EL NYLON El nylon es un polímero sintético que pertenece al grupo de las poliamidas.

Está formada por repetición de unidades con uniones amida entre ellas (-CONH-) como parte integral de la cadena polimérica. Su monómero se muestra a continuación, el cual reacciona para formar largas cadenas de polímeros, monómero es una molécula de pequeña masa molecular que unida a otros monómeros, a veces cientos o miles, por medio de enlaces químicos, generalmente covalentes, forman macromoléculas que son los polímeros.

El enlace amida se forma a partir de una amina y un grupo carbonílico. Existen varios tipos de Nylon, aunque en la actualidad los más importantes son el Nylon 6 y el Nylon 6,6. El nylon 6, alguno de los tipos de nylon mas comercializado, esta sintetizado a partir de la caprolactona y el nylon 6,6 del ácido adíptico. Alguna de las denominaciones comerciales que tiene el nylon son las siguientes: Nylon -6, Poliamida-6, Nylatron-6, Akulon-6, Ultramid-B, Durethan-B, Tecamid-6, Ertalon-6 SA, Amidan6. Los números generalmente añadidos al nylon se refieren al numero de unidades de CH entre los extremos reactivos y el monómero. Puede presentarse de diferentes formas aunque las dos más conocidos son la rígida y la fibra: en su presentación rígida se utiliza para fabricar piezas de transmisión de movimientos tales como ruedas de todo tipo (convencionales, etc), tornillos, piezas de maquinaria, piezas de electrodomésticos, herramientas y utensilios caseros, etc. En su presentación como fibra , debido a su capacidad para formar hilos, se utiliza en la industria textil y en la cordelería para fabricar medias, cuerdas, tejidos y otros elementos flexibles. La regularidad de las uniones amida a lo largo de la cadena determina dos clases de poliamidas:

el movimiento. Otro grupo de propiedades son más fáciles de medir por métodos convencionales. En Europa. materiales termoplásticos (a temperatura ambiente son sólidos normales. En las tipo AABB. se denomina primero la cantidad de carbonos de la diamina. para al adicionar calor se . pueden mencionarse la suavidad de los géneros. la práctica común es llamar a las tipo AB o a las tipo AABB. Nombre común: Nylon. se acostumbra llamarlas poliamida o su abreviatura PA. Tanto R1 como R2 pueden ser radicales alifáticos. siendo X la cantidad de carbonos que tiene la cadena del monómero. el brillo y su grado de similitud con la felpa. En indumentaria. En América del Norte. por consiguiente. como nylon X o nylon X. En alfombras. y la resistencia a cambios ambientales. aromáticos o ambos. la resistencia a la abrasión (es decir al desgaste por rozamiento). el estilo y el valor percibido. como la tenacidad que es la energía total que absorbe un material antes de alcanzar la rotura. la reflexión de la luz y el confort. pueden incluirse la firmeza. La IUPAC. la recuperación desde la deformación.X respectivamente. Propiedades físicas Estructurales: Las poliamidas son polímeros lineales y. Las propiedades varían considerablemente cuando tienen más de un 15% de radicales alifáticos. PROPIEDADES Un grupo de propiedades difíciles de medir cuantitativamente están asociadas a la estética. acepta como denominación la forma abreviada de poliamida.Distribución de los radicales en las cadenas Las tipo AB. que tienen todas las uniones amida en la misma orientación a lo largo de la cadena y las tipo AABB donde las uniones amidas alternan en orientación a lo largo de la cadena. Nombre científico: Poliamidas. semisistemática y nombre común. La nomenclatura de las poliamidas varía según las fuentes entre sistemática.

