REACCIONES REDOX

Se denomina reacción de reducción-oxidación, óxido-reducción, o simplemente reacción redox, a toda reacción química en la cual existe una transferencia electrónica entre los reactivos, dando lugar a un cambio en los estados de oxidación de los mismos con respecto a los productos. Para que exista una reacción redox, en el sistema debe haber un elemento que ceda electrones y otro que los acepte:
y

El agente reductor Es aquel elemento químico que suministra electrones de su estructura química al medio, aumentando su estado de oxidación, es decir, siendo oxidado.

y

El agente oxidante Es el elemento químico que tiende a captar esos electrones, quedando con un estado de oxidación inferior al que tenía, es decir, siendo reducido.[1]

Cuando un elemento químico reductor cede electrones al medio se convierte en un elemento oxidado, y la relación que guarda con su precursor queda establecida mediante lo que se llama un par redox. Análogamente, se dice que cuando un elemento químico capta electrones del medio se convierte en un elemento reducido, e igualmente forma un par redox con su precursor oxidado.

Principio de electroneutralidad Dentro de una reacción global redox, se da una serie de reacciones particulares a las cuales se les llama semirreacciones o reacciones parciales. 2 Na+ + 2 Clí o más comúnmente: 2 NaCl 2 Na + Cl2 2 Na + Cl2

La tendencia a reducir u oxidar a otros elementos químicos se cuantifica por el potencial de reducción, también llamado potencial redox.

Suponer esto -que es un error común. .implica que todos los compuestos formados mediante un proceso redox son iónicos.Una titulación redox es una en la que un indicador químico indica el cambio en el porcentaje de la reacción redox mediante el viraje de color entre el oxidante y el reductor. casi como el flúor.[2] Se debe tener en cuenta que en realidad una oxidación o una reducción es un proceso por el cual cambia el estado de oxidación de un compuesto. es decir. Este cambio no significa necesariamente un intercambio de electrones. en la reacción de formación del cloruro de hidrógeno a partir de los gases dihidrógeno y dicloruro. producto de la transferencia de electrones. Estas dos reacciones siempre se dan juntas. El oxígeno es el mejor oxidante que existe debido a que la molécula es poco reactiva (por su doble enlace) y sin embargo es muy electronegativo. se da un proceso redox y sin embargo se forma un compuesto covalente. cuando una sustancia se oxida. La oxidación es una reacción química muy poderosa donde un compuesto cede electrones. puesto que es en éstos compuestos donde sí se da un enlace iónico. La sustancia más oxidante que existe es el catión KrF+ porque fácilmente forma Kr y F+. Una cede electrones y la otra los acepta. se prefiere el término general de reacciones redox. La propia vida es un fenómeno redox. Por ejemplo. Por esta razón. y por lo tanto aumenta su estado de oxidación. Oxidación Oxidación del hierro. siempre es por la acción de otra que se reduce.

el agua oxigenada (H2O2). El ozono (O3) es un oxidante muy enérgico: Brí + O3 BrO3í El nombre de "oxidación" proviene de que en la mayoría de estas reacciones. existen el permanganato de potasio (KMnO4). . Cuando un ion o un átomo se reduce presenta estas características: y y y y Gana electrones. la transferencia de electrones se da mediante la adquisición de átomos de oxígeno (cesión de electrones) o viceversa. por ejemplo. la oxidación de yoduro de sodio a yodo mediante la reducción de cloro a cloruro de sodio: 2 NaI + Cl2 I2 + 2 NaCl Esta puede desglosarse en sus dos semirreacciones correspondientes: y y 2Ií I2 + 2 e í Cl2 + 2 eí 2 Cl Ejemplo El hierro puede presentar dos formas oxidadas: y y Óxido ferroso: FeO. los hipohalitos y los halatos (por ejemplo el hipoclorito de sodio (NaClO) muy oxidante en medio alcalino y el bromato de potasio (KBrO3)). Óxido férrico: Fe2O3 Reducción Reducción es el proceso electroquímico por el cual un átomo o ion gana electrones. Disminuye su estado o número de oxidación. el ácido nítrico (HNO3). Este proceso es contrario al de oxidación. Sin embargo. el dicromato de potasio (K2Cr2O7). la oxidación y la reducción puede darse sin que haya intercambio de oxígeno de por medio. Actúa como agente oxidante.Entre otras. Es reducido por un agente reductor. Implica la disminución de su estado de oxidación.

Independientemente de la forma en que se representen. H2O2). donde su número de oxidación es ±1 (ej: AlH3. durante la reducción. el número de oxidación de la especie que se reduce disminuye. El número de oxidación del hidrógeno combinado es +1. Número de oxidación La cuantificación de un elemento químico puede efectuarse mediante su número de oxidación. o los comparte con un átomo que tenga tendencia a captarlos. donde su número de oxidación es ±1 (ej. El número de oxidación de las especies iónicas monoatómicas coincide con la carga del ion. Disminuye cuando el átomo gana electrones (el elemento químico que se reduce). Por ejemplo: y y CH CH + H2 CH2=CH2 (el etino se reduce para dar eteno). o los comparte con un átomo que tenga tendencia a cederlos. el número de oxidación del elemento aumenta. excepto en los hidruros metálicos. LiH) El número de oxidación del oxígeno combinado es ±2. Reglas para asignar el número de oxidación y y y y El número de oxidación de todos los elementos sin combinar es cero. El número de oxidación: y y Aumenta si el átomo pierde electrones (el elemento químico que se oxida). excepto en los peróxidos. la disminución de enlaces de átomos de ox geno a átomos de carbono o el aumento de enlaces de hidrógeno a átomos de carbono se interpreta como una reducción. En cambio.:Na2O2.Ejemplo El ion hierro (III) puede ser reducido a hierro (II):   Fe3+ + e Fe2+ En qu mica orgánica. CH3±CHO + H2 CH3±CH2OH (el etanal se reduce a etanol). Durante el proceso. . El número de oxidación es un número entero que representa el número de electrones que un átomo pone en juego cuando forma un enlace determinado.

¡ Medio ácido En medio ácido se agregan hidronios (cationes) (H+) y agua (H2O) a las semirreacciones para balancear la ecuación final.y y y El número de oxidación en los elementos metálicos. Ecuación sin balancear: Oxidación : Reducción : . El número de oxidación de una molécula es cero. Por ejemplo. en cambio el número de oxidación del azufre en su hidrácido y respectivas sales es ±2. y electrones en medio básico hidroxilos (OH ). la suma de los números de oxidación de los átomos de una molécula neutra es cero. cuando están combinados es siempre positivo y numéricamente igual a la carga del ion. y del lado de la ecuación que hagan falta hidrógenos se agregarán hidronios. y electrones para compensar los cambios en los números de oxidación. Ajuste de ecuaciones Todo proceso redox requiere del ajuste estequiométrico de los componentes de las semireacciones para la oxidación y reducción. moléculas de agua (H2O). moléculas de agua (H2O). El número de oxidación de los halógenos en los hidrácidos y sus respectivas sales es ±1. Del lado de la ecuación que haga falta oxígeno se agregarán moléculas de agua. cuando el Manganeso (II) reacciona con el Bismutato de Sodio. generalmente se añaden: y y en medio ácido iones hidrógeno (H+). O lo que es lo mismo. Para reacciones en medio acuoso.

para obtener finalmente la ecuación balanceada. viceversa). de ser necesario. de modo que la cantidad de electrones sea constante. así que procedemos a sumar las dos semirreacciones. tenemos la reacción entre el Permanganato de Potasio y el Sulfito de Sodio. Por ejemplo. respectivamente. Ecuación sin balancear: . Oxidación: Reducción: Las reacciones se balancearán al momento de igualar la cantidad de electrones que intervienen en ambas semirreacciones. Oxidación: Reducción: Al final tendremos: Oxidación: Reducción: Como se puede ver.Ahora tenemos que agregar los hidronios y las moléculas de agua donde haga falta hidrógenos y donde haga falta oxígenos. Medio básico En medio básico se agregan iones hidróxilo (aniones) (OHí ) y agua (H2O) a las semirreacciones para balancear la ecuación final. los electrones están balanceados. Esto se logrará multiplicando la reacción de una semirreación por el número de electrones de la otra semirreacción (y.

reacciones de descomposición. por lo que se estudiarán con cierto detalle.Separamos las semirreacciones en Oxidación: Reducción: Agregamos la cantidad adecuada de Hidróxidos y Agua (las moléculas de agua se sitúan en donde hay mayor cantidad de oxígenos). para obtener finalmente la ecuación balanceada. Oxidación: Reducción: Balanceamos la cantidad de electrones al igual que en el ejemplo anterior. Existen cuatro tipos comunes de reacciones redox: reacciones de combinación. los electrones están balanceados. Tipos de reacciones redox. reacciones de desplazamiento y reacciones de desproporción. así que procedemos a sumar las dos semirreacciones. Las reacciones de desplazamiento tienen una gran aplicación en la industria. . Oxidación: Reducción: Obtenemos: Oxidación: Reducción: Como se puede ver.

un ion (o átomo) de un compuesto se reemplaza por Un ion (o átomo) de otro elemento: A+BC------. Muchos metales. como el aluminio y el hierro. desplazarán al hidrógeno del agua fría. Sr y Ba). Una reacción de combinación puede representarse como: A+B--. entonces la reacción es redox por naturaleza. pero sí con el ácido clorhídrico. Reacciones de desplazamiento. una reacción de descomposición es la ruptura de un compuesto en dos o más componentes: C-. que son los más reactivos de los elementos metálicos.Reacciones de combinación. el zinc (Zn) y el magnesio (Mg) no reaccionan con el agua. Sólo se indican los números de oxidación en los elementos que se oxidan o Se reducen. Los metales menos reactivos.AC+B La mayoría de las reacciones de desplazamiento se agrupan en tres categorías: desplazamiento de hidrógeno. reaccionan con vapor de agua para formar hidrógeno gaseoso. la reacción es de tipo redox por naturaleza. desplazamiento de metal y desplazamiento de halógeno.A+B Si cualquiera de los productos A o B es un elemento. Todos los metales alcalinos y algunos metales alcalinotérreos (Ca. Las reacciones de combinación son aquellas en las que dos o más sustancias se combinan para formar un solo producto Reacciones de descomposición Las reacciones de descomposición son lo opuesto de las reacciones de combinación. 1.--. En una reacción de desplazamiento. Concretamente. Por ejemplo. . son capaces de desplazar al hidrógeno de los ácidos. Desplazamiento de hidrógeno.-.C Si cualquiera de los reactivos A o B es un elemento.--. incluidos los que no reaccionan con el agua.

De acuerdo con esta serie. por tanto. Desplazamiento de metal. Una forma sencilla de predecir si realmente va a ocurrir una reacción de desplaza miento de un metal o una reacción de desplazamiento de hidrógeno. por lo que estas reacciones no pueden efectuarse en disolución acuosa. Desplazamiento de halógeno. es referirse a un. el metal que actúa como agente reductor está situado arriba del metal que ha sido reducido (es decir. bromuro y yoduro en disolución. Por ejemplo. la reacción no se lleva a cabo. en los cuales es importante separar metales puros de sus minerales. Las reacciones de desplazamiento de metal tienen muchas aplicaciones en los procesos metalúrgicos. Si se invierten lo papeles de los metales. Por ejemplo. el Ca está arriba del V. el zinc metálico desplazará a los iones cobre del sulfato de cobre. un resumen conveniente de los resultados de muchas posibles reacciones de desplazamiento semejantes a las ya descritas. pero los metales situados abajo del hidrógeno no reaccionarán ni con agua ni con ácidos. así el flúor molecular puede reemplazar a los iones cloruro. cualquier especie de la serie reaccionará con alguna otra especie (en un compuesto) que se encuentre abajo de ella. el flúor molecular es tan reactivo que también ataca al agua. el Zn está arriba del Cu.2. básicamente. De hecho. Un metal de un compuesto también puede ser desplazado por otro metal en estado libre. Ya se han visto ejemplos de reemplazo de iones de cobre por zinc y de iones de plata por cobre. . Una serie de actividad es. En cada caso. Así. y el Mg está arriba del Ti) en la serie de actividad. 3. el cobre metálico no desplazará a los iones de zinc del sulfato de zinc y la plata metálica no desplazará a los iones de cobre del nitrato de cobre. El comportamiento de los halógenos en las reacciones de desplazamiento de halógenos se puede resumir en otra serie de actividad: F2 > Cl2 > Br2 > I2 La fuerza de estos elementos como agentes oxidantes disminuye conforme se avanza del flúor al yodo en el grupo 7 A. Por otro lado. De hecho. el vanadio se obtiene por tratamiento de óxido de vanadio (V) con calcio Metálico. el cloro molecular puede desplazar a los iones bromuro y yoduro en disolución acuosa. serie de actividad (algunas veces denominada serie electroquímica). cualquier metal que se ubique arriba del hidrógeno lo desplazará del agua o de un ácido.

Subterránea en contacto con depósitos salinos) son fuentes ricas en iones Cl-. El elemento mismo está en un estado de oxidación intermedio. el cloro es.Las reacciones de desplazamiento de halógeno tienen una aplicación industrial directa. la sustancia química industria más importante. . mientras que las reacciones ácidobase son fáciles de reconocer (ya que en ellas siempre participa un ácido y una base). Br. pueden existir estados de oxidación superior e inferior para el mismo elemento. Los halógenos. no hay manera de convertir los iones F. es decir. no hay un procedimiento sencillo que permita identificar un proceso redox. se encuentran en la naturaleza en forma combinada (con metales) como halogenuros pero nunca como elementos libres. Por último. el cual se representa como: 2X------X2 + 2eDonde X indica un halógeno. El cloro. Los minerales como la fluorita (CaF2) y la creolita (Na3AIF6) se utilizan en la obtención de flúor. Para recuperar los halógenos de sus halogenuros se requiere de un proceso de oxidación.en F2 por medios químicos. Como el flúor es el agente oxidante más fuerte conocido. Todos ellos son agentes oxidantes fuertes. en tanto que en las reacciones redox se transfieren electrones. como grupo. El agua de mar y la salmuera natural (por ejemplo. se produce en la industria por medio de procesos electrolíticos. al igual que el flúor.y I-. un mismo elemento en un estado de oxidación se oxida y se reduce al mismo tiempo. En una reacción de desproporción un reactivo siempre contiene un elemento que puede tener por lo menos tres estados de oxidación. es interesante comparar las reacciones redox con las reacciones ácido-base. son los elementos no metálicos más reactivos. Sin embargo. De estos cuatro elementos. Reacción de desproporción La reacción de desproporción (o de dismutación) es un tipo especial de reacción de desproporción redox. La descomposición del peróxido de hidrógeno es un ejemplo de una reacción de desproporción. En una reacción de desproporción. Ambas reacciones son similares en cuanto a que las reacciones ácido-base implican la transferencia de protones. el agua. con mucho. Como consecuencia. La única manera de efectuar la oxidación es mediante procesos electrolíticos.

por naturaleza. . Cualquier cambio en el número de oxidación garantiza que la reacción es de carácter redox.La única manera segura es comparando los números de oxidación de todos los elementos presentes en los reactivos y los productos.

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