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Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud

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Segmund Freud

XLI ANLISIS DE UN CASO DE NEUROSIS OBSESIVA (CASO EL HOMBRE
DE LAS RATAS) [*]

1909

INTRODUCCIN



LAS pginas que siguen contienen dos cosas: en primer lugar, datos fragmentarios
del historial clnico de un caso de neurosis obsesiva, que por su duracin y sus
consecuencias, y segn mi apreciacin subjetiva, debe ser incluido entre los de cierta
gravedad y cuyo tratamiento, prolongado a travs de un ao entero, consigui reconstruir
completamente la personalidad y suprimir las inhibiciones. Y en segundo, enlazadas a este
caso y a otros anteriormente analizados, algunas observaciones aforsticas sobre la gnesis
y el mecanismo de los procesos anmicos obsesivos, destinadas a continuar y ampliar mis
primeros estudios sobre la materia, publicados en el ao 1896.

Creo indispensable justificar tal ndice para que no se suponga que considero perfecta y
digna de imitacin semejante exposicin fragmentaria de un caso clnico cuando en
realidad me es impuesta por consideraciones extrnsecas e intrnsecas y habra sido, desde
luego, ms explcito si hubiera podido. Pero no me es posible comunicar el historial
completo del tratamiento, porque ello me obligara a revelar en detalle las circunstancias
personales de mi paciente. La atencin importuna que toda una gran ciudad dedica a mi
actividad mdica, me impide desarrollar una exposicin exacta y minuciosa, y por otro
lado, las deformaciones con las cuales suele intentarse olvidar tal inconveniente me han
parecido siempre tan inadecuadas como rechazables. Limitadas, no consiguen su objeto de
proteger al paciente de la curiosidad indiscreta, y si las Ilevamos ms all, cuestan
demasiado caras, pues hacen imposible la comprensin del caso hurtando al conocimiento
del lector relaciones fundamentales enlazadas precisamente a las pequeas realidades de la
vida del enfermo. Resulta pues, paradjicamente ms lcito dar publicidad a los ms
ntimos secretos de un paciente, por los cuales no es fcil identificarle, que a las
circunstancias ms inocentes y triviales de su personalidad, de todos conocidas y que Ie
descubrirn en el acto.

Justificada as la ingrata mutilacin de los historiales del enfermo y de su tratamiento, el
hecho de que mi exposicin aparezca limitada a resultados fraccionarios de la investigacin
psicoanaltica de la neurosis obsesiva tiene una explicacin todava ms clara y
convincente. Debo reconocer, en efecto, que todava no he conseguido desentraar sin
residuo alguno la complicada estructura de un caso grave de neurosis obsesiva y tambin
que no me sera posible evidenciar, a travs de los estratos del tratamiento y con la
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exposicin detallada del anlisis, tal estructura, analticamente descubierta o sospechada,
pues la resistencia de los enfermos y la forma en que se exteriorizan hacen dificilsima
semejante labor expositiva. Pero, adems, ha de tenerse en cuenta que la comprensin de
una neurosis obsesiva no es ciertamente nada fcil y desde luego mucho ms difcil que la
de un caso de histeria. A primera vista ms bien nos inclinaramos a suponer lo contrario.
El conjunto de medios de que se sirve la neurosis obsesiva para exteriorizar sus ideas
secretas, o sea el lenguaje de la neurosis obsesiva, es como un dialecto que deba sernos
ms inteligible por ser ms afn que el histrico a la expresin de nuestro pensamiento
consciente. Ante todo, no integra aquel salto desde lo anmico a la inervacin somtica -la
conversin histrica-, que nuestro intelecto no puede jams secundar.

El hecho de que la realidad no confirme la hiptesis antes apuntada depende quiz tan solo
de nuestro menor conocimiento de la neurosis obsesiva. Los neurticos obsesivos graves
acuden al tratamiento psicoanaltico en nmero mucho menor que los histricos. Disimulan
en la vida social sus estados patolgicos mientras les es posible y slo recurren al mdico
en estadios muy avanzados de su enfermedad, estadios tales como aquellos que en una
tuberculosis excluyen ya el ingreso en un sanatorio. Elegimos esta comparacin porque en
la neurosis obsesiva, grave o leve, pero tempranamente combatida, pueden sealarse, como
en aquella otra dolencia crnica infecciosa, toda una serie de brillantes xitos curativos.

En tales circunstancias no queda ms posibilidad que comunicar las cosas tan imperfectas e
incompletamente como las sabemos y podemos hacerlas pblicas. Los fragmentos de
conocimientos, trabajosamente extrados, que aqu ofrecemos, podran parecer poco
satisfactorios; pero la labor de otros investigadores se enlazar a ellos, y el esfuerzo comn
podr conseguir aquello que para uno solo es quiz demasiado arduo.

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I) HISTORIAL CLNICO


UN hombre joven, de formacin universitaria, se presenta en mi consulta
manifestando padecer representaciones obsesivas ya desde su infancia, pero con particular
intensidad desde cuatro aos atrs. El contenido principal de su dolencia era el temor de
que les sucediera algo a las dos personas a las que ms quera: su madre y la dama de sus
pensamientos. Senta, adems, impulsos obsesivos, tales como el de cortarse el cuello con
una navaja de afeitar, y se impona prohibiciones que se extendan tambin a cosas triviales
e indiferentes. La lucha contra sus ideas obsesivas le haban hecho perder mucho tiempo,
retrasndole en su carrera. De todos los tratamientos ensayados, slo uno le haba aliviado
algo: una cura hidroterpica en un balneario, pero slo porque durante su estancia en el
mismo hall ocasin de desarrollar una actividad sexual regular. Aqu, en Viena, no se le
ofreca ocasin semejante, y slo raras veces y con grandes intervalos cohabitaba. Las
prostitutas le repugnaban. En general, su vida sexual haba sido muy limitada. El onanismo
haba desempeado en ella muy escaso papel, y slo a los diecisis o los diecisiete aos. Su
potencia era normal, y hasta los veintisis aos no haba conocido mujer. El paciente daba
la impresin de ser un hombre de inteligencia despejada y penetrante. Preguntado por qu
razn ha iniciado la anamnesis con informes sobre su vida sexual, explica haberlo hecho
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por saber que as corresponda a mis teoras. Fuera de esto, ni ha ledo ninguna de mis
obras, y slo muy recientemente, al hojear una de ellas, encontr la explicacin de ciertas
asociaciones verbales que le recordaban la elaboracin mental a la que l mismo someta
sus ideas y le decidieron a acudir a mi consulta.

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a) Iniciacin del tratamiento.

Al da siguiente, una vez comprometido a observar la nica condicin del
tratamiento, esto es, la de comunicar todo lo que se le viniera a las mientes, aunque le fuera
desagradable hablar de ello o le pareciera nimio, incoherente o disparatado, y habiendo
dejado a su arbitrio la eleccin del tema inicial de su relato, comenz por lo siguiente:
Tiene un amigo al que estima mucho. Siempre que se ve atormentado por un impulso
criminal, acude a l y le pregunta si le desprecia considerndole como un delincuente. El
amigo le da nimos, asegurndole que es un hombre irreprochable, sujeto tan slo desde su
juventud a analizar sus actos con temeroso escrpulo infundado. Anloga influencia hubo
de ejercer antes sobre l otra persona: un estudiante que tena diecinueve aos cuando l
catorce o quince, y cuya estimacin elev su opinin sobre s mismo, hasta el punto de que
lleg casi a creerse un genio. Aquel estudiante pas luego a darle clases particulares, y
entonces vari bruscamente de actitud para con l, dndole a entender que era un intil. Por
fin advirti que si antes le haba mostrado simpata haba sido tan slo para lograr su
amistad y conseguir ser recibido en su casa, pues estaba enamorado de una de sus
hermanas. Esta fue la primera grave desilusin de su vida.

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b) Sexualidad infantil.

Mi sexualidad fue muy precoz. Recuerdo una escena que hubo de desarroIlarse
teniendo yo de cuatro a cinco aos -a partir de los seis poseo ya un claro y preciso recuerdo
de mi vida-, y que surgi en mi memoria aos despus. Tenamos una institutriz joven y
bonita, Frulein Peter, y una noche que estaba leyendo echada en un sof y ligeramente
vestida, le ped permiso para meterme debajo de sus faldas, dejndome ella a condicin de
que no se lo contara a nadie. Llevaba poca ropa encima, y pude tocar sin dificultad sus
genitales y su cuerpo todo, que me pareci singularmente conformado. Desde entonces me
qued una ardiente curiosidad de contemplar el cuerpo femenino. Recuerdo todava con
qu ansia esperaba que la institutriz se desnudase cuando bamos a baarnos, pues an se
me permita ir en tales ocasiones con ella y con mis hermanas. Otros recuerdos ms
detallados de este gnero son ya posteriores a mis seis aos. Tenamos entonces otra
institutriz, tambin joven y bonita, que sufra de abscesos en las nalgas y se los curaba al
acostarse, momento que yo esperaba con impaciencia para saciar mi curiosidad. Y lo
mismo en el bao, aun cuando Frulein Lina era ms pudorosa que la otra. (A una pregunta
ma responde que habitualmente no dorma en el cuarto de la institutriz, sino en el de sus
padres.) Recuerdo tambin otra escena que debi de desarrollarse teniendo yo unos siete
aos. Una tarde que estbamos juntos la institutriz, una cocinera, una doncella, un
hermanito mo, ao y medio menor, y yo, o que Frulein Lina deca a las otras muchachas:
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Con el pequeo s se podra hacer, pero Pablo (yo) es muy torpe y seguramente no
acertara. No comprend claramente de lo que se trataba, pero s que se me pospona a mi
hermano, y me ech a llorar. Lina me consol y me cont que una muchacha que haba
hecho aquello con el nio encomendado a su custodia haba ido por unos cuantos meses a la
crcel. No creo que Lina llegase a hacer conmigo nada ilcito, pero s consenta que me
tomara con ella grandes libertades. Cuando estaba acostada, me llegaba a su cama y la
destapaba y la tocaba sin que protestase. No es muy inteligente y s muy sexual. A los
veintitrs aos haba tenido ya un hijo, cuyo padre se cas luego con ella. Todava la veo
alguna vez por la calle.

