocrinas, que al verterse en el torrente sanguneo activan diversos mecanismos y ponen en funcionamientos diversos rganos del cuerpo. "Las hormonas son sustancias qumicas producidas por el cuerpo que controlan numerosas funciones corporales"( DEBUSE N. Lo esencial en Sistema endocrino y aparato reproductor. Cursos "Crash" de Mosby. HarcourtBrace. 1998.). Las hormonas actan como "mensajeros" para coordinar las funciones de varias partes del cuerpo. La mayora de las hormonas son protenas que consisten de cadenas de aminocidos. Algunas hormonas son esteroides, sustancias grasas producidas a base de colesterol. Las hormonas van a todos lugares del cuerpo por medio del torrente sanguneo hasta llegar a su lugar indicado, logrando cambios como aceleracin del metabolismo, aceleracin del ritmo cardaco, produccin de leche, desarrollo de rganos sexuales y otros. El sistema hormonal se relaciona principalmente con diversas acciones metablicas del cuerpo humano y controla la intensidad de funciones qumicas en las clulas. Algunos efectos hormonales se producen en segundos, otros requieren varios das para iniciarse y durante semanas, meses, incluso aos. 3.2 Funciones que controlan las hormonas Entre las funciones que controlan las hormonas se incluyen:

Las actividades de rganos completos. El crecimiento y desarrollo. Reproduccin Las caractersticas sexuales. El uso y almacenamiento de energa Los niveles en la sangre de lquidos, sal y azcar.

3.3 Metabolismo Hormonal El hgado y los riones desempean un papel fundamental en la depuracin y excrecin de estas hormonas, pero poco se sabe acerca del proceso detallado

de su metabolismo. La vida media de la prolactina es de 12 minutos; la de la LH y FSH es cercana a la hora, mientras que la HCG tiene una vida media de varias horas. Si el contenido de cido silico es mayor, ms prolongada es la supervivencia de la hormona en la circulacin. 3.4 Fbrica de hormonas Las encargadas de producir las hormonas son las glndulas endocrinas. Dentro de ellas, el primer lugar lo ocupa sin duda la hipfisis o glndula pituitaria, que es un pequeo rgano de secrecin interna localizado en la base del cerebro, junto al hipotlamo. Tiene forma ovoide (de huevo) y mide poco ms de diez milmetros. A pesar de ser tan pequesima, su funcin es fundamental para el cuerpo humano, por cuanto tiene el control de la secrecin de casi todas las glndulas endocrinas. La hipfisis est formada por dos glndulas separadas, conocidas como adenohipfisis y neurohipfisis. La primera corresponde al lbulo anterior y la segunda al lbulo posterior. Se comunica anatmica y funcionalmente a travs de la sangre con el hipotlamo, lo que articula una gran coordinacin entre el sistema nervioso y el endocrino. La relacin hipotlamo-hipfisis es bastante particular, puesto que, a diferencia del resto del sistema nervioso, en que las neuronas se relacionan directamente con su efector (rgano terminal que distribuye los impulsos nerviosos que recibe, activando la secrecin de una glndula o contraccin de un msculo), en la hipfisis las neuronas hipotalmicas no hacen contacto directo con sus efectoras. Estas ltimas pasan a la sangre y alcanzan la adenohipfisis a travs de una red capilar que se extiende entre el hipotlamo y la hipfisis anterior. En consecuencia, los ncleos hipotalmicos son fundamentales para el normal funcionamiento de la hipfisis. 3.5 Regulacin de las hormonas La regulacin de hormonas en general incluye tres partes importantes:

heterogeneidad de la hormona regulacin hacia arriba y hacia abajo de los receptores regulacin de la adenil-ciclasa.

Los factores de crecimiento son producidos por expresin local de genes. Operan por unin a receptores en la membrana celular. Los receptores generalmente contienen un componente intracelular con tirosina-quinasa. Otros factores actan a travs de segundos mensajeros, tales como el AMPc y el fosfoinositol. Los factores de crecimiento requieren condiciones especiales para actuar; para inducir la mitognesis se requiere la exposicin secuencial a varios de ellos, con limitantes importantes en cantidad y tiempo de exposicin. Pueden actuar en forma sinrgica con hormonas; por ejemplo el IGF-I en presencia de FSH induce receptores para LH.

3.5.1 Regulacin de arriba hacia abajo "La modulacin positiva o negativa de los receptores por hormonas homlogas es conocida como regulacin hacia arriba y hacia abajo" (Bernstein, R. & S. Bernstein. 1998. Biologa. McGraw - Hill. Colombia. 729 p.). Poco se conoce sobre la regulacin hacia arriba, pero se sabe que hormonas como la prolactina y la GnRH pueden aumentar la concentracin de sus propios receptores en la membrana. La principal forma biolgica como las hormonas peptdicas controlan el nmero de receptores y por ende, la actividad biolgica, es a travs del proceso de internalizacin. Esto explica el por qu de la secrecin pulstil de las gonadotropinas para evitar la regulacin hacia abajo. "Cuando hay concentraciones elevadas de hormona en la circulacin, el complejo hormona-receptor se mueve hacia una regin especial en la membrana, el hueco revestido (coated pit)". A medida que esta regin se va llenando sufre el proceso de endocitosis mediada por receptores. Esta regin de la membrana celular es una vescula lipdica que est sostenida por una canasta de protenas especficas llamadas clatrinas. Cuando est completamente ocupada la vescula es invaginada, se separa e ingresa a la clula como una vescula cubierta, llamada tambin receptosoma. Es transportada a los lisosomas donde sufre el proceso de degradacin. El receptor liberado puede ser reciclado y reinsertado en la membrana celular; a su vez, tanto el receptor como la hormona pueden ser degradados disminuyendo la actividad biolgica. Este proceso de internalizacin no solo es utilizado para el control de la actividad biolgica sino para transporte intracelular de sustancias como hierro y vitaminas. Los receptores de membrana han sido divididos en dos clases. Los de clase I son utilizados para modificar el comportamiento celular por regulacin hacia abajo; son ocupados por FSH, LH, HCG, GnRH, TSH, TRH e insulina. Los receptores de clase II son utilizados para ingreso de sustancias indispensables para la clula y para remover noxas; por ejemplo son usados por la LDL para el transporte de colesterol a las clulas esteroidognicas. 3.5.2 Heterogeneidad Las glicoprotenas tales como FSH y LH no son protenas nicas sino una familia de formas heterogneas (isoformas) con diversa actividad biolgica e inmunolgica. Las isoformas tienen variacin en la vida media y peso molecular. Esta familia de glicopptidos incluye la FSH, LH, TSH y HCG. Todas son dmeros compuestos de dos subunidades polipeptdicas glicosiladas, las

subunidades a y b. Todas comparten la subunidad a que es idntica, conformada por 92 aminocidos. Las cadenas b difieren tanto en los aminocidos como en el contenido de carbohidratos, lo cual les confiere especificidad. El factor limitante en la produccin hormonal est dado por la disponibilidad de cadenas b, ya que las a se encuentran en cantidad suficiente a nivel tisular y sanguneo. Las glicoprotenas pueden variar en su contenido de carbohidratos. La remocin de residuos de la FSH lleva a la produccin de compuestos capaces de unirse al receptor pero no de desencadenar acciones biolgicas. La prolactina consta de 197 a 199 aminocidos; tiene tambin variaciones estructurales que incluyen glicosilacin, fosforilacin y cambios en unin y carga elctrica. Se encuentran varios tamaos que han llevado a utilizar trminos como pequea, grande y gran-gran prolactina. Todas estas modificaciones e isoformas llevan a que el inmunoanlisis no siempre pueda reflejar la situacin biolgica. 3.6 Receptores de hormonas<BR> "Los receptores de hormonas son selectivos tejidos formados por clulas que reaccionan a ciertas sustancias como las hormonas y se aceleran o cambian en alguna forma segn la instruccin y el trabajo que desempean".( Esta definicin es dada por conclusin de que las hormonas son sustancias que sirven como catalizadores y solo algunas clulas son sensibles a estos). La accin selectiva de las hormonas en tejidos especficos depende de la distribucin entre los tejidos de los receptores especficos y varias protenas efectoras que median las respuestas celulares inducidas por hormonas. Los receptores tienen dos componentes clave: a) Dominio especfico de unin a ligando donde se une estereoespecficamente la hormona correcta para ese receptor. b) Dominio efector que reconoce la presencia de la hormona unida al domino del ligando y que inicia la generacin de la respuesta biolgica La unin de la hormona al ligando produce cambios finos pero crticos en el ambiente del sitio efector, de manera que se inicia la transduccin, puede haber interaccin con otros componentes celulares para completar la seal del proceso de transduccin. Los receptores estn compuestos principalmente por protenas, pero tienen modificaciones secundarias de carbohidratos y pueden estar selectivamente inmersos en la membrana lipdica, tambin pueden estar fosforilados, o formar oligmeros por puentes de disulfuro o interacciones covalentes.

Para ejercer su accin, todas las hormonas deben unirse a su receptor especfico, estas uniones inician mecanismos intracelulares que conllevan las respuestas celulares. Las hormonas esteroideas y tiroideas son liposolubles y entran a las clulas libremente y se unen a las protenas del citosol. Los complejos resultantes translocan al ncleo donde se unen a elementos regulatorios en el DNA estimulando o inhibiendo la transcripcin de genes especficos. Todas las dems hormonas se unen a los receptores celulares localizados en la membrana de las clulas diana. Esta unin disipara uno o ms de las vas de transduccin que llevan a las respuestas celulares. 3.7 Clases y clasificacin de Hormonas Inicialmente las hormonas se clasificaban en tres grupos de acuerdo a su estructura qumica: hormonas peptdicas y proteicas, las hormonas asteroideas y las hormonas relacionadas con aminocidos.En vertebrados se clasifican en:

Aminas prostaglandinas esteroides pptidos y proteinas.

