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LINEAS DE TRANSMISION

ELECTRICIDAD La energa elctrica se ha convertido en parte de nuestra vida diaria. Sin ella, difcilmente podramos imaginarnos los niveles de progreso que el mundo ha alcanzado, pero qu es la electricidad, cmo se produce y cmo llega a nuestros hogares? Ya vimos que la energa puede ser conducida de un lugar o de un objeto a otro (conduccin). Eso mismo ocurre con la electricidad. Es vlido hablar de la "corriente elctrica", pues a travs de un elemento conductor, la energa fluye y llega a nuestras lmparas, televisores, refrigeradores y dems equipos domsticos que la consumen. Tambin conviene tener presente que la energa elctrica que utilizamos est sujeta a distintos procesos de generacin, transformacin, transmisin y distribucin, ya que no es lo mismo generar electricidad mediante combustibles fsiles que con energa solar o nuclear. Tampoco es lo mismo transmitir la electricidad generada por pequeos sistemas elicos y/o fotovoltaicos que la producida en las grandes hidroelctricas, que debe ser llevada a cientos de kilmetros de distancia y a muy altos voltajes. Pero qu es la electricidad? Toda la materia est compuesta por tomos y stos por partculas ms pequeas, una de las cuales es el electrn. Un modelo muy utilizado para ilustrar la conformacin del tomo (ver figura) lo representa con los electrones girando en torno al ncleo del tomo, como lo hace la Luna alrededor de la Tierra. El ncleo del tomo est integrado por neutrones y protones. Los electrones tienen una carga negativa, los protones una carga positiva y los neutrones, como su nombre lo indica, son neutros: carecen de carga positiva o negativa. (Por cierto, el tomo, segn los antiguos filsofos griegos, era la parte ms pequea en que se poda dividir o fraccionar la materia; ahora sabemos que existen partculas subatmicas y la ciencia ha descubierto que tambin hay partculas de "antimateria": positrn,

antiprotn, etc., recprocamente).

que

al

unirse

las

primeras

se

aniquilan

Pues bien, algunos tipos de materiales estn compuestos por tomos que pierden fcilmente sus electrones, y stos pueden pasar de un tomo a otro. En trminos sencillos, la electricidad no es otra cosa que electrones en movimiento. As, cuando stos se mueven entre los tomos de la materia, se crea una corriente de electricidad. Es lo que sucede en los cables que llevan la electricidad a su hogar: a travs de ellos van pasando los electrones, y lo hacen casi a la velocidad de la luz. Sin embargo, es conveniente saber que la electricidad fluye mejor en algunos materiales que en otros. Antes vimos que esto mismo sucede con el calor, pues en ambos casos hay buenos o malos conductores de la energa. Por ejemplo, la resistencia que un cable ofrece al paso de la corriente elctrica depende y se mide por su grosor, longitud y el metal de que est hecho. A menor resistencia del cable, mejor ser la conduccin de la electricidad en el mismo. El oro, la plata, el cobre y el aluminio son excelentes conductores de electricidad. Los dos primeros resultaran demasiado caros para ser utilizados en los millones de kilmetros de lneas elctricas que existen en el planeta; de ah que el cobre sea utilizado ms que cualquier otro metal en las instalaciones elctricas. La fuerza elctrica que "empuja" los electrones es medida en Voltios. (La primera pila elctrica fue inventada por el cientfico italiano Alejandro Volta, y en su honor se le denomin "Voltio" a esta medida elctrica). En Mxico utilizamos energa elctrica de 110 voltios en nuestros hogares, pero en la industria y otras actividades se emplean, en ciertos casos, 220 voltios e incluso voltajes superiores para mover maquinaria y grandes equipos. En pases europeos lo normal es el uso de 220 voltios para todos los aparatos elctricos del hogar. As como se miden y se pesan las cosas que usamos o consumimos normalmente, tambin la energa elctrica se mide en Watts-hora. El Watt es una unidad de potencia y equivale a un Joule por segundo. Para efectos prcticos, en nuestra factura de consumo de energa elctrica se nos cobra por la cantidad de kiloWatts-hora (kWh) que hayamos consumido durante un periodo determinado (generalmente, dos meses). Un kiloWatt-hora equivale a la energa que consumen:

Un foco de 100 watts encendido durante diez horas 10 focos de 100 watts encendidos durante una hora Una plancha utilizada durante una hora Un televisor encendido durante veinte horas Un refrigerador pequeo en un da

Una computadora utilizada un poco ms de 6 horas y media

Recuerde que "kilo" significa mil, por lo que un "kiloWatt"-hora equivale a mil Watts-hora. En los campos de la generacin y consumo de electricidad, se utilizan los megaWatts (MW), equivalentes a millones de Watts; los gigaWatts (GW), miles de millones; y los teraWatts (TW), billones de Watts). Electricidad esttica. Vimos antes que la corriente elctrica fluye, es decir, que se mueve de un lugar a otro a travs de un conductor, y lo hace a una gran velocidad; pero hay otro tipo de energa elctrica, que es la electricidad esttica, la cual, como su nombre lo indica, permanece en un lugar. Un ejemplo: Si usted frota en su ropa un globo inflado (de preferencia un suter de lana) o en su propio cabello, puede poner el globo contra la pared y ah permanecer. Por qu? Cuando es frotado, el globo toma electrones del suter o del cabello y adquiere una ligera carga negativa, la cual es atrada por la carga positiva de la pared. Ahora, de la manera indicada, frote usted dos globos inflados, a cada uno de ellos teles un hilo y trate de que se acerquen uno al otro. Qu ocurre? Los globos evitan tocarse entre s. Por qu? La explicacin es que ambos tienen cargas negativas y stas se repelen. Las cargas positivas se repelen y las cargas negativas tambin. En cambio, las cargas diferentes se atraen. Esto mismo ocurre con los polos de cualquier imn: el "norte" tiende a unirse con el "sur", pero los polos iguales siempre se repelen entre s. La electricidad esttica puede ocasionarnos descargas o lo que llamamos "toques". Si usted camina sobre una alfombra o tapete, su cuerpo recoge electrones y cuando toca algo metlico, como es el picaporte de la puerta o cualquier otra cosa con carga positiva, la electricidad produce una pequea descarga entre el objeto y sus dedos, lo que, adems de sorpresivo, a veces, resulta un tanto doloroso. Otra manifestacin de la electricidad esttica son los relmpagos y truenos de una tormenta elctrica: las nubes adquieren cargas elctricas por la friccin de los cristales de hielo que se mueven en su interior, y esas cargas de electrones llegan a ser tan grandes que stos se precipitan hacia el suelo o hacia otra nube, lo cual provoca el relmpago y ste el trueno. El relmpago viaja a la velocidad de la luz (ms de 300 mil kilmetros por segundo) y el trueno a la velocidad del sonido (poco ms de 300 metros por segundo). Por esta razn es que primero vemos el relmpago y despus escuchamos el trueno.

Cmo se genera la electricidad? Hasta aqu hemos visto que la electricidad fluye a travs de los cables, generalmente de cobre o aluminio, hasta llegar a nuestras lmparas, televisores, radios y cualquier otro aparato que tengamos en casa. Pero cmo se produce la electricidad y de dnde nos llega? Veamos, pues, cmo se genera la electricidad que consumimos en el hogar, pero antes es conveniente sealar que hay varias fuentes que se utilizan para generar electricidad: el movimiento del agua que corre o cae, el calor para producir vapor y mover turbinas, la geotermia (el calor interior de la Tierra), la energa nuclear (del tomo) y las energas renovables: solar, elica (de los vientos) y de la biomasa (lea, carbn, basura y rastrojos del campo). Tambin es importante saber que en Mxico el 75% de la electricidad se genera a base de combustibles fsiles utilizados en plantas o centrales termoelctricas (que producen calor y vapor para mover los generadores), las cuales consumen gas natural, combustleo y carbn. (Si la central consume carbn, se le denomina carboelctrica). "Dual" es un trmino que se aplica a las plantas que pueden consumir indistintamente dos de estos combustibles. La mayora de las plantas generadoras de electricidad queman alguno de esos combustibles fsiles para producir calor y vapor de agua en una caldera. El vapor es elevado a una gran presin y llevado a una turbina, la cual est conectada a un generador y cuando ste gira, convierte ese movimiento giratorio en electricidad. Despus de que el vapor pasa a travs de la turbina, es llevado a una torre de enfriamiento, donde se condensa y se convierte nuevamente en agua lquida para ser utilizada otra vez en la caldera y repetir el proceso indefinidamente. (Ver el diagrama).

Existen termoelctricas llamadas de "ciclo combinado"; en ellas, los gases calientes de la combustin del gas natural que pasaron por la turbina pueden volverse a aprovechar, introducindolos a calderas que generan vapor para mover otra turbina y un segundo generador . En todos los casos, la turbina est unida por su eje al generador, el cual contiene un rotor bobinado que gira dentro de un campo magntico estacionario con espiras (embobinado) de un largo y grueso cable. Cuando giran el eje de la turbina y el magneto que est dentro del generador, se produce una corriente de electricidad en el cable. Por qu? Esto se explica por el llamado electromagnetismo, que descrito en trminos sencillos consiste en lo siguiente: cuando un cable o cualquier material conductor de electricidad se mueve a travs de un campo magntico -cortando lneas de fuerza magnticas-, se produce una corriente elctrica en el cable. Para una mejor comprensin, se puede decir que un generador es como un motor elctrico, pero al revs: en vez de usar energa elctrica para hacer girar el motor, el eje de la turbina hace girar el motor para producir electricidad. La electricidad producida en el generador alcanza unos 25 mil voltios. En la planta ese voltaje es elevado a 400 mil voltios para que la electricidad pueda viajar a largas distancias a travs de cables de alta tensin y, despus, mediante transformadores que reducen el voltaje, llega a nuestros hogares, escuelas, industrias, comercios, oficinas, etc.

