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Peter Krieger

xusio xacioxai oi airi


El ritual de la serpiente
Reflexiones sobre la actualidad de Aby Warburg,
en torno a la traduccin al espaol de su libro
Schlangenritual. Ein Reisebericht
goethes Zeit erwartete noch, da Kunstwerke:
aufregen und nutzen. Solche Zeiten drften
wiederkommen.
:
L
a biografa intelectual de Aby Moritz Warburg destaca en las huma
nidades del siglo xx por su efecto inspirador a largo plazo. Su obra mis
ma no es muy amplia,
:
y en gran parte la componen fragmentos o textos
:. Aby Warburg, Die Wandbilder im hamburgischen rathaussaal (:,:c), en Bibliothek
Warburg (ed.), A. Warburg. Gesammelte Schriften, Leipzig/Berln, teuber, :,+:, vol. i, p. s;
traduccin libre al espaol (por Peter Krieger): en el tiempo de goethe todava se esperaba que
las obras de arte inspiren y sean tiles. Aquellos tiempos pueden regresar. Agradezco a Jaime
Cuadriello, renato gonzlez Mello, rita eder, Fausto ramrez, Drdica gota y, last but not
least, Ana garduo por sus comentarios y crticas a este texto.
:. A partir de :,,, un equipo de investigadores conformado por Horst Bredekamp, Michael
Diers, Kurt W. Forster, Nicholas Mann, Salvatore Settis y Martin Warnke edita las obras completas
de Aby Warburg en la editorial Akademie Verlag de Berln. Una primera seleccin de los textos
clave de Warburg corri a cargo de Dieter Wuttke (ed.), Aby Warburg. Ausgewhlte Schriften und
Wrdigungen, +a. ed., BadenBaden, Valentin Koerner, :,,:. Segn una sospecha de elias Bicker
mann, se requieren amplios conocimientos para escribir un libro, pero slo ignorancia para publicar
ANALeS DeL iNStitUtO De iNVeStigACiONeS eSttiCAS, NM. , :cco
:+,
inconclusos como el atlas Mnemosyne,
+
proyecto que pretendi entender la codi
ficacin de gestos visuales en diferentes contextos histricos y culturales. A este
proyecto de investigacin se inscribi tambin la ponencia sobre el ritual de la
serpiente que Warburg, bajo el ttulo Bilder aus dem gebiet der Puebloindia
ner (imgenes del territorio de los indios pueblo), imparti el :: de abril de
:,:+ en la lujosa clnica psiquitrica del doctor Binswanger en Kreuzlingen.

Anteriormente en enero, febrero y marzo de :,, Warburg ya haba


presentado sus cincuenta imgenes fotogrficas del ritual de la serpiente y sus
contextos topogrficos a un pblico interesado: miembros de las asociaciones
de fotgrafos amateurs en Hamburgo y Berln. Despus de la muerte del autor,
su colaborador Fritz Saxl en :,+c, ley esta ponencia a los participantes de un
congreso de americanistas en Hamburgo. Finalmente, en :,+, el Annual Report
del Warburg institute de Londres public ese texto, con modificaciones segn
los apuntes de Warburg mismo y correcciones de su colaboradora gertrud Bing,
con el ttulo A Lecture on Serpent ritual,
s
texto decisivo para una edicin
:c iirii xii icii
lo. Aby Warburg no tuvo esta ignorancia, pues slo public +sc pginas durante su vida, mien
tras su escritos inditos llenaran toda una habitacin. Vase roland Kany, Schon die Mitwelt
versetzte Aby Warburg unter die Wandelsterne. Am Firmament der Kulturwissenschaft bleibt er
weiterhin beweglich. Konstellationen einer Wirkungsgeschichte, Frankfurter Allgemeine Zeitung,
:: de marzo de :,,,.
+. Martin Warnke y Claudia Brink (eds.), Aby Warburg. Der Bilderatlas Mnemosyne (gesammel
te Schriften, Studienausgabe, Band ii.:), Berln, Akademie Verlag, :ccc. Dorothe Bauerle, Ge-
spenstergeschichte fr ganz Erwachsene. Ein Kommentar zu Aby Warburgs Bilderatlas Mnemosyne,
Mnster, Lit, :,.
. Sobre la complicada historia editorial del Schlangenritual, vase Friederike Janshen, Spu
renlesen, en Silvia Baumgart, gotling Birkle et al. (eds.), Denkrume zwischen Kunst und
Wissenschaft / . Kunsthistorikerinnentagung in Hamburg , Berln, reimer, :,,+, pp. ,:.