A los seis aos tena ya frecuentes erecciones, y recuerdo haberme quejado alguna vez a mi
madre de las molestias que me causaban, aunque no sin cierto temor, pues sospechaba la
relacin de aquel fenmeno con mis imaginaciones y mi curiosidad y andaba preocupado
con la idea morbosa de que mis padres conocan mis ntimos pensamientos por haberlos
revelado yo mismo en voz alta sin darme cuenta de ello. Veo aqu el comienzo de mi
enfermedad. Haba muchachas que me gustaban mucho y a las que deseaba ardientemente
ver desnudas; pero tales deseos iban acompaados de una sensacin de inquietud, como si
por pensar aquellas cosas hubiera de suceder algo y tuviera yo que hacer todo lo posible
para evitarlo.

(Interrogado por m, seala, como ejemplo de tales temores, el de que su padre muriera.)
La idea de la muerte de mi padre me preocup desde muy temprana edad y durante mucho
tiempo, causndome gran tristeza.
En este punto me entero, para mi sorpresa, de que el padre del sujeto al que todava hoy se
refieren los temores obsesivos que le atormentan, ha muerto hace ya varios aos.

Aquellos sucesos de sus seis o siete aos que nuestro paciente nos describe en la primera
sesin del tratamiento no constituyen tan slo el comienzo de su enfermedad sino ya la
enfermedad misma, una neurosis obsesiva completa, a la que no falta ningn elemento
esencial y que es, al mismo tiempo, el ndulo y el prototipo del padecimiento ulterior,
constituyendo el organismo elemental, cuyo estudio es el nico medio que puede aclararnos
la complicada estructura de la enfermedad actual. Vemos al nio bajo el dominio de uno de
los componentes del instinto sexual, el placer visual, resultado del cual es el deseo,
emergente siempre de nuevo con gran intensidad, de ver desnudas a las personas femeninas
que son de su agrado. Este deseo corresponde a la idea obsesiva ulterior, y si no entraa an
carcter obsesivo, es porque el yo no se ha situado todava en franca contradiccin con l y
no lo siente como algo ajeno a s mismo; pero ya se inicia, sin que sepamos de dnde
procede, una oposicin a tal deseo, pues un afecto penoso acompaa regularmente la
aparicin del mismo. En la vida anmica del pequeo voluptuoso hay un conflicto. Junto al
deseo obsesivo existe un temor obsesivo ntimamente enlazado a l. Siempre que el sujeto
piensa algo relacionado con su deseo, surge en l el temor de que va a suceder algo terrible,
y este algo reviste ya una indeterminacin caracterstica concomitante siempre a Ias
manifestaciones de la neurosis. Pero en el nio no es difcil descubrir lo que tal
indeterminacin encubre. Si conseguimos encontrar un detalle en el que se haya
concentrado alguna de las vagas generalidades de la neurosis obsesiva, podremos estar
seguros de que tal detalle encierra el elemento original y autntico que deba ser encubierto
por la generalizacin. El temor obsesivo era, pues, en este caso, reconstruido segn su
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sentido, el siguiente: Si tengo el deseo de ver desnuda a una mujer, mi padre morir. El
afecto penoso toma claramente un matiz inquietante y supersticioso y da ya origen a
impulsos tendentes a hacer algo para alejar la desgracia, tales como se impondrn luego en
las ulteriores medidas de proteccin.

Hallamos, pues, un instinto ertico y una rebelin contra l mismo, un deseo (no obsesivo
an) y un temor contrario (obsesivo ya), un afecto penoso y un impulso a la adopcin de
medidas defensivas; esto es, el inventario completo de la neurosis. Y todava algo ms: una
especie de delirio o mana de contenido singular, segn el cual sus padres conocan sus ms
ntimos pensamientos, porque l mismo los revelaba en voz alta sin darse cuenta. No
incurriremos apenas en error al considerar esta infantil tentativa de explicacin como un
presentimiento de aquellos singulares procesos anmicos que llamamos inconscientes y de
los que no podemos prescindir para la aclaracin de tan oscuro estado de cosas. Las
palabras Revelo en voz alta mis pensamientos sin darme cuenta suenan como una
proyeccin al exterior de nuestra propia hiptesis de que el sujeto entraa pensamientos de
los que nada sabe; esto es, como una percepcin endopsquica de lo reprimido.

Vemos claramente que esta neurosis elemental e infantil entraa ya su problema y se
muestra aparentemente absurda, como toda neurosis complicada de un adulto. Qu puede
significar que el padre haya de morir si en el nio se promueve aquel deseo voluptuoso?
Es una pura insensatez o existen caminos de comprender tal afirmacin y aprehenderla
como resultado necesario de procesos y premisas anteriores?
Aplicando a este caso de neurosis infantil conocimientos logrados en otros, hemos de
suponer que tambin aqu, o sea con anterioridad a los seis aos, han existido sucesos
traumticos, conflictos y represiones que han sucumbido luego a la amnesia, pero dejando
como residuo aquel contenido del temor obsesivo. Ms adelante veremos hasta qu punto
nos es posible volver a hallar tales sucesos olvidados o reconstruirlos con cierta seguridad.
Pero entre tanto habremos de hacer resaltar como una coincidencia que no es,
probablemente, indiferente el hecho de que la amnesia infantil de nuestro paciente halle
precisamente su fin a los seis aos. Tal comienzo de una neurosis obsesiva crnica con
semejantes deseos voluptuosos, a los que se enlazan inquietantes temores y una tendencia a
realizar actos de defensa, nos es ya conocido por otros casos. Es totalmente tpico, aunque
no sea, probablemente, el nico tipo. Dedicaremos an algunas palabras a las tempranas
vivencias sexuales del paciente, antes de pasar al contenido de la segunda sesin del
tratamiento. No se puede menos de considerar tales vivencias como especialmente ricas en
contenido y eficacia. Pero lo mismo ocurre, exactamente, en todos los dems casos de
neurosis obsesiva por m analizados. Al contrario de lo que en la histeria sucede, jams
falta en ellos una actividad sexual prematura. La neurosis obsesiva deja ver, mucho ms
claramente que la histeria, cmo los factores que integran las psiconeurosis no deben
buscarse en la vida sexual actual, sino en la infantil. La vida sexual actual de los neurticos
obsesivos puede parecer muchas veces, a un observador superficial, absolutamente normal,
pues ofrece frecuentemente menos factores patgenos y menos anormalidades que la de
nuestro paciente.

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c) El gran temor obsesivo.
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Comenzar hoy con el suceso que me decidi a acudir a su consulta. Era en agosto,
y me encontraba en X, cumpliendo el perodo anual de servicio mllitar como reservista.
Vena sintindome muy deprimido, y me atormentaba con toda clase de ideas obsesivas, las
cuales fueron desapareciendo luego durante las maniobras. Me interesaba demostrar a los
oficiales que no slo era uno un hombre de estudio, sino tambin un buen soldado capaz de
resistir las fatigas de la vida militar. Un da hicimos una marcha no muy prolongada
partiendo de X. En un descanso perd mis lentes, y aunque no me hubiera sido fcil
encontrarlos buscndolos con algn detenimiento, renunci a ello, no queriendo dilatar la
partida, y telegrafi a mi ptico de Viena para que me enviase otros. Durante el mismo
descanso haba estado sentado entre dos oficiales, uno de los cuales, un capitn de apellido
checo, haba de adquirir gran importancia para m. Este individuo me inspiraba cierto
temor, pues se mostraba manifiestamente inclinado a la crueldad. No quiero afirmar que
fuese un malvado; pero en sus conversaciones se haba mostrado repetidamente partidario
de los castigos corporales, habiendo yo combatido varias veces su opinin con
acaloramiento. En este descanso volvimos a entablar conversacin y el capitn cont haber
ledo que en Oriente se aplicaba un castigo singularmente espantoso.

Llegado aqu, el paciente se interrumpi, y levantndose del divn en el que estaba echado,
me pidi que le dispensara de la descripcin de aquel castigo. Le asegur que, por mi parte,
no tena tendencia alguna a la crueldad, y que, desde luego, no quera atormentarle, pero
que no poda concederle lo que me peda, puesto que la superacin de la resistencia era un
mandato ineludible a la cura. (Al principio de aquella sesin le haba explicado el concepto
de resistencia, al advertirme l cunto haba de forzarse para comunicarme aquella
vivencia.) Luego continu dicindole que hara lo posible por facilitar la tarea, procurando
adivinar lo que l se limitara a indicarme, sin entrar en detalles, y le pregunt si se refera al
empalamiento. No; no es eso. EI condenado era atado (Se expresaba tan
imprecisamente, que de momento no pude adivinar en qu postura.) Se le adaptaba a las
nalgas un recipiente y se metan en l unas cuantas ratas, que luego (Se haba levantado
de nuevo y daba seales de mximo esfuerzo y resistencia.) Unas cuantas ratas, que luego
se le iban introduciendo Aqu pude ya completar: Por el ano.

En todos los momentos importantes del relato poda observarse en l una singular expresin
fisonmica compuesta, que slo poda interpretarse como signo de horror ante un placer del
que no tena la menor consciencia. Con dificultades continu: En aquel mismo instante
surgi en m la idea de que aquello suceda a una persona que me era querida. lnterrogado,
puntualiz que tal idea no era la de que l aplicara tal castigo, sino que el mismo era
aplicado impersonalmente a la persona evocada. Despus de breve reflexin, conclu que
dicha persona no poda ser otra que la seora a quien el sujeto dedicaba por entonces sus
atenciones.