Esteroideas- Solubles en lpidos, se difunden fcilmente hacia dentro de la clula diana. Se une a un receptor dentro de la clula y viaja hacia algn gen el ncleo al que estimula su trascripcin. No esteroideas- Derivadas de aminocidos. Se adhieren a un receptor en la membrana, en la parte externa de la clula. El receptor tiene en su parte interna de la clula un sitio activo que inicia una cascada de reacciones que inducen cambios en la clula. La hormona acta como un primer mensajero y los bioqumicos producidos, que inducen los cambios en la clula, son los segundos mensajeros.

aminas- aminocidos modificados. Ej : adrenalina, NE pptidos- cadenas cortas de aminocidos. Ej: OT, ADH proteicas- protenas complejas. Ej: GH, PTH glucoprotenas- Ej: FSH, LH

CLASIFICACIN Est hecha a partir de las relaciones anatmicas entre la clula A y la clula B. 1.- Sistmica La hormona se sintetiza y almacena en clulas especficas asociadas con una glndula endocrina, esta libera a la hormona al torrente sanguneo hasta que recibe la seal fisiolgica adecuada. La hormona viaja hacia un blanco celular lejano que usualmente tiene una alta afinidad por la hormona. La hormona se acumula en este blanco y se inicia una respuesta biolgica que suele resultar en un cambio de concentracin de un componente sanguneo que sirve como seal de retroalimentacin para la glndula endocrina que disminuye la

biosntesis y secrecin de la hormona. Ejemplo: liberacin del hormonas del hipotlamo en un sistema porta cerrado lo que asegura que las hormonas lleguen a la pituitaria anterior, que contiene clulas receptoras de dichas hormonas. 2.- Paracrina La distancia entre las clulas A y B es pequea de manera que A sintetiza y secreta la hormona que difunde hasta B. Ejemplo: produccin de testosterona por las clulas intersticiales de Leydig, despus difunde en los tbulos seminferos adyacentes. 3.- Autocrina Es una variacin del sistema paracrino en el que la clula que sintetiza y secreta la hormona tambin es la clula blanco. Ejemplo: prostaglandinas. 4.- Neurotransmisores Cuando la seal elctrica de la neurona es sustituido por un mediador qumico, (el neurotransmisor) que es secretado por el axn. El neurotransmisor difunde localmente en la sinapsis hasta el receptor de la clula adyacente. Neurotransmisores como acetilcolina y norepinefrina se clasifican como neurohormonas parcrinas. 3.8 Las hormonas de la juventud Cuatro son las hormonas que intervienen en el Plan de Antienvejecimiento:

Pregnendona: Segregada en gran medida por las glndulas suprerrenales, juega un papel importante en las funciones cerebrales, especficamente en la memoria, pensamiento y alerta. Diversos estudios demuestran que es efectiva para combatir la fatiga. La produccin de pregnendona declina con la edad. El organismo produce un 60% menos de esta hormona a los 75 aos que a los 35 aos; esto disminuye la claridad del pensamiento, la memoria, la habilidad creativa y de clculos. No ha habido efectos adversos en humanos cuando se suministra en dosis fisiolgicas. De hidro epi androsterona ( DHEA ): es producida por la corteza de las gndulas suprarrenales. Estas glndulas producen unos 30 mg de DHEA al da en los hombres y la mitad en las mujeres, aunque las cantidades varan notablemente con la edad. Desde el nacimiento, la DHEA sigue varios ciclos hasta alcanzar su punto mximo alrededor de los 20 aos. A partir de ese momento comienza la declinacin a un ritmo del 2% anual. A los 80 aos solo se tiene entre el 10% al 15% de DHEA que se tena a los 20 aos. Entre otros efectos esta hormona ayuda a reforzar el sistema inmunolgico, es un potente antioxidante, mejora la distribucin de la grasa corporal, incrementa el deseo y la actividad sexual.

Melatonina: Segregada por la glndula pineal, ubicada en el cerebro, interviene en importantes funciones como la de regular los ciclos circadianos del hombre y los animales , el sueo, la vigilia y la adaptacin a las estaciones. Estimula la actividad inmunolgica y previene las enfermedades cardacas y degenerativas. Alivia y protege de los efectos negativos del stress. Somatototrofina: Tambin llamada Hormona de crecimiento es segregada por la adeno hipfisis. Produce crecimiento de todos los tejidos del organismo capaces del mismo. Causa aumento del volumen de las clulas y favorece su reproduccin.

Adems :

Aumenta de la produccin de protenas Disminuye de la utilizacin de Hidratos de Carbono. Moviliza y utiliza las grasas para obtener energa

En si lo que sucede es que aumenta las protenas del cuerpo, ahorra hidratos de carbono y gasta los depsitos de grasa. Es llamada por algunos la " Hormona de la juventud " porque :

Interviene en el rejuvenecimiento de la piel Estimula el corazn, disminuyendo el riesgo de accidentes cardacos. Disminuye el riesgo de Stroke ( Accidentes cerebro vasculares ) Previene la osteoporosis

Esta hormona, abundante en la juventud, se reduce sustancialmente despus de la cuarta dcada de la vida. De ella depende mucho la vitalidad, y adems, es necesaria para propiciar la sntesis de protenas de todo el organismo. 3.9 Las hormonas en la obesidad Las hormonas asteroideos son "estructuras lipidias derivadas del ciclopentanoperhidrofenantreno"( es el nombre que se le da a una estructura de un lpido o grasa en la nomenclatura orgnica). Son sintetizadas por la transformacin del colesterol en hormonas esteroideas, esto se obtiene porque la estructura qumica es modificada en el citoplasma y ncleo por muchas reacciones enzimticas con cofactores importantes como el citocromo P-450. El mecanismo de accin es mediado por receptores que estn incluidos en la sper familia de caractersticas similares, la cual incluye tambin estrgenos, andrgenos, progesterona, glucocorticoides, aldosterona, cido retinoico, triyodotironina, C-erb, etctera. Estos receptores son factores de transcripcin, que son activados por un ligando especfico. Cuando esto ocurre, el complejo hormona-receptor activo la sntesis de protenas en una forma muy compleja, con muchas regulaciones. El tejido adiposo no tiene los enzimas necesarias para la sntesis de hormonas asteroideos, aunque puede transformar androstenodiona en testosterona,

estrona en estradiol o cortisol en cortisona. Este intercambio en conjunto con la diferente expresin de los receptores y enzimas en tejido adiposo visceral y perifrico, pueden ayudarnos a entender la diferente distribucin del tejido adiposo en hombres y mujeres (androide y ginecoide) en personas normales y obesos. La regulacin del depsito de triglicridos en el tejido odiposo depende de tres mecanismos: la lipoprotein-lipasa (LPL), el sistema beta adrenrgico y el sistema alfa-2-adrenrgico. Los glucocorticoides incrementan la actividad glteo-femoral de la LPL. La progesterona tiene una accin competitiva sobre los receptores de glucocorticoides en el tejido adiposo visceral, dificultando el depsito de grasa en este lugar y esto pudiera explicar porqu los hombres tienen mayor grasa central que la mujer frtil. Lo opuesto ocurre cuando alcanzan la menopausia. En humanos los receptores de esteroideos sexuales son en poco nmero en el tejido adiposo glteo-femoral, por la que uno explicacin probable para la accin de los esteroides sexuales es que ellos pudieron interactuar con los receptores de glucocorticoides y quiz tambin a travs de mecanismos no geonmicos. Hipofisis: La Hipfisis tal vez sea la glndula endocrina ms importante: regula la mayor parte de los procesos biolgicos del organismo, es el centro alrededor del cual gira buena parte del metabolismo a pesar de que no es mas que un pequeo rgano que pesa poco ms de medio gramo. 1 Localizacin La Hipfisis esta situada sobre la base del crneo. En el esfenoides, existe una pequea cavidad denominada "silla turca" en la que se encuentra la hipfisis. La silla esta constituida por un fondo y dos vertientes: una anterior y una posterior. Por su parte lateral y superior no hay paredes seas; la duramadre se encarga de cerrar el habitculo de la hipfisis: la envuelve completamente por el interior a la silla turca y forma una especie de saquito, abierto por arriba, en el que esta contenida la hipfisis. La hipfisis est directamente comunicada con el hipotlamo por medio de un pednculo denominado "hipofisario". A los lados de la hipfisis se encuentran los dos senos cavernosos (pequeas lagunas de sangre venosa aisladas de la duramadre). La hipfisis tiene medio cm de altura, 1cm de longitud y 1.5cm de anchura. 1.1 Partes en que esta dividida Esta constituida por dos partes completamente distintas una de otra: el lbulo anterior y el lbulo posterior; aunque tambin esta un lbulo intermedio que no

se debe menospreciar ya que tambin es importante. Entre ambos existe otro lbulo pequeo, el intermedio. El lbulo posterior es ms chico que el anterior y se contina hacia arriba para formar el infundbulo, la parte del pednculo hipofisario que esta en comunicacin directa con el hipotlamo. Este esta constituido por clulas nerviosas. El infundbulo a su vez esta constituido por las prolongaciones de las clulas nerviosas que constituyen algunos de los ncleos hipotalmicos. El infundbulo desciende del hipotlamo a la hipfisis. 1.1.1 Lbulo posterior de la Hipfisis El lbulo posterior esta formado por tejido nervioso que se denomina neurohipfisis. Durante la vida intrauterina, del suelo del tercer ventrculo desciende una porcin que formara el lbulo posterior de la hipfisis. El lbulo anterior es de origen epitelial, es independiente del sistema nervioso y tiene una estructura tpicamente glandular y se denomina adenohipfisis (hipfisis glandular). 1.1.1.1 Hormonas de la Hipfisis posterior Las hormonas de la neurohipfisis: la oxitocina y la antidiurtica o adeuretina, ambas tienen una estructura qumica bastante sencilla y similar, y estn constituidas cada una por ocho aminocidos. 1.1.1.1.1 Oxitocina "La funcin principal de la Oxitocina es la de estimular las contracciones del tero durante el parto"( ). La oxitocina, adems, estimula la expulsin de leche de las mamas. La mama esta constituida por alvolos de clulas que segregan la leche por pequeos conductos llamados galactoforos, la oxitocina acta sobre las clulas de actividad contrctil contenidos en las paredes de estos conductos, estimulndolos a contraerse. A pesar de que esta hormona tambin es segregada en el hombre se ignora si existen acciones biolgicas y cuales son. 1.1.1.1.2 Adiuretina Es de importancia secundaria, acta sobre la regulacin del tono arterial, es decir, sobre el mantenimiento de la presin a niveles suficientemente elevados. Pero su accin mas importante es sin duda, la disminucin de la eliminacin de agua con la orina. La ADH determinara un "enrarecimiento" de la materia conjuntiva que esta entre clula y clula, dando al agua la posibilidad de filtrarse a travs de ella y de escapar as de su eliminacin en la orina. La ADH inducira el efecto del enrarecimiento de la sustancia intercelular, que cementa las clulas de los tbulos dstales y colectores mediante la activacin de la hialuronidasa.

1.1.2 El lbulo anterior de la Hipfisis El lbulo anterior se continua tambin hacia arriba en su parte denominada "infundibular" -que envuelve por su parte anterior y por los lados al infundbulo, constituyendo el pednculo hipofisario. El lbulo anterior esta conectado con el resto solo a travs de la circulacin sangunea. El sistema portal, con las redes de capilares , tiene una importancia capital en la fisiologa de la hipfisis, ya que es el puente de unin entre el hipotlamo y la hipfisis, y a travs de este los "releasing factors" producidos por los ncleos hipotalmicos, llegan a la hipfisis estimulndola para que segregue hormonas. La sangre venosa que procede de la hipfisis se vierte, a travs del seno coronario, en los senos cavernosos vecinos. La hipfisis anterior esta constituida por clulas de sostn, que no segregan. Las clulas formadoras de las hormonas son hipotalmicas. Se sabe que las hormonas de la Hipfisis posterior, la oxitocina y la adiuretina, estn producidas por las clulas de los ncleos hipotalamicos supraptico y paraventricular. La hipfisis anterior esta constituida por cordones de clulas que se cruzan entre si, en contacto directo con los capilares sanguneos, en los que son vertidas las hormonas secretadas. En base a fenmenos observados en la patologa humana y a experimentos con animales, se ha tratado de establecer que hormonas son producidas por los diferentes tipos de clulas. 1.1.2.1 Hormonas de la Hipfisis Anterior. Las hormonas secretadas por la adenohipfisis son seis: La hormona ACTH, TSH, FSH, LH, LTH, STH. Las clulas delta produciran la hormona luteoestimulante (LH) que induce la formacin del cuerpo luteo en la mujer y estimula la produccin de testosterona en el hombre (la principal hormona masculina). Al parecer las clulas alfa y psilon producen la hormona somatotropa (STH), que mantiene en actividad el cuerpo lteo y estimula la produccin de leche en la mujer; hormona adrenocorticotropa (ACTH), que estimula el funcionamiento de la glndula suprarrenal. Las clulas beta produciran la hormona tireotropa (TSH) que regula el funcionamiento de la tiroides; la hormona foliculoestimulante (FSH), que induce en la mujer la maduracin de los folculos en los que liberara el vulo , la clula germinal femenina, y en el hombre la produccin de espermatozoides; por

ultimo, la hormona exoftalmizante (EPH) que induce un aumento de la grasa retrobulbar del ojo. Las primeras cinco hormona se llaman glandulotropas por su especial tipo de accin. No actan directamente sobre el organismo sino que estimulan a las glndulas endocrinas para que produzcan y pongan en circulacin sus hormonas. Aqu radica la enorme importancia de la Hipfisis: regula el funcionamiento de las glndulas endocrinas ms importantes; un mal funcionamiento de la hipfisis conduce a un desequilibrio grave y total de todo el sistema endocrino. De forma especial, la ACTH estimula el funcionamiento de las cpsulas suprarrenales, la TH el de la tiroides, mientras que la FSH, la LH y la LTH actan regulando el funcionamiento de las glndulas sexuales. Solo la STH acta directamente sobre el organismo. 1.2.1.1 Hormona adrenocorticotropa (ACTH) Es una protena secretada por las clulas acidfilas de la hipfisis y esta constituida por un conjunto de aminocidos en el cual hay un grupo de 24 que es la parte activa (realiza las acciones biolgicas de la hormona). De los dems algunos sirven para unir la hormona a las protenas de la sangre, otros unen la hormona a la glndula donde tiene que actuar. La ACTH, favorece el trofismo, el crecimiento, el estado de actividad normal de las cpsulas suprarrenales y provoca la formacin y la liberacin de una parte de sus hormonas. Las suprarrenales forman varias hormonas de distinta accin como la cortisona (metabolismo de los azcares, actividad sexual tanto masculinizante como feminizante, en menor medida) y la aldosterona (equilibrio de las sales y el agua). La ACTH induce la liberacin por parte de las cpsulas suprarrenales de los primeros grupos de hormonas. La ACTH posee otras acciones, aunque menos importantes: favorece la escincion de las grasas y su liberacin de los lugares de acumulacin; favorece la coagulacin sangunea; aumenta la formacin de acetilcolina facilitando as las contracciones musculares; regula adems la formacin por parte del rin de un factor que acta activando la eritropoyetina, que estimula la medula sea para que produzca glbulos rojos; tambin posee una ligera accin pigmentante sobre la piel. 1.2.1.2 Hormona tireotropa (TSH) Su accin especifica se ejerce sobre el tropismo de la tiroides, (favorece su desarrollo) y sobre la formacin y liberacin de la hormona tiroidea (conjunto de sustancias de caractersticas y acciones muy similares).

Cuando el organismo necesita de la hormona tiroidea, esta se escinde de la protena a la que esta ligada y se pone en circulacin. La TSH acta facilitando todos estos procesos, de forma especial, la liberacin en el torrente circulatorio de la hormona tiroidea. Tambin acta inhibiendo, aunque no de forma absoluta, la coagulacin de la sangre, acelera la erupcin dentara e influye sobre el tejido conectivo; induce una inhibicin excesiva de la capa de grasa retrotubular y causa la emergencia hacia fuera del globo ocular (exoftalmia). 1.2.1.3 Hormona exoftalmizante Posee acciones sobre el tejido conjuntivo que haban sido atribuidas a la TSH. La hormona se llamo por este motivo exoftalmizante (provocadora de exoftalmos). La TSH posee el mismo tipo de accin, aunque en menor medida. 1.3 El lbulo intermedio de la Hipfisis El lbulo intermedio, localizado entre la Hipfisis anterior y la posterior, produce una sola hormona: la intermedia. Esta hormona de escasa importancia acta acentuando la pigmentacin de la piel. 2 Sistemas Reguladores. Se ha dicho que las hormonas glandotropas, secretadas por la hipfisis estimulan el funcionamiento de las glndulas blanco correspondiente: sabemos que la ACTH estimula las cpsulas suprarrenales y en especial la secrecin de cortisona por parte de estas; es precisamente la cantidad de cortisona presente en la sangre lo que regula la cantidad de ACTH secretada por la hipfisis; esta libera ACTH en proporcin inversa a la tasa de cortisona en circulacin (si hay mucha cortisona en la sangre la hipfisis bloquea la secrecin de ACTH, mientras que si la cantidad de cortisona presente en la sangre baja, la hipfisis libera ACTH, estimulando las cpsulas suprarrenales para que acelere su ritmo de trabajo). Este mecanismo se denomina retroalimentacin e indica cualquier mecanismo que, introducido en un sistema es capaz de regular su actividad, otorgando al mismo sistema la capacidad de autorregularse. Sin embargo si se someten a un examen cuidadoso los diversos fenmenos de tipo endocrino que se llevan a cabo en el organismo, se llega a la conclusin de que este mecanismo no basta por si solo para explicarlos. En el hipotlamo una formacin nerviosa situada sobre la hipfisis, con la que se halla ntimamente comunicado y que a su vez esta conectada con las dems parte del cerebro, existen grupos de clulas nerviosas que segregan sustancias de accin especifica sobre la hipfisis: los factores liberadores (releasing factors). Cada una de las hormonas glandulotropas esta bajo el control liberador que, al llegar a la hipfisis desde el hipotlamo estimula su liberacin en la sangre. Los factores liberadores constituyen el punto de conexin entre el sistema nervioso

y el endocrino. Este hecho ha quedado completamente aclarado en lo que se refiere a la ASTH cuyo factor liberador se denomina CRF, y para la tireotropa TRF. Para las hormonas gonadotropas: su factor liberador no ha sido descubierto, en cualquier caso parece que existe un factor liberador para la hormona folculo estimulante (FSHRF) y para la luteoestimulante (LRH), mientras que el hipotlamo segrega un factor inhibidor con la secrecin de la hormona luteotropa o prolactina (PIF). Para terminar, parece desprenderse que la melatolina forma una hormona secretada por la epfisis (en el interior del crneo) que tiene tambin una accin inhibidora sobre la secrecin de las gonadotropinas y se cree que el ritmo de secrecin de la melatolina esta regulado por la cantidad de luz presente en el medio en el que vive el individuo. En la oscuridad la secrecin de la melatolina aumenta y la actividad de las glndulas sexuales disminuye; en presencia de luz la secrecin de melatolina disminuye y las glndulas sexuales son estimuladas en mayor medida. 3 Enfermedades producidas en la Glndula Hipfisis 3.1 Gigantismo La STH regula la funcin de los cartlagos de crecimiento: si aumenta, estos aceleran su ritmo de trabajo y aparece el gigantismo. Se habla del gigantismo cuando la estructura de los hombres sobrepasa el metro noventa y cinco, en la mujer el metro ochenta y cinco. El gigantismo hipofisario es una flexin muy rara: sobre 3190 endocrinopatas infantiles observada por Wilkins, noto solo dos casos de gigantismo. Segn la edad de desarrollo del hipersomatotropismo, puede observarse un gigantismo puro armnico cuando la enfermedad empieza en la infancia, y una giganto-acromegalia cuando se manifiesta en la adolescencia. El tratamiento, dependiente de la existencia o no de un tumor hipofisario , deber ser quirrgico u hormonal, con el objeto de bloquear la hipfisis hiperfuncionante en ese sector. 3.2 Acromegalia Cuando los cartlagos de crecimiento desaparecen los huesos largos no pueden seguir creciendo en longitud; por consiguiente, si la produccin excesiva de STH se realiza cuando ha terminado el desarrollo seo, el individuo no padecer ya un gigantismo sino de Acromegalia. Aqu, los huesos largos crecen solo en anchura, pero no se alargan, por lo que la estatura del individuo permanece invariable. Se produce, no obstante, un desarrollo excesivo, sobre todo donde todava existen cartlagos, en especial en el rostro; las arcadas orbitarias y sigomticas sobresalen; la nariz se hace gruesa y la mandbula prominente. Todos los rganos aumentan de volumen: la lengua se

engrosa hasta el punto de que, en los casos ms graves no permite cerrar la boca, las manos y los pies no se alargan pero se hacen ms gruesos; las cuerdas vocales que estn constituidas por cartlagos se hacen mas gruesas, provocando un cambio en la voz, que se hace profunda y masculina, incluso en las mujeres; la piel es pastosa, gruesa, rugosa y aumenta la cantidad de bello corporal. Si se estudia el metabolismo de estos sujetos, se ponen en evidencia los signos tpicos del trabajo que esta realizando la STH: aumenta los azucares en la sangre (dado que como sabemos, queda obstaculizada su utilizacin por parte de las clulas), mientras que es posible observar una eliminacin reducida de la sustancia proteicas, que son utilizadas desmedidamente. Las grasas, escindidas y movilizadas de los lugares de almacenamiento, estn presentes en la sangre en cantidad ligeramente superior a la normal. Otras interferencias debido al desequilibrio de las hormonas, tienen efectos en el comportamiento sexual (desaparicin del apetito sexual). 3.3 La funcionalidad reducida de la hipfisis La funcionalidad reducida de la hipfisis se denomina hipopituarismo. La hipfisis, a travs de diversas hormonas secretadas por ella, controla el funcionamiento de las glndulas endocrinas mas importantes : tiroides, las cpsulas suprarrenales, las glndulas sexuales y adems el crecimiento corporal ; queda claro, entonces, que una reduccin de las capacidades de la hipfisis se manifestar con sntomas que derivan de una carencia de las hormonas secretadas que esta suele estimular. Si esto sucede en el nio, en el que es muy importante la presencia de la hormona somatotropa del crecimiento, se producir el denominado "enanismo hipofisario". Por esto se entiende un sndrome clnico caracterizado por la detencin del crecimiento debido a una reducida secrecin de la hormona somatotropa hipofisiaria. Por lo general los enanos hipofisarios miden menos de 1.50mts, presentan un desarrollo sexual reducido, con infantilismo en los genitales y ausencia de caracteres sexuales secundarios. La inteligencia es normal. El tratamiento medico se basa en dosis altas de hormona somatotropa. La capacidad secretora reducida de la hipfisis puede limitarse a una sola de las hormonas sin afectar a la glndula en su conjunto, pero cuando se produce un "hipopituarismo total", los sntomas se encuadran en un conjunto caracterstico que recibe el nombre de enfermedad de Simmonds. Se trata de un decaimiento progresivo de todo el organismo, el enfermo adelgaza de forma rpida y progresiva, tanto el tejido adiposo como los msculos sufren una atrofia progresiva para llegar a desaparecer casi por completo en las fases mas avanzadas. Los rganos internos (corazn e hgado) disminuyen su volumen. Este estado de deterioro gravisimo (llamado caquexia hipofisiaria) esta inducido por la falta de la hormona somatotropa, que controla el mantenimiento del estado de nutricin del organismo y estimula la formacin de clulas que sustituyen a las que se destruyen por vejez u otros motivos. El defecto metablico de fondo, es una reduccin en la formacin de protenas. Otro fenmeno responsable en parte de esta caquexia es la falta de apetito, asociada a una digestin difcil y, por tanto, a una absorcin reducida de los

alimentos a causa de la ausencia o secrecin deficitaria de HCl por parte de la mucosa gstrica. 3.3.1 Causas El hipopituarismo puede ser causado por una destruccin de la glndula o por una alteracin orgnica de la misma. Hay un caso de alteracin orgnica de la hipfisis que es considerado como una enfermedad independiente llamada necrosis hipofisaria pospartum o enfermedad de Sheehan. Existe, por ultimo, un hipopituarismo funcional, ello significa que la hipfisis no esta afectada por ninguna enfermedad especifica, la escasa produccin de las hormonas se debe a causas extrahipofisarias que disminuyen su funcionalidad. Puede tratarse de una enfermedad metablica que causa la desnutricin de la hipfisis ; puede ser una lesin hipotalmica capaz de inducir una secrecin escasa de los llamados "releasing factors" ; o sino de un defecto o un exceso de funcionamiento de una glndula endocrina satlite (tiroides, cpsulas suprarrenales o gnadas). Un trabajo excesivo por parte de estas puede conducir a un reposo de la hipfisis que deja de estimular a la glndula hiperfuncionante y a todas las dems. Tambin pude producirse el mecanismo inverso, si una glndula satlite trabaja poco, la hipfisis acenta su actividad estimulante sobre ella y puede pasar que este esfuerzo hipofisario llegue a agotar la capacidad funcional de la glndula.

El tiroides es una glndula bilobulada situada en el cuello. Las hormonas tiroideas, la tiroxina y la triyodotironina, aumentan el consumo de oxgeno y estimulan la tasa de actividad metablica, regulan el crecimiento y la maduracin de los tejidos del organismo y actan sobre el estado de alerta fsico y mental. El tiroides tambin secreta una hormona denominada calcitonina, que disminuye los niveles de calcio y fsforo en la sangre e inhibe la reabsorcin sea de estos iones. El tiroides produce unos compuestos hormonales que tienen una caracterstica nica en el organismo y es que en su composicin entra el yodo. Y esto es un hecho muy importante, porque si el organismo no dispone de yodo el tiroides no puede producir hormonas. Podemos vivir con un nmero limitado de elementos, podemos vivir sin nquel, sin cadmio y sin muchsimas otras cosas, pero no podemos vivir sin yodo. Ya estudiaremos el tema con mas detenimiento al hablar del Bocio Endmico y de lo que es mas grave el Cretinismo Endmico. Algo parecido pasa con el hierro para la fabricacin de la hemoglobina que es el elemento que transporta el oxigeno en los hemates, pero ahora estamos hablando del tiroides. Las hormonas tiroideas, ya hemos dicho que son varias o mejor dicho ligeras

modificaciones de un mismo compuesto bsico, la tiroxina, cumplen mltiples funciones, que iremos analizando en detalle, pero en su conjunto y de una forma simplista podemos decir que son las hormonas que mantienen el "rgimen" del motor del organismo. Cuando hay un exceso de produccin de hormonas tiroides el organismo va "acelerado", cuando hay un dficit de produccin el organismo va "bajo de revoluciones". Debe de ser muy importante, porque en lo que se llama la "Filogenia", es decir su aparicin en los animales, el tiroides aparece ya en elementos bastante poco evolucionados. Es decir, el tiroides se desarrolla pronto en la evolucin de las especies. Sin entrar en grandes tecnicismos y por citar un ejemplo muy clsico, el tiroides es imprescindible para la metamorfosis de los renacuajos en ranas. 1 Embriologa en el Tiroides Es importante conocer el desarrollo del tiroides en el embrin, porque se pueden producir algunas anomalas en este desarrollo que pueden dar lugar a problemas como el Tiroides Lingual o el Tiroides Ectpico (fuera de su sitio), que no se comprenden si no conocemos el principio. Hay que comenzar sealando que todas las glndulas proceden del ectodermo esto es de lo que es la superficie o la "piel" del embrin. Y tenemos que comprender que ectodermo es todo lo que de alguna forma est en contacto con el exterior, aunque est dentro del organismo. Es fcil, el tubo digestivo es una continuacin de la piel que en la boca se transforma en mucosa bucal, mucosa esofgica, mucosa gstrica, etc. pero son mucosas y son ectodermo. El tubo digestivo se forma por una "invaginacin" de la piel cuyo comienzo es la boca. El tiroides se origina en la base de la lengua y las clulas que van a formar el tiroides van descendiendo hasta que alcanzan su sitio definitivo y en el cuello. Esto ocurre muy pronto. Alrededor de la 3 semana del embarazo, comienza la emigracin de las clulas que han de constituir el tiroides. Porque ah? Quiz porque el tiroides tenga que estar en la superficie para tener una temperatura algo mas baja que el resto del organismo, como le pasa a los testculos. Quiz porque ah hay un hueco y el organismo est bastante lleno. Los primeros anatmicos, cuando lo encontraron y no saban para que servia pensaban que era un relleno y que era mayor en las mujeres para hacerlas mas hermosas. ( Warton, 1656 que fue el que lo descubri y le llamo "tiroides" , "escudo oblongo" , aunque realmente lo descubri Vesalio en 1534 pero no se ocup mucho del l). Lo que interesa es el hecho de que puede producirse una falta de emigracin de esas clulas, o desde el principio o en el camino o quedar restos de ellas en cualquier parte del recorrido. Si las clulas no emigran y persisten en la base de la lengua, al crecer pueden constituir un Tiroides Lingual. Puede llegar a funcionar como un tiroides normal y descubrirse cuando el nio tiene 6 7 aos, en que se advierte el bultito en la parte de atrs de la lengua. Volveremos a hablar del tema de forma ms amplia en el apartado de Alteraciones de la

Situacin. Si las clulas emigran parcialmente puede presentarse el Tiroides Sublingual que habitualmente esta en la parte superior del cuello. Tambin nos referiremos a l. Si hemos comentado la embriologa en el aspecto morfolgico, es tambin importante comentar el desarrollo del tiroides en el aspecto funcional. Es decir, cuando empieza a tener su estructura glandular. Y lo que es ms importante, cuando empieza a acumular el yodo y cuando empieza a trabajar. El tiroides se desarrolla muy pronto. Aproximadamente a los 30 das del desarrollo del embrin el tiroides aparece como una estructura con dos lbulos y a los 40 das se interrumpe la conexin que tenia con la base de la lengua, atrofindose y desapareciendo este hilo de unin. En la 8 semana empieza a reconocerse la estructura tubular que caracteriza al tejido glandular y entre la 11 y la 12 semana el tiroides del embrin ya concentra yodo y se puede decir que empieza a funcionar. No es preciso que funcione y si no funciona no pasa nada porque la hormona materna atraviesa la placenta y pasa al embrin. Tambin la hormona que produce el embrin pasa a la madre y en ocasiones, y es un maravilloso fenmeno de mutua ayuda, el embrin con un tiroides normal ayuda a su madre si ella tiene un dficit funcional. Se sabe desde hace mucho tiempo que en el embarazo las mujeres hipotiroideas mejoran y a veces necesitan una menor compensacin hormonal: El tiroides de su hijo est trabajando en colaboracin y ayuda a la madre. Ya hablaremos de ello mas extensamente en el captulo del embarazo. 2 Anatoma del Tiroides, situacin y tamao Bien, ahora podemos decir que el tiroides es una glndula endocrina, situada en cuello, por debajo del cartlago cricoides, "la nuez de Adn", con forma de mariposa, con dos lbulos, uno a cada lado, unidos por una zona central que se llama istmo, como lo que une las pennsulas a los continentes. A veces, sobre el istmo, hay una prolongacin superior que constituye el lbulo piramidal Habitualmente en los libros pone su peso, pero ese dato no interesa, lo que si interesa es saber su tamao porque podemos medirlo por ecografa. Los lbulos miden en ecografa aproximadamente 55 mm de dimetro longitudinal y unos 15 mm de grosor. Se puede calcular el volumen de los lbulos midiendo en ecografa las tres dimensiones de cada lbulo y aplicando una formula. El conocer las dimensiones, e insistimos ahora es fcil por ecografa, es importante, ya que esto es lo que nos va a decir si realmente est aumentado o no y sobre todo como evoluciona en su tamao con el tiempo cuando creemos que aumenta o cuando se est poniendo un tratamiento para que su tamao se estabilice o para que se reduzca, en los casos en que ello es posible. La simetra no es rigurosa, a veces el lbulo derecho puede ser ligeramente mayor que el izquierdo (hasta 60 mm) y en algunas ocasiones ms raras ocurre a la inversa. El tiroides suele ser tener una cierta relacin con la talla. En personas altas, en chicas de 1.70 a 1.80, y ya empiezan a verse bastantes, puede tener 60 mm de

dimetro longitudinal. El tiroides generalmente no se palpa, salvo en personas que tengan el cuello muy delgado. La situacin del tiroides y sobre todo las estructuras que lo rodean tienen importancia en caso de intervencin. En primer lugar hay que considerar que incluidas en el tiroides, en su cara posterior, estn unas pequeas glndulas que participan en el metabolismo del calcio y que son las paratiroides. Hay cuatro paratiroides, dos en cada lado, y el cirujano cuando hace una hemitiroidectoma o una tiroidectoma total tiende a respetarlas. Junto al tiroides pasa el nervio recurrente laringeo que enerva las cuerdas vocales. Si en una intervencin se secciona este nervio el paciente puede quedar con una ronquera permanente. Volveremos sobre estos temas al hablar de la ciruga. 3 Accin de las Hormonas Tiroideas Las hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), tienen un amplio efecto sobre el desarrollo y el metabolismo. Algunos de los ms destacados efectos del dficit de la hormona tiroidea ocurren durante el desarrollo fetal y en los primeros meses que siguen al nacimiento. Es por esto por lo que desde la cabecera de nuestra pgina insistimos ya en la importancia de la profilaxis de las alteraciones tiroideas en el recin nacido y de su diagnstico precoz. En el nio las alteraciones ms destacadas son el dficit del desarrollo intelectual y el retraso en el crecimiento. El dficit intelectual, que es proporcional al tiempo que persista la falta de hormonas, es irreversible; el retraso en el crecimiento parece ser de origen puramente metablico, ya que el crecimiento se adapta rpidamente a su ritmo normal despus de la instauracin del tratamiento. En el adulto el efecto primario del efecto de las hormonas tiroideas se manifiesta por alteraciones del metabolismo. Este efecto incluye cambios en el consumo de oxgeno y en el metabolismo de las protenas, hidratos de carbono, grasas y vitaminas. Considerando slo las ms importantes podemos citar las siguientes acciones.

Son necesarias para un correcto crecimiento y desarrollo. Tienen accin calorgena y termorreguladora. Aumentan el consumo de oxigeno. Estimulan la sntesis y degradacin de las protenas. Regulan las mucoproteinas y el agua extracelular. Actan en la sntesis y degradacin de las grasas. Intervienen en la sntesis el glucgeno y en la utilizacin de la glucosa (azcar).

Son necesarias para la formacin de la vitamina A, a partir de los carotenos. Estimulan el crecimiento y la diferenciacin. Imprescindibles para el desarrollo del sistema nervioso, central y perifrico. Intervienen en los procesos de la contraccin muscular y motilidad intestinal. Participan en el desarrollo y erupcin dental.

En resumen: Las hormonas tiroideas intervienen prcticamente en la totalidad de las funciones orgnicas activndolas y manteniendo el ritmo vital 3.1 Las Hormonas Tiroideas en Sangre El organismo no utiliza directamente las hormonas que el tiroides produce. Utiliza las hormonas que se producen el fraccionamiento de la Tiroglobulina, bsicamente Tiroxina (T4) y Triyodotironina (T3) Decamos que la Tiroxina (T4) tiene 4 tomos de yodo por molcula, la Triyodotironina tiene solamente 3 tomos (T3). La proporcin de T3 es muy baja en relacin con la T4, sin embargo la T3 es la molcula realmente activa. Pasan por tanto a la sangre la T4 y la T3 y estas molculas, que son hormonalmente activas, no andan sueltas en la sangre, sino que utilizan en este caso un "transportador". Ambas se unen a una protena especfica que, para no complicarse mucho la vida, los investigadores han llamado "protena transportadora de compuestos yodados" (PBI de las siglas en ingls). Tambin en este caso la mayor parte de la T4 y la T3 circulan en sangre en su forma "ligada-a-la-protena" y slo en una proporcin muy pequea en su forma libre. Para indicar las hormonas T4 y T3 que circulan sin ligar, es decir, en su forma libre, las denominamos T4-Libre (T4L) y T3-Libre (T3L). Esta fraccin mnima constituye las autnticas hormonas activas. A partir de la T1 (MIT) y T2 (DIT) se forman la T4 y T3 que se almacenan en el Tiroides como Tiroglobulina, que segn las necesidades se fracciona por hidrlisis en el propio tiroides liberndose T4 y T3. Estas circulan en sangre como T4 y T3 unidas a una protena y slo en una pequea fraccin como T4L y T3L. Durante mucho tiempo slo hemos dispuesto de mtodos para valorar la T4 y la T3 totales, y esto ya era un xito, porque hasta que en la dcada de los 70 no se dispuso de las tcnicas de radioinmunoanlis (ya hablaremos de esto al comentar los mtodos de estudio del tiroides), solo podamos disponer de los valores de PBI, porque la cuanta en sangre de estas hormonas es muy baja (del orden de microgramos y nanogramos) y no tenamos mtodos analticos que afinaran tanto. Pero la valoracin de T4 y T3 mide la cantidad total de estas hormonas en sangre, tanto las ligadas como las libres, y nos interesan las formas activas. Hace aproximadamente unos 10 aos se mejoraron las tcnicas de inmunoanlisis y ahora podemos cuantificar tambin la T4 Libre de forma rutinaria y la T3 Libre, esta con mas dificultad y todava en centros de investigacin.

Como se regula la produccin, secrecin y paso de las hormonas a la sangre.La Hipfisis, la TSH y sus funciones en el equilibrio hormonal. El organismo est bien organizado y funciona con mltiples sistemas de regulacin. De alguno de estos sistemas reguladores sabemos poco, de otros sabemos algo mas, de la regulacin del tiroides sabemos bastantes cosas. Un mecanismo de regulacin que todos conocemos es el termostato que controla la temperatura de las habitaciones con la calefaccin o el aire acondicionado. Si colocamos el termostato a una temperatura determinada, cuando en la habitacin se alcanza esa temperatura se interrumpe la calefaccin o la entrada de aire fro. La dilatacin o la contraccin de una espiral de un metal o de una aleacin sensible a las variaciones de temperatura conecta o desconecta el sistema. El ejemplo simple es totalmente vlido para comprender el mecanismo de regulacin de la funcin del tiroides. La hipfisis es probablemente la glndula ms importante del organismo, ya que regula la funcin de bastantes glndulas endocrinas. Si es tejido glandular iba a originarse en el embrin en el ectodermo, es decir, a partir e la piel o de las mucosas. En este caso la hipfisis se origina en la parte superior del paladar, en el "cielo de la boca", y asciende hasta la parte inferior del cerebro, quedando alojada en una pequea cavidad que el hueso fabrica para ella y que a alguien se le ocurri llamar "silla turca", que realmente tiene forma de nido. Es sin ningn gnero de duda la zona mas protegida del organismo y es tambin la mejor irrigada, estando rodeada por un circulo de vasos que aseguran su riego sanguneo en cualquier circunstancia. El organismo coloca a la hipfisis en condiciones de "alta seguridad": Por algo ser. La hipfisis regula la funcin de las glndulas suprarrenales, de los ovarios, y conjuntamente con ellos de los ciclos menstruales y del embarazo, de las glndulas mamarias y la secrecin lctea, de los testculos y toda la funcin andrognica y del tiroides. Centremos nuestra atencin en el tiroides. La hormona que regula la funcin tiroidea y que se produce en la hipfisis tiene un nombre muy poco original, se llama "hormona estimulante del tiroides", y se ha adoptado universalmente la abreviatura TSH ( Thyroid Stimulating Hormone ) de la literatura inglesa y es el termostato que activa o desconecta la actividad del tiroides. Es un mecanismo muy simple y de una precisin exquisita: Cuando el nivel de hormonas tiroideas baja en sangre, la hipfisis lo detecta y aumenta la produccin de TSH que estimula al tiroides para que produzca y libere mas hormona tiroidea; cuando el nivel de hormonas tiroideas es alto, la hipfisis se frena, baja la TSH en sangre y el tiroides ralentiza su actividad. Tan sencillo y tan sensible como el acelerador de un coche que estuviera ajustado a una velocidad fija. El mecanismo fisiolgico y bioqumico, no es realmente tan sencillo. Los investigadores son gentes que se ganan su sueldo. El mecanismo se realiza a travs del hipotlamo, que est en el cerebro inmediatamente por encima de la hipfisis y unida a ella por el "tallo hipofisario", y existe un neurotransmisor que

estimula a la hipfisis a travs de la TRH (tirotropin releasing hormone, - la TSH tambin se llama tirotropina-). Quiz al hablar de las alteraciones o patologa de la funcin tiroidea volvamos a insistir en el tema, pero ahora estamos hablando de la Fisiologa, es decir del Tiroides Normal. Con esto a grandes rasgos creo que podemos entender cmo funciona el tiroides y podemos pasar a comentar cmo son y como actan en el organismo las hormonas tiroideas. 3.1.1 Tiroxina (T4) Deberamos llamarla Tiroxina Total (TT4), y en algunos libros se encuentra ese nombre, ya que en esta cifra se engloba tanto la Tiroxina Ligada a las Protenas, como la Tiroxina Libre. La Tiroxina circula en su casi totalidad ( 99.97% ) transportada o ligada a las protenas, fundamentalmente la TBG (Tiroxin Binding Globulin Globulina Fijadora de Tiroxina- insisto en que los bioqumicos no se calientan mucho el "tarro" buscando nombres y es mejor as). Hemos dicho, e insistimos en ello, que la Tiroxina Ligada a la TBG (ahora que lo conocemos vamos a usar el nombre especfico de la protena) es inactiva, es decir no tiene actividad hormonal. Solo el 0.03 % de la T4 que medimos, y que corresponde a la T4 Libre tiene actividad hormonal. La cifra de tiroxina total en sangre puede estar influencia por alteraciones de las protenas transportadoras, pero tiene que ser una alteracin muy importante para que llegue a alterar los niveles sanguneos de T4 . Porqu medimos entonces la T4? Yo dira que por dos motivos: En principio no disponamos de mtodos para valorar la insignificante cantidad de T4 Libre y s los tenamos para medir la T4 y nos hemos acostumbrado a ella; pero hay un segundo motivo, las valoraciones de hormonas tiroides son bastante delicadas, si se dispone de los dos datos, T4 y T4L, el clnico y el propio analista tienen dos factores a ponderar y en caso de divergencias se realiza una comprobacin del estudio. Una divergencia que se repite en la comprobacin ya es una pista para buscar alteraciones de la TBG o en la cuanta de las Protenas Transportadoras (la albmina tambin tiene alguna participacin). Y estas alteraciones son relativamente frecuentes en algunas circunstancias, embarazo por ejemplo, o en algn tipo de tratamientos. Hay un tercer motivo tambin importante. En el tratamiento del Hipertiroidismo, para el ajuste de dosis de medicacin antitiroidea es ms fcil seguir las variaciones de la Tiroxina que las de la T4 Libre. Tiene un rango de normalidad ms amplio, y por ser una tcnica menos sensible se influencia tambin menos por las ligeras variaciones que inevitablemente se producen en la realizacin analtica. Pero si su mdico le pide solamente T4L y TSH, en Estados Unidos y en otros muchos pases se hace as, no se preocupe. Es absolutamente correcto.

Los niveles normales de T4 se encuentran entre 4.5 y 12.5 ug/dl (microgramos/decilitro) o expresado en otras unidades entre 55 y 160 nmol/L (nanomoles/Litro). Debemos de sealar que tanto en el caso de la T4 como del resto de las hormonas tiroideas cada laboratorio puede dar los resultados en unidades diferentes, por lo que siempre junto a los resultados se indican los niveles de normalidad en la unidad correspondiente. Esto no es debido a ninguna maldad achacable a los analistas: Hay varias casas que elaboran y comercializan los reactivos y cada una de ellas da sus resultados y tiene sus controles con una unidad especfica. Y cada analista est acostumbrado a trabajar con determinadas casas comerciales. 3.1.1.1 Tiroxina Libre (T4-L) La valoracin de la Tiroxina Libre en sangre ha planteado dificultades porque tenemos que detectar cantidades tan bajas de esta hormona, ya hemos dicho que el 0.03% , es decir, tres centsimas de la cantidad de tiroxina total y esta ya es baja, que se han tenido que desarrollar procederes inmunolgicos extraordinariamente sutiles. Bien, el problema ya est resuelto, que es lo que a nosotros nos interesa. Las casas comerciales que trabajan en esta lnea preparan un conjunto de reactivos de alta fiabilidad a un precio que resulta relativamente razonable. Las cifras de Tiroxina Libre reflejan ya exactamente la actividad la cuanta de esta hormona disponible para actuar a nivel perifrico, dentro de las clulas. Una T4L alta es signo de hiperfuncin tiroidea y una T4L baja de hipofuncin tiroidea. Pero, cuidado, una T4L normal no significa que todo vaya del todo bien. Hay que afinar ms y hay forma de hacerlo. Ya hemos adelantado, y repetimos ahora (la base de la enseanza, y esto es ensear, es la reiteracin de los conceptos y la vamos a emplear hasta el aburrimiento), que los receptores hipotlamo-hipofisrios son de una sensibilidad extraordinaria y podemos encontrar una elevacin de la TSH, moderada pero significativa, con niveles normales de hormonas tiroideas en sangre. Esto ocurre en lo que ahora denominamos Hipotiroidismo Subclnico. Volveremos a insistir varias veces sobre este tema, el Hipotiroidismo Subclnico es realmente muy frecuente. Ampliaremos este tema. Para los valores normales en las distintas unidades tambin aqu remitimos al cuadro resumen. 3.1.2 Triyodotironina (T3) y Triyodotironina Libre (T3-L) Como en el caso de la Tiroxina, La Triyodotironina se encuentra en sangre ligada a la globulina TBG y tambin en este caso en una proporcin igualmente elevada (99.7%), circulando en forma libre solo el 0.3 %. Realmente esta ltima es la fraccin hormonal realmente activa. Pero a efectos prcticos ya hemos comentado que la situacin se encuentra en un equilibrio muy dinmico en el que siempre hay T4 convirtindose en T3 y esto ocurre tanto en el tiroides, como en la sangre, como a nivel intracelular.

La valoracin analtica de la T3 no es mucho ms compleja que la de la T4L y se realiza por los mismos mtodos. La cuanta de esta hormona en sangre es mucho mas baja que la de T4 y los tcnicas analticas son algo mas imprecisas que las e valoracin de T4 o T4L. La valoracin de la T3 Libre es bastante compleja y en la prctica se realiza solamente en centros de investigacin. Tampoco, por lo que ms adelante comentaremos, resulta imprescindible. La valoracin de T3 en sangre puede no ser imprescindible y muchas veces no se solicita, pero es la nica forma de descubrir lo que se denomina "Hipertiroidismo-T3" que es una forma muy poco frecuente de Hipertiroidismo en el que slo hay elevacin de esta hormona. Lo comentaremos en su apartado especfico. 3.1.3 Hormona Estimulante del Tiroides (TSH) Hasta 1980 en que se pudo disponer de tecnologa que permita la preparacin comercial de anticuerpos monoclonales, no hemos dispuesto de un mtodo realmente fiable para la valoracin de la TSH, primeramente por tcnicas de RIA y ms adelante por tcnicas de quimiofluorescencia. Entre 1960 y 1980 utilizamos tcnicas tambin de inmunoanlisis pero poco sensibles ( tcnicas de 1 generacin ). En 1980 se incorporaron las tcnicas de 2 generacin. A partir de 1990 disponemos ya de tcnicas denominadas "ultrasensibles" que permiten valorar niveles de TSH en sangre de 0.01 microunidades/mililitro, son las tcnicas de 3 generacin. Con este nivel de sensibilidad, la valoracin de TSH se ha convertido en el mtodo mas valioso para el estudio de las alteraciones funcionales tiroideas, Tanto en lo que respecta a las situaciones de hiperfuncin, como a las de hipofuncin. La importancia de este tema hace conveniente estudiar el tema en una apartado especfico. 31.3.1 Niveles de TSH en funciones normales TSH uU/ml (microunidades/cc) Situacin Funcional

menor Probable Hiperfuncin a 2.0 Rigurosamente Normal 2.0 a 4.0 Situacin Dudosa (mantener control) a 10.0 Hipotiroidismo Subclnico mayor de 10.0 Hipotiroidismo Clnico

Advertencia: Esto es un cuadro orientativo. Que nadie intente establecer un diagnstico basado en estos datos. Es preciso el conjunto de pruebas y el estudio mdico. Si pudiramos hacer los diagnsticos con unas cifras, los mdicos nos dedicaramos a pescar. Vale la pena comentar este cuadro. Tenemos que insistir que esta es aproximadamente la Situacin Funcional del Tiroides en el momento del estudio, independientemente del Diagnstico del Paciente.

Concretemos: Una TSH de 0.1 uU/ml o inferior puede indicar un Hipertiroidismo, si se acompaa de elevacin de las hormonas tiroideas, o un Hipertiroidismo Subclnico si estas son normales. Tambin podemos encontrar estas cifras en pacientes hipotiroideos que estn tomando mas medicacin de la que realmente precisan. Seria en este caso un Hipertiroidismo Yatrognico, es decir, inducido artificialmente por la medicacin. Pero pueden encontrarse tambin estos valores en personas con un "Ndulo Inhibidor" en una Hiperplasia Multinodular o con un Adenoma Funcionante Inhibidor. Ven como no es tan fcil? Ya iremos hablando de estos problemas. Al hablar de Situaciones Preclnicas nos referimos a circunstancias en que los niveles de hormonas tiroideas en sangre son normales o lmites. Cuando los niveles de hormonas tiroideas son anormales ya hablamos de Situaciones Clnicas, pues generalmente se acompaan de sntomas ( las molestias que siente el pacientes ) y signos ( los datos que recoge el mdico por observacin o exploracin ) de carcter anormal. Utilidad de la TSH en el Control del Tratamiento de Disfunciones Tiroideas Hemos dicho que el disponer de valoraciones de TSH de alta sensibilidad y especificidad haba abierto muchas puertas. Su aplicacin en el control del tratamiento de las Disfunciones Tiroideas es uno de ellos. La actuacin mdica, tanto en el control del Hipertiroidismo, como en el del Hipotiroidismo, pretende mantener los niveles de hormonas tiroideas dentro de sus lmites normales. Y venimos repitiendo que las variaciones de la TSH son un ndice ms sensible que la propia determinacin de las hormonas. En el tratamiento de un Hipertiroidismo con medicacin antitiroidea (que ya podemos adelantar que acta bloqueando la organificacin del yodo en el tiroides), lo ideal es mantener la TSH entre 0.2 y 2.0 uU/ml. Si la TSH persiste en 0.1 uU/ml o por debajo de esto, el bloqueo de la produccin hormonal tiroidea es insuficiente. Una elevacin de la TSH por encima de 2.0-3.0 uU/ml indica que el bloqueo puede ser excesivo y permite rebajar la dosis de antitiroideos. El tratamiento del Hipertiroidismo, lo adelantamos tambin, es para el Endocrinlogo o el Medico General un fino trabajo de artesana, y no nos parece injusto decir que es un arte, manteniendo el equilibrio de la funcin tiroidea con suaves movimientos de timn en la dosis de medicacin antitiroidea. Y la brjula que permite ajustar el rumbo es la TSH. Nunca se debe de prescindir de la valoracin de la TSH en el control del Hipertiroidismo. Y nunca, nunca, lo remacho, puede el paciente considerase curado hasta que su mdico no le da de alta. Abandonar el tratamiento prematuramente solo conduce a una recidiva y a un volver atrs. En el tratamiento del Hipotiroidismo la situacin es parecida, solo que a la inversa. Aqu se trata de complementar al paciente con hormona tiroidea

tambin en la medida justa, si la dosis de L-Tiroxina es baja la TSH persistir elevada y si es excesiva la TSH se aproximar a 0.1 uU/ml indicando que se esta produciendo una situacin de sobredosificacin y pueden aparecer un Hipertiroidismo Yatrognico o Inducido, que anteriormente hemos citado. Y para terminar de una manera informal este apartado, que es indudablemente duro, digamos que en el tratamiento de las disfunciones tiroideas es preciso mantener un equilibrio difcil con la dosis de medicacin, que slo el mdico con la ayuda de los datos clnicos y analticos est capacitado para establecer. Podra compararse con el juego de las siete y media, del que un comedigrafo espaol deca en una cuarteta infame: Las siete y media es un juego en el que o te pasas o no llegas " si no llegas da dolor/ porque indica que mal tasas, /pero hay de ti si te pasas, /si te pasas es peor". Que no se le ocurra a ningn paciente con Disfuncin Tiroidea modificar por su cuenta la medicacin o suspenderla. Es sencillamente arriesgado. 3.2 Valoraciones Hormonales La valoracin analtica de los niveles de hormonas tiroideas en sangre nos aporta una prueba directa de la actividad funcional de la glndula. Sin embargo y paradjicamente en las situaciones lmites, hipotiroidismo subclnico o hipertiroidismo subclnico resulta de mas valor la medida indirecta de la funcin tiroidea por medio del estudio del nivel sanguneo de TSH. El mecanismo de regulacin hipofisario de la funcin tiroidea es de tal precisin, que modificaciones mnimas en su situacin se reflejan, podramos decir que incluso amplificadas, en la concentracin de TSH en sangre. Tambin es cierto que para la valoracin de la TSH disponemos de tcnicas de tercera generacin de exquisita precisin a las que se denomina "ultrasensibles". Con carcter general debemos sealar que la concentracin de las hormonas tiroideas y de la TSH en sangre se encuentra en niveles de microgramos ( 0.000001 gramos 0.001 miligramos ) y de nanogramos ( 0.000.000.001 gramos 0.000-001 mg ) y esto requiere para su determinacin la utilizacin de tcnicas de radioinmunoanlisis o en general de inmunoanlisis competitivo de un elevado nivel de sofisticacin. 3.2.1 Disponibilidad del Yodo y Absorcin. El yodo se encuentra en la naturaleza especialmente en el agua y en el aire del mar, algas marinas, peces y algunos alimentos vegetales. En el captulo de prevencin de la enfermedad tiroidea incluimos tablas con contenido en yodo de los distintos alimentos. La cantidad de yodo necesaria para el organismo es de 80 a 200 microgramos diarios y es la que normalmente se ingiere en la dieta. En las regiones costeras y en las zonas con una alimentacin variada la cantidad de yodo que recibe el organismo en la alimentacin supera las necesidades medias. Pero, como indicbamos anteriormente, hay algunas zonas montaosas y del interior en la que la cantidad de yodo es baja y en

estas condiciones puede haber problemas para la sntesis de las hormonas tiroideas. Como Vd. no tiene muchas posibilidades de saber si en la zona que vive el agua es rica en yodo o no, para evitar problemas lo mas fcil es utilizar sistemticamente en casa sal yodada que se encuentra en todos los mercados y en todos los pases. No tiene ninguna contraindicacin. Pero el tema no es tan fcil, el que el aadir yodo a la sal de uso comn era una buena solucin para la prevencin de algunas anomalas tiroideas se conoce desde hace mas de 50 aos. Pero son muy pocos los pases en donde este tema est regulado de una forma oficial y el consumo o no de sal yodada se deja al arbitrio de las personas. En los aos 70 creamos que este problema tenda a resolverse. Ahora no estamos tan seguros. En Estados Unidos, en donde el uso de sal yodada (con un contenido en yodo de 75 mg por kilo de sal) es opcional, consume este tipo de sal aproximadamente el 50 de la poblacin. En Canad est legislado que toda la sal para el consumo humano debe de contener un suplemento en yodo. La forma de conocer el nivel de la ingestin de yodo en la poblacin es hacer medidas en orina de grupos seleccionados segn criterios estadsticos. Pues bien, en ambos pases se ha observado que en la ltima dcada el contenido medio de yodo en orina es aproximadamente la mitad que en la dcada anterior. Esto debe de estar en relacin con el cambio en los hbitos de consumo. Si cada vez se tiende a consumir comida rpida o alimentos precocinados y en su elaboracin no se utiliza sal yodada, de poco sirve el cuidado del ama de casa al seleccionar la sal en el mercado. Esto no quiere decir tampoco que haya que tomar puados de yodo. .Nada en exceso es bueno. Hay otras fuentes que pueden aumentar las reservas de yodo. La amiodarona, un antiarrtmico que se usa con relativa frecuencia tiene 75 mg de yodo por comprimido; los contrastes radiogrficos intravenosos contienen gramos de yodo, los desinfectantes, como el Betadine contienen mucho yodo y el yodo se absorbe por la piel. Nuestro consejo en cualquier caso sigue siendo: Molstese en comprobar que la sal que compra es yodada y despreocpese del problema. Es extraordinariamente fcil. El yodo se toma como yoduro y en el intestino se reduce a yodo inico y este se absorbe muy rpidamente. El yodo que ingresa en el organismo es atrapado de forma muy eficaz por el tiroides y es tan realmente atrapado que el mecanismo de captacin se llama as "trampa del yodo". Pero no todo el yodo se fija en el tiroides, parte de l se elimina por la orina, parte se elimina por la saliva, parte se elimina por la mucosa gstrica y una parte pequea se elimina por la leche materna durante la lactancia, el suficiente para que el nio que se alimenta al pecho tambin disponga de su racin de yodo. Lgicamente en las leches infantiles el contenido en yodo est perfectamente controlado. 3.2.2 Oxidacin intratiroidea del yodo inorgnico El yodo una vez que es atrapado por el tiroides se incorpora rpidamente a un aminocido por un proceso de oxidacin.

En el organismo existen unas protenas sencillas, aminocidos esenciales, que son la base que utiliza para a partir de ellos construir otros elementos. No suponen problema, los fabrica el mismo organismo si tiene una base mnima de protenas en la alimentacin y protenas hay en la carne en el pescado, en los huevos, en las leguminosas, en muchos sitios. El aminocido que es la base para la fabricacin de las hormonas tiroideas es la tirosina (ojo Tirosina con "S", que no es la Tiroxina con "X", que ser el producto final). La unin del yodo a la tirosina requiere la presencia de un factor que se denomina Tiroperoxidasa (TPO). Sin la presencia de la TPO el yodo inorgnico no puede convertirse en yodo organificado y es por tanto intil. Hay nios con una alteracin en la TPO, que aunque tengan una adecuada alimentacin con yodo no pueden aprovecharlo y desarrollan un bocio e hipotiroidismo infantil. Es muy poco frecuente. Como veremos al hablar de las Tiroiditis Inmunitarias, pueden producirse Anticuerpos anti-TPO que hacen que el tiroides no puede aprovechar el yodo y son los causante de la mayor parte de los hipotiroidismos. Ya hablaremos de ello. El acoplamiento de una o dos molculas de yodo a la Tirosina produce la Monoiodotirosina (T1) o Diiodotirosina (T2). La unin de dos molculas de T2, dar origen a la Tiroxina (T4) con cuatro tomos de yodo y el de una molcula de T1 y otra de T2, formar la T3 o Triyodotironina. Todos estos elementos se combinan y se conjugan en un producto ms complejo que es la Tiroglobulina. (TGB). La Tiroglobulina es el autentico almacn de hormonas tiroides en el tiroides y a partir de ella, por hidrlisis, se formaran la T4 y la T3 que pasan a la sangre, como hormonas tiroideas. Es importante conocer que el proceso de organificacin del yodo se inhibe por los tiocianatos y percloratos. Y es precisamente en esta propiedad en la que se basa el tratamiento de los hipertiroidismos, ya que en estos casos lo que se pretende es bloquear la fase inicial de la sntesis de hormonas tiroideas. Nos referiremos a ello de forma mas detenida en el capitulo de Farmacologa cuando hablemos del mecanismo de actuacin de los frmacos antitiroideos

1 Funcin de las Glndulas Paratiroides Las glndulas paratiroides producen la hormona paratiroidea, que interviene en la regulacin de los niveles de calcio en la sangre. La exactitud de los niveles de calcio es muy importante en el cuerpo humano, ya que pequeas desviaciones pueden causar trastornos nerviosos y musculares. La hormona paratiroidea estimula las siguientes funciones:

La liberacin de calcio por medio de los huesos en el torrente sanguneo. La absorcin de los alimentos por medio de los intestinos.

La conservacin de calcio por medio de los riones.

2 Anatoma de las Glndulas Paratiroides Las glndulas paratiroides son dos pares de glndulas pequeas, de forma ovalada, localizadas adyacentes a los dos lbulos de la glndula tiroides en el cuello. 3 Enfermedades en la Paratiroides 3.1 El cncer en la paratiroides El cncer de la paratiroides, un cncer poco comn, es una enfermedad en la cual se encuentran clulas cancerosas (malignas) en los tejidos de la glndula paratiroides. La glndula paratiroides se encuentra en la base del cuello, cerca de la glndula tiroides. La paratiroides produce una hormona llamada hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en ingls), o parathormona, que permite que el cuerpo almacene y utilice el calcio. Los problemas con la glndula paratiroides son comunes y generalmente no estn causados por cncer. Si se detecta cncer de la paratiroides, la glndula puede estar produciendo demasiada PTH, causando as que haya demasiado calcio en la sangre. La cantidad extra de PTH tambin extrae calcio de los huesos, causando dolor seo, padecimientos renales y otros tipos de problemas. Hay otros padecimientos que pueden causar que la paratiroides produzca demasiada PTH y es importante que un mdico determine la causa de la produccin excesiva de esta hormona. El hiperparatiroidismo es un padecimiento que puede causar que el cuerpo produzca cantidades extras de PTH. Las personas con antecedentes familiares de hiperparatiroidismo corren un riesgo mayor de contraer este tipo de cncer. Se debe acudir a un mdico si se tiene los siguientes sntomas: dolor en los huesos, una masa en el cuello, dolor en la parte superior de la espalda, msculos dbiles, dificultad en el habla o vmitos. Si una persona tiene sntomas, el mdico la examinar y buscar masas en la garganta. El mdico tambin puede pedir que se le hagan anlisis de sangre y otras pruebas para determinar si el paciente tiene cncer o algn otro tipo de tumor que no sea cncer (un tumor benigno). La probabilidad de recuperacin (pronstico) depender de si el cncer se encuentra solamente en la glndula paratiroides o si se ha diseminado a otras partes del cuerpo (clasificacin por etapas) y el estado de salud general del paciente. 3.1.1 Etapas del Cncer de paratiroides Una vez detectado el cncer de la paratiroides, se harn ms pruebas para determinar si las clulas cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo. Este procedimiento se denomina clasificacin por etapas. El mdico

necesita saber la etapa en que se encuentra la enfermedad para planificar el tratamiento adecuado. Se emplean las siguientes etapas para la clasificacin del cncer de la paratiroides: 3.1.1.1 Localizado El cncer se encuentra en la glndula paratiroides nicamente y no se ha diseminado a los tejidos prximos a la paratiroides.

3.1.1.2 Metasttico El cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos del rea o a otras partes del cuerpo, como los pulmones (los ganglios linfticos son estructuras pequeas en forma de frijol que se encuentran por todo el cuerpo y cuya funcin es la de producir y almacenar clulas que combaten las infecciones). 3.1.1.3 Recurrente Cuando la enfermedad es recurrente, significa que el cncer ha vuelto a aparecer (recurrido) despus de haber sido tratado. Puede volver a aparecer en el lugar en que se origin o a otra parte del cuerpo. 3.2 Tratamiento del cncer de la Paratiroides Existen tratamientos para todos los pacientes con cncer de la paratiroides. Se emplean dos clases de tratamiento: ciruga (la extraccin del cncer) radioterapia (el uso de rayos X en dosis altas u otros rayos de alta energa para eliminar las clulas cancerosas). 3.2.1 Ciruga La ciruga es el tratamiento ms comn para el cncer de la paratiroides. El mdico puede extraer la glndula paratiroides (paratiroidectoma) y la mitad de la tiroides en el mismo lado en que se encuentra el cncer (tiroidectoma ipsilateral). 3.2.2 Radioterapia La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energa para eliminar clulas cancerosas y reducir tumores. La radiacin puede provenir de una mquina fuera del cuerpo (radioterapia externa) o de materiales que producen radiacin (radioistopos) aplicados a travs de tubos plsticos delgados al rea donde se encuentran las clulas cancerosas (radioterapia interna). Se est estudiando el uso de la quimioterapia (el uso de medicamentos para

eliminar clulas cancerosas) en pruebas clnicas. Este tratamiento se puede tomar de forma oral o inyectarse en una vena o msculo. La quimioterapia se considera un tratamiento sistmico por que el medicamento se introduce al torrente sanguneo, viaja a travs del cuerpo y puede eliminar clulas cancerosas fuera de la glndula paratiroides. 3.2.3 Tratamiento por etapas El tratamiento para el cncer de la paratiroides depender del tipo y la etapa en que se encuentre la enfermedad, la edad del paciente y su estado de salud general. Se puede considerar el recibir un tratamiento estndar basado en su eficacia en pacientes durante pruebas anteriores u optar por formar parte de una prueba clnica. No todos los pacientes se curan con terapia estndar y algunos tratamientos estndar podran tener ms efectos secundarios de los deseados. Por estas razones, se disean pruebas clnicas basadas en la informacin ms actualizada para encontrar mejores maneras de tratar a los pacientes con cncer. El tratamiento puede ser uno de los siguientes: 1. Ciruga para extraer la glndula paratiroides (paratiroidectoma) y la mitad de la tiroides que se encuentra al mismo lado en que se encuentra el cncer (tiroidectoma ipsilateral). 2. Una prueba clnica de ciruga seguida de radioterapia. Una prueba clnica de radioterapia. 1 Funcin de las Glndulas Paratiroides Las glndulas paratiroides producen la hormona paratiroidea, que interviene en la regulacin de los niveles de calcio en la sangre. La exactitud de los niveles de calcio es muy importante en el cuerpo humano, ya que pequeas desviaciones pueden causar trastornos nerviosos y musculares. La hormona paratiroidea estimula las siguientes funciones:

La liberacin de calcio por medio de los huesos en el torrente sanguneo. La absorcin de los alimentos por medio de los intestinos. La conservacin de calcio por medio de los riones.

2 Anatoma de las Glndulas Paratiroides Las glndulas paratiroides son dos pares de glndulas pequeas, de forma ovalada, localizadas adyacentes a los dos lbulos de la glndula tiroides en el cuello.

3 Enfermedades en la Paratiroides 3.1 El cncer en la paratiroides El cncer de la paratiroides, un cncer poco comn, es una enfermedad en la cual se encuentran clulas cancerosas (malignas) en los tejidos de la glndula paratiroides. La glndula paratiroides se encuentra en la base del cuello, cerca de la glndula tiroides. La paratiroides produce una hormona llamada hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en ingls), o parathormona, que permite que el cuerpo almacene y utilice el calcio. Los problemas con la glndula paratiroides son comunes y generalmente no estn causados por cncer. Si se detecta cncer de la paratiroides, la glndula puede estar produciendo demasiada PTH, causando as que haya demasiado calcio en la sangre. La cantidad extra de PTH tambin extrae calcio de los huesos, causando dolor seo, padecimientos renales y otros tipos de problemas. Hay otros padecimientos que pueden causar que la paratiroides produzca demasiada PTH y es importante que un mdico determine la causa de la produccin excesiva de esta hormona. El hiperparatiroidismo es un padecimiento que puede causar que el cuerpo produzca cantidades extras de PTH. Las personas con antecedentes familiares de hiperparatiroidismo corren un riesgo mayor de contraer este tipo de cncer. Se debe acudir a un mdico si se tiene los siguientes sntomas: dolor en los huesos, una masa en el cuello, dolor en la parte superior de la espalda, msculos dbiles, dificultad en el habla o vmitos. Si una persona tiene sntomas, el mdico la examinar y buscar masas en la garganta. El mdico tambin puede pedir que se le hagan anlisis de sangre y otras pruebas para determinar si el paciente tiene cncer o algn otro tipo de tumor que no sea cncer (un tumor benigno). La probabilidad de recuperacin (pronstico) depender de si el cncer se encuentra solamente en la glndula paratiroides o si se ha diseminado a otras partes del cuerpo (clasificacin por etapas) y el estado de salud general del paciente. 3.1.1 Etapas del Cncer de paratiroides Una vez detectado el cncer de la paratiroides, se harn ms pruebas para determinar si las clulas cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo. Este procedimiento se denomina clasificacin por etapas. El mdico necesita saber la etapa en que se encuentra la enfermedad para planificar el tratamiento adecuado. Se emplean las siguientes etapas para la clasificacin del cncer de la paratiroides: 3.1.1.1 Localizado El cncer se encuentra en la glndula paratiroides nicamente y no se ha

diseminado a los tejidos prximos a la paratiroides. 3.1.1.2 Metasttico El cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos del rea o a otras partes del cuerpo, como los pulmones (los ganglios linfticos son estructuras pequeas en forma de frijol que se encuentran por todo el cuerpo y cuya funcin es la de producir y almacenar clulas que combaten las infecciones). 3.1.1.3 Recurrente Cuando la enfermedad es recurrente, significa que el cncer ha vuelto a aparecer (recurrido) despus de haber sido tratado. Puede volver a aparecer en el lugar en que se origin o a otra parte del cuerpo. 3.2 Tratamiento del cncer de la Paratiroides Existen tratamientos para todos los pacientes con cncer de la paratiroides. Se emplean dos clases de tratamiento: ciruga (la extraccin del cncer) radioterapia (el uso de rayos X en dosis altas u otros rayos de alta energa para eliminar las clulas cancerosas). 3.2.1 Ciruga La ciruga es el tratamiento ms comn para el cncer de la paratiroides. El mdico puede extraer la glndula paratiroides (paratiroidectoma) y la mitad de la tiroides en el mismo lado en que se encuentra el cncer (tiroidectoma ipsilateral). 3.2.2 Radioterapia La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energa para eliminar clulas cancerosas y reducir tumores. La radiacin puede provenir de una mquina fuera del cuerpo (radioterapia externa) o de materiales que producen radiacin (radioistopos) aplicados a travs de tubos plsticos delgados al rea donde se encuentran las clulas cancerosas (radioterapia interna). Se est estudiando el uso de la quimioterapia (el uso de medicamentos para eliminar clulas cancerosas) en pruebas clnicas. Este tratamiento se puede tomar de forma oral o inyectarse en una vena o msculo. La quimioterapia se considera un tratamiento sistmico por que el medicamento se introduce al torrente sanguneo, viaja a travs del cuerpo y puede eliminar clulas cancerosas fuera de la glndula paratiroides. 3.2.3 Tratamiento por etapas El tratamiento para el cncer de la paratiroides depender del tipo y la etapa en

que se encuentre la enfermedad, la edad del paciente y su estado de salud general. Se puede considerar el recibir un tratamiento estndar basado en su eficacia en pacientes durante pruebas anteriores u optar por formar parte de una prueba clnica. No todos los pacientes se curan con terapia estndar y algunos tratamientos estndar podran tener ms efectos secundarios de los deseados. Por estas razones, se disean pruebas clnicas basadas en la informacin ms actualizada para encontrar mejores maneras de tratar a los pacientes con cncer. El tratamiento puede ser uno de los siguientes: 1. Ciruga para extraer la glndula paratiroides (paratiroidectoma) y la mitad de la tiroides que se encuentra al mismo lado en que se encuentra el cncer (tiroidectoma ipsilateral). 2. Una prueba clnica de ciruga seguida de radioterapia. Una prueba clnica de radioterapia. EL PANCREAS COMO HORMONA SECRETORA El pncreas es la glndula abdominal y se localiza detrs del estmago; este posee jugo que contribuye a la digestin, y que produce tambin una secrecin hormonal interna (insulina). La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera enzimas en el duodeno. Hay grupos de clulas endocrinas, denominados islotes de langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y glucagn. La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del hgado. 1 Islotes pancreticos En las clulas de los islotes pancreticos se obtuvo que existan dos tipos principales de clulas, alfa y beta que constituyen los islotes pancreticos. Estas masas de tejido estn distribuidas entre las clulas acinares pancreticas que secretan el jugo digestivo pancretico. Cada tipo de clula produce una de las hormonas secretadas por los islotes. La hormona insulina es la producida por las clulas beta; una protena cuya frmula qumica es conocida y que ejerce tres efectos bsicos en el metabolismo de los carbohidratos:

Aumenta el metabolismo de la glucosa Disminuye la cantidad de glucosa en la sangre

Aumenta la cantidad de glucgeno almacenado en los tejidos

Aunque es cierto que la glucosa puede ser metabolizada y el glucgeno almacenado sin insulina, estos procesos son gravemente alterados por la deficiencia de insulina. 2 Enfermedades que se producen 2.1 Hipoinsulinismo El Hipoinsulinismo origina el padecimiento conocido como diabetes sacarina, que es el ms comn en las enfermedades endocrinas, una enfermedad metablica que afecta a muchas funciones corporales Un signo de diabetes sacarina es la concentracin anormalmente elevada de glucosa en la sangre o hiperglucemia; sta, a su vez, provoca que la glucosa sea eliminada por la orina, circunstancia llamada glucosarina. Debido a que es incapaz de sayisfacer sus necesidades energticas, el cuerpo empieza a consumir grasas y protenas. 2.2 Hiperinsulinismo El hiperinsulinismo, o secrecin de insulina en exceso por las clulas beta, es causado generalmente por un tumor de las clulas de los islotes. En tales casos, la glucosa sangunea disminuye y puede bajar lo suficiente para causar desmayo, coma y convulsiones.

GLANDULAS SUPRARRENALES Situadas en el polo superior de ambos riones, constan de 2 partes: medula (relacionada con el sn simptico y secreta adrenalina y noradrenalina) y corteza (secreta hormonas llamadas corticosteroides). Estas hormonas tienen presentan 2 tipos: mineralocorticoides y glucocorticoides. la reaccin de alarma se da cuando hay estrs, el cerebro enva mensajes a las glndulas suprarrenales producindose esta reaccin. Las hormonas de las glndulas suprarrenales hacen que la sangre s desve hacia los sitios de emergencia. El cortisol es una de las principales hormonas producidas en la corteza suprarrenal. Refuerza las acciones de la adrenalina y noradrenalina, incrementa el transporte de aminocidos hacia las clulas hepticas y eleva la cantidad de enzimas necesarias para convertir aminocidos en glucosa. Cuando hay estrs se estimula al hipotlamo para secretar crf, este estimula el crecimiento de la corteza suprarrenal para mayor produccin de cortisol. Cada glndula suprarrenal est formada por una zona interna denominada

mdula y una zona externa que recibe el nombre de corteza. Las dos glndulas se localizan sobre los riones. La mdula suprarrenal produce adrenalina, llamada tambin epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran nmero de funciones del organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazn, aumentan la tensin arterial, y actan sobre la contraccin y dilatacin de los vasos sanguneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma ms eficaz. La corteza suprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, que incluyen la corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, que incluyen la aldosterona y otras sustancias hormonales esenciales para el mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs. Las secreciones suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobre la tensin arterial, actan sobre el sistema linftico, influyen sobre los mecanismos del sistema inmunolgico y regulan el metabolismo de los glcidos y de las protenas. Adems, las glndulas suprarrenales tambin producen pequeas cantidades de hormonas masculinas y femeninas. 1 Enfermedades de las paratiroides 1.1 Hipoadrenalismo El Hipoadrenalismo resulta de la deficiencia cortical para producir hormonas corticoides y origina la situacin llamada enfermedad de Addison. La imagen clsica de esta alteracin fue descrita por Thomas Addison, un mdico ingls del siglo XIX. En aquel tiempo, la enfermedad era generalmente causada por tuberculosis de las suprarrenales, que produca su destruccin bilateral. La persona con enfermedad de Addison esta anmica y muy dbil, tiene la piel bronceada y es altamente susceptible a las enfermedades e infecciones. A esta situacin le sigue un choque grave y la muerte si no se administra las hormonas apropiadas. 1.2 Hiperadrenalismo La hiperfuncin de la corteza suprarrenal origina la enfermedad de Cushing y generalmente es causada por crecimiento de ambas suprarrenales, ms frecuentemente por un tumor. El enfermo que padece la enfermedad de Cushing muestra los efectos de la secrecin aumentada de glucocorticoides, mineralocorticoides y hormonas sexuales. Ocurre ms frecuentemente en la mujer adulta. El trastorno del metabolismo proteico lleva a la consumacin de los tejidos corporales y debilitamiento de los huesos. La secrecin aumentada de glucocorticoides causa un aumento de la glucosa sangunea que lleva a la diabetes suprarrenal, que puede convertirse en diabetes permanente si contina cierto tiempo.

LAS GONADAS 1 Ovarios Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas. Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar. La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Tambin acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento. 2 Testculos Las gnadas masculinas o testculos, son cuerpos ovoideos pares que se encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de leydig de los testculos producen una o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. La ms importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen el esperma.

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