Michael Diers, en su artculo Warburg fr Kinder, Frankfurter Allgemeine Zeitung, : de enero
de :,,,, informa que Aby Warburg y su colaborador Fritz Saxl publicaron, annimamente, un
breve reportaje sobre el ritual de la serpiente en la revista para jvenes Jugend Insel. Zeitschrift fr
Jungen und Mdel, editado por else Hildebrandt, nm. iV, :,:o. Segn Diers, es una miniatura
etnogrfica con fines didcticos, hasta ahora omitida en la investigacin sobre Warburg. Vase
tambin la resea de Dirk Schmer en Frankfurter Allgemeine Zeitung, : de febrero de :,,,, sobre
la exposicin de :: fotografas del viaje de Warburg a los pueblos indios, en el desierto oeste de
Santa Fe, Nuevo Mxico, eUA, en el Altonaer Museum de Hamburgo, en :,,,, con el catlogo
de esta exposicin, editado por Benedetta Cestelli guidi y Nicholas Mann, Grenzerweiterun-
gen. Aby Warburg in Amerika -, Hamburgo/Londres, Dlling und galitz/Warburg
institute, :,,,.
s. Aby Warburg, A Lecture on Serpent ritual, Journal of the Warburg Institute, ii, :,+:,+,,
pp. ::::,: (traduccin al ingls de W.F. Mainland).
el ritual de la serpiente ::
italiana de :, y la reedicin alemana de :,, que en :cc una editorial mexi
cana public en espaol con el ttulo El ritual de la serpiente.
o
en estas reflexiones no me dedicar primordialmente a la ubicacin histri
ca y filolgica del texto sobre la serpiente, porque el eplogo de Ulrich raulff
proporciona esta necesaria informacin al lector;

tampoco quiero profundizar


demasiado en la biografa de Warburg, pues esa labor ha sido realizada con minu
ciosidad y brillantez por ernst gombrich

y recientemente, con mucho material


aunque menor puntualidad, por georges DidiHuberman;
,
en cambio, perfilo
algunos parmetros del pensamiento de Aby Warburg que posiblemente ayu
den a entender otras dimensiones de este texto pstumo publicado sin autori
zacin de Warburg
:c
sobre el Schlangenritual, ahora disponible en espaol.
Despus de su muerte, hace s aos, Aby Warburg se convirti gradualmente
en una figura clave para la reforma de la historia del arte hacia la historia cultural
y la ciencia de la imagen (Bildwissenschaft ). el instrumento para esta transforma
cin de una disciplina anteriormente reducida a la clasificacin de estilos fue la
biblioteca de ciencias culturales que Warburg estableci en su casa particular,
en la ciudad de Hamburgo.
::
Aby M. Warburg fue el hijo mayor de una familia
juda de banqueros y, segn las tradiciones familiares, fue designado para diri
o. Aby Warburg, El ritual de la serpiente, Joaqun etorena Homaeche (trad.), Mxico, Sexto
Piso, :cc (:a. ed. en alemn Schlangenritual. Ein Reisebericht, Berln, Wagenbach, :,).
. Ulrich raulff, eplogo, en ibid., pp. o,::.
. ernst H. gombrich, Aby Warburg. Eine intelektuelle Biographie, Frankfurt am Main, Suhr
kamp, :,.
,. georges DidiHuberman, Limage survivante. Histoire de lart et temps des fantmes selon Aby
Warburg, Pars, Minuit, :cc:; vanse las reseas de Horst gnter, Kulturwissenschaft oder
geistergeschichte? georges DidiHuberman ber Aby Warburg, Neue Zrcher Zeitung, :s de mar
zo de :cc+, y de Werner Hofmann, Pathosformeln eines erlsungssuchers. Der groe Wurf:
georges DidiHuberman kongeniale Biographie des einverleibenden Aby Warburg, Frankfurter
Allgemeine Zeitung, , de septiembre de :cc:; Hofmann destaca la bibliografa acumulada de ms
de ,cc ttulos como non plus ultra para las investigaciones actuales sobre Warburg.
:c. Vase la carta de Warburg a su colaborador Fritz Saxl, del :o de abril de :,:+, traducida y
publicada en las pginas o y o de El ritual de la serpiente.