Características generales del nylon y y Comúnmente la fibra es redonda y uniforme en su sección longitudinal. son insolubles en solventes orgánicos comunes a temperatura ambiente. Lo cual explica por qué las fibras son ideales para emplearlas en hilos y sogas. y si son enfriados pueden volver a estado sólido). Solubilidad: en general. los enlaces por puente de hidrógeno y otras interacciones secundarias entre cadenas individuales. Las fuerzas moleculares del nailon son secundarias. . ácido clorhídrico. como se trata de un polímero termoplástico. Es cristalino. aunque presenta problemas de pilling. Dichos polímeros cristalizan y mantienen una alta atracción intermolecular. no se extienden mucho.convierten en líquidos o se derriten. Sin embargo. los cuales en función de su longitud. Estos compuestos también contienen segmentos de cadena alifáticos. dan mayor o menor flexibilidad al nylon El Nylon es altamente deslizante. durante su procesamiento siendo por esto muy resistente. es plástico o deformable. de todas formas la texturización de los filamentos reduce la tendencia al pilling. es un efecto que no puede ser evitado. Su punto de fusión es de 263 °C. sí lo son en ácido fórmico. Dureza Capacidad de amortiguación de golpes. ácidos minerales y alcoholes fluorados. es decir que. si es que lo hacen. Esto significa que cuando usted estira las fibras de nailon. es decir se le da un tiempo para que se organice y se enfríe lentamente. ruido. es fácil de darle forma mediante su fundido. El punto de fusión disminuye y la resistencia al agua aumenta a medida que aumenta el número de grupos metileno entre los grupos amida. fenoles. Además. es decir la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar cuando está en contacto de fricción con otro material . Las cadenas de nailon con un número par de átomos de carbono entre los grupos amida son más compactas y sus puntos de fusión serán más altos que los nailons con un número impar de átomos de C. a temperatura ambiente. se derrite cuando se calienta y se endurece cuando se enfría lo suficiente. sin embargo esto no quiere decir que los productos en los que se presenta no sean de buena calidad. mantienen fuertemente unidas a las cadenas poliméricas. por lo que tien e poco envejecimiento si es utilizado como cojinete. es decir fenómeno por el cual se forman en la superficie de los tejidos y durante su uso pequeños nudos o bolitas que desmerecen el aspecto exterior de los elementos. Presenta buena resistencia a la abrasión. resistente a los químicos y tiene muy buena resistencia al desgaste. y y y y y y Muy sensible a los rayos ultravioletas. Presenta fuerza de London (no polar) y múltiples puentes de hidrógeno. vibraciones Resistencia al desgaste y calor Resistencia a la abrasión Inerte.

se utiliza en la confección de medias. no conducen la electricidad. Las poliamidas poseen buena resistencia tanto a las temperaturas elevadas como a casi todos los disolventes orgánicos. se enlistan a continuación: y y y y y y y y y y y y y y y y Fibra de Nylon Medias Polainas Cerdas de los cepillos de dientes Hilo para pescar Redes Fibra de alfombra Fibra de bolsas de aire Piezas de autos (como el depósito de gasolina) Piezas de máquinas (como engranes y cojinetes) Paracaídas Cuerdas de guitarra Chaqueta Cremalleras Palas de ventiladores industriales Tornillos Aunque ya hemos dicho que el nylon se usan principalmente en la industria textil. unido a la gran dureza y tenacidad que estos poseen. no la ataca la polilla. resistente. neumáticos. mayor resistencia a la fluencia y también mayor resistencia al agua que las poliamidas. tejidos y telas de punto. Los usos generales del nylon. Desde hace ya algunos años los nylons cuentan con un fuerte competidor. Inodoros. gracias a la gran resistencia que presenta este material a los agentes químicos. engranajes. ácidos inorgánicos diluidos. disolventes y abrasión. No tóxicos. las cuales presentan superior resistencia a la fatiga. especialmente para bicicletas. hacen de este material el ideal para su uso en piezas que están sometidas a un gran desgaste. Consecuentemente. Liviano. Las principales aplicaciones del nylon es la textil. sino que éste vendrá relacionado con los procesos de obtención de cada polímero y en su deposición en el medio ambiente una vez utilizados. . cojinetes. USOS. IMPACTO AMBIENTAL DEL NYLON La mera utilización de los polímeros no conlleva un impacto ambiental. las resinas acetálicas.y y y y y y Antiadherente Inflamable Excelente dieléctrico . Por ejemplo rodamientos. también tienen numerosas aplicaciones en ingeniería. que debido a su elasticidad. no se degradan fácilmente y causan un impacto negativo por el volumen que ocupan en el medio. no requiere planchado. bases.

La proliferación del uso de los materiales plásticos. los bajos costos de elaboración que tienen. es un proceso que dura más de 500 años. disolver. La mayoría de los plásticos son impermeables. se debe a varios motivos. enfriar. los productos químicos que deja en la tierra son altamente contaminantes. Por eso mismo es importante que se implementen en todas las ciudades del mundo procesos de reciclado de la basura. aislantes eléctricos y resistentes a la corrosión ambiental (muy durables). se vuelve a fundir y transformar en productos finales. Que los polímeros sean absorbidos por la naturaleza. disolver y que después de su utilización generalmente queda contaminada. film para agricultura. Esta consiste en la molienda. Para la obtención del nylon se requiere agua: Materia prima esencial de cualquier laboratorio usada para lavar. calentar. madera plástica para postes. La primera etapa de este proceso es: Acopio de material . Algunos también pueden ser aislantes térmicos (aunque no es lo más común cotidianamente hablando). como las centrales nucleares. está la enorme ventaja de la multiplicidad de usos que se le puede dar. es decir. La no biodegradabilidad del nylon y los distintos plásticos ha elevado los niveles de contaminación en forma drástica en los últimos 30 años. Por su parte. la principal desventaja de estos materiales: su resistencia a la corrosión ambiental. POSIBILIDADES Y MEDIDAS EN CUANTO A SU RECICLAJE. El nylon es reciclable. es a la vez. Sumado al bajo costo de su proceso de elaboración. principalmente. diluir. y además de la duración del material. separación y lavado de los productos. Una de las posibilidades de reinsertar el material de nylon recuperado es la producción de caños negros para agua siendo quizás esta la medida más adoptable. incluido aquí el nylon. etc. Los procesos para su reciclado son los siguientes: PROCESO MECANICO O FISICO La técnica más utilizada en la actualidad es el reciclado mecánico. en comparación con otros materiales que podrían cumplir el mismo objetivo. marcos. El nylon reciclado es utilizado para fabricar bolsas de residuos. Una de estas ventajas del nylon. caños. que atiendan a este problema y también a otros contaminantes en los residuos tanto hogareños como industriales. A su vez los recursos no renovables como el nylon consumen materias primas en operación y emiten gases contaminantes y de efecto invernadero y también partículas sólidas en suspensión si requieren combustión o producen residuos sólidos.

Limpieza La limpieza consiste en limpiar el producto fabricado con nylon. Cuando se realiza este proceso. La importancia de la separación radica en que si existiesen otros materiales presentes. Los contaminantes contenidos en el producto caen al fondo y se descargan. Después del proceso de limpieza. las pacas deben ser posteriormente abiertas y picadas tal como llegan a la planta Reducción de tamaño La reducción de tamaño no es otra cosa que el molido del material recolectado. Existen métodos de separación automatizada basados en las diferencias de gravedad específica. es necesario encontrar un adecuado sistema de purificación de las aguas residuales para no contaminar ni dañar el entorno en el cual se desarrolla el proceso de reciclado. Otra alternativa es la de tener sistemas de flotación cuando se reducen de tamaño todas las especies a la vez. y la limpieza del material molido. En segundo lugar. difracción de rayos x y disolución en solventes. según el diseño y el tipo de molino del que se disponga. éstos podrían perjudicar el proceso de reciclaje o directamente empeorar la calidad del producto final. es decir se puede contar con sistemas de flotación. algunas veces vidrio o papel.El acopio es simplemente la recolección del material ya sea en puntos fijos o en recorridos. cuyo principal objetivo es facilitar la siguiente operación dentro el proceso de reciclado. los plásticos se llaman hojuelas limpias o granulado limpio. es importante además puntualizar que un buen sistema de acopio garantizará un buen suministro de materia prima para el resto de los procesos. en este caso el nylon. Para la reducción de tamaño existen diversos tipos de tecnología según el tamaño al cual se quiera llegar. ya sean éstas equipos Sink and Float a burbujeo o simplemente tinas de flotación vibradoras con bandas transportadoras como las que se muestran. no debiendo existir cortes de materia prima. Separación La separación tiene por finalidad liberar al nylon de diferentes tipos de materiales especialmente de los otros tipos de polímeros que estén acompañando al material de interés y también de metales. . Pacado Consiste en compactar los distintitos productos para reducir su volumen y así facilitar su transporte y almacenamiento. El uso de detergentes está limitado por la cuestión ambiental debido a que los efluentes del proceso o procesos de lavado deben ser tratados para que puedan ser reutilizados nuevamente en el ciclo de lavado.

Existen varios procesos de reciclado químico. no necesita los complicados pasos de purificación que son indispensables para el reciclaje físico. no sólo de sustancias tóxicas o peligrosas. Cada vez que el material es reciclado sufre un proceso de degradación que disminuye sus propiedades. PROCESO QUÏMICO Hoy en día muchos plásticos son reciclados físicamente. la separación de los materiales. ya sea caliente o frío. a diferencia del primero. Así se obtienen los siguientes gases de síntesis: monóxido de carbono e hidrógeno. Hidrogenación: En este caso los plásticos son tratados con hidrógeno y calor. El reciclado químico comenzó a ser desarrollado por la industria petroquímica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimización de recursos y recuperación de residuos. Este proceso es relativamente sencillo. implica cambios en la estructura química del material. El reciclaje químico. o también pueden utilizarse secadores de aire. . para que pueda ser comercializado y posteriormente procesado. Este proceso genera hidrocarburos líquidos o sólidos que pueden ser luego procesados en refinerías. el reciclaje físico requiere que el material se encuentre libre de impurezas y contaminación. eliminen la humedad hasta límites permisibles.Sobre este punto ya existen tecnologías y sistemas de recuperación y tratamiento de aguas residuales de procesos de lavado de materiales contaminados que están disponibles. Secado Posterior al ciclo de lavado sigue un proceso de secado el cual debe eliminar el remanente de humedad del material. Pueden usarse secadores centrifugados. de los cuales los más importantes son: Pirolisis: Es el craqueo de las moléculas por calentamiento en el vacío. sino producir otros materiales con diferentes características. generalmente son recolectados. el cual. Además. Una vez molidos se les calienta (funde) y da la forma que se desea para su nueva aplicación. Gasificación: Los plásticos son calentados con aire o con oxígeno. que pueden ser utilizados para la producción de metanol o amoníaco o incluso como agentes para la producción de acero en hornos de venteo. pero no puede aplicarse a todos los plásticos ni realizarse numerosas veces. lavados y molidos. que circulando por entre el material picado. al basarse en una reacción química específica. permite utilizar al desecho plástico como fuente de materia prima. Como una alternativa al reciclaje físico se puede realizar el reciclaje químico. Este es uno de los inconvenientes más grandes para lograr un buen reciclaje físico. es decir tambores especialmente diseñados para extraer la humedad por las paredes externas del equipo. no sólo para producir nuevamente el material original (como material virgen). para ello. los plásticos reciclados son de menor calidad que el material nuevo (material virgen). sino también de otros plásticos o materiales. Las cadenas poliméricas son rotas y convertidas en un petróleo sintético que puede ser utilizado en refinerías y plantas químicas. Además.

Requiere altas cantidades separadas por tipo de resinas. El éxito dependerá del entendimiento que pueda establecerse entre todos los actores de la cadena: petroquímicas. Lo que hoy parece muy lejano puede que dentro de las próximas dos décadas se convierta en una realidad concreta. el reciclado químico contribuirá con la optimización y ahorro de los recursos naturales al reducir el consumo de petróleo crudo para la industria petroquímica. Es de suponer que en los próximos años pueda transformarse en una poderosa y moderna herramienta para tratar los residuos plásticos.Quimiolisis: Este proceso se aplica a poliésteres. Además. poliuretanos. No sería inteligente despreciar cualquier otra forma de tratamiento por nueva que fuese. -Si bien el reciclado mecánico se halla en un estado más evolucionado. -El reciclado químico se encuentra hoy en una etapa experimental avanzada. grandes usuarios. . glicoles y alcoholes) para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monómeros básicos para la repolimerización en nuevos plásticos. poliacetales y poliamidas. -La sociedad debe estar preparada para tal cambio de tecnología en lo que hace al tratamiento de los residuos plásticos. transformadores. es especialmente importante desarrollar técnicas como el reciclado químico para generar futuras fuentes de recursos energéticos. éste solo no alcanza para resolver el problema de los residuos. agua. consumidores y municipios. por lo que. para un recurso no renovable como el petróleo. Por su parte. En el caso de los plásticos se debe tener en cuenta que se trata de hidrocarburos. Los plásticos post-consumo de hoy pueden considerarse como los combustibles o las materias primas del mañana. a los fines de asegurar la unidad de reciclado y que la materia prima llegue a una planta de tratamiento. glicólisis o alcohólisis (es decir que utilizan solventes. la industria petroquímica está trabajando en la definición de especificaciones técnicas a los fines de garantizar la calidad de los productos obtenidos a través del reciclado químico. Consiste en la aplicación de procesos solvolíticos como hidrólisis.

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