Las plantas nucleares utilizan la energa nuclear -del tomo- para producir calor que convierte el agua en el vapor necesario para mover las turbinas y los generadores. Otras plantas aprovechan el agua caliente o el vapor proveniente del interior de la Tierra (geotermia), sin necesidad de emplear combustible fsil o nuclear (uranio). SISTEMAS DE TRANMISION ELECTRICA Uno de los grandes problemas de la electricidad es que no puede almacenarse, sino que debe ser transmitida y utilizada en el momento mismo que se genera. Este problema no queda resuelto con el uso de acumuladores o bateras, como las que utilizan los coches y los sistemas fotovoltaicos, pues slo son capaces de conservar cantidades pequeas de energa y por muy poco tiempo. Conservar la electricidad que producen las grandes plantas hidroelctricas y termoelctricas es un reto para la ciencia y la tecnologa. En algunos lugares, se aprovechan los excedentes de energa elctrica o la energa solar para bombear agua a depsitos o presas situados a cierta altura; el agua despus se utiliza para mover turbinas y generadores, como se hace en las plantas hidroelctricas. En cuanto se produce la electricidad en las plantas, una enorme red de cables tendidos e interconectados a lo largo y ancho del pas, se encargan de hacerla llegar, casi instantneamente, a todos los lugares de consumo: hogares, fbricas, talleres, comercios, oficinas, etc. Miles de trabajadores vigilan da y noche que no se produzcan fallas en el servicio; cuando stas ocurren, acuden, a la brevedad posible, a reparar las lneas para restablecer la energa. A tal efecto, hay centros de monitoreo, estratgicamente situados, para mantener una vigilancia permanente en toda la red. A veces, los vientos, las lluvias y los rayos, entre otras causas, afectan las lneas de transmisin, las cuales deben ser revisadas y reparadas por los tcnicos, ya sea en las ciudades o en el campo. Ya vimos que cada uno de los generadores de las plantas hidroelctricas y termoelctricas producen electricidad de unos 25 mil voltios. ( Recuerde que el Voltio es la medida de la fuerza con que fluye la electricidad y debe su nombre a Alejandro Volta, un cientfico italiano que invent la primera pila elctrica). Ese voltaje inicial es elevado, en las propias instalaciones de la planta, hasta unos 400 mil voltios, pues la energa elctrica puede ser transmitida con una mayor eficiencia a altos voltajes. Es as como viaja por cables de alta tensin y torres que los sostienen, a lo largo de cientos de kilmetros, hasta los lugares donde ser consumida.

Del estado de Chiapas a la ciudad de Mxico un avin comercial tarda ms de una hora en llegar. La electricidad cubre ese trayecto en una fraccin de segundo, pues viaja prcticamente a la velocidad de la luz. Antes de llegar a nuestros hogares, oficinas, fbricas, talleres y comercios, el voltaje es reducido en subestaciones y mediante transformadores cercanos a los lugares de consumo. En las ciudades, el cableado elctrico puede ser areo o subterrneo. Para hacer llegar la electricidad a islas pobladas, se utilizan cables submarinos. Cuando la electricidad entra a nuestra casa, pasa por un medidor. La "lectura" del medidor generalmente la efecta (cada dos meses) un empleado de la compaa que nos proporciona el servicio elctrico en nuestro hogar, oficina, taller, etc. El medidor marca la cantidad de kiloWatts-hora que consumimos cada da en iluminacin, refrigeracin, aire acondicionado, televisin, radio, etc. Es importante que usted tambin conozca cmo hacer la "lectura" de su medidor y los datos que contiene su factura por consumo de electricidad.

Lneas mediante las cuales se distribuye la electricidad. Para transmitir la energa elctrica desde los puntos de generacin, se requiere de lneas elctricas, que deben operar a un valor de tensin que es directamente proporcional a la distancia requerida para su transporte y a la corriente elctrica necesaria en el extremo de la carga. Para llegar a los valores de tensin para su consumo por las industrias o las casas habitacin, es necesario que la tensin de transporte en las lneas elctricas primarias, se reduzca mediante transformadores elctricos; este proceso de transformacin se realiza en varios pasos dependiendo de la distancia del punto de generacin y la energa demandada por el centro urbano o industrial. El valor de tensin a las que operarn las lneas elctricas, depende de la distancia a la que se transmistir la energa elctrica y la impedancia de los conductores utilizados, siempre cuidando de la tensin a los usuarios finales sea, en la medida de lo posible, constante. Existen lneas elctricas de Transmisin que generalmente operan en tensiones de entre 200 kV en adelante; las de Subtransmisin que operan de entre 50 hasta 161 kV y las de distribucin que operan en tensiones menores a 50 kV, pasando por las tensiones de consumo tal como 440 V, 220 V y 115kV, sta ltima medida de fase a tierra.

Las lneas de Transmisin permiten transportar grandes cantidades de energa elctrica y se utilizan en distancias tan grandes como 200 km. A las redes elctricas que operan en estos valores de tensin por lo general forman los sistemas troncales y cubren grandes extensiones geogrficas. Las lneas de Subtransmisin se utilizan en zonas geogrficas mas pequeas con lneas de hasta 30 km.

ANTECEDENTES DE LAS LNEAS DE TRANSMISIN DE CORRIENTE ALTERNA Y DIRECTA La primera transmisin a distancia de la corriente alterna trifsica fue la transmisin de la energa elctrica de una central hidroelctrica de 200 kW. en Alemania, en 1891, a una distancia de 170 km. La tensin del generador se elevaba de 95 a 15000 V., tensin de transmisin y luego se reduca hasta 113 V. y se aplicaba a un motor asincrnico trifsico de 75 kW. que accionaba a una unidad de bombeo. El desarrollo de las aplicaciones industriales de la electricidad que iniciaron a fines del siglo XIX, se oriento sobre dos caminos, la corriente continua y la corriente alterna, esta ultima en distintas frecuencias exigidas en algunos casos por distintas necesidades 15, 25, 42, 45, 50 Hz, 60 Hz... estas se fueron unificando en las hoy difundidas 50 y 60 Hz, ciertas aplicaciones mas modernas hicieron aparecer los 400 Hz... Si se analiza cual es la mejor frecuencia para la transmisin de energa elctrica a gran distancia, se observa que 50 Hz es mejor que 60 Hz, y si intenta optimizar se llega a la conclusin que a menor frecuencia, mejor transmisin... el problema aparece en la transformacin necesaria para inyectar en la lnea la energa generada o utilizar la energa transportada. Como la transmisin a gran distancia apareci recin en 1930, en la bsqueda de la frecuencia optima esta necesidad no fue considerada, y cuando apareci la necesidad la frecuencia era ya una adopcin generalizada y entonces indiscutible. Tambin apareci una necesidad de transmitir energa a travs de canales o a travs de estrechos en el mar, la solucin de cables en corriente alterna se hizo imposible a partir de los 50 - 100 km, en la dcada del 60 aparecieron las primeras transmisiones en corriente continua, con los dispositivos tecnolgicos entonces disponibles (enormes vlvulas de vapor de mercurio).

En algunos pases la convivencia entre 50 y 60 Hz exigi tambin la realizacin de interconexin entre los dos sistemas, la propuesta tambin se resolvi con corriente continua, otra necesidad se presenta cuando se trata de separar un gran sistema de corriente alterna en sistemas menores, para evitar ciertos problemas (niveles de cortocircuito excesivos, por ejemplo, o problemas de oscilaciones). Planteando el problema hoy, la transmisin en corriente continua puede ser comparada con la transmisin con corriente alterna y si se desarrolla bien la comparacin se encuentran ventajas importantes en la corriente continua. En toda industria moderna , donde toda la maquinaria se mueve mediante energa elctrica , los sistemas de transmisin y distribucin elctrica que alimentan al conjunto se encuentran sujetos a tensiones mucho mayores que la normal de servicio. Por eso las lneas y los aparatos del sistema tienen que estar construidos de manera que puedan soportar stas sin perjuicio del funcionamiento normal , y es importante que el operario de la maquinaria y el personal de mantenimiento tenga conocimientos de los conceptos sobre el tema CONDUCTORES PARA LINEAS AEREAS Se llama lnea area la instalacin cuya finalidad es la transmisin area de energa elctrica, esto se realiza con elementos de conduccin y elementos de soporte. Los soportes estn formados por: - postes, - fundaciones, - puesta a tierra, la conduccin con: conductores, - aisladores, - accesorios (morseteria). Todos los elementos constructivos de una lnea area deben ser elegidos, conformados, y construidos de manera que tengan un comportamiento seguro en condiciones de servicio, bajo las condiciones climticas que normalmente es dado esperar, bajo tensiones de rgimen, bajo corriente de rgimen, y bajo las solicitaciones de cortocircuito esperables. Iniciamos el anlisis por los conductores, y continuaremos con otros elementos. METALES CONDUCTORES En la construccin de lneas areas de transmisin de energa elctrica, se utilizan casi exclusivamente conductores metlicos desnudos, que se

obtienen mediante cableado de hilos metlicos (alambres) alrededor de un hilo central. Los metales utilizados en la construccin de lneas areas deben poseer tres caractersticas principales: 1) presentar una baja resistencia elctrica, y bajas prdidas Joule en consecuencia. 2) presentar elevada resistencia mecnica, de manera de ofrecer una elevada resistencia a los esfuerzos permanentes o accidentales. 3) costo limitado. Los metales que satisfacen estas condiciones son relativamente escasos, a saber: * cobre * aluminio * aleacin de aluminio * combinacin de metales (aluminio acero) Conviene para cada caso particular investigar el metal ms ventajoso, teniendo en cuenta las observaciones generales que siguen. * El conductor cableado puede realizarse con hilos del mismo metal, o de distintos metales, segn cuales sean las caractersticas mecnicas y elctricas deseadas. * Si los hilos son del mismo dimetro, la formacin obedece a la siguiente ley: nh = 3 c^2 + 3 c + 1 siendo: nh = nmero de hilos; c = nmero de capas Por lo tanto es comn encontrar formaciones de 7, 19, 37, 61, 91 hilos, respectivamente 1 a 5 capas. En transmisin de energa elctrica los materiales utilizados son cobre, aluminio y aleacin de aluminio, pudiendo afirmarse que prcticamente no se utilizan otros materiales.

Pese a la menor resistencia elctrica y superiores aptitudes mecnicas el cobre ha dejado de ser utilizado en la construccin de lneas areas, esto es especialmente notado en alta y muy alta tensin. EL ALUMINIO El aluminio es el material que se ha impuesto como conductor de lneas areas habiendo sido superadas por la tcnica las desventajas que se le notaban respecto del cobre, adems ayudado por un precio sensiblemente menor, y por las ventajas del menor peso para igual capacidad de transporte. Los conductores en base a aluminio utilizados en la construccin de lneas areas se presentan en las siguientes formas: cables homogneos de aluminio puro (AAC) cables homogneos de aleacin de aluminio (AAAC) cables mixtos aluminio acero (ACSR) cables mixtos aleacin de aluminio acero cables aislados con neutro portante (cables preensamblados) Independientemente de las caractersticas elctricas y mecnicas que conducen a la eleccin de un tipo de conductor u otro, cuyas ventajas o desventajas comentaremos mas adelante, no se deben perder nunca de vista los principios bsicos de uso de este tipo de material, a saber: 1) los conductores de aluminio se utilizan siempre en forma de hilos cableados, debido a que poseen mejor resistencia a las vibraciones que los conductores de un nico alambre. 2) la dureza superficial de los conductores de aluminio es sensiblemente menor que para los de cobre, se los debe manipular con cuidado, adems los hilos que componen el conductor deben ser de 2 mm de dimetro o mas, para que especialmente en las operaciones de tendido no se arriesguen daos graves. 3) expuestos a la intemperie se recubren rpidamente de una capa protectora de xido insoluble y que protege al conductor contra la accin de los agentes exteriores. Pese a esto deber prestarse atencin cuando hay ciertos materiales en suspensin en la atmsfera, zonas de caleras, cementeras, etc. exigen seleccionar una aleacin adecuada.

4) ciertos suelos naturales atacan al aluminio en distintas formas, por lo que no es aconsejable utilizarlo para la puesta a tierra de las torres, al menos cuando se ignoran las reacciones que el suelo puede producir. 5) el aire marino tiene una accin de ataque muy lenta sobre el aluminio, de todos modos numerosas lneas construidas en la vecindad del mar han demostrado ptimo comportamiento, en estos casos se deben extremar las precauciones en lo que respecta al acierto en la eleccin de la aleacin y su buen estado superficial, en general el ataque ser mas lento cuanto menos defectos superficiales haya. Los defectos superficiales son punto de partida de ataques locales que pueden producir daos importantes, si no se presentan entalladuras o rebabas (que pueden ser causadas por roces durante el montaje) los hilos sern menos sensibles al ataque exterior. 6) el aluminio es electronegativo en relacin a la mayora de los metales que se utilizan en las construcciones de lneas, y por esto se debe tener especial cuidado en las uniones. 7) la temperatura de fusin del aluminio es 660 grados C (mientras el cobre funde a 1083 grados C) por lo tanto los conductores de aluminio son mas sensibles a los arcos elctricos. TIPOS DE CONDUCTORES Haremos ahora algunos comentarios ligados al material del conductor. 1) Conductores HOMOGENEOS de ALUMINIO El aluminio es, despus del cobre, el metal industrial de mayor conductividad elctrica. Esta se reduce muy rpidamente con la presencia de impurezas en el metal. Lo mismo ocurre para el cobre, por lo tanto para la fabricacin de conductores se utilizan metales con un ttulo no inferior al 99.7 %, condicin esta que tambin asegura resistencia y proteccin de la corrosin. 2) Conductores HOMOGENEOS de ALEACION de ALUMINIO Se han puesto a punto aleaciones especiales para conductores elctricos. Contienen pequeas cantidades de silicio y magnesio (0.5 0.6 % aproximadamente) y gracias a una combinacin de tratamientos trmicos y mecnicos adquieren una carga de ruptura que duplica la del aluminio (hacindolos comparables al aluminio con alma de acero), perdiendo solamente un 15 % de conductividad (respecto del metal puro).

3) Conductores MIXTOS de ALUMINIO ACERO Estos cables se componen de un alma de acero galvanizado recubierto de una o varias capas de alambres de aluminio puro. El alma de acero asigna solamente resistencia mecnica del cable, y no es tenida en cuenta en el clculo elctrico del conductor. Tambin se realizan conductores mixtos de aleacin de aluminio acero, lgicamente tienen caractersticas mecnicas superiores, y se utilizan para vanos muy grandes o para zonas de montaa con importantes sobrecargas de hielo.

CARACTERISTICAS MECANICAS Los valores que caracterizan el comportamiento mecnico del cable son el mdulo de elasticidad (E) y el coeficiente de dilatacin lineal (alfa), este ltimo al disminuir la temperatura influye reduciendo la longitud del conductor y aumentando el tiro, su solicitacin mecnica. En cables mixtos interesa encontrar valores equivalentes a un conductor ideal homogneo: Ecable = (Sac Eac + Sal Eal) / (Sac + Sal) alfacable = (alfaac Sac Eac + alfaal Sal Eal)/(Sac Eac + Sa Eal) El valor de la carga de rotura nominal de un conductor mixto aluminio acero esta dada por: Rcable = (Rac + 4.8) Sac + (Ral + 0.98) Sal Siendo Rac y Ral las cargas de rotura de los hilos correspondientes, para aleacin de aluminio acero en cambio: Rcable = 0.9 (Rc + 8.8) Sac + Raleac Saleac

SELECCION DEL TIPO DE CONDUCTOR Las caractersticas expuestas anteriormente permiten conclusiones que ayudan a seleccionar el tipo de conductor. extraer

Los conductores homogneos de aluminio por sus bajas caractersticas mecnicas tienen el campo de aplicacin fuertemente limitado, ya que vanos relativamente grandes llevaran a flechas importantes que obligarn a aumentar la altura de los soportes, como tambin fijar distancias notables entre las fases originando cabezales de grandes dimensiones, este tipo de conductor se utiliza entonces para los vanos de las estaciones elctricas o en las lneas con vanos relativamente cortos. Los conductores de aleacin de aluminio, o de aluminio acero, con caractersticas mecnicas elevadas, permiten cuando las trazas son rectilneas hacer trabajar a los conductores con los mximos esfuerzos que le son permitidos. Esto da por resultado grandes vanos, con el consiguiente ahorro de torres, aisladores, Morseteria y fundaciones. A su vez los conductores de aleacin de aluminio presentan algunas ventajas respecto de los de aluminio acero, a saber : * mayor dureza superficial, lo que explica la mas baja probabilidad de daos superficiales durante las operaciones de tendido, particularidad muy apreciada en las lneas de muy alta tensin, ya que como consecuencia se tendrn menos perdidas corona, y menor perturbacin radioelctrica. * menor peso, el ser mas liviano, para flecha y vanos iguales da como consecuencia a igual altura de torres menor peso en las torres terminales y angulares, por la menor solicitacin mecnica, esto influye en la economa especialmente cuando la traza es quebrada. Para el caso de trazas rectilneas, a igualdad de tensin mecnica de tendido, se tiene menor flecha para igual vano, y en consecuencia menor altura de las torres de suspensin. Una desventaja que debe sealarse para la aleacin de aluminio es que por ser sus caractersticas mecnicas consecuencia de tratamientos trmicos, el cable es sensible a las altas temperaturas (no debe superarse el lmite de 120 grados C) por lo que debe prestarse especial atencin al verificar la seccin para las sobrecorrientes y tener particularmente en cuenta la influencia del cortocircuito. SELECCION CON CRITERIO ELECTRICO El conductor es el componente que justifica la existencia de la lnea, en rigor toda la obra se hace para sostenerlo, y entonces es valida la afirmacin de que su eleccin acertada es la decisin mas importante en la fase de proyecto de una lnea.

La razn de la eleccin es variable con los parmetros de la lnea, en particular la tensin, la energa a transportar, etc. debiendo tenerse presente que de la correcta eleccin depende el costo incremental de la energa que la lnea transmite. Como el conductor por sus caractersticas elctricas y mecnicas, influye en el diseo de las torres, y su ubicacin en el terreno, puede deducirse que existe una familia de conductores que satisfacen tcnicamente la relacin existente entre torre y conductor, pero solo uno es el mas apto para satisfacer las reglas de las cuales no debe apartarse ni esta ni otras obras de ingenieria, tanto elctrica como de otra especialidad. Se trata de lograr un diseo con mnimos costos de la obra teniendo en cuenta su construccin y funcionamiento durante un periodo dado. El objetivo es minimizar: perdidas de transporte de energa. costo de las instalaciones de transporte de energa. Las perdidas de energa son debidas al efecto Joule, y al efecto Corona, ligados respectivamente a la corriente y a la tensin aplicada. Ambas perdidas se reducen aumentando el dimetro del conductor, que implica un aumento de seccin, e incrementos en los costos de las instalaciones no es entonces posible reducir perdidas y simultneamente reducir el costo de la obra. Por otra parte como toda obra, las lneas tienen una vida econmicamente til, en la cual se espera amortizar el capital invertido. Las prdidas de transmisin representan la energa producida o adquirida (por quien explota la lnea) y no vendida, las inversiones realizadas en las instalaciones deben amortizarse en el plazo de vida til establecido, y esto tiene un costo financiero y por lo tanto el costo de transporte depende de la suma del costo de perdidas y costos financieros, que cuando alcanzan el mnimo, minimizan el costo de transporte. Para clculos de esta ndole es usual determinar el costo anual de energa e instalaciones. Consideremos el problema de transportar una potencia de P kW a una distancia de l km.

Fijada la tensin es posible establecer las perdidas Joule para cada dimetro (seccin) del conductor, en trminos del costo anual que se representa con una curva con forma de hiprbola en un grfico que relaciona costo dimetro. Supuestos conocidos los costos para cada uno de los dimetros del conductor, y como esta relacionado este con el costo de instalacin (torres, fundaciones, etc.), se determina el costo anual que se representa con una curva parablica que crece uniformemente con el dimetro. Con ambas curvas se determina el costo total, y repitiendo el mismo anlisis para las distintas tensiones y la misma potencia P se observa un desplazamiento de la curva, hacia arriba cuando la tensin se incrementa (dentro de rangos prcticos). Aunque los conductores constituyen los elementos cuyo costo esta mas ligado al dimetro, tambin otros componentes de la lnea se ven influenciados en cierto grado (Morseteria, torres, fundaciones). Estos ltimos componentes deben ser considerados, ya que alteran la curva de los conductores en forma y posicin. Y por lo tanto el anlisis econmico debe ser completo so pena de ser mas o menos equivocado. Adems no debe olvidarse de respetar los limites de temperatura con la corriente de rgimen, y con la mxima solicitacin de cortocircuito, no se debe alcanzar una temperatura tal que provoque una disminucin no admisible de la resistencia mecnica del conductor. Tabla 10 - Temperatura limite para cortocircuito Material Temperatura en gr. C 170 130 de 160 200 160

Cobre Aluminio Aleacion aluminio Acero Aluminio acero

LOS CAMPOS ELECTROMAGNTICOS Y LA SALUD PBLICA: LAS FRECUENCIAS EXTREMADAMENTE BAJAS (ELF) Todos nosotros estamos expuestos a una compleja diversidad de campos electromagnticos (CEM) de diferentes frecuencias, omnipresentes en nuestro medio ambiente. La exposicin a estas frecuencias es cada vez mayor, a medida que la tecnologa contina avanzando y que se crean nuevas aplicaciones. Aunque nadie pone en duda los enormes beneficios que la energa elctrica aporta a la vida cotidiana y a los servicios sanitarios, en los ltimos veinte aos ha aumentado la preocupacin del pblico ante la posibilidad de que la exposicin a campos elctricos y magnticos de frecuencias extremadamente bajas (ELF) tenga algn efecto nocivo para la salud. Este tipo de campos est asociado principalmente a la transmisin y uso de energa elctrica a las frecuencias de 50/60 Hz. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) est examinando los aspectos sanitarios de esta situacin en el marco de su Proyecto Internacional sobre los Campos Electromagnticos. Es necesario determinar claramente las posibles consecuencias sanitarias y, si se considera procedente, habr que adoptar las medidas paliativas apropiadas. Los resultados de las investigaciones actuales son frecuentemente contradictorios. Ello aumenta la preocupacin y la confusin en general, y el pblico desconfa de que pueda llegarse a conclusiones justificadas en lo que respecta a su seguridad. La presente nota descriptiva tiene por objeto informar sobre la exposicin a los campos ELF y sobre sus posibles efectos en la salud, tanto en la colectividad como en el trabajo. La informacin procede de un estudio de la OMS sobre este tema, y de otros estudios recientes a cargo de eminentes autoridades. Campos elctricos y magnticos ELF Los campos electromagnticos son una combinacin de ondas elctricas (E) y magnticas (H) que se desplazan simultneamente, como se muestra en el diagrama siguiente. Se propagan a la velocidad de la luz, y estn caracterizados por una frecuencia y una longitud de onda. La

frecuencia es, simplemente, el nmero de oscilaciones de la onda por unidad de tiempo, medido en mltiplos de un hertzio (1 Hz = 1 ciclo por segundo), y la longitud de onda es la distancia recorrida por la onda en una oscilacin (o ciclo). Los campos ELF son los de frecuencias superiores a 300 Hz. A este nivel de frecuencia tan bajo, las longitudes de onda en el aire son muy largas (6000 km a 50 Hz, y 5000 km a 60 Hz) y, en la prctica, los campos elctricos y magnticos actan independientemente y se miden por separado. Los campos elctricos se producen por la presencia de cargas elctricas, y determinan, a su vez, el movimiento de otras cargas situadas dentro de su alcance. Su intensidad se mide en voltios por metro (V/m) o en kilovoltios por metro (kV/m). Cuando un objeto acumula carga elctrica, sta hace que otras cargas de su mismo signo o de signo opuesto experimenten una repulsin o una atraccin, respectivamente. La intensidad de estas fuerzas se denomina tensin elctrica o voltaje, y se mide en voltios (V). Todo aparato conectado a una red elctrica, aunque no est encendido, est sometido a un campo elctrico que es proporcional a la tensin de la fuente a la que est conectado. Los campos elctricos son ms intensos cuanto ms cerca estn del aparato, y se debilitan con la distancia. Algunos materiales comunes, como la madera o el metal, apantallan sus efectos. Los campos magnticos se producen, en particular, cuando hay cargas elctricas en movimiento, es decir, corrientes elctricas, y determinan el movimiento de las cargas. Su intensidad se mide en amperios por metro (A/m), aunque suele expresarse en funcin de la induccin magntica que produce, medida en teslas (T), militeslas (mT) o microteslas (T). En algunos pases, se utiliza normalmente otra unidad denominada gauss (G) (10.000 G = 1 T, 1 G = 100 T, 1 mT = 10 G, 1 T = 10 mG). Todo aparato conectado a una red elctrica generar en torno suyo, si est encendido y circula la corriente, un campo magntico proporcional a la cantidad de corriente que obtiene de la fuente que lo alimenta. La intensidad de estos campos es tanto mayor cuanto ms cerca del aparato, y disminuye con la distancia. Los materiales ms corrientes no son, en general, un obstculo para los campos magnticos, que los atraviesan fcilmente. Fuentes A las frecuencias de 50/60 Hz, los campos elctricos y magnticos de origen natural tienen intensidades muy bajas, del orden de 0'0001 V/m y 0'00001 T, respectivamente. La exposicin de las personas a los campos ELF proviene, en su mayor parte, de la generacin, transmisin

y utilizacin de la energa elctrica. Se indican a continuacin las procedencias de los campos ELF y los valores mximos que pueden llegar a alcanzar en los ncleos de poblacin, en el hogar y en el lugar de trabajo. En los ncleos de poblacin: La energa elctrica se distribuye desde las estaciones generadoras hasta los ncleos urbanos mediante lneas de transmisin de alto voltaje. Para dar conexin a las lneas de distribucin de las viviendas, el voltaje se ha de reducir mediante transformadores. Bajo las lneas de transmisin del tendido areo, los campos elctricos y magnticos pueden llegar a alcanzar los 12 kV/m y los 30 T, respectivamente. En las inmediaciones de las estaciones y subestaciones generadoras, estos valores pueden llegar a ser de 16 kV/m y 270 T. En las viviendas: En el hogar, la intensidad de los campos elctricos y magnticos depender de diversos factores, como la distancia a que se encuentren las lneas de suministro de la zona, el nmero y tipo de aparatos elctricos que se utilicen, o la configuracin y situacin de los cables elctricos en la vivienda. En la mayora de los electrodomsticos utilizados, los campos elctricos no suelen ser mayores de 500 V/m, en tanto que los campos magnticos no sobrepasan, por lo general, los 150 T. En ambos casos, estos niveles pueden ser bastante mayores a muy corta distancia, pero disminuyen rpidamente al alejarse. En el lugar de trabajo: Todos los equipos y cables elctricos utilizados en las instalaciones industriales generan campos elctricos y magnticos. Los tcnicos que mantienen las lneas de transmisin y de distribucin pueden estar expuestos a campos elctricos y magnticos muy intensos. En las estaciones y subestaciones generadoras pueden existir campos elctricos superiores a 25 kV/m y campos magnticos superiores a 2 mT. Los soldadores pueden estar expuestos a campos magnticos de hasta 130 mT. Cerca de los hornos por induccin y de las bateras electrolticas de uso industrial, los campos magnticos pueden superar los 50 mT. En las oficinas, los trabajadores estn expuestos a campos mucho menores cuando utilizan aparatos del tipo de las fotocopiadoras o los monitores de vdeo. Efectos sobre la salud En la prctica, la nica manera en que los campos ELF pueden interactuar con los tejidos vivos es induciendo en ellos campos y corrientes elctricas. Sin embargo, a los niveles que son habituales en nuestro medio ambiente, la magnitud de estas corrientes es inferior a la de las corrientes que produce espontneamente nuestro organismo.

Estudios sobre los campos elctricos: Los datos de que se dispone sugieren que, si exceptuamos la estimulacin causada por las cargas elctricas inducidas en la superficie de nuestro cuerpo, la exposicin a campos no superiores a 20 kV/m produce unos efectos escasos e inocuos. No est demostrado que los campos elctricos tengan efecto alguno sobre la reproduccin o el desarrollo de los animales a intensidades superiores a los 100 kV/m. Estudios sobre los campos magnticos: Existen escasas pruebas experimentales confirmadas de que los campos magnticos ELF afecten a la fisiologa y el comportamiento humanos a las intensidades habituales en el hogar o en el medio ambiente. En voluntarios sometidos durante varias horas a campos ELF de hasta 5 mT, los efectos de esta exposicin fueron escasos tras realizar diversas pruebas clnicas y fisiolgicas de hematologa, electrocardiografa, ritmo cardaco, presin arterial o temperatura del cuerpo. Melatonina: Algunos investigadores han comunicado que la exposicin a campos ELF puede suprimir la secrecin de melatonina, que es una hormona vinculada a nuestros ritmos de actividad diurna-nocturna. Se ha indicado que la melatonina podra proteger contra el cncer de mama, de modo que su supresin podra contribuir a una mayor incidencia de esta enfermedad por causa de otros agentes. Aunque hay indicios de que la melatonina resulta afectada en animales de laboratorio, los estudios realizados con voluntarios no han confirmado esas alteraciones en las personas. Cncer: No existen pruebas convincentes de que la exposicin a los campos ELF cause directamente daos en las molculas de los seres vivos, y en particular en su ADN. Es, pues, improbable que pueda desencadenar un proceso de carcinognesis. Sin embargo, se estn realizando estudios para determinar si la exposicin a esos campos puede influir en la estimulacin o coestimulacin del cncer. Recientes estudios realizados en animales no han demostrado que la exposicin a campos ELF influya en la incidencia de cncer. Estudios epidemiolgicos: En 1979, Wertheimer y Leeper comunicaron una vinculacin entre la leucemia infantil y ciertas particularidades relativas a los cables que conectaban sus viviendas a la lnea de distribucin elctrica. Desde entonces, se han realizado numerosos estudios para profundizar en este importante resultado. El anlisis realizado en 1996 por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos indicaba que la circunstancia de habitar cerca de una lnea elctrica pudiera estar asociada a un alto riesgo de leucemia infantil (riesgo relativo: RR = 1'5), aunque no de otros cnceres. No se

apreci en esos estudios ninguna relacin semejante entre el cncer y la exposicin de los adultos en sus domicilios. Muchos de los estudios publicados en los ltimos diez aos sobre la exposicin a campos ELF en el lugar de trabajo carecen de solidez en varios respectos. Por una parte, parecen indicar un ligero aumento del riesgo de leucemia en los trabajadores de empresas elctricas. Sin embargo, en muchos de ellos no se ha tenido en cuenta la influencia de otros factores, como la posible exposicin a sustancias qumicas en el entorno de trabajo. No se apreci una correlacin satisfactoria entre el riesgo de cncer en los sujetos estudiados y el valor estimado de su exposicin a campos ELF. Por consiguiente, no se ha confirmado la existencia de una relacin de causa-efecto entre la exposicin a campos ELF y el cncer. Cuadro de Expertos del NIEHS: El National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) de los Estados Unidos ha llevado a trmino su programa quinquenal RAPID. En el marco de dicho programa se reprodujeron y ampliaron diversos estudios que haban dado cuenta de efectos posiblemente nocivos para la salud, y se realizaron nuevos estudios para determinar si realmente la exposicin a los campos ELF afectaba en algn aspecto a la salud. En junio de 1998, el NIEHS constituy un Grupo de trabajo para examinar los resultados de las investigaciones. Basndose en criterios establecidos por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer (CIIC), el Cuadro internacional de expertos concluy que los campos ELF deban considerarse como un "posible carcingeno humano". "Posible carcingeno humano" es la denominacin ms leve de las tres que utiliza el CIIC ("posiblemente carcingeno para las personas", "probablemente carcingeno para las personas" y "carcingeno para las personas") para clasificar la evidencia cientfica de una posible carcinogenicidad. Aunque el CIIC utiliza otros dos trminos para estas clasificaciones: "no clasificable" y "probablemente no carcingeno para las personas", el Grupo de trabajo del NIEHS consider que haba datos suficientes para descartar estas categoras. Se clasifica como "posible carcingeno humano" a aquellos agentes cuya carcinogenicidad est escasamente probada en las personas e insuficientemente probada en experimentos con animales. Por tanto, esta clasificacin valora la solidez de las pruebas cientficas, y no el grado de carcinogenicidad o el riesgo de cncer vinculado al agente. As pues, la denominacin "posible carcingeno humano" significa que hay escasas pruebas fiables de que la exposicin a campos ELF pueda ser causa de cncer. Aunque los datos de que se dispone no permiten descartar que este tipo de exposicin produzca cncer, sern

necesarias investigaciones ms especializadas y de alto nivel para dilucidar esta cuestin. La decisin del Grupo de trabajo del NIEHS se fundamentaba en la aparente concordancia de ciertos estudios epidemiolgicos, segn los cuales en las viviendas cercanas a las lneas elctricas pareca existir un mayor riesgo de leucemia infantil. Esta relacin se desprenda de diversos estudios que vinculaban la incidencia de la leucemia infantil a la proximidad de lneas elctricas y a la presencia de campos magnticos medidos durante 24 horas en viviendas. Adems, el Grupo de trabajo concluy tambin que haba escasa evidencia de que la exposicin en el lugar de trabajo estuviera asociada a un aumento de la leucemia linfoctica crnica. Proyecto internacional CEM El proyecto internacional CEM de la OMS naci para tratar de dar una respuesta a las cuestiones sanitarias que planteaba la exposicin a los campos EMF. Se han realizado exmenes cientficos, y se han identificado aspectos insuficientemente conocidos. En base a ello, se ha confeccionado un calendario de investigaciones para los prximos aos que permitir evaluar ms a fondo los riesgos para la salud. Para 2001, el CIIC prev organizar una reunin oficial de un grupo especializado que evaluar los resultados. Seguidamente, la OMS adoptar las conclusiones del CIIC, y en 2002 llevar a cabo una evaluacin de los riesgos sanitarios no vinculados al cncer. Puede obtenerse ms informacin al respecto en la pgina central del Proyecto CEM de la OMS, en http://www.who.ch/emf/. Normas internacionales La Comisin Internacional de Proteccin contra la Radiacin no ionizante (CIPRNI) ha publicado directrices sobre posibles lmites de exposicin para todos los tipos de CEM. Estas directrices ofrecen una proteccin adecuada respecto de los efectos sanitarios ya conocidos, y respecto de los que pueden producirse al tocar objetos cargados en un campo elctrico externo. Los lmites de exposicin a campos CEM recomendados en numerosos pases son ms o menos similares a los de la CIPRNI, que es una organizacin no gubernamental (ONG) oficialmente reconocida por la OMS y que participa plenamente en el Proyecto internacional CEM. Esta organizacin reexaminar sus directrices una vez que el Proyecto CEM haya realizado nuevas evaluaciones de los riesgos para la salud. Medidas de proteccin

Los objetos conductores de gran tamao (por ejemplo, cercas metlicas, vallas o estructuras metlicas similares) instalados con carcter permanente junto a lneas de transmisin elctrica de alta tensin deberan estar provistos de una toma de tierra. En caso contrario, la lnea elctrica puede llegar a cargarlos con un voltaje suficiente para que una persona que se acerque a ellos, o los toque, reciba una descarga imprevista y desagradable. Esa misma situacin se puede producir al tocar un automvil o un autobs estacionado debajo de una lnea elctrica de alta tensin o cercano a ella. Para la poblacin: Dado que, hoy por hoy, la informacin cientfica es slo vagamente concluyente y no establece que la exposicin a campos ELF, a los niveles habituales en nuestro medio, puedan causar efectos perjudiciales para la salud, no son necesarias medidas de proteccin especficas para el conjunto de la poblacin. En los lugares donde haya fuentes de exposicin a campos ELF, el acceso del pblico se restringir mediante cercas o vallas, de modo que no sern necesarias medidas de proteccin adicionales. Para los trabajadores: Frente a los campos elctricos de 50/60 Hz puede conseguirse proteccin con relativa facilidad interponiendo materiales aislantes. Esta medida solamente es necesaria para quienes trabajan en lugares en que los campos son muy intensos. En este tipo de campos, lo ms habitual es que el acceso del personal est restringido. No existe ninguna solucin prctica y econmica para protegerse de los campos magnticos ELF. Cuando stos son muy intensos, el nico mtodo de proteccin viable consiste en limitar la presencia del personal. Interferencia causada por los campos CEM

Los campos CEM intensos son causa de interferencia electromagntica (IEM) en los marcapasos y otros aparatos electromdicos implantados. Las personas que utilizan estos dispositivos deberan consultar a su mdico para determinar en qu medida son susceptibles a esos efectos. La OMS insta a los fabricantes a que sus aparatos tengan una susceptibilidad mucho menor a la IEM. En las oficinas, los trabajadores podran percibir desplazamientos de la imagen en la pantalla conectada a su computadora. Si los campos magnticos ELF son en esos lugares superiores a aproximadamente 1 T (10 mG), pueden llegar a interferir en los electrones que producen la imagen en la pantalla. Una solucin simple a este problema consiste en trasladar la computadora a otro lugar de la

habitacin en que los campos magnticos sean inferiores a ese valor. Suele existir este tipo de campos junto a los cables que suministran energa elctrica a los edificios de oficinas o de apartamentos, o cerca de los transformadores utilizados para el suministro elctrico de los edificios. La intensidad de los campos producidos por estas fuentes suele estar muy por debajo de los niveles preocupantes para la salud. Ruido, ozono y corona Los transformadores elctricos o lneas elctricas de alta tensin que crean corona (vase la explicacin ms adelante) emiten tambin un zumbido audible. Aunque este ruido puede ser molesto, no tiene ninguna consecuencia para la salud por lo que respecta a los CEM. Algunos aparatos, como las fotocopiadoras u otros que funcionan con alta tensin, pueden producir ozono, que es un gas incoloro de olor acre. Al atravesar el aire, las descargas elctricas convierten las molculas de oxgeno en ozono. Aunque el olfato es bastante sensible a este gas, las concentraciones que se alcanzan junto a las fotocopiadoras y otros aparatos de ese tipo estn muy por debajo de los niveles preocupantes para la salud. El efecto corona, consistente en la emisin de descargas elctricas a travs del aire, se produce en las proximidades de las lneas de alta tensin. En las noches hmedas o en los das lluviosos resulta a veces visible, y puede producir ruido y ozono. Ninguno de estos efectos es suficientemente importante para afectar a la salud.

SOBRETENSIONES. Se denomina sobretensin a todo aumento de tensin capaz de poner en peligro el material o el buen servicio de una instalacin elctrica. La relacin entre la sobretensin Us, y la tensin de servicio se llama factor de sobretensin que viene expresado por :

Por ejemplo en una lnea cuya tensin nominal es de 6 kV, y aumenta la tensin hasta 15 kV, el factor de sobretensin vale :

Muchas veces es posible calcular el factor de sobretensin y, por lo tanto, prever la magnitud de las posibles sobretensiones que pueden presentarse en la instalacin. Las sobretensiones pueden producir descargas que, adems de destruir o averiar seriamente el material, tambin pueden ser la causa de nuevas sobretensiones. Muchas veces, los peligros de las sobretensiones no se deben solamente a su magnitud, sino tambin a la forma de onda. Si se realizan correctamente la instalacin y las lneas de conexin estn en buenas condiciones es poco probable que se produzcan sobretensiones. Si, a pesar de todas las precauciones, en una instalacin se producen sobretensiones debe procurarse que descarguen a tierra lo ms rpidamente posible, por medio de los correspondientes dispositivos de proteccin denominados, en general, descargadores de sobretensin. Estas protecciones deben regularse a un factor de sobretensin que sea menor que el grado de seguridad de la instalacin pero que, por otra parte, no se aproxime demasiado al valor de la tensin de servicio ya que de lo contrario entrara muchas veces en funcionamiento haciendo inestables las condiciones de la instalacin. Las sobretensiones se producen tanto en instalaciones de baja como de alta tensin aunque, generalmente, en las primeras tienen menos importancia que en las ltimas, debido a que en las instalaciones de alta tensin las propias condiciones de funcionamiento y de aislamiento favorecen la aparicin de sobretensiones. Las tensiones anormales o sobretensiones pueden clasificarse, segn su origen, en dos grupos: las sobretensiones internas y las atmosfricas. a) Las sobretensiones internas se forman como consecuencia de las oscilaciones entre las energas de los campos magntico y elctrico producidas por un arco intermitente, es decir arcos que se apagan al pasar la corriente alterna por cero, pero se vuelven a encender cuando la sinusoide de la tensin toma mayores valores. Son las producidas al variar las propias condiciones de servicio de la instalacin. Estos no se producen solamente por arqueo de aisladores sino tambin en los interruptores cuando desconectan altas intensidades.

A este grupo pertenecen las oscilaciones de intensidad de corriente, las variaciones de carga, las descargas a tierra, etc.. En todos estos procesos, la energa acumulada en los elementos inductivos y capacitivos de los circuitos que comprenden una instalacin, pueden llegar a descargar de tal modo que originen perjudiciales aumentos de la tensin. Esta clase de sobretensiones pueden preverse en gran parte y, por lo tanto, evitarse . Las sobretensiones de origen interno pueden, a su vez, clasificarse en dos categoras: 1) sobretensiones de maniobra que designan los fenmenos transitorios que acompaan a los bruscos cambios de estado de una red, por ejemplo, maniobras de disyuntores, descargas a tierra, etc... 2) sobretensiones de servicio que comprenden los estados estacionarios que pueden resultar durante la puesta en servicio o fuera de servicio de una carga, sobre todo, cuando la red comprende lneas de gran longitud; tambin se incluyen en este grupo las sobretensiones permanentes provocadas por los defectos a tierra El carcter de las sobretensiones producidas por tales oscilaciones, llamadas sobretensiones internas, es completamente distinta del de la elevacin de la tensin debida a la autoexcitacin de mquinas sincrnicas o al efecto Ferranti, pues en estos dos casos se trata de la elevacin de la tensin de 50 Hz ( 60 Hz. Segn el pas ), mientras que las sobretensiones internas estn caracterizadas por ondas de otra frecuencia que se superponen a la frecuencia bsica . El transitorio es, casi siempre, una oscilacin amortiguada de frecuencia media y escasa duracin. Por el contrario, la forma de onda de las sobretensiones producidas por fenmenos estacionarios tienen una amplitud constante o casi constante; estas sobretensiones se desplazan por las lneas y aparatos en forma de ondas de choque, llamadas tambin ondas errantes.

La frecuencia de las sobretensiones internas est definida por la frecuencia natural del sistema siendo :

donde Csis y Lsis , indican la capacitancia correspondiente a la inductancia de todo el sistema de transmisin, y fsis, resulta del orden de 103 Hz. La amplitud de las oscilaciones depende principalmente de la conexin del punto neutro del sistema y tambin de la distribucin de las inductancias y capacitancias. En sistemas con punto neutro, aislado se midieron, segn Lewis, sobretensiones internas hasta cinco veces mayores que la tensin normal, mientras en sistemas con punto neutro conectado directamente a tierra no se registraron valores mayores de dos hasta tres veces la tensin normal. b) El segundo grupo lo forman las sobretensiones de orgen externo , como las que que penetran en lneas areas desde la atmsfera a consecuencia de golpes de rayo o de influencia electroesttica. Las sobretensiones producidas por golpes de rayo directos son las ms peligrosas por ser mucho ms altas que las internas y las debidas a influencia electroesttica de las nubes. Se incluyen en este grupo, las sobretensiones que tienen una procedencia exterior a la instalacin y en los que, por lo tanto sus amplitudes no estn en relacin directa con la tensin de servicio de la instalacin afectada. Comprenden, sobre todo, las sobretensiones de origen atmosfrico, tales como rayos, cargas estticas de las lneas, etc... Los golpes de rayo directos pueden producir tensiones del orden de 10 5 hasta 106 voltios, y corrientes del orden de 104 hasta 105 amperios. De los oscilogramas tomados mediante oscilgrafos de rayos catdicos resulta que la tensin y la corriente son impulsos de muy breve duracin que pueden representarse mediante ondas aperidicas que se desarrollan en intervalos de 5 hasta 100 s (microsegundos, siendo 1 s = 10-6 segundos ) Los aisladores de lnea no pueden soportar tales sobretensiones en consecuencia se producen descargas y se forman arcos sobre los aisladores que perduran aun cuando la sobretensin desaparece, siendo la tensin de servicio de lneas de alta y media tensin suficiente para mantenerlos en el canal de aire ionizado. Ahora bien, el arco con su alta temperatura destroza a los aisladores si no se interrumpe muy pronto. La interrupcin del arco en sistemas con el punto neutro conectado

directamente a tierra, se efecta mediante los interruptores, ya que el arco sobre los aisladores produce un corto circuito monofsico. En sistemas con el punto neutro aislado, el arco encendido por sobretensiones atmosfricas no produce cortocircuitos , sino corrientes de moderada intensidad, pero que pueden destruir muy pronto el aislador ya que degenera en arco intermitente si el sistema no est provisto de la bobina Petersen que lo apaga. Hilos de guardia y disposicin de los conductores. De lo dicho resulta que la mejor solucin para proteger lneas areas contra sobretensiones atmosfricas sera impedir que stas entren en los conductores de lneas areas. Para eliminar totalmente la influencia del campo electroesttico atmosfrico sobre los conductores habra que construir alrededor de ellos una jaula de Faraday, lo que es econmica y tcnicamente imposible . Sin embargo, la experiencia confirma que uno o dos cables colocados sobre los conductores de fase y paralelos a stos garantizan una discreta proteccin contra golpes de rayo directos. Tales cables de proteccin denominados hilos de guardia o hilos de tierra se colocan en el extremo ms alto de los soportes y se conectan mediante la misma estructura del soporte a tierra. Generalmente se utilizan como hilos de guardia cables de acero con secciones de 25 hasta 50 mm2. La probabilidad de golpes de rayo directos en los conductores disminuye en lneas protegidas con dos hilos de guardia hasta un valor casi despreciable. La eficiencia de la proteccin con hilos de guardia depende de la posicin de los hilos respecto de los conductores, pero siendo las relaciones muy complicadas ya que existen muchos factores independientes, no es posible hallar una solucin analtica del problema, sino solamente una aproximacin experimental. Existen varios criterios sobre la mejor posicin de los hilos de guardia. Segn Schwaiger, la zona protegida por los hilos de guardia, est determinada por crculos de radios iguales a la altura sobre el suelo del hilo de proteccin, como est representado en la figura siguiente :.

Zonas de proteccin formadas por 1, 2 y 3 hilos de guardia (Schwaiger) La zona propiamente protegida, est an disminuida por una zona de dispersin que hay que tomar en cuenta con un ancho del 2 al 4 % del radio correspondiente.

La aplicacin del mtodo a un soporte para doble lnea, est representado en la figura superior .

Se puede definir la posicin de los hilos de guardia, mediante el ngulo de proteccin. Se considera que un ngulo menor de 40 30, entre el hilo de proteccin y conductores, asegura la lnea contra los golpes directos . Las alturas de los soportes construidos de acuerdo con este criterio, resultan menores que las exigidas por la teora de Schwaiger. Con lo dicho quedaran definidos los criterios para la disposicin de los conductores y de los hilos de guardia, pero los hilos de guardia colocados sobre los conductores de lnea, an si soportan el golpe de rayo, no garantizan por s mismos una eficaz proteccin del sistema, si la aislacin de la lnea no se ajusta a las consecuencias que produce el golpe de rayo en el hilo de guardia. Como ya se dijo, el rayo da origen a corrientes del orden hasta 105A. Esta corriente que fluye hacia tierra se

distribuye sobre varios soportes de lnea si la lnea est provista de hilos de guardia pero los soportes prximos al lugar donde cay el rayo pueden ser recorridos por intensidades de hasta 104A. Esta corriente produce en el hilo de guardia, soporte y puesta a tierra una cada de tensin debida a la resistencia de estos elementos. El producto Irayo*Rtierra resulta del orden de 105 hasta 106 voltios, ya que, las puestas a tierra en los dems casos representan resistencias de 10 hasta 102 ohmios. En consecuencia el soporte toma un potencial muy alto, que puede producir una descarga secundaria entre soporte y conductor, si la aislacin de los conductores de fase no soporta tal diferencia de potencial. En el momento de la descarga, el potencial de los conductores no ser el correspondiente a la tensin normal de la lnea, porque antes la cada del rayo las nubes influenciaron tambin en stos una carga electroesttica. Al caer el rayo sta se vuelve libre y produce ondas migratorias llamadas tambin ondas errantes en los conductores. El valor de, la carga electroesttica depende del gradiente atmosfrico existente a la altura de la lnea antes la cada del rayo, y, por tanto, no se puede definirla. En las consideraciones que siguen se asumir que el potencial de los conductores de lnea que estn recorridos por la tensin alterna U, es decir + U mx y - U mx es cero, suposicin que es ms desfavorable que la realidad.

Distribucin la corriente de un rayo en una lnea con hilos de guardia .

de

Ondas errantes Se llaman as las ondas de tensin que se desplazan con gran velocidad a lo largo de los conductores. Estas ondas pueden provocar elevadas sobretensiones, unas veces porque su propia amplitud sea mayor que la tensin de servicio, otras veces porque el valor de su amplitud se incremente por reflexin o por cualquier otra causa. Generalmente, estas ondas tienen forma peridica, con crecimiento rpido hasta el valor de cresta, que despus decrece lentamente. Veamos como se forman las ondas errantes. Cuando se aplica instantneamente una tensin a un conductor, se produce una corriente de carga en dicho conductor; al mismo tiempo, progresa la tensin a lo largo del conductor, es decir, que en el conductor se origina una onda de tensin. Una onda de esta clase puede producirse, por ejemplo, a causa del efecto de un rayo descargado en la proximidad de la lnea. Para el estudio simplificado de las ondas errantes se supone que, en toda la longitud del conductor, existen las mismas condiciones, es decir, que la capacidad y la inductividad estn. uniformemente repartida en toda su longitud. Un conductor en estas condiciones se denomina conductor homogneo. Si llamamos Cl = capacidad por unidad de longitud Ll = inductividad por unidad de longitud

denominaremos impedancia caracterstica o impedancia de onda a la expresin : que, como cualquier otra impedancia, se medir en ohmios. Generalmente LI y Cl se expresan en Henrios/km y Faradios/km, respectivamente, en cuyo caso, la impedancia caracterstica Z estar expresada en ohmios/km.

La velocidad de la onda errante es :

y se expresar en km/seg cuando Cl est expresado en Faradios/km y LI en Henrios/km. La tensin u y la corriente i de una onda estn ligadas por la impedancia caracterstica Z, segn la relacin :

lo que significa que la tensin u es siempre proporcional a la corriente i. Por otra parte, recordemos que la velocidad de propagacin de la onda es : lo que quiere decir que la velocidad de propagacin es absolutamente independiente de la corriente y de la tensin y que solamente est determinada por la inductividad y por la capacidad de la lnea. Vamos a poner un ejemplo de aplicacin. Supongamos una lnea area de las siguientes caractersticas:

es decir, la velocidad de la luz. Para casos prcticos, los valores de la impedancia caracterstica son los siguientes:

Conductor simple . . . . . . Z.= 470 ohmios/Km. Conductor hueco . . . . . . Z = 440 ohmios/Km. Conductor en haces .. . . . . Z = 330 ohmios/Km. Cable aislado . . . . . . . . Z = 30 ... 60 ohmios/Km.

y los de las velocidades de propagacin se expresan a continuacin:

Lnea area . . . . . . v = 300.000 Km./segundo Cable aislado . . . . . v = 100.000 a 150.000 Km./segundo

Por lo tanto, la impedancia caracterstica de una lnea area es unas diez veces mayor que la de un cable aislado y la velocidad de propagacin es aproximadamente la mitad en un cable. Cuando se produce una onda errante por descarga de un rayo o por cualquiera otra causa , la onda de tensin de altura u se dirige regularmente hacia ambos extremos del conductor, bajando, por lo tanto. la altura de la onda de tensin al valor u/2. Resultan as dos corrientes, dirigidas tambin hacia los dos extremos del conductor, y que valen :

Adems, hay que tener en cuenta que todo conductor elctrico tiene una resistencia hmica propia, la cual acta amortiguando gradualmente la onda errante, tal como se expresa en la figura siguiente :

Amortiguacin de una onda errante por efecto de la resistencia hmica de un circuito. Si cualquiera de estas dos ondas que parten del punto donde se ha originado la sobretensin, pasa de un conductor areo a un cable subterrneo o, de forma general, de un conductor a otro con distinta impedancia caracterstica, en el punto de transicin se produce una

nueva onda en un sentido y una nueva onda en el otro sentido. En lo que sigue, examinaremos los casos ms importantes y, para mayor simplicidad, supondremos que se trata de ondas rectangulares, de frente completamente escarpado. Punto de transicin. Cuando una onda de tensin alcanza el punto de enlace de dos lneas de diferente impedancia caracterstica , las tensiones y las corrientes de las dos lneas deben concordar en este punto de enlace. Por otra parte, en cada una de estas dos lneas, la tensin y la corriente estn ligadas por su impedancia caracterstica. De estas relaciones se deducen leyes de refraccin y de reflexin para las ondas de frente escarpado. Cuando una onda de tensin u, se propaga por la lnea de impedancia caracterstica Z1 y alcanza una lnea de impedancia caracterstica Z2, penetra en ella con la tensin u2 que se expresa por la ecuacin :

Caractersticas de una onda errante al alcanzar el punto de transicin de dos lneas de diferente impedancia caracterstica . En cuanto a la onda reflejada en el punto de transicin, tiene un valor :

Para que la onda pueda proseguir su camino, el valor de la corriente es :

y para la onda reflejada

Estas frmulas, y su interpretacin con ayuda de la figura de arriba , demuestran que el paso de una lnea de pequea impedancia caracterstica a una lnea de elevada impedancia caracterstica, provoca un aumento de la onda de tensin y una disminucin de la onda de corriente; este es el ejemplo de una onda errante que recorre un cable subterrneo, cuando este conductor contina por una lnea area. De forma inversa, el paso de una elevada impedancia caracterstica a una impedancia caracterstica menor, provoca una reduccin de la onda de tensin y un aumento de la onda de corriente; el caso ms caracterstico es el paso de una lnea area a un cable aislado. Vamos a exponer un ejemplo de aplicacin: supongamos una onda errante de 20 kV que recorre un cable cuya impedancia caracterstica es de 50 ohmios/km, que se contina por una lnea area con una impedancia caracterstica de 400 ohmios/Km. La tensin que penetra en la lnea area vale :

la tensin de la onda reflejada

Lnea abierta. Cuando la extremidad de una lnea est abierta, se aplican igualmente las leyes de la refraccin y de la reflexin, admitiendo que la lnea est seguida por un lnea de impedancia Z2. infinita . Como la corriente no puede seguir progresando, el valor de la onda de corriente cae a cero. El efecto es como si la onda errante se encontrase con otra de la misma magnitud, avanzando en sentido opuesto y que la compensara; por lo tanto

Al desaparecer la corriente, es inducida una nueva onda de tensin que se compone con la onda errante inicial. La tensin al final de la lnea abierta ser :

Caractersticas de una onda errante en la extremidad de una lnea abierta . Esto significa que la corriente en el extremo de la lnea resulta nula y que en dicho punto, la tensin alcanza el doble del valor de la onda de tensin que se dirige hacia la extremidad abierta. En esta extremidad, las ondas incidentes son completamente reflejadas, la onda de tensin con el mismo signo y la onda de corriente con signo contrario. Lnea en cortocircuito. Si se expresa el estado de cortocircuito por una impedancia caracterstica Z2 nula, la aplicacin de las leyes da los siguientes resultados:

y recordando que Z2 = 0 el valor de ulr , ser ulr = -ul , por otro lado, el valor de la corriente reflejada ser:

Es decir, que desde el extremo de la lnea retornar una corriente

Caractersticas de una onda errante en el punto de cortocircuito de una lnea. valor que tambin podemos obtener directamente, a partir de la expresin :

por lo tanto, en el punto de cortocircuito, la tensin es nula y la corriente es dos veces ms intensa, tal como se expresa grficamente en la figura de arriba .

Sobretensiones de origen externo Ya hemos definido anteriormente este tipo de sobretensiones. Los fenmenos ms importantes que cabe considerar como productores de sobretensiones son los siguientes

induccin electrosttica carga progresiva de los conductores por rozamiento del aire circundante carga producida por cortar diferentes superficies de nivel elctrico descargas directas (rayos) induccin producida por descargas atmosfricas cercanas

Todos estos fenmenos provocan sobretensiones exteriores, en parte de naturaleza oscilante y en parte como ondas de choque. A continuacin

estudiaremos estos fenmenos y sobretensiones que pueden producir.

las

caractersticas

de

las

Fig. 1 - Curso de la tensin de una onda errante en funcin de tiempo. Induccin electrosttica Sabemos que un conductor cargado de electricidad obra inductivamente sobre otro cercano de tal modo que los elementos del primero situados en la proximidad del segundo y cargados con electricidad de cierto signo atraen a los del otro de signo contrario. Por lo tanto, si tal como se representa en la figura siguiente , una nube cargada positivamente se aproxima a una lnea elctrica induce en sta, cargas elctricas de signo contrario, es decir, en nuestro caso de signo negativo. Por el momento todava no hay sobretensiones, ya que la nube se acerca lentamente a la lnea y la carga elctrica del mismo nombre, sobre la lnea, queda repelida, evacundose a tierra por medio. de transformadores de tensin puestos a tierra, de bobinas de contacto a tierra, etc...

Fig. 2 - Efecto de una nube cargada positivamente sobre una lnea area Pero si por causas tales a la cada de un rayo entre la nube y otra nube de carga contraria o entre esta misma nube y tierra, desaparece la carga de la nube repentinamente, entonces las cargas de la lnea quedan libres, puesto que ya no son atradas por las de la nube. Esta circunstancia provoca en la lnea la aparicin de sobretensiones

proporcionales a la carga, que se propagan a ambos lados de la lnea en forma de ondas errantes y con la velocidad de la luz, tal como hemos visto en un pargrafo anterior, que incluso pueden provocar descargas elctricas, de naturaleza ondulatoria en los puntos mal aislados de la lnea.

Carga progresiva de los conductores por rozamiento del aire circundante . Cuando el aire est cargado de electricidad, las partculas electrizadas contenidas en el aire (polvo, molculas de agua, etc ... ), por rozamiento comunican su carga a los conductores. La cantidad de electricidad as aportada es proporcional a la longitud del conductor; esta tensin resulta tambin tanto mayor cuanto mejor aislados estn los conductores. Las sobretensiones producidas por estas causas son de carcter muy parecido a las provocadas por la induccin electrosttica, de las que hemos hablado en el pargrafo anterior. Carga producida por cortar diferentes superficies de nivel elctrico . Como la Tierra puede considerarse un cuerpo cargado, emite lneas de fuerza que terminan en nubes cargadas con potencial opuesto, o se extienden indefinidamente. Las superficies perpendiculares a estas lneas, que tienen todos sus puntos al mismo potencial, son las superficies equipotenciales, llamadas tambin superficies de nivel. Si un conductor corta una de estas superficies, en dicho conductor se induce una carga elctrica. Cuando los conductores recorren comarcas llanas o casi llanas, estas causas de sobretensin son imperceptibles con tiempo tranquilo. Por el contrario, si cerca se desplazan nubes tempestuosas o si el aire est fuertemente cargado de electricidad, las superficies de nivel se deforman y las cargas inducidas en los conductores pueden alcanzar valores importantes. Se han observado diferencias de tensin de 50 a 250 V por metro de altura. Esta causa de sobretensiones es particularmente importante cuando los conductores pasan por las cumbres de montaas, porque en estos sitios las superficies equipotenciales estn muy prxima, pudiendo haber tensiones a tierra hasta de 10 kV.

Estas sobretensiones son de carcter muy parecido a las que hemos estudiado en los dos pargrafos anteriores.

Descargas directas Se denomina descarga directa o rayo a la que se produce en caso de tormenta entre nube y nube o entre nube y tierra. Est caracterizada por las enormes tensiones puestas en accin, por las elevadas intensidades y por su pequesima duracin. El origen del rayo no est, ni con mucho, bien estudiado, debido, entre otras causas porque la rapidez con que se produce este fenmeno hace muy difcil su estudio. Podemos, sin embargo, intentar una explicacin a dicho fenmeno. La atmsfera contiene siempre iones positivos y negativos; con buen tiempo, predominan los iones positivos. La masa terrestre est cargada negativamente y con el exceso positivo de la atmsfera constituye el campo elctrico del aire. Las tormentas sobrevienen cuando en la atmsfera se interponen capas de aire hmedo entre el suelo y otras capas superiores ms fras, lo que produce corrientes de aire hmedo y caliente violentamente impulsado hacia arriba en remolinos, con enfriamiento y formacin de nubes por condensacin parcial del vapor de agua contenido en el aire. Parece ser que la acumulacin de cargas elctricas est causada por el rozamiento de las gotas de lluvia con el aire de la atmsfera y, en menor grado, por la fragmentacin de las gotas grandes de agua en gotas ms pequeas. De esta forma, el conjunto nube-tierra viene a resultar como las dos placas de un condensador que se va cargando cada vez ms. Cuando la intensidad del campo elctrico se hace suficientemente elevada (unos 500 kV/m), el condensador as formado se descarga casi instantneamente, originndose el rayo o descarga directa entre la nube y la tierra o, en otros casos, entre nubes cargadas con distinto signo. Generalmente, los rayos son negativos, es decir, que se producen en nubes cargadas negativamente. A causa del elevado campo elctrico, surgen de las nubes descargas previas en chispas de 10 a 200 m; transcurrido cierto tiempo, el canal luminoso se apaga, aproximadamente durante 0,1 milisegundos y despus se forma la

siguiente etapa algo ms profundamente o, en otros casos, ms lejos, hacia tierra, de tal forma que esta descarga previa, transcurrido 1 milisegundo, se prolonga hasta la tierra misma. Inmediatamente se forma la descarga principal que establece la compensacin de cargas elctricas entre nube y tierra. La forma ms frecuente es el rayo lineal, constituido por una o varias descargas previas y la correspondiente descarga principal. La descarga previa, llamada tambin rayo preparatorio, se establece con una velocidad media de unos 11.000 km/seg; el rayo principal posee una velocidad de formacin de unos 60.000 km/seg. Del canal luminoso propiamente dicho sale una serie de ramificaciones en forma de descargas en haces o descargas en efluvios. Estas ramificaciones son fuertes junto al polo positivo y mucho ms dbiles junto al polo negativo. El rayo superficial est caracterizado por una mayor duracin de descarga, que alcanza aproximadamente a 0,1 segundo y no presenta un canal de chispas alargado sino solamente descargas en haces y en hilos luminosos. Se trata de descargas en bandas, sobre numerosas gotitas y cristales de hielo de las nubes. Se han observado tambin otros tipos de rayos (esfricos, de collar de perlas, etc ... ) pero son muy raros y sin inters especial para nuestro estudio. Vamos a dar algunas caractersticas tpicas del rayo:

Tensin de las nubes tormentosas de 100 a 1.000 MV Campo elctrico para la formacin del rayo = 500 kV/m Intensidad de corriente de 10 a 50 kA (excepcionalmente, hasta 200 kA) Cantidad de electricidad descargada, casi siempre inferior a 1 Amperiosegundo, aunque algunas veces se llega a 20 Amperiossegundo.

La corriente desarrollada es una onda de choque de la forma expresada en la figura siguiente y que tiene las siguientes caractersticas:

Duracin del frente: de 1 a 10 microsegundos. Pendiente de crecimiento: de 5 a 12 kA/microsegundo..

Duracin de cresta media: de 10 a 50 microsegundos.

Fig. 3 - Caractersticas de la onda de tensin de una descarga directa . El rayo puede deteriorar las instalaciones elctricas de forma directa (rayo directo) o de forma indirecta (rayo indirecto). El caso ms frecuente, y tambin el ms peligroso, de rayo directo es cuando la descarga cae directamente en la lnea. En este caso, la lnea recibe bruscamente una tensin muy elevada, con lo que pueden producirse descargas a tierra a travs de los postes o del cable de tierra, si se instala este elemento de proteccin. La experiencia ha demostrado que si la descarga se produce directamente sobre un poste, ste recibe aproximadamente el 60 % de la corriente del rayo y solamente el resto recorre el cable de tierra o la lnea para repartirse segn se indica en la citada figura siguiente :

Fig. 4 - Reparto de las corrientes a tierra en una lnea area cuando la descarga directa se produce sobre un poste. Si la descarga se produce en un vano entre dos postes, el reparto de las corrientes se realiza como est indicado en la figura siguiente :

Fig. 5 - Reparto de las corrientes a tierra en una lnea area cuando la descarga directa se produce en el centro de un vano entre postes. Por lo tanto, y de acuerdo con lo dicho en el prrafo anterior, la mxima intensidad en un poste alcanza un 60 % de la del rayo. En el caso expresado en la figura 4 se han registrado corrientes de poste de hasta 60 kA de valor de cresta. Si se supone, por ejemplo, que la resistencia de paso del poste con relacin a tierra es de 20 ohmios, esto exige que el poste soporte un potencial de : 60 x 20 = 1.200 kV A causa de esta elevadsima tensin, puede suceder que se produzcan descargas de retroceso desde el poste hacia las lneas. Para evitar estas descargas, la resistencia de paso del poste debe ser lo ms reducida posible, de forma que siempre la resistencia de paso del poste a tierra resulte menor que la tensin de descarga superficial por choque de los aisladores. Por ejemplo, si se utilizan aisladores normales, para una lnea de 110 kV, la resistencia de paso ha de ser inferior de 15 ohmios y, para una lnea de 50 kV, inferior de 8 ohmios. Es muy difcil obtener las resistencias de derivacin a tierra francamente bajas, que se necesitan para evitar las sobretensiones indicadas; con los medios de proteccin actualmente empleados, se consiguen desviar a tierra hasta un 97 % de las descargas. Entonces, se puede dimensionar la tierra del poste para una corriente de 40 a 50 kA. Cuando un rayo directo cae sobre un poste de madera, generalmente se producen grietas y resquebrajaduras, con el peligro de que la corriente ulterior de servicio pueda hacer que arda el poste. Cuanto ms seguras son las lneas, ms expuestas estn las estaciones de transformacin a perturbaciones, ya que pasan a ser los puntos ms dbiles de la red. Estas perturbaciones pueden estar originadas por rayos directos o por ondas errantes debidas a descargas en otros puntos de la lnea. La tensin de la onda incidente corresponde a la tensin de descarga superficial por choque de los aisladores de la lnea area. Tngase en cuenta que, tal como se dijo al estudiar las ondas errantes, en las estaciones de cabecera, la onda se refleja y, por lo tanto, se dobla

la tensin. El efecto corona y la resistencia hmica de las lneas amortiguan la onda errante en su camino por la lnea. Ocasionalmente, tambin se producen descargas directas, con las consiguientes averas, en los cables subterrneos, aunque parezca que estn protegidos por la misma tierra contra los efectos de estas descargas. Sin embargo, estas perturbaciones debidas a rayos se originan solamente en los cables tendidos en suelos poco conductores; en estos casos, la descarga se propaga a lo largo de la armadura y de la envoltura de plomo, en busca de los puntos en que la tierra ofrece una buena conductividad elctrica.

Efectos de induccin producidos por descargas atmosfricas. En el proceso de formacin del rayo, se producen numerosas descargas entre nubes con cargas de signos contrarios, o entre nubes y tierra. Adems de resistencia hmica, todo circuito elctrico tiene autoinduccin y capacidad, por lo que al descargar un rayo en la proximidad de un conductor o producirse una descarga entre las nubes que se hallen sobre l, se modifica el estado elctrico del conductor, inducindose en l, tensiones de carcter oscilante, las cuales provocan la produccin de considerables sobretensiones. Por otra parte, los rayos presentan muchas veces, numerosas ramificaciones, y estas descargas laterales actan induciendo tambin sobretensiones. Finalmente, hay que tener en cuenta que la corriente de descarga produce lneas de fuerza que, segn la direccin de la descarga con relacin al conductor, inducen en ste tensiones de magnitud variable. Al contrario de lo que ocurra con otras causas de sobretensin, la debida a sta que estamos estudiando tiene carcter oscilante. Sobretensiones de origen interno Estas sobretensiones estn provocadas por fenmenos dependientes de los elementos de la instalacin. Estn producidas por modificaciones de estado en las redes, que pueden resultar de la presencia de defectos o de maniobras de acoplamiento. Las sobretensiones de origen interno pueden clasificarse en dos grandes grupos, que estudiaremos separadamente: a) Sobretensiones de maniobra. b) Sobretensiones de servicio

Sobretensiones de maniobra Estn producidas por los bruscos cambios de estado de una red, a causa de maniobras normales de acoplamiento de redes, conexin y desconexin de disyuntores, etc... estando la instalacin a plena marcha. En resumen, cuando un sistema con resistencia hmica, inductividad y capacidad pasa bruscamente de un rgimen permanente a otro rgimen permanente distinto. Por lo tanto, se trata de fenmenos transitorios y la transicin de uno a otro rgimen permanente va siempre acompaada de ondas de tensin que tienen un carcter oscilatorio amortiguado, desapareciendo cuando han pasado algunos periodos, a causa de las resistencias hmicas , las corrientes de Foucault, etc... que actan como amortiguadores de las ondas. La figura 1 representa lo que ocurre en los primeros instantes cuando un conductor no sometido a tensin ni a corriente se pone bruscamente en comunicacin con un circuito de corriente alterna, de tensin U; este sera el caso, por ejemplo, de un disyuntor que cierra sobre

la red una lnea con carga nula. Fig. 1 - Caractersticas de la onda de tensin producida, cuando un conductor no sometido a tensin ni a corriente, se pone bruscamente en comunicacin con un circuito de corriente alterna bajo tensin. Una onda oscilante de altura de la tensin U y de forma rectangular, con el frente escarpado, avanza por el conductor con una velocidad del orden de la velocidad de la luz hacia el otro extremo y al reflejarse en l duplica su altura (2 U). Con esta altura retrocede y oscila unos instantes adelante y atrs hasta que la accin amortiguadora del conductor va extinguindola. Si en el extremo del conductor se halla el arrollamiento de un transformador descargado o de un motor de alta tensin, esta onda entra en la mquina que, como tiene resistencia, autoinduccin y

capacidad, puede considerarse como un conductor en prolongacin. Como la altura de la onda es igual a la tensin de trabajo, no representa un peligro inmediato por lo que se refiere al aislamiento del bobinado con relacin a tierra. Pero aumenta considerablemente la tensin relativa entre bobinas contiguas, porque la brusca elevacin de tensin representada por el frente de onda afecta sucesivamente a todos los elementos del arrollamiento y por lo tanto, en un instante dado, distinto para cada uno de los puntos del arrollamiento, hay una diferencia de tensin que corresponde a la totalidad de la tensin de fase entre dos espiras contiguas . Como la duracin de esta sobretensin es muy corta y la cantidad de electricidad que puede conducir es muy reducida, el aislamiento entre espiras no resulta muy forzado como ocurrira con otras diferencias de tensin menores pero estacionarias. Como consecuencia, en los puntos ms dbiles del aislamiento pueden producirse pequeas perforaciones, que quedan ignoradas durante mucho tiempo; pero si ocurren frecuentes interrupciones de este tipo, al cabo de cierto tiempo puede producirse la ruptura completa del aislamiento, averiando seriamente los transformadores, cables, etc... Cuando se desconecta un cortocircuito por medio de un disyuntor, las sobretensiones que aparecen no son peligrosas. Pero si se conectan y desconectan lneas funcionando en vaco, las cuales se comportan como condensadores, debido a la reactancia de dispersin de generadores y transformadores nacen sobretensiones oscilantes que pueden alcanzar un valor 3 veces mayor que el de la tensin de servicio. Estas sobretensiones son debidas a reencendidos en el arco cortado por el disyuntor. Efectivamente, en caso de desconexin de una lnea, el disyuntor interrumpe en el momento en que la corriente es nula, es decir , cuando la tensin alcanza , precisamente su valor mximo . Mientras que la tensin de la lnea seccionada conserva este valor, la tensin de alimentacin comienza a oscilar a la frecuencia de servicio. Como consecuencia, la tensin en los bornes del disyuntor aumenta de valor, primero lentamente, despus cada vez ms deprisa. Si la solicitacin de tensin es muy fuerte, se produce un reencendido del arco y, por consiguiente, oscilaciones en la red. Tericamente, las tensiones podran alcanzar valores muy elevados aunque en la prctica, estos valores no se alcanzan nunca, debido a los elementos amortiguadores del circuito. Tambin la desconexin de transformadores funcionando en vaco puede provocar sobretensiones que, en este caso, son debidas a la ruptura del arco en el disyuntor. En efecto, debido a su impedancia la corriente en el transformador no puede anularse inmediatamente

despus de la desconexin, ya que circula por la capacidad propia del transformador, cargndola. Consideraciones de orden energtico demuestran que la tensin de carga de esta capacidad, es decir, la sobretensin, resulta tanto ms elevada cuanto ms pequea sea la capacidad del transformador. Las sobretensiones producidas pueden provocar descargas superficiales en los pasatapas, aunque estas descargas resultan, por lo general, inofensivas ya que, por haberse desconectado el transformador, no circula ninguna corriente, de forma que no puede cebarse un arco elctrico. La sobretensin es mayor si el transformador se desconecta por el lado de baja tensin y, adems, resulta tanto ms elevada cuanto ms enrgica sea la accin extintora del disyuntor correspondiente. Las sobretensiones originadas por esta causa estn comprendidas entre valores de 4,5 a 7 veces el mximo de la tensin nominal.

Sobretensiones de servicio Tambin se producen sobretensiones cuando se modifica el rgimen permanente de una red por causas tales como variaciones repentinas de la tensin, descargas atmosfricas, cortocircuitos, derivaciones a tierra, etc... Cuando se produce un cortocircuito se origina una sobretensin expresada por la ecuacin

procedente de la transformacin de la energa magntica potencial

en energa elctrica :

Esta sobretensin alcanza un valor tanto ms elevado cuanto ms rpida sea la apertura del circuito. Las perturbaciones del estado elctrico por efecto de descargas atmosfricas producidas cerca de los conductores tambin determinan ondas de sobretensin. Estas ondas corren por la lnea en ambos sentidos, desde el punto donde se inician. Todos los cambios de direccin de los conductores, los aisladores de entrada, los arrollamientos de los transformadores de medida, los arrollamientos de generadores y transformadores, etc... son otros tantos puntos donde las ondas errantes se reflejan parcial o totalmente, duplicando su altura. Si la estructura del circuito atravesado por estas ondas ocasiona varias reflexiones, puede ocurrir que la altura de la sobretensin exceda en mucho del doble de la tensin de trabajo, lo cual representa un evidente peligro para el aislamiento de la instalacin. Los casos ms desfavorables se presentan cuando los diferentes trozos de una lnea tienen capacidades muy distintas entre s. La amplitud de las ondas errantes producidas depende de la tensin de trabajo y su frecuencia, de la capacidad y de la autoinduccin del circuito. Por lo tanto tiene una particular importancia evitar la produccin de resonancia entre la frecuencia de las oscilaciones libres y la frecuencia de la corriente normal . Una causa que origina muy peligrosas sobretensiones es la derivacin a tierra, materia que, por su importancia, vamos a estudiar separadamente.

BIBLOGRAFIA

http://www.sapiensman.com/sobretensiones/sobretensiones1.htm http://www.victoriamx.com/ELECTROTIPS/electricidad.htm