::. Michael Diers (ed.), Portrt aus Bchern. Bibliothek Warburg und Warburg Institute (Kleine
Schriften des WarburgArchivs Heft :), Hamburg, Dlling und galitz Verlag, :,,+. Hans
Michael Schfer present un estudio sobre los contextos bibliotecolgicos y biogrficos de la kbw,
Die Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg. Geschichte und Persnlichkeiten des Bibliothek War-
burg mit Bercksichtigung der Bibliothekslandschaft und der Stadtsituation der Freie und Hansestadt
Hamburg zu Beginn des . Jahrhunderts, Berln, Lenos Verlag, :cc.
gir los negocios del banco Warburg.
::
empero, como no le interes el manejo
financiero, cedi su derecho de primognito a su hermano menor, con la condi
cin de que l le comprara cada libro que deseara a lo largo de su vida. Lo que a
primera vista pareci ser un pacto favorable para el hermano menor, paso a paso
se convirti en un trueque desequilibrado, porque Aby, a partir de :,c+, tuvo la
firme vocacin de construir una de las bibliotecas particulares ms completas en
las ciencias culturales de su tiempo. incluso, en :,:s comision la construccin
de un edificio especial para su biblioteca creciente, que cont con las instala
ciones ms avanzadas de la poca para la investigacin en las humanidades.
:+
La Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg (xnw), Biblioteca de Ciencias
Culturales Warburg, en Hamburgo, atrajo a los intelectuales destacados de
su tiempo, entre ellos al filsofo ernst Cassirer y al historiador del arte erwin
Panofsky, entonces catedrtico de la Universidad de Hamburgo. Como en las
otras reas de la sociedad, tambin para las humanidades, y especialmente para
este proyecto, la dictadura nazi trajo consecuencias fatales. Bajo la presin fas
cista, los colaboradores de la Biblioteca, ayudados por algunos funcionarios del
ayuntamiento de Hamburgo, lograron en :,++ transferir la Biblioteca con
sus oc ccc volmenes a Londres, donde se fund el Warburg institute,
:
que
cuadruplic ese fondo original de libros y revistas.
gracias a la iniciativa persistente de Martin Warnke,
:s
profesor emrito de
la Universidad de Hamburgo, durante las ltimas tres dcadas del siglo pasado,
se reactiv la herencia intelectual de Warburg en su lugar de origen y en :,,s se
reabri la Casa Warburg (Warburg Haus)
:o
como centro de investigacin inter
disciplinario sobre la imagen, con un nuevo fondo, en estrecha colaboracin
:: iirii xii icii
::. ron Chernov, The Warburgs. The Twentieth-Century Odyssey of a Remarkable Jewish Family,
Nueva York, random House, :,,+ (edicin en alemn: Die Warburgs. Odyssee einer Familie, Mn
chen, btb goldmann, :,,o); eckart Klemann, M. Warburg & Co. Geschichte eines Bankhauses,
Hamburgo, Dlling und galitz, :,,,.
:+. tilman von Stockhausen, Die Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg: Architektur, Ein-
richtung und Organisation, Hamburgo, Dlling und galitz, :,,:.
:. the Warburg institute, University of London, www.sas.ac.uk/Warburg.
:s. Vase Werner Hofmann, georg Syamken, Martin Warnke (eds.), Die Menschenrechte des
Auges. ber Aby Warburg, Frankfurt am Main, europischen Verlagsanstalt, :,c. Horst Brede
kamp, Michael Diers y Charlotte Schoellglass (eds.), Aby Warburg. Akten des internationalen
Symposions Hamburg (Schriften des WarburgArchivs im Kunstgeschichtlichen Seminar der
Universitt Hamburg Band :), Berln, AkademieVerlag, :,,:.
:o. www.warburghaus.hamburg.de.
el ritual de la serpiente :+
con Londres.
:
A partir de los aos noventa, incluso empez un verdadero boom
warburgiano, primero en Alemania y despus, por medio de traducciones del
alemn a otros idiomas, tambin en estados Unidos, inglaterra, Francia e italia.
en Mxico, el instituto de investigaciones estticas promovi el pensamiento
de Warburg a partir del XXii Coloquio internacional de Historia del Arte sobre
el tema (in)Disciplinas: esttica e historia del arte en el cruce de los discursos,
:

cuyas memorias recogen algunos textos que no slo recuperan la memoria de
Warburg, sino tambin perfilan el potencial futuro de esta estimulante herencia
intelectual. tambin la serie de exposiciones realizadas en el Munal con el ttulo
Los pinceles de la historia refleja el espritu de este intelectual sobresaliente.
:,
No obstante, a todos los interesados en el pensamiento warburgiano hay
que advertirles que Aby Warburg no dej una estricta metodologa de la inves
tigacin sobre la imagen. Al contrario, en primer lugar sembr inquietudes
sobre los sentidos de la imagen, y nos ense uno, entre muchos otros caminos
epistemolgicos, para acercarnos a las construcciones visuales y su poder. esto
no es una desventaja, porque el estmulo que proporciona el fragmento del
pensamiento deja incluso ms libertades para la creatividad intelectual frente
a la imagen que una metodologa estricta, como la conocemos del esquema
trictomo de la iconologa segn Panofsky.
Menciono este caso porque algunas publicaciones recientes, basadas en la
herencia de Warburg, corren un peligro similar. entre los intelectuales est
en boga hablar de Warburg, pero de hecho, no todos los que nombran a este
:. Peter Krieger, Las posibilidades abiertas de Aby Warburg, en XXII Coloquio Internacional
de Historia del Arte. (In)Disciplinas: esttica e historia del arte en el cruce de los discursos, Lucero
enrquez (ed.), Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxicoinstituto de investigacio
nes estticas, :,,,, pp. :o:::. Vase tambin Karen Michels, Vergessen und erinnern. Zum
Nachleben Aby Warburgs in Hamburg, en robert galitz y Brita reimers (eds.), Aby M. War-
burg, Ekstatische Nymphe trauernder Flugott. Portrt eines Gelehrten, Hamburgo, Dlling
und galitz Verlag, :,,s, pp. :::c.
:. enrquez (ed.), op. cit.
:,. Vase especialmente el tomo iV de esta serie: renato gonzlez Mello (ed.), Los pinceles
de la historia. La arqueologa del rgimen. -, Mxico, Museo Nacional de Arte/instituto
Nacional de Bellas Artes/Universidad Nacional Autnoma de Mxicoinstituto de investigacio
nes estticas, :cc+. Se est planeando una colaboracin de este proyecto con la Warburg Haus de
Hamburgo; concretamente, la integracin de este fondo visual a la Warburg electronic Library
(wel), direccin www.sts.tuharburg.de/projects/wel/entry.htm; sobre este proyecto digital va
se Matthias Bruhn, the Warburg electronic Library in Hamburg: A Digital index of Political
iconography, en Visual Resources, vol. XV, :,,,, pp. cs:+.
personaje conocen bien su obra ni entienden su mensaje; se trata de un efecto
comparable a la recepcin de Walter Benjamin, otro pensador del siglo xx que
dej una obra fragmentada con gran potencial de inspiracin.
:c
Abundan los
autores que utilizan una cita inteligente de Benjamin, sin profundizar en su
complejo pensamiento.
La autonomizacin de aquella industria intelectual, atractiva tanto para
autores vanidosos como para editoriales comerciales, es aun ms problemtica
en el caso de Warburg, porque l slo public una muy pequea parte de sus
escritos, y por ello, como resume roland Kany en una resea de la mercado
tecnia neowarburgiana: Donde no hay textos, gobiernan los fantasmas.
::

escasez y fragmentacin de una produccin intelectual, por un lado, y brillan
tez por el otro, generaron un atractivo, especialmente para los intelectuales
posmodernos, que sustituyen la reflexin sistemtica por una libre flotacin
de referencias y citas. en estos contextos acadmicos internacionales, un War
burg fragmentado y refriteado fcilmente se convirti en un artculo de moda,
expuesto en los mercados intelectuales; an ms, sirvi como modelo para la
investigacin interdisciplinaria, impuesta por las administraciones acadmicas
en la actualidad.
Segn un esquema analtico de Jan Assmann, la obra de Warburg incluso
cay en la trampa de la canonizacin, que reorganiza la memoria cultural en
tiempos de crisis intelectuales colectivas y, concretamente, altera la esencia del
pensamiento preservado. La canonizacin de Warburg se organiz en dos pasos:
primero, la distancia creciente respecto al texto original, en este caso sobre el
ritual de la serpiente, se compensa a travs de reformulaciones, modificaciones.
Segundo, el texto original slo es accesible por un metatexto, un comentario,
lo que en nuestro caso signific la Biografa intelectual de Warburg, escrita por
ernst H. gombrich a finales de los aos setenta, o las ediciones, simposios y
exposiciones de :,,, en torno a la conmemoracin de los cincuenta aos de la
muerte de Warburg. A partir de esto, el sujeto canonizado se convierte en objeto
: iirii xii icii
:c. Sobre las similitudes entre Warburg y Benjamin, vase Cornelia Zumbusch, Wissenschaft
in Bildern. Symbol und didaktisches Bild in Aby Warburgs Mnemosyne-Atlas und Walter Benjamins
Passagen-Werk, Berln, AkademieVerlag, :cc, donde la autora explica el nuevo concepto histo
riogrfico ms ilustrativo de los dos pensadores, en el caso de Warburg enfocado a la simbologa
visual del renacimiento y, en el de Benjamin, concentrado en los smiles dialcticos para la reali
dad social en las ciudades del siglo xix.
::. Kany, op. cit.
el ritual de la serpiente :s
de culto, lo que, de hecho, contradice a la personalidad modesta de Warburg y
sus colaboradores o sucesores, como gombrich.
::
es grato mencionar estos peligros mercadotcnicos de nuestra disciplina,
en un momento caracterizado por el creciente inters general en cuestiones de
cultura visual, cuando Warburg, de cierta manera, aventaja a Benjamin. Un pen
samiento complejo del pasado requiere una consideracin sutil y no una copia
simplificada.
La lectura del texto aqu tratado, sobre un ritual y su imaginario, seduce sin
duda, a muchos lectores. Posiblemente, los contemporneos de una civilizacin
hipermodernizada encontrarn en un ensayo sobre la codificacin simblica
de las fuerzas naturales una plusvala de compensacin. Cuando, al final de su
texto, Warburg lamenta que la tecnologa moderna destruye los espacios para
la contemplacin, inicia un basso continuo de la crtica cultural de lo moderno a
lo largo del siglo xx, que llega hasta su tergiversacin en la industria mental del
esoterismo. Pero eso, segn mi punto de vista, no es la esencia de los textos war
burgianos lo que importa, sino el descubrimiento del potencial epistemolgico
de la imagen.
en este sentido, no es importante si la imagen tratada es obra de arte u otro
tipo de documento visual. Por supuesto, la obra de arte se produce a travs de
una densificacin esttica de un mensaje simblico; pero tambin cualquier
otro tipo de imagen emite una comunicacin visual que requiere un trabajo
sutil de interpretacin. Ambos tipos de imgenes son documentos de una cultu
ra, de creencias, estrategias econmicas y polticas. el diseo de una lata, como
una vez dijo ernst gombrich,
:+
tambin expresa una iconografa que permite
analizar los valores visuales de su tiempo y lugar de procedencia.
Soy historiador de la imagen (Bildhistoriker), no historiador del arte, ano
t Aby Warburg en su diario, todava indito, de :,:, y ese aspecto es bsico
para el concepto intelectual de su texto El ritual de la serpiente, donde un gran
espectro de diferentes imgenes desde dibujos medievales hasta esbozos ama-
teurs y fotografas cotidianas realizadas por el mismo Warburg con una cmara
::. Sobre los peligros de la glorificacin de un intelectual, vase Peter Krieger, ernst Hans
gombrichsustentabilidad del pensamiento, Anales del Instituto de Investigaciones Estticas,
nm. ,, :cc:, pp. :c,::.
:+. ernst H. gombrich, Arte e ilusin. Estudio sobre la psicologa de la representacin pictrica,
Barcelona, gg, :,, (edicin original en ingls: Art and Illusion. A Study in the Psychology of Picto-
rial Representation, Oxford, Phaidon, :,oc), p. ::: Vemos aspectos de la realidad representados
en la pantalla de televisin y en el cine, en sellos de correo y en latas de conservas.
Kodak abarca la complejidad de la temtica. Warburg hizo suya la inspiracin
de su colega viens Alois riegl, quien aun en los artefactos ms pobres detect
las profundas transformaciones culturales a lo largo de la historia. Para la defini
cin warburgiana de una Ciencia de la cultura, esta ampliacin del fondo de
objetos estudiados fue fundamental. en sus escritos no slo analiz las obras
de arte canonizadas, sino tambin libelos ilustrados, sellos, escenografas efme
ras y otros tipos de documentos visuales con distribucin masiva. La cultura no
se configura nicamente en el elevado nivel de la obra de arte, sino despliega su
potencial crtico o afirmativo tambin en un sinnmero de otras construc
ciones visuales.
Como muchos otros colegas contemporneos en Alemania a fines del siglo
xix, Aby Warburg enfoc primero sus estudios en el mundo pictrico del rena
cimiento italiano, una fase de interesantes cruces entre las iconografas cristianas
y paganasantiguas. termin su tesis doctoral sobre Sandro Botticelli en :,: y
la public en :,+. Durante los siguientes dos aos se dedic a estudios pos
doctorales en los archivos de Florencia, fortaleciendo su carrera de historiador
del arte renacentista. Pero en :,s se atrevi a reorientar su camino intelectual.
Cansado del mundo visual de la Vieja europa, realiz con un pretexto fami
liar un viaje a estados Unidos, durante slo unas semanas, entre :,s y :,o,
buscando el dilogo con las iconografas antiguas extraeuropeas. Ulrich raulff
relata en su eplogo el contexto biogrfico de esta decisin. No menciona que
la seleccin del objeto de estudio, los indios estadounidenses, surgi a travs
de un impulso psquico en la infancia de Aby Warburg. Durante unas vacacio
nes en ischl, Austria, el joven Aby pidi prestadas de la biblioteca local unas
novelas de indios. La lectura le ayud a escapar de una difcil realidad, en la que
l y sus hermanos tenan que repetir las montonas oraciones judas para la
madre gravemente enferma.
:
ese motivo psquico anticipa el afn de Warburg de exponerse al contraste
(de culturas) como motor del conocimiento. De ah surgi su inters en el cru
:o iirii xii icii
:. Karl Knigseder, Warburg im Bellevue, en robert galitz y Brita reimers (eds.), Aby
M. Warburg. Ekstatische Nymphe trauernder Flugott, op. cit., pp. ,:,+; cita de Warburg,
quien narra su memoria correspondiente a :: Diese indianerromane habe ich in ganzen
Haufen damals konsumiert und dadurch offenbar das Mittel gefunden, mich von einer erscht
ternde gegenwart, die mich wehrlos machte, abzuziehen. traduccin libre al espaol (por
Peter Krieger): en esos tiempos consum en grandes cantidades esas novelas de indios y de este
modo encontr aparentemente el recurso para escapar de una terrible realidad, que me haca
sentir inerme.
el ritual de la serpiente :
ce de culturas a travs de cdigos visuales. Las investigaciones del Bureau of
American ethnology en la Smithsonian institution de Washington, D.C.,
:s
le
apoyaron en su investigacin transcultural sobre la imagen y su funcin como
expresin de la memoria social.
:o
Como toda cultura depende de una capacidad mnemotcnica, no slo la
imagen, sino tambin su historiador cumple una funcin social, en su intento
de preservar y explicar la memoria de pueblos, regiones y ciudades; Warburg
legitim sus labores con esta funcin, y la explic por medio de su ponencia el
ritual de la serpiente, que de hecho rescata los reductos de una cultura perifri
ca, olvidada, que ya en los tiempos de Warburg se enfrent a la amenaza de la
alienacin por los estndares globales occidentales.
No obstante, Warburg nunca elabor su idea de memoria social como teora
coherente. Peor an, como advirti ernst gombrich, sus lecturas de Carl gus
tav Jung y otros psiclogos le llevaron a adoptar, sin distancia crtica, muchos
clichs de la presunta teora de la razas, alrededor de :,cc. De esta manera,
su concepto de una antropologa visual se basa en pilares dudosos, hoy en da
rebasados. Pero esta advertencia no minimiza los logros de Warburg, porque si
descontamos esta psicologizacin problemtica de la lectura de imgenes espe
cialmente en su ltima obra Mnemosyne,
:
queda un modelo de historia cul
tural que activa y relaciona el potencial imaginativo de diferentes culturas, en
este caso la indiaestadounidense y la clsicaoccidental.
en el libro tratado, el topos central es la serpiente, un animal que provoca
ansiedades y simboliza la muerte en diversas culturas del mundo. Warburg no
pretendi homogeneizar ni aun globalizar un smbolo con diferentes articu
laciones y usos, sino perfilar y comparar las diferentes configuraciones visuales
en que se expresa ese terror. La imagen de la serpiente, desde la escultura de Lao
:s. el estmulo para conocer a los pueblos lo recibi Warburg a travs de la recomendacin,
por parte de los investigadores de la Smithsonian institution, del libro de gustaf erik Adolf
Nordenskjld, The Cliff Dwellers of the Mesa Verde, Southwestern Colorado, Their Pottery and
Implements, Nueva York, :,+ (reimpresin de la ed. de :,+).
:o. Carlo ginzburg, Kunst und soziales gedchtnis. Die Warburgtradition, en Spuren-
sicherungen. ber verborgene Geschichte, Kunst und soziales Gedchtnis, Mnchen, dtv, :,,
pp. :,:++. Kurt W. Forster, Aby Warburgs History of Art: Collective Memory and the Social
Meditation of images, Daedalus, Journal of the American Academy of Arts and Sciences, nm. :cs,
:,o, pp. :o,:o.
:. gombrich critica que la idea de la expresin se basa en la biologa y en la psicologa social,
y, por ello, implica el problema latente de la sobreinterpretacin de la imagen, incluso del peligro
de la banalizacin. Vase gombrich, op. cit., pp. ++c++:.
coonte hasta la danza del pueblo de Oraibi, cumple una funcin catrtica para la
memoria social: con sus herramientas y capacitaciones visuales, una comunidad
busca digerir y expresar visualmente sus arcaicas experiencias.
Contradice esta idea de investigacin la codificacin heterognea de la ser
piente, no slo de manera negativa como la seductora serpiente tiamat de Babi
lonia, sino tambin la serpiente que circunda el bastn de Asclepio (en el siglo
v a.C.), smbolo de la fuerza domesticada para usos mdicos. Warburg mismo
integra estas contradicciones en su argumentacin, precisamente para no caer
en la trampa epistemolgica de la simplificacin. tampoco centraliza el topos
de la serpiente segn los modelos discursivos de la Biblia, donde aparece como
medio de aquel pecado que acarrea la expulsin del paraso. Lo que distingue a
la investigacin de Warburg es la comparacin de diferentes culturas, sus mito
logas e imaginarios.
Ms all de la psicologizacin problemtica en su discurso, Warburg fund
sus exploraciones de la serpiente en la indagacin racional, distante y no dog
mtica sobre las religiones. rastrea la memoria cultural de la imagen hasta sus
estratos espirituales y explica las funciones religiosas de los imaginarios. esto, en
su tiempo, fue una verdadera innovacin en la historia del arte.
:
Probablemen
te, el inters por la cercana relacin de los cultos religiosos y la produccin arts
tica, sus efectos, sus tabes, surgi de su discrepancia con la prctica religiosa
de la familia Warburg, el judasmo, una religin con prohibiciones icnicas.
es la diferencia la que estimula la introspeccin y la comparacin, lo que
ampla el panorama intelectual. La comparacin intercultural del imaginario
de la serpiente no sirvi a Warburg para plantear una presunta superioridad de
una cultura o una religin sobre la otra; al contrario, en su texto descart implci
tamente los neocolonialismos y monopolizaciones teolgicas de su tiempo. en
lugar de instalar una competencia falsa de culturas o religiones, la comparacin
le sirvi como instrumento cientfico para entender la historia funcional de
la imagen en contextos rituales. Warburg quera comprender cmo la energa
mental de una cultura o una creencia generan imaginarios afectivos.
: iirii xii icii
:. Segn Kany, los estudios de Warburg sobre Botticelli primordialmente fueron innovadores
por su inclusin de las ciencias de las religiones (Religionswissenschaft ), mientras otros tpicos de
su investigacin ya estaban explorados, concretamente los paralelos entre imgenes y textos (por
Julius Meyer), el programa iconogrfico (por eugne Mntz), la continuidad (Nachleben) de
motivos antiguos (por Anton Springer), el patrocinio del arte renacentista (por August Schmar
sow), la importancia de las fiestas y su esttica efmera (por Jacob Burckhardt) y la representacin
pictrica del movimiento (por robert Vischer).
el ritual de la serpiente :,
Para esta tarea, Warburg entren su capacidad de ver. Aprovech y extendi
consecuentemente su educacin en historia del arte. Cuando visit los pueblos
indios en Nuevo Mxico, sin entender sus mltiples dialectos, aun sin disponer
de un traductor capacitado, recurri a lo bsico de su disciplina: el anlisis y
la comparacin de construcciones visuales. Para leer imgenes y detectar sus
frmulas visuales, sus sentidos, sus usos, Warburg desarroll un eficaz aparato de
investigacin que incluso le permiti elaborar esta ponencia sobre la serpiente: su
fichero de motivos visuales, ordenado mediante trminos clave. en tablas negras
colg, bajo un trmino, diferentes imgenes con el mismo motivo iconogrfico;
por ejemplo: imgenes de la serpiente en representaciones visuales de roma
antigua o Amrica actual. Los trminos, que definan caractersticas formales o
gestos humanos, ordenaban los imaginarios pluridimensionales, aun ilgicos.
entre la percepcin visual de la imagen y la elaboracin terminolgica para
capturar la impresin esttica, surgi, de esta manera, un espacio de reflexin
(Denkraum), un espacio entre estmulo y reaccin, donde se ubica la investiga
cin sobre la imagen; tambin un espacio para convertir el miedo en un motivo
como la serpiente, en un elemento del conocimiento racional. es lo que
Warburg, poco antes de su muerte, explic as: Der Leidschatz der Menschheit
wird humaner Besitz (el fondo de pasiones y sufrimientos de la humanidad se
convierte en propiedad humana).
:,
O, como en otra ocasin anot en su agen
da: La lucha con el monstruo es el germen de la construccin lgica.
+c
No obstante, esta lucha con el potencial ilgico, descontrolable, de la ima
gen, le afect profundamente. Durante aos, en la clnica de Kreuzlingen, el
monstruo aparentemente domin al investigador y su lgica. A lo largo de
sus estudios, Warburg segn gombrich se hipersensibiliz ante el lengua
je de los smbolos visuales, un peligro latente conocido por cada historiador
del arte. en sus imaginarios archivados vio fantasmas, visiones demoniacas del
tesoro visual acumulado. Los primeros signos de una sobreexcitacin mental,
que desemboc en esquizofrenia,
+:
ya se haban mostrado en :,:, ao en que
:,. Vortrag vor der Hamburger Handelskammer, Warburg institute, nm. ::.:, :,:.
+c. Allgemeine Ideen , Mappe mit Notizen, Warburg institute, Manuskript nms. ::.:,,
typoskript nms. :c:.:.:, :c:.:., p. :,.
+:. Para georges DidiHuberman, la esquizofrenia de Warburg es un elemento constitutivo
de su pensamiento paradjico, que oscila entre ansiedades arcaicas y el espritu clarificador de la
ilustracin, motivo que determin claramente la elaboracin de El ritual de la serpiente. A nivel
metodolgico, DidiHuberman constata que las rupturas de la historia afectaron la estructura
termin la primera guerra mundial. en :,::, Warburg tuvo que trasladarse a
la mencionada clnica, donde permaneci hasta :,:. Su ponencia acadmica
sobre la serpiente reactiv la fuerza intelectual en la lucha contra monstruos y
fantasmas. Y cuando el nuevo edificio de la Biblioteca de Ciencias Culturales
(kbw) abri sus puertas en :,:o, el investigador aparentemente haba ganado la
batalla en nombre del racionalismo.
Animado por su recuperacin, Warburg incluso deseaba, en el verano de :,:,
viajar de nuevo y visitar los pueblos indios de estados Unidos, pero Ludwig Bins
wanger, jefe de la clnica y todava psiquiatra responsable de Aby Warburg, le pro
hibi la larga excursin. en lugar de esto viaj a roma, donde trabaj, hasta su
muerte en :,:,, en el atlas visual Mnemosyne, que, segn Kurt Forster, fue un ins
trumento de evocacin comparable a los altares de la tribu indgena de los hopi.
+:
en trminos ms neutrales, la herencia intelectual de Aby Warburg,
++
con
cretamente la capacitacin en el entendimiento de los procesos visuales como
instrumento de las prcticas sociales en diferentes culturas, es valiosa. Pocos tex
tos como ste sobre la serpiente relacionan con tanta claridad la imagen (de la
serpiente en la arena) con su simbolismo (el rayo) y su accin (la danza ritual).
Por ello, el texto breve sobre el Schlangenritual proporciona una excelente
oportunidad para reflexionar sobre nuestra cultura visual, sus orgenes y sus fun
ciones. en Amrica, Warburg conoci una nueva manera de imaginar el mundo,
muy distinta de las tradiciones europeas; pero tambin en otras investigaciones
aprovech el principio del antroplogo, que se mueve en su propia cultura como
extranjero, con una mirada distante y analtica sobre su propia cultura visual.
Aby Warburg ofreci a sus contemporneos y a las siguientes generaciones,
hasta hoy, un modelo refrescante de las investigaciones estticas. Adems, su
compromiso profundo y costoso con las humanidades es un modelo atrac
tivo del mecenazgo de proyectos intelectuales, tanto en Mxico como en otros
pases del mundo, donde las humanidades, medio para la ubicacin del ser
humano, sufren una erosin preocupante.
:sc iirii xii icii
del pensamiento del historiador que sufri esquizofrenia, un cruce interesante entre el topos
histrico y su investigador.
+:. Kurt W. Forster, Warburgs Versunkenheit, en robert galitz y Brita reimers (eds.), Aby
M. Warburg, Ekstatische Nymphe trauernder Flugott, op. cit., p. :cc.
++. en trminos cuantitativos, esta herencia intelectual se comprueba en una amplia bibliografa
secundaria sobre Warburg, que comprende ms de + ccc ttulos; vase Dieter Wuttke, Aby M.
Warburg-Bibliographie bis . Werk und Wirkung. Mit Annotationen, BadenBaden, Valen
tin Koerner, :,,.