En este punto interrumpi el paciente su relato para indicarme cun ajenos y opuestos a su
verdadera personalidad eran tales pensamientos y con qu extraordinaria rapidez se
desarrollaba en l todo lo que a ellos se enlazaba. Simultneamente, a la idea surga
siempre la sancin; esto es, la medida de defensa que haba de poner en prctica para que
la fantasa no se cumpliera. Cuando el capitn habl de aquel horroroso castigo y surgieron
en el sujeto las ideas de que haba hecho mencin, todava consigui defenderse de ambas
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con su conjuro habitual, consistente en un ademn de repulsa y la exclamacin Qu
tonteras se te ocurren!

El plural ambas hubo de extraarme, como sin duda habr extraado al lector, pues el
paciente no haba referido ms que una: la de que el tormento de las ratas era aplicado a la
seora de sus pensamientos. Mas ahora hubo de confesar que simultneamente a esta idea
haba surgido en l la de que el tormento se extenda tambin a su padre. Mas como su
padre haba muerto nuchos aos atrs, el temor obsesivo resultaba an ms insensato que el
primero e intent permanecer inconfesado.

Al da siguiente el mismo capitn le entreg un paquete postal y le dijo: El teniente A. ha
pagado por ti el reembolso. Tienes que darle el dinero. El paquete contena los lentes
pedidos por telgrafo a Viena. En el mismo instante surgi en l una sancin: No
devolver el dinero, pues si lo haca, sucedera aquello (se realizara en su padre y en la
seora la fantasa de las ratas). Y conforme a una trayectoria tpica ya en l, se alz
inmediatamente para combatir tal sancin un mandato en forma de juramento: Tienes que
devolver las 3,80 coronas al teniente A., palabras que casi pronunci a media voz.

Los ejercicios militares terminaron dos das despus. El sujeto realiz durante ellos
continuos esfuerzos para devolver al teniente A. la pequea cantidad adeudada, contra lo
cual surgieron una y otra vez dificultades de naturaleza aparentemente objetiva. Al
principio intent realizar el pago por conducto de otro oficial que iba a Correos; pero se
alegr mucho cuando l mismo le devolvi el dinero, alegando no haber encontrado al
teniente A., en las oficinas postales, pues aquel modo de cumplir su juramento no le
satisfaca por no corresponder a la forma liberal del mismo: Tienes que devolver las 3,80
coronas al teniente A. Por fin encontr a este ltimo; pero el oficial se neg a aceptar el
dinero, diciendo que l no haba pagado nada por su cuenta, ni siquiera estaba encargado
del correo, funcin que corresponda al teniente B. El sujeto qued un tanto perplejo viendo
la imposibilidad de cumplir su juramento, por ser errnea una de sus premisas, e imagin
toda una serie de complicados expedientes: lra a Correos con los tenientes A. y B., y el
primero dara a la encargada del servicio de paquetes postales 3,80 coronas, que la
empleada entregara a B., y entonces ya podra l cumplir al pie de la letra su juramento
dando las 3,80 coronas a A.

No extraar que el lector encuentre incomprensible todo esto, pues tambin la minuciosa
descripcin que el paciente me hizo de los sucesos exteriores de estos das y de sus
reacciones a ellos adoleca de contradicciones internas y pareca inexplicablemente
embrollada. Slo en un tercer relato consegu hacerle advertir tales imprecisiones y
determinar los errores mnmicos y los desplazamientos en que haba incurrido. Pero
podemos ahorraros la reproduccin de esos detalles, cuya parte esencial nos ocupar luego,
y limitarnos a indicar que al final de esta segunda sesin el sujeto se conduca como
aturdido y enajenado, llamndome repetidamente mi capitn, sin duda porque al
principio de la sesin le haba dicho que yo no era un hombre cruel como el capitn de su
historia y no tena la menor intencin de atormentarle innecesariamente.

En esta sesin me explic tambin que desde un principio, y ya en los primitivos temores
de que les ocurriese algo a las personas de su particular afecto, haba situado tales castigos
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no slo en lo temporal, sino tambin en la eternidad, en el ms all. Hasta los catorce o los
quince aos haba sido muy religioso, evolucionando desde entonces hacia su actual
incredulidad. La contradiccin que as surga entre sus convicciones actuales y la
aceptacin de una vida ultraterrena la salvaba dicindose: Qu sabes t de la vida en el
ms all? Y qu saben los dems? No se puede saber nada, y por tanto, nada arriesgas
pensando as. El sujeto, hombre por lo dems de aguda y clara inteligencia, consideraba
irreprochable semejante conclusin y aprovechaba la inseguridad de la razn humana en tal
problema en favor de su anterior concepcin piadosa del universo, superada ya.


En la tercera sesin complet el relato, muy caracterstico, de sus esfuerzos por cumplir su
juramento obsesivo. Por la noche se celebr la ltima reunin de los oficiales antes del
trmino del perodo militar. Le correspondi contestar al brindis dedicado a los seores
reservistas y habl elocuentemente, pero como un sonmbulo, pues en el fondo le segua
atormentando su juramento. La noche fue espantosa. Argumentos y contraargumentos
pugnaron ruidosamente en su cerebro. El argumento principal era, naturalmente, que la
premisa fundamental de su juramento se haba demostrado errnea, ya que el teniente A. no
haba pagado por l ningn dinero. Pero se consol pensando que A. hara con ellos, al da
siguiente, una parte de la marcha hasta la estacin ferroviaria de P. y podra l darle el
dinero, rogndole que se lo entregase a B. Llegado el momento, no lo hizo y dej partir a A.
sin decirle nada, encargando, en cambio, a su asistente que le anunciara su visita para
aquella misma tarde. Por su parte, lleg a las nueve y media de la maana a la estacin,
dej su equipaje en la consigna y evacu diversos asuntos en la pequea ciudad, siempre
con el propsito de hacer luego su anunciada visita a A. El pueblo en que A. se hallaba
acantonado estaba a una hora en coche de P. El viaje en ferrocarril hasta la localidad donde
se hallaba la oficina de Correos duraba tres horas: crea, pues, que habra de serle posible
alcanzar, una vez llevado a cabo su complicado plan, el ltimo tren que sala de P. para
Viena. Las ideas que en l pugnaban eran las siguientes: Por un lado, que si no acababa de
decidirse a cumplir su juramento, era por pura cobarda, pues quera ahorrarse la molestia
de pedir aquel servicio a A. y aparecer ante l como un perturbado. Y por otro, que la
cobarda estaba precisamente en cumplir el juramento, ya que con ello se propona tan slo
libertarse de sus ideas obsesivas. Cuando en una reflexin se contrapesaban de este modo
sus argumentos, el sujeto acostumbraba abandonarse al azar, y as, cuando un mozo de la
estacin le pregunt si iba a tomar el tren de las diez, contest afirmativamente y parti en
dicho tren, creando un hecho consumado que le alivi mucho. Al pasar el empleado del
coche-comedor le encarg que le reservase un puesto para la comida; pero ya en la primera
estacin se le ocurri que todava poda bajar en ella, tomar un tren en sentido contrario
hasta la localidad donde A. se hallaba, hacer con l el viaje de tres horas hasta la oficina de
Correos, etc. Slo el encargo dado al empleado del coche-comedor le retuvo de poner en
prctica tal propsito, pero no renunci a l por completo, sino que lo fue aplazando de
estacin en estacin hasta Ilegar a una en la que no poda descender por tener parientes en
la localidad a la que corresponda, y, entonces decidi seguir ya su viaje hasta Viena,
buscar a su amigo, someterle la cuestin y volver en todo caso a P. en el tren de la noche.
Ante mis dudas de que le hubiera sido posible llevar a cabo semejante plan, me asegur que
entre la llegada de su tren y la salida del otro habra podido disponer de media hora. Pero al
llegar a Viena no encontr a su amigo en la cervecera donde esperaba hallarle, y ya a las
once de la noche le vio en su casa y le cont su perplejidad. El amigo se manifest
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asombrado de que an dudase de que se tratara de una idea obsesiva, le tranquiliz por
aqueIla noche durante la cual durmi sin angustias, y a la maana siguiente le acompa a
Correos, donde impuso un giro de 3,80 coronas dirigido a las oficinas postales que haban
recibido el paquete con los lentes.

Estos ltimos detalles me proporcionaron un punto de apoyo para desentraar las
deformaciones de su relato. Si al ser llamado a la razn por su amigo no haba ya girado la
pequea suma al teniente A. ni tampoco al teniente B., sino directamente a la oficina de
Correos, tena que saber y haber sabido ya antes de su partida que slo a la empleada de
Correos, y a nadie ms, adeudaba el importe del reembolso. Y, en efecto, result que as lo
saba antes de la advertencia del capitn y de su juramento, pues ahora recordaba que horas
antes de su encuentro con el capitn cruel haba hablado con otro capitn, que le haba
explicado el verdadero estado de cosas. Este ltimo oficial, al saber su nombre, le haba
dicho que haba estado en la oficina de Correos, donde la empleada le haba preguntado si
conoca a un cierto teniente H. (nuestro paciente), para el cual acababa de Ilegar un paquete
postal contra reembolso. EI oficial haba contestado negativamente, pero la empleada haba
manifestado que confiaba en la honorabilidad de aquel teniente desconocido y adelantara
el importe del reembolso. De este modo llegaron a poder de nuestro paciente los lentes que
haba encargado por telgrafo. El capitn cruel se equivoc al advertirle, cuando le entreg
el paquete, que deba dar las 3,80 coronas a A. Nuestro paciente deba saber que aquello era
un error, y, sin embargo, hizo, sobre la base de tal error, el juramento que haba de
atormentarle. En ello, y luego en su relato de tales sucesos, se ocult a s mismo y me
ocult a m el episodio del otro capitn y la existencia de la amable empleada de Correos.
De todos modos, reconozco que despus de esta rectificacin an se nos hace ms insensata
e incomprensible que antes su conducta.

Al separarse de su amigo y volver a su casa tornaron a atormentarle sus dudas. Los
argumentos de su amigo no haban sido sino los mismos suyos, y vea muy bien que si le
haban tranquilizado temporalmente, era tan slo por la influencia personal del mismo. La
decisin de consultar a un mdico qued entretejida en el delirio en la siguiente ingeniosa
forma: Se hara dar por un mdico un certificado de que para su restablecimiento le era
necesario Ilevar a cabo, con el teniente A., aquella serie de actos que haba proyectado, y
seguramente tal certificado movera al oficial a aceptar de l las 3,80 coronas. La
casualidad de que en aquellos momentos cayera entre sus manos un libro mo orient hacia
m su eleccin. Pero comprendiendo que no haba de obtener de m tal certificado, slo me
pidi, muy razonablemente, que le libertase de sus ideas obsesivas. Muchos meses despus,
en el punto culminante de la resistencia, le acometi de nuevo la tentacin de ir a P., buscar
al teniente A. y representar con l la comedia de la devolucin del dinero.

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d) Introduccin sobre la naturaleza de la cura.

No deber esperarse encontrar en seguida la explicacin de ideas obsesivas tan
singularmente disparatadas (la del tormento de las ratas). La tcnica psicoanaltica obliga al
mdico a reprimir su curiosidad, y dejar que el paciente fije con plena libertad el orden de
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sucesin de los temas en el anlisis. Por tanto, en la cuarta sesin recib al paciente con la
pregunta Cmo va usted a continuar hoy?
Me he decidido a contarle a usted algo que me parece muy importante y que me atormenta
desde un principio, respondi. Y comenz a desarrollar, con minuciosa extensin, el
historial clnico de su padre, muerto nueve aos atrs a consecuencia de un enfisema. Una
noche, creyendo que la enfermedad de su padre poda hacer una crisis favorable, pregunt
al mdico cundo podra considerarse pasado el peligro. EI mdico le respondi que al cabo
de cuarenta y ocho horas. No se le ocurri que su padre pudiera morir antes de tal trmino,
y a las once y media de la noche se acost para dormir una hora. Pero cuando a la una
despert, un amigo mdico le comunic que su padre acababa de morir. El sujeto se
reproch no haber estado al lado de su padre en el momento de la muerte, y ms duramente
an cuando la enfermera le dijo que antes haba pronunciado el enfermo su nombre, y al
acercarse ella le haba preguntado: Eres Pablo? Crea advertir que su madre y sus
hermanas se hacan anlogo reproche, pero no hablaron de ello. El reproche no fue al
principio muy doloroso, pues el sujeto no acept en mucho tiempo como un hecho real la
muerte de su padre, y as le suceda una y otra vez que, por ejemplo, al or algn chiste
divertido, se deca: Tengo que contrselo a pap. Tambin en su fantasa continuaba vivo
su padre, de tal modo, que muchas veces, cuando oa llamar a la puerta, pensaba: Ah est
pap, y al entrar en una habitacin esperaba encontrarle en ella; y aunque no olvidaba
jams el hecho de su muerte, la expectacin de tales apariciones no tena nada de temeroso,
sino de muy deseado. Slo ao y medio despus despert en l el recuerdo de su
negligencia y comenz a atormentarle cruelmente, hacindole considerarse como un
desalmado. La reviviscencia de tal recuerdo fue provocada por la muerte de una ta suya,
casada, y su visita de psame al marido. A partir de aquel momento aadi a sus
imaginaciones la de la vida ultraterrena. La primera consecuencia de este acceso fue una
grave incapacidad para el trabajo. Como el sujeto afirmase que slo le haban sostenido por
entonces los consuelos de su amigo, que le haca ver la insensata exageracin de sus
reproches, aprovech la ocasin para procurarle una primera visin de las premisas de la
terapia psicoanaltica. Cuando existe una disparidad entre el contenido ideolgico y el
afecto, o sea entre la magnitud del reproche y su causa, el profano dira que el afecto era
demasiado intenso, exagerado, por tanto, y falsa, en consecuencia, la conclusin de ser un
criminal, deducida del reproche. El mdico, por el contrario, dice: No; el afecto est
justificado, y no hay por qu criticar la consciencia de culpabilidad que atormenta al sujeto,
pero sta corresponde a otro contenido desconocido (inconsciente) y que ha de ser buscado
primero. EI contenido ideolgico conocido ha pasado a ocupar tal lugar por una asociacin
errnea. Pero no estamos acostumbrados a sentir en nosotros afectos intensos sin contenido
ideolgico, y, por tanto, cuando tal contenido nos falta, echamos mano de otro cualquiera,
adecuado, como subrogado. El hecho de la falsa asociacin es tambin lo nico que puede
explicar la impotencia de toda labor lgica contra la representacin penosa. Concluiremos
con la confesin de que esta teora plantea en un principio grandes problemas, pues el
sujeto no poda dar la razn a su reproche de haber delinquido contra su padre si saba
perfectamente que jams se haba hecho reo de nada contra l.


En la sesin siguiente mostr gran inters por mis explicaciones, aunque se permiti
manifestar algunas dudas sobre ellas. Cmo poda producir un efecto teraputico la
afirmacin de que el reproche y la consciencia de culpabilidad eran justificados? No era tal
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afirmacin la que produca dicho efecto, sino el descubrimiento del contenido incgnito, al
que corresponda el reproche. S, pero precisamente a eso era a lo que se refera en su
pregunta. Le expliqu las ligeras indicaciones que le haba dado sobre las diferencins
psicolgicas entre lo consciente y lo inconsciente y sobre la merma a la que est sometido
todo lo consciente, en tanto que lo inconsciente permanece relativamente inmutable,
sirvindome de una comparacin con las antigedades que decoraban mi gabinete en
consulta. Haban sido descubiertas en unas excavaciones, y deban su conservacin al
hecho de haber permanecido enterradas. Slo despus de haber sido descubierta corra
Pompeya el peligro de caer en ruinas. Pregunt entonces si exista alguna norma general
que regulara la conducta de los enfermos ante lo descubierto. A su juicio, unos dominaran
el reproche y otros no. Nada de eso; en la naturaleza misma de las circunstancias estaba que
el afecto quedase dominado ya durante la labor analtica en la mayora de los casos. As
como se procuraba conservar Pompeya, los enfermos procuraban siempre libertarse de tales
ideas. Se haba dicho que un reproche slo poda surgir por la transgresin de las leyes
morales ms ntimamente personales, y no de las exteriores. Por mi parte, confirm su
opinin en este punto, agregando que quien slo infringe las normas externas se considera
muchas veces un hroe. Tal proceso sera, pues, nicamente posible dada una disociacin
preexistente de la personalidad. Lograra l restablecer la unidad de la suya? Si lo
consegua, se sentira capaz de rendimientos nada vulgares. Exista, desde luego, una
disociacin de la personalidad, pero deba fundir esta nueva anttesis, por l anunciada,
entre la persona moral y el mal, con aquella otra de la que antes habamos hablado, entre lo
consciente y lo inconsciente. La persona moral sera lo consciente y el mal lo inconsciente.
Recordaba que, a pesar de considerarse como una persona moral, haba llevado a cabo en
su infancia cosas emanadas de la otra persona. Con tal observacin -le dije- haba
descubierto, sin proponrselo, uno de los caracteres principales de lo inconsciente: su
relacin con lo infantil. Lo inconsciente era lo infantil y precisamente aquella parte de la
persona que en dicha poca se separaba de ella, no acompandola en el resto de la
evolucin y quedando por ello reprimida. Las ramificaciones de este inconsciente reprimido
eran los elementos que mantenan aquella labor mental involuntaria, en la que consista su
dolencia. Ahora poda descubrir tambin por s mismo otro carcter de lo inconsciente. No
encuentra nada ms, y, en cambio, expresa la duda de que alteraciones durante tanto tiempo
subsistentes pueden ser anuladas. Qu poda hacerse, por ejemplo, contra la idea del ms
all, imposible de contravertir lgicamente? Por mi parte, no negaba la gravedad de su caso
y la importancia de sus construcciones mentales; pero su edad era muy favorable, como
tambin lo intacto de su personalidad. En relacin con esto, expres un juicio favorable
sobre l, que le satisfizo visiblemente.


En la sesin siguiente comenz manifestndome que iba a relatarme algo perteneciente a su
infancia. Como ya me haba dicho, a los siete aos le atormentaba la temerosa
preocupacin de que sus padres adivinaban sus pensamientos, preocupacin que, en
realidad, no se haba disipado luego por completo en su vida ulterior. A los doce aos se
haba enamorado de una nia, hermana de un amigo (enamoramiento no sexual, pues no
deseaba verla desnuda, quiz porque era demasiado pequea, pero que no se mostraba tan
cariosa con l como l hubiera deseado. Entonces se le ocurri la idea de que si le
sucediera una desgracia, la nia le tratara con mayor ternura, y, como tal desgracia, surgi
inmediatamente en su imaginacin la muerte de su padre. El infatil sujeto rechaz en el acto
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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con toda energa tal idea, y todava actualmente se defiende contra la posibilidad de haber
concebido semejante deseo aduciendo que, en todo caso, se habra tratado de una mera
asociacin mental. (Por mi parte, le objeto que si no haba sido un deseo, no tena entonces
por qu reprochrselo.) Por el contenido mismo de la representacin, o sea el de que su
padre poda morir. Consideraba, pues -repuse-, aquella idea con el mismo criterio que las
autoridades aplican, como es generalmente sabido, a las ofensas verbales al soberano,
castigando lo mismo al individuo que dice: El emperador es un asno, que al que disfraza
la injuria diciendo: Si alguien dice que el emperador es un asno, tendr que vrselas
conmigo. Poda presentarle la idea misma que motivaba sus reproches relacionada con
algo que los exclua en absoluto; por ejemplo: si mi padre muere, me suicidar junto a su
tumba. Esta explicacin parece imprescindible, pero sin hacerle renunciar a su
contradiccin. Opto, pues, por abandonar la discusin, hacindole observar que la idea de la
muerte del padre no debi de surgir en aquella ocasin por vez primera en su pensamiento,
sino que proceda, evidentemente, de muy atrs, y habramos de investigar ms tarde su
procedencia. Contina su relato manifestando que seis meses antes de Ia muerte de su padre
haba cruzado rpidamente por su cerebro una idea casi identica. En aquella poca estaba
ya enamorado de la seora antes citada, pero le era imposible pensar en casarse con ella a
causa de obstculos de orden material. Entonces su idea haba sido la de que la muerte del
padre le hara rico, permitindole casarse con su adorada. Su repulsa contra tal idea fue tan
violenta, que Ileg hasta el deseo de que su padre no dejara la menor fortuna, para que nada
pudiera compensarle a l de tan terrible prdida. La misma idea, aunque ms apagada,
surgi por tercera vez la vspera de la muerte del padre. Pens, en efecto, que estaba a
punto de perder lo que ms quera, y en el acto surgi la idea contradictoria: No; hay
todava otra persona cuya muerte sera ms dolorosa para ti. EI sujeto extraaba mucho
tales pensamientos, pues estaba plenamente seguro de que la muerte del padre no haba
podido ser jams el contenido de un deseo, y s tan slo el de un temor. Despus de este
alegato, expresado con toda energa, considero oportuno exponerle un nuevo fragmento de
la teora psicoanaltica. Afirma sta que semejante angustia corresponde a un deseo
pretrito y reprimido ahora, debindose, por tanto, aceptar precisamente lo contrario de lo
que parece acentuar. Ello coincide tambin con la afirmacin terica de que lo inconsciente
ha de ser la anttesis contradictoria de lo consciente. EI sujeto se muestra muy
impresionable, pero tambin muy incrdulo, y extraa mucho que aquel deseo haya podido
surgir en l cuando su padre era precisamente la persona que ms cario le inspiraba. No
caba duda de que hubiera renunciado gustoso a toda dicha personal si con ella hubiera
podido prolongar su vida. Le respondo que justamente tan intenso cario es la condicin
necesaria del odio reprimido. Si se tratara de una persona indiferente, le sera fcil mantener
yuxtapuestos los motivos de una inclinacin moderada y un moderado desvo; por ejemplo:
si fuera un empleado y pensase de su jefe que era un superior muy agradable, pero un mal
jurista y un juez inhumano. Algo as dice Bruto, refirindose a Csar, en la obra
shakespeariana (III, 2): Porque Csar me amaba, le Iloro; porque era valeroso, le honro;
mas porque era un tirano, le he matado. Y tales palabras nos producen extraa impresin,
porque habamos credo ms intenso el afecto que Bruto profesaba a Csar. Tratndose de
una persona ms querida (por ejemplo, de su mujer), habra aspirado a dar unidad a sus
sentimientos, y, en consecuencia, como humanamente sucede en general, hubiera cerrado
los ojos ante aquellas faltas que podan provocar su desamor. As, pues, precisamente un
amor muy intenso no permite que el odio, el cual ha de tener alguna fuente, permanezca
consciente. En su caso, constitua, desde luego, un problema averiguar la procedencia de
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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aquel odio, pero sus mismas manifestaciones indicaban claramente como poca de su
aparicin aquella en la que haba temido que sus padres adivinasen sus pensamientos. Por
otro lado, se poda preguntar tambin por qu su intenso cario no haba podido extinguir el
odio, como sucede

habitualmente cuando se enfrentan dos impulsos opuestos. Slo poda suponerse que el
odio se hallaba ligado a una fuente, a un motivo, que lo haca indestructible. As, pues, por
un lado, tal relacin impeda que el odio contra el padre fuera destruido por el cario, y, por
otro, el cario estorbaba que el odio se hiciera consciente, de manera que al odio slo le
quedaba un camino: seguir subsistiendo en lo inconsciente, del cual le era posible, sin
embargo, escaparse rpidamente en algunos momentos.

El sujeto concede que todo esto le parece muy plausible; pero, naturalmente, sin el menor
convencimiento verdadero. Va a permitirse preguntarme cmo es que tal idea puede hacer
tan largas pausas, apareciendo por vez primera cuando l tena doce aos, luego cuando ya
haba cumplido los veinte y, por ltima y tercera vez, dos aos despus, no habiendo vuelto
a aparecer desde entonces. No poda creer que en los intervalos se hubiera extinguido la
hostilidad contra su padre, y, sin embargo, durante ellos no haba sido atormentado por los
reproches. A esta pregunta contesto que cuando alguien la formula es que tiene ya tambin
preparada la respuesta. No hay ms que dejarle seguir hablando. El sujeto contina, pues -
sin enlazar en apariencia sus palabras a las inmediatamente anteriores-, manifestando que
siempre haba sido el mejor amigo de su padre, como ste el suyo, coincidiendo en todo,
salvo en algn tema del que evitaban hablar, de tal modo que la intimidad que entre ellos
haba reinado superaba en mucho a la que ahora presida las relaciones con su mejor amigo.
Aquella seora, a la cual haba l propuesto a su padre, al pensar en el dolor que su muerte
haba de causarle, le inspiraba un intenso cario, pero nunca haba sentido hacia ella deseos
autnticamente sensuales, como los que llenaron su niez. Sus impulsos sensuales haban
sido, en general, mucho ms intensos durante su infancia que en la poca de la pubertad. Le
hago observar que ha dado ya la respuesta que esperbamos, descubriendo con ella el tercer
carcter principal de lo inconsciente. La fuente de la cual extraa la hostilidad contra el
padre su indestructibilidad se hallaba relacionada evidentemente, con deseos sensuales,
para cuya satisfaccin habra l de haber visto en algn modo en su padre un estorbo. Tal
conflicto entre la sensualidad y el amor filial es absolutamente tpico. Las pausas a que
antes haba aludido se deban al hecho de que la explosin precoz de su sensualidad haba
trado consigo, como primera consecuencia, un apaciguamiento de la misma. Slo cuando
de nuevo haban surgido en l intensos deseos amorosos, haba vuelto a surgir la hostilidad,
al constituirse una situacin anloga. Por ltimo hago que me confirme no haberle
orientado por mi parte hacia el tema sexual, sino haber sido l quien espontneamente ha
penetrado en tal terreno. El sujeto pregunta ahora por qu en la poca de su enamoramiento
de aquella seora no decidi simplemente, para su gobierno, que una oposicin del padre
no llegara jams a disminuir en nada su cario hacia l. Le respondo que es muy difcil
acabar con alguien que est ausente, y que tal decisin slo habra sido posible en el caso
de que el deseo reprochable hubiera surgido entonces en l por vez primera. Pero se trataba
de un deseo reprimido mucho tiempo atrs, contra el cual no le era posible ya conducirse de
distinto modo y que, por tanto, qued sustrado a la destruccin. Aquel deseo de hacer
desaparecer al padre para que dejase de ser un estorbo haba tenido que nacer en tiempo en
que las circunstancias eran muy otras; esto es, quiz cuando el padre no le era tan querido
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como la persona sensualmente deseada, o cuando l mismo no era capaz an de una
decisin clara y concreta; esto es, en su temprana infancia, antes de los seis aos, fecha a
partir de la cual adquiri ya continuidad su memoria. Con esta construccin qued cerrada
provisionalmente la discusin.


En la sesin siguiente, la sptima, recoge el sujeto nuevamente el mismo tema. No poda
creer haber abrigado jams aquel deseo hostil al padre. Recordaba una novela de
Sudermann que le haba impresionado profundamente, en la cual una joven que velaba a su
hermana enferma senta de pronto el deseo de que muriera para poderse casar ella con su
cuado, y luego, muerta realmente su hermana, se suicidaba, convencida de que despus de
haber abrigado, aunque slo fuera por breves instantes, tan innoble deseo, no mereca
seguir viviendo. EI sujeto comprenda aquella resolucin y encontraba muy justo que
aquellos tristes pensamientos suyos le llevaran a la tumba, pues no mereca otra cosa. Le
hice observar que nosotros los psiquiatras sabemos muy bien que la enfermedad produce a
los enfermos cierta satisfaccin, de manera que todos ellos se resisten parcialmente a curar.
No deba, pues, perder de vista que un tratamiento como el que estbamos desarrollando
avanza en lucha constante contra incesantes resistencias. Ya tendra ocasin ms que
sobrada de recordrselo.

El sujeto quiere ahora hablar de un acto delictivo en el que no se reconoce, pero que
recuerda con toda claridad, y a este respecto cita un aforismo de Nietzsche: Esto lo he
hecho yo, dice mi memoria. Esto no puedo haberlo hecho, dice mi orgullo, y permanece
inexorable. Por ltimo, cede la memoria. Luego contina: En este caso no ha cedido mi
memoria. -Precisamente porque para castigarse a s mismo extrae usted placer de sus
reproches. -Con mi hermano menor, al cual me une ahora un gran cario, y que
precisamente en estos das me tiene muy preocupado, pues quiere hacer una boda que a m
me parece un disparate y ya se me ha ocurrido ms de una vez tomar el tren y asesinar a su
novia para impedirle que se case con ella; con mi hermano menor, deca, me he pegado
muchas veces de nio. Pero, sin embargo, nos queramos mucho y ramos inseparables,
aunque yo tena intensos celos de l, pues era ms fuerte y ms guapo que yo y todos le
queran ms. -Ya me ha comunicado usted tal escena de celos motivada por unas palabras
de Frulein Lina. -Despus de tal ocasin y seguramente antes de mis ocho aos, pues
todava no iba al colegio, en el que entr poco despus de cumplirlos, hice lo siguiente:
Tenamos unas escopetas de juguete. Cargu la ma con la baqueta, dije a mi hermano que
si miraba por el can vera algo muy bonito, y cuando estaba mirando dispar. La baqueta
le dio en la frente sin hacerle nada, pero mi intencin haba sido hacerle mucho dao.
Inmediatamente despus de disparar me tir al suelo, fuera de m, y me revolqu,
preguntndome: Cmo he podido hacer semejante cosa? Pero lo he hecho. -Aprovecho
la ocasin favorable a mi causa: Si haba conservado en su memoria un hecho tan contrario
a su verdadera personalidad, no poda ya negar la posibilidad de que en aos todava ms
tempranos hubiera realizado algo anlogo contra su padre, que hoy ya no recordase. El
sujeto manifiesta que recordaba tambin otros impulsos de venganza contra aquella seora
de la que tan enamorado estaba y de cuyo carcter desarrolla ahora una entusiasta
descripcin, afirmando que no le era fcil amar y se reservaba para aquel al que hubiera de
pertenecer un da. A l no le amaba. Cuando tuvo la seguridad de su desvo, teji una
fantasa consciente, en la que se haca inmensamente rico, se casaba con otra y haca luego
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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en su compaa una visita a su primer amor para irritarle. Pero en este punto le fall la
imaginacin, pues hubo de confesarse que la otra mujer, en la que personificaba a su
esposa, le era totalmente indiferente; sus pensamientos se embrollaron y al final slo vio ya
claramente que la otra deba morir. Tambin en esta fantasa encuentra, como en el atentado
contra su hermano, el matiz de cobarda que tanto le repugna. En el curso de mi
conversacin con l le advierto que, lgicamente, ha de considerarse por completo
irresponsable de tales rasgos de su carcter, pues semejantes impulsos reprochables
proceden todos de la vida infantil, correspondiendo a ramificaciones del carcter infantil
subsistentes en lo inconsciente, y como l sabe muy bien, no es posible atribuir al nio una
responsabilidad tica. De la suma de las disposiciones del nio nace en el curso del
desarrollo el hombre ticamente responsable. Pero el sujeto duda de que todos sus impulsos
perversos tengan tal procedencia, y yo le prometo demostrrselo en el curso del
tratamiento.

Alega todava que su enfermedad se ha intensificado en grado sumo desde la muerte de su
padre, y en este punto le doy la razn, en cuanto reconozco la tristeza provocada por la
muerte de su padre, como fuente principal de la intensificacin de la enfermedad. Es como
si la tristeza hubiera hallado en la enfermedad una expresin patolgica. En tanto que un
duelo normal se extiende en uno o dos aos, una tristeza patolgica como la suya puede
alcanzar duracin ilimitada.

Hasta aqu llega lo que de este historial patolgico puedo comunicar detalladamente y en
perfecto orden de sucesin. Coincide aproximadamente con la exposicin del tratamiento,
el cual se extendi a travs de once meses.

Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)

e) Algunas ideas obsesivas y su traduccin.

Como es sabido, las ideas obsesivas se muestran inmotivadas o disparatadas, lo
mismo que el texto de nuestros sueos nocturnos, y la primera labor que plantean es la de
darles un sentido y un lugar en la vida anmica del individuo, de modo que resulten
comprensibles e incluso evidentes. Pero en esta labor de traduccin no hemos de dejarnos
inducir en error por su aparente insolubilidad, pues las ideas obsesivas ms insensatas o
extravagantes llegan a ser solucionadas por medio de una labor adecuadamente profunda.
Ahora bien: a esta solucin slo se Ilega una vez que se logra relacionar cronolgicamente
las ideas obsesivas con la vida del paciente; esto es, investigando cundo surgi por vez
primera cada una de ellas y en qu circunstancias externas suele repetirse. Por tanto, cuando
se trata de ideas obsesivas cuya existencia ha sido breve, cosa muy frecuente, se simplifica
mucho nuestra labor investigadora. Podemos convencernos fcilmente de que una vez
conseguido el descubrimiento de la relacin de la idea obsesiva con la vida del enfermo, se
hace en el acto accesible a nuestra penetracin todo lo enigmtico e interesante que el
producto patolgico analizado entraa, o sea su significacin, el mecanismo de su gnesis y
su procedencia de las fuerzas instintivas psquicas dominantes.

Empezar con un ejemplo especialmente transparente del impulso al suicidio, frecuentsimo
en nuestro sujeto, impulso cuya sola exposicin equivale casi a su anlisis: Nuestro sujeto
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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perdi unas cuantas semanas de estudio por causa de la ausencia de la seora de sus
pensamientos, que haba salido de viaje para cuidar a su abuela enferma. Hallndose
celosamente consagrado al estudio, se le ocurri de pronto: No es difcil cumplir el
mandato de presentarse bien preparado a los prximos exmenes. Pero qu sucedera si se
te impusiera la decisin de cortarte el cuello con la navaja de afeitar? En el acto advirti
que aquella decisin se le acababa de imponer efectivamente; fue a su armario para coger la
navaja, pero entonces pens: No, no es tan sencillo. Tienes que asesinar primero a la vieja
esa que te ha separado de tu amada. Aterrado ante tan criminales estmulos, le flaquearon
las piernas y cay redondo al suelo.

La relacin de esta idea obsesiva con la vida del paciente se encuentra ya contenida en la
iniciacin de su relato. Su amor estaba ausente mientras l se consagraba con toda
aplicacin al estudio, para presentarse a examen cuanto antes y hacer posible su boda con
ella. Durante el estudio le invadi la nostalgia de la ausente y pens en la causa de su
ausencia, surgiendo entonces en l algo que en un hombre normal se habra limitado a un
impulso ligeramente hostil contra la anciana enferma: iTambin es un fastidio que esa
vieja se haya puesto enferma precisamente en el momento en que tanto deseo ver a mi
amada. Algo anlogo, pero mucho ms intenso, fue lo que apareci en nuestro paciente:
un acceso inconsciente de clera, que, junto con la nostalgia de la mujer amada, hall su
expresin en la exclamacin siguiente: Quisiera ir all y asesinar a esa vieja, que me priva
de la vista de la mujer a quien quiero! Inmediatamente sigue el mandato punitivo: Mtate
t para castigarte de tales impulsos colricos y asesinos; y todo el proceso penetra
entonces con violentsimo afecto y en sucesin inversa - primero el mandamiento punitivo
y al final la mencin de los impulsos punibles - en la consciencia del enfermo. No creo que
esta tentativa de explicacin parezca forzada o entrae demasiados elementos hipotticos.

Otro impulso de mayor duracin a un suicidio indirecto fue ms difcil de aclarar porque
pudo ocultar su relacin con la vida del paciente detrs de una de aquellas asociaciones
externas que tan rechazables parecen a nuestra consciencia. Un da, hallndose en una
estacin veraniega, surgi de repente en su pensamiento la idea de que estaba demasiado
grueso y tena que adelgazar. Comenz, pues, a retirarse de la mesa antes que le sirvieran el
ltimo plato, a correr sin sombrero por las calles bajo el ardiente sol de agosto y a subir las
pendientes de la montaa a paso gimnstico, hasta que la fatiga le haca detenerse baado
en sudor. Detrs de esta mana de adelgazar apareci tambin una vez, sin velo alguno, el
propsito suicida, cuando hallndose al borde de un precipicio se le impuso el
mandamiento de arrojarse a su fondo. La solucin de estos disparatados actos obsesivos se
ofreci luego a nuestro paciente al ocurrrsele de pronto que por aquellos das se hallaba
tambin en la misma estacin veraniega la dama de sus pensamientos, pero acompaada de
un ingls, primo suyo, que la cortejaba, inspirando intensos celos al sujeto. Aquel primo se
Ilamaba Ricardo y, segn costumbre general en lnglaterra, era Ilamado Dick. Los impulsos
homicidas de nuestro paciente se dirigieron entonces hacia este Dick, del cual estaba mucho
ms celoso de lo que l mismo se confesaba, y tal fue la razn de que se impusiera como
autocastigo la cura de adelgazamiento. Aunque este impulso obsesivo parece diferente del
anterior mandamiento directo de suicidio, comparte con l un rasgo importantsimo; su
gnesis como reaccin a una violenta clera, no aprehensible en su totalidad por la
consciencia, contra una persona que constituye un obstculo al amor del sujeto.

Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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Otras representaciones obsesivas nuevamente orientadas hacia la persona de su amada
muestran mecanismos distintos y diferentes procedencias instintivas. Durante la estancia de
su amada en su residencia veraniega, el sujeto produjo, adems de aquella mana de
adelgazar, toda una serie de actividades obsesivas que, por lo menos parcialmente, se
referan a la persona amada. Una vez que navegaba con ella en un barco, bajo un viento
violento, hubo de obligarla a ponerse su gorra, pues haba surgido en l el mandamiento de
que no deba sucederle nada a ella. Era sta una especie de obsesin protectora, que produjo
distintos actos. Otra vez, durante una tormenta, se le impuso la obsesin de llegar a contar
hasta 40 50 entre el relmpago y el trueno, sin saber en absoluto por qu haba de hacerlo.
El da en que su amada se march, el sujeto tropez en una piedra de la calle y tuvo que
apartarla a un lado porque se le ocurri que, al cabo de pocas horas, pasara por all el coche
de su amada y poda tropezar y volcar en aquellas piedras. Pero minutos despus pens que
todo aquello era un disparate, y tuvo que volver y colocar de nuevo la piedra en el lugar que
antes ocupaba en medio de la calle. Despus de la partida de su amada se apoder de l una
obsesin de comprensin, que le hizo insoportable a los suyos, pues se obligaba a
comprender exactamente cada una de las slabas pronunciadas por los que a l se dirigan,
como si de otro modo se le escapara un gran tesoro. En consecuencia, preguntaba y una y
otra vez: Qu has dicho? Y cuando se lo repetan pretenda que la primera vez haban
dicho otra cosa y permaneca insatisfecho.

Todos estos productos de la enfermedad dependen de un suceso que dominaba por entonces
sus relaciones con su amada. Cuando a principios de verano se despidi de ella en Viena,
interpret cierta frase suya en el sentido de que ella trataba de negar ante la sociedad all
reunida sus relaciones de amistad con l, y ello le hizo sentirse desdichado. En la estacin
veraniega tuvo ocasin de explicarse con ella, y la seora pudo demostrarle que su
intencin con aquellas palabras, mal interpretadas por l, haba sido la de evitarle quedar en
ridculo. Nuestro sujeto volvi a sentirse dichoso. La obsesin de comprender alude
directamente a este suceso, presentndose estructurada como si el paciente se hubiese
dicho: Despus de semejante experiencia, debes procurar no interpretar errneamente las
palabras de nadie si quieres ahorrarte muchos disgustos intiles. Pero semejante propsito
queda, no slo generalizado, sino tambin -quiz a causa de la ausencia de la mujer amada-
desplazado desde su persona a todas las dems, mucho menos interesantes. La obsesin
puede haber surgido de la satisfaccin que las explicaciones de su amada despertaron en el
sujeto, pero, indudablemente, expresa tambin, al mismo tiempo, algo distinto, pues
culmina en dudas displacientes sobre la exacta reproduccin de lo escuchado.

Los dems mandamientos obsesivos nos ponen sobre la pista de este otro elemento. La
obsesin protectora puede slo significar una reaccin -remordimiento y penitencia-- contra
un impulso antittico, y, por tanto, hostil, orientado hacia la persona amada antes de sus
explicaciones. La obsesin de contar que hubo de acometerle durante la tormenta queda
interpretada, con ayuda del material ya acumulado, como una medida defensiva contra
temores que significan un peligro de muerte. Por los anlisis de las representaciones
obsesivas primeramente citadas sabemos ya que los impulsos hostiles de nuestro paciente
son singularmente violentos -como accesos de insensata clera-, y hallamos luego que
dicha clera contra su amada contina procurando, despus de la reconciliacin, sus
aportaciones a los productos obsesivos. En la duda obsesiva de haber odo bien queda
representada la duda, an subsistente, de si realmente ha comprendido bien esta vez a su
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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amada y puede interpretar justificadamente sus explicaciones como una prueba de cario.
En nuestro enamorado se libra un violento combate entre el amor y el odio, orientados
ambos hacia la misma persona, y este combate queda plsticamente representado en el acto
obsesivo, importante tambin como smbolo, de apartar del camino la piedra y anular luego
aquel acto amoroso, llevando de nuevo el peligroso obstculo al lugar que ocupaba, para
que el coche de su amada tropiece en l y vuelque. Interpretaremos errneamente esta
segunda parte del acto obsesivo, considerndola tan slo como una rectificacin crtica de
la actividad patolgica, que es precisamente por lo que el mismo trata de pasar. EI hecho de
haber sido llevado a cabo tambin bajo una coercin obsesiva delata que es por s mismo
una parte de la actividad patolgica, aunque condicionada por la anttesis del motivo de su
primera parte.

Tales actos obsesivos en dos tiempos, cuya primera parte es anulada por la segunda, son
tpicos de la neurosis obsesiva. Naturalmente, son mal interpretados por el pensamiento
consciente del enfermo, el cual los provee de una motivacin secundaria, racionalizndolos.
Pero su verdadero significado est en la representacin del conflicto entre dos impulsos
antitticos de aproximadamente igual magnitud y, que yo sepa, siempre de la anttesis de
odio y amor. Presentan especial inters ertico porque nos muestran un nuevo tipo de la
formacin de sntomas. En vez de encontrar, como regularmente sucede en la histeria, una
transaccin en una sola representacin matando as dos pjaros de un tiro, se satisfaee aqu
a ambos elementos por separado, primero a uno y despus a otro, aunque no sin llevar antes
a cabo la tentativa de establecer una especie de enlace lgico entre los elementos
antagnicos desprovisto a veces de toda lgica. (Cf. `Fantasas histricas y su relacin con
la bisexualidad'.)

El conflicto entre el amor y el odio hall todava en nuestro paciente otros distintos medios
expresivos. En la poca en que volvi a sentirse religioso se impuso la obligacin de rezar,
y el tiempo que a ello dedicaba fue siendo cada vez ms largo, prolongndose hasta hora y
media, pues siempre se introduca en sus plegarias algo que las converta en lo contrario. Si,
por ejemplo, deca: Dios le proteja, el espritu maligno le aada en el acto un `no'. En
una ocasin tuvo la idea de blasfemar, seguro de que tambin al hacerlo se introducira en
sus frases algo que las convertira en lo contrario, ocurrencia en la cual se abri paso la
intencin primitiva reprimida por la plegaria. En tal apuro, el sujeto hall la salida de
abandonar sus rezos y sustituirlos por una breve frmula formada con las primeras letras o
las primeras slabas de distintas oraciones, y las pronunciaba con tal rapidez, que nada
poda introducirse en ella.

Una vez me relat un sueo que contena la representacin del mismo conflicto, transferida
a mi persona. Mi madre haba muerto. El sujeto quera darme el psame, pero tema echarse
a rer impertinentemente al expresarme su condolencia, cosa que ya le haba sucedido otras
veces. Prefiri entonces dejarme una tarjeta con las iniciales 'p. c.' (pour condoler) escritas
en ella, pero l escribirlas se convirtieron en 'p. f.' (pour fliciter).
La pugna de sus sentimientos con respecto a su amada era demasiado clara para que
pudiera escapar por completo a su percepcin consciente, aunque de las manifestaciones
obsesivas de la misma debemos deducir que no posea idea exacta de la profundidad de sus
impulsos negativos.

Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
19
La seora de sus pensamientos haba rechazado, diez aos antes, su primera declaracin
amorosa, y a partir de aquella fecha el sujeto viva, alternativamente, perodos en los que
crea amarla intensamente y otros en los que le inspiraba una absoluta indiferencia. Durante
el curso del tratamiento, siempre que haba de dar algn paso que le aproximaba a la meta
de sus pretensiones, su resistencia se exteriorizaba habitualmente en la conviccin de que
en realidad no la quera, conviccin que, sin embargo, no tardaba en desaparecer. En una
ocasin en que cay gravemente enferma, enfermedad que intensific su inters por ella,
surgi en el sujeto el deseo de que tal enfermedad la obligase a permanecer para siempre en
el lecho. El paciente interpret ingeniosamente tal idea en el sentido de que si deseaba verla
siempre enferma, era para libertarse de la angustia insoportable que le produca el
pensamiento de que una vez curada pudiese enfermar de nuevo. De cuando en cuando
ocupaba su fantasa con sueos diurnos, que l mismo reconoca como fantasas vengativas
y de los que se avergonzaba. Juzgando que su amada conceda gran valor a la posicin
social de sus pretendientes, fantaseaba que se haba casado con un hombre que ocupaba un
cargo oficial. Luego le era conferido a l un puesto anlogo y ascenda rpidamente, hasta
quedar muy por encima del otro. Un da aquel hombre cometa un acto punible y su antiguo
amor se arrojaba a sus pies pidindole que salvase a su marido. El se lo prometa y la
revelaba que si en su da haba aceptado un cargo oficial, era slo por amor a ella, pues
haba previsto que llegara un momento en el que podra serle til. Ahora, una vez cumplida
su misin, salvando a su marido, dimitira inmediatamente.

En otras fantasas, en las que se le presentaba ocasin de hacer a su amada un importante
servicio sin que la misma supiera que era a l a quien se lo deba, el paciente reconoci tan
slo el cario que aquella mujer le inspiraba y no los sentimientos hostiles que aquel cario
mantena reprimidos. Por lo dems, confesaba que en ciertas ocasiones senta claros
impulsos de causar algn mal a su adorada. Tales impulsos se apaciguaban, por lo general,
en presencia de la misma y slo lejos de ella surgan.

Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)

f) La causa precipitante de la enfermedad.

En una de las sesiones del tratamiento el paciente mencion incidentalmente un
suceso en el que hube de reconocer en el acto el motivo precipitante de la enfermedad, o
por lo menos, el motivo reciente de la explosin de la misma, surgida haca seis aos y
subsistente todava hoy. EI sujeto no tena la menor sospecha de haber mencionado algo
importante ni recordaba haber concedido jams valor ninguno a aquel suceso, que, por otro
lado, no haba olvidado tampoco nunca. Esta circunstancia exige un comentario terico.

En la histeria es regla general que los motivos recientes de la enfermedad sucumben a la
amnesia lo mismo que los sucesos infantiles con cuyo auxilio transforman aqullos su
energa afectiva en sntomas. En aquellos casos en que resulta imposible un olvido total, el
motivo traumtico reciente es atacado de todos modos por la amnesia y despojado por lo
menos de sus principales elementos. En semejante amnesia vemos la prueba de una
represin anterior. Otra cosa sucede generalmente en la neurosis obsesiva. Las premisas
infantiles de la neurosis pueden haber sucumbido a una amnesia, incompleta a menudo
muchas veces; pero, en cambio, los motivos recientes de la enfermedad aparecen
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
20
conservados en la memoria. La represin ha utilizado aqu un mecanismo diferente y, en
realidad, ms sencillo. En lugar de olvidar el trauma, le ha despojado de su carga de afecto,
de manera que en la consciencia queda tan slo un contenido ideolgico indiferente y
juzgado insignificante. La diferencia est en el proceso psquico que podemos construir
detrs de tales fenmenos. Pero el resultado es casi el mismo, pues el contenido mnmico
indiferente, slo muy raras veces es reproducido y no desempea papel alguno en la
actividad mental consciente de la persona. Para diferenciar tales dos formas de la represin,
podemos acogernos en un principio a la afirmacin del paciente de que experimentaba la
sensacin de haber sabido siempre lo uno y, en cambio, haber olvidado lo otro desde haca
mucho tiempo.

No es, pues, nada raro que los enfermos de neurosis obsesiva atormentados por
autorreproches y que han enlazado sus afectos a motivos errneos, comuniquen al mdico
los verdaderos, sin sospechar que sus reproches corresponden a ellos, hallndose tan slo
desconectados de los mismos. En estas ocasiones suelen exclamar, asombrados e incluso
jactanciosos, que aquello no tiene para ellos la menor importancia. As sucedi en el primer
caso de neurosis obsesiva que me procur, hace ya muchos aos, la comprensin de tal
dolencia. El paciente, un funcionario que padeca innumerables preocupaciones, me llam
la atencin por el hecho de que al satisfacerme los honorarios de cada consulta me
entregaba siempre billetes de Banco tersos y limpios. En una de estas ocasiones le dije,
bromeando, que su calidad de funcionario pblico se revelaba en aquellos flamantes
billetes, directamente percibidos de las cajas del Estado, respondindome l que tales
billetes no eran, en modo alguno, nuevos, sino que tena la costumbre de limpiarlos y
plancharlos en su casa, pues le daba remordimiento de consciencia entregar a alguien
billetes sucios, en los que seguramente haba de haber millones de microbios que podan
causar graves daos a quien Ios recibiera. Por entonces vislumbraba ya oscuramente la
relacin de Ias neurosis con la vida sexual, y, en consecuencia, me atrev a interrogar al
paciente sobre la suya. Su respuesta fue que no adverta en ella anormalidad ninguna ni
senta carencia de nada, y agreg la confesin siguiente: Desempeo en muchas casas de
la burguesa acomodada el papel de un viejo pariente amable y lo aprovecho para invitar de
cuando en cuando a una muchacha joven a hacer una excursin por el campo,
arreglndomelas de manera que perdamos el tren y tengamos que pasar la noche fuera de la
ciudad. Desde luego, tomo dos cuartos; pero cuando la muchacha se acuesta entro en el
suyo y la masturbo con mis dedos. Y no teme usted causarle algn dao, infectndole
los genitales con sus manos sucias? El sujeto se mostr indignado. Qu dao voy a
causarles? A ninguna le ha sentado mal hasta ahora, y muchas de ellas estn ahora casadas
y me siguen tratando. Tom muy a mal mi observacin y no volvi a mi consulta. Por mi
parte, pude explicarme su escrupulosidad en cuanto a los billetes y su falta de escrpulo en
cuanto a Ias muchachas confiadas a su custodia por un desplazamiento del afecto
concomitante al reproche. La tendencia de tal desplazamiento era suficientemente visible: si
dejaba el reproche all donde era justificado, tena que renunciar a una satisfaccin sexual a
la que le impulsaban, seguramente, enrgicas determinantes infantiles. Consegua, pues,
con tal desplazamiento una considerable ventaja.

Habremos de entrar detalladamente en la motivacin de la enfermedad de nuestro sujeto. Su
madre haba sido educada en casa de un lejano pariente suyo, propietario de una importante
empresa industrial. Al casarse con ella, su padre entr al servicio de aquella empresa y su
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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matrimonio le procur as una posicin desahogada. Por ciertas conversaciones familiares
que el paciente hubo de escuchar, averigu que su padre haba hecho primeramente la corte
a una preciosa muchacha de familia modesta, tiempo antes de conocer a su madre. Despus
de la muerte del padre, la madre le comunic un da haber hablado de su porvenir con sus
acaudalados parientes, y le revel que uno de sus primos se haba mostrado dispuesto a
concederle la mano de su hija cuando terminara sus estudios. EI ingreso en la rica empresa
industrial mediante aquel matrimonio habra de asegurarle un brillante porvenir. Tales
proyectos familiares hicieron surgir en l el conflicto de si deba permanecer fiel a la mujer
que amaba, carente de fortuna, o si deba seguir Ias huellas de su padre casndose con la
muchacha rica, bonita y distinguida que su familia le destinaba. Y este conflicto, que en
realidad lo era entre su amor y la voluntad de su padre, vivo an en l, lo resolvi el sujeto
enfermando, o mejor dicho: eludi, por medio de la enfermedad, la labor de resolverlo en la
realidad.

La prueba de esta interpretacin la tenemos en el hecho de que el resultado principal de la
enfermedad fue una tenaz incapacidad de trabajar que le oblig a demorar por un ao la
terminacin de sus estudios. Ahora bien: aquello que se nos muestra como resultado de una
enfermedad no es sino el propsito de la misma, y su resultado aparente es, en realidad, su
causa y su motivo.
Naturalmente, mi explicacin no fue aceptada en un principio por el sujeto. No poda creer
que el plan matrimonial pudiera producir en l semejante efecto, pues en el momento en
que se lo haban anunciado no le haba hecho la menor impresin. Pero en el curso del
tratamiento lleg a convencerse, por un camino singular, de la exactitud de mi hiptesis.
Con auxilio de una fantasa de transferencia vivi como presente y actual algo pretrito y
olvidado o de lo que no haba llegado a tener consciencia. Despus de un perodo harto
oscuro e intrincado del tratamiento se revel que haba supuesto hija ma a una muchacha
con la que se haba cruzado una tarde en la escalera de mi casa. Habindole gustado aquella
joven, imagin que si yo me mostraba con l tan amable y paciente, era porque le quera
para yerno, fantasa en la cual elev la distincin y la riqueza de mi casa hasta el nivel por
l deseado. Pero contra semejante tentacin pugnaba en l su inextinguible amor a la seora
de sus pensamientos. Una vez que conseguimos dominar toda una serie de intensas
resistencias y de amargos reproches le fue ya imposible eludir el efecto convincente de la
perfecta analoga entre la transferencia fantaseada y la realidad pretrita. Reproducir aqu
uno de sus sueos de esta poca para mostrar con un ejemplo el estilo de su representacin:
Ve a mi hija ante s, pero en vez de ojos tiene dos pellas de estircol. Conociendo un poco
el lenguaje de los sueos, resulta facilsima la traduccin de ste: El sujeto se casa con mi
hija, no por sus bellos ojos, sino por su dinero.

Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)

g) El complejo paterno y la solucin de la idea de las ratas.

De la motivacin de la enfermedad en su edad adulta parta un hilo que nos conduca a la
infancia de nuestro paciente. Se hallaba en una situacin tal como saba o sospechaba que
su padre se haba hallado antes de su matrimonio, y le era posible as identificarse con l.
Todava en otra forma intervena el padre fallecido en la reciente explosin de la
enfermedad. EI conflicto patolgico era, en esencia, una lucha entre la voluntad
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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superviviente del padre y la inclinacin amorosa del paciente. Recordando las confesiones
que el sujeto nos haba hecho en las primeras sesiones del tratamiento, no podemos
rechazar la sospecha de que aquella lucha vena de muy atrs, habindose iniciado ya en sus
aos infantiles.

Segn todos los informes, el padre de nuestro enfermo haba sido un hombre excelente.
Antes de casarse haba pertenecido al Ejrcito en calidad de suboficial y la vida militar
haba dejado en l como residuos una cierta dureza de expresin y un gran amor a la
verdad. A ms de aquellas virtudes que habitualmente atribuyen los epitafios a todos los
fallecidos, entraaba un excelente humor, cordialsimo, y una afable bondad para con todos
sus semejantes. Este carcter no queda ciertamente, contradicho, sino ms bien completado,
por el hecho de que sola ser violento y fcilmente irritable, circunstancia que vali a sus
hijos, mientras fueron pequeos y traviesos, sensibles correctivos. Cuando los nios
crecieron, el padre se diferenci de los dems en que no trat de elevarse a la categora de
autoridad intangible, sino que revel a sus hijos, con bondadosa sinceridad, las pequeas
faltas y torpezas de su propia vida. No exageraba seguramente su hijo al manifestar que sus
relaciones haban sido las de dos buenos amigos, salvo en un solo punto. De este punto
deba depender que el nio pensara con intensidad indebida e inhabitual en la muerte de su
padre, que tales ideas emergieran en el contenido lateral de sus ideas obsesivas infantiles y
que llegara a desear que su padre muriera para que cierta muchachita, compadecida por su
desgracia, se mostrase ms cariosa con l.

No cabe duda de que en el terreno de la sexualidad exista alguna diferencia entre el padre y
el hijo, ni tampoco de que el padre haba llegado a colocarse enfrente de la sensualidad
precoz de su hijo. Aos despus de la muerte del padre, y cuando el hijo conoci por vez
primera el placer del coito, surgi en l la idea de que aquel goce era algo tan
extraordinario, que mereca la pena de asesinar a su padre para conseguirlo. Esta idea era al
mismo tiempo un eco y una intensificacin de sus ideas obsesivas infantiles. Poco tiempo
antes de su muerte, el padre haba tomado ya una actitud opuesta a la inclinacin que ms
tarde hubo de dominar a su hijo. Observ que buscaba la compaa de aquella seora, y le
aconsej que se alejase de ella, dicindole que de otro modo slo conseguira ponerse en
ridculo.

A estos puntos de apoyo, perfectamente firmes, viene a aadirse otro cuando tenemos en
cuenta la historia de la actividad sexual onanista de nuestro paciente. Hallamos en este
terreno una diferencia de criterio entre los mdicos y los enfermos. Estos ltimos se
muestran unnimes en considerar como raz y fuente de todos sus padecimientos el
onanismo, refirindose con l a la masturbacin de la pubertad. Los mdicos no saben a
punto fijo, en general, qu juicio formar sobre l; pero influidos por la experiencia de que
tambin la mayora de los hombres normales ha pasado durante la pubertad por un perodo
de onanismo, se inclinan casi todos a considerar exageradas las manifestaciones de los
enfermos. A mi juicio tienen ms bien razn en este punto los enfermos, que vislumbran
algo perfectamente exacto, en tanto que los mdicos corren el peligro de desatender algo
esencial. No es, desde luego, en la forma que los enfermos lo entienden como el onanismo
de la pubertad, casi tpico y general, puede ser hecho responsable de todos los trastornos
neurticos. Pero tal onanismo no es en realidad otra cosa que la reviviscencia del onanismo
de la edad infantil, desatendido hasta ahora y que alcanza un punto culminante a los tres,
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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los cuatro o los cinco aos, y este onanismo es ciertamente la manifestacin ms precisa de
la constitucin sexual del nio, en la cual buscamos tambin nosotros la etiologa de las
neurosis ulteriores. As, pues, los enfermos acusan realmente por tal camino indirecto a su
sexualidad infantil, y en ello tienen razn que les sobra. En cambio, el problema del
onanismo se hace insoluble cuando se quiere considerar a este ltimo como una unidad
clnica y se olvida que representa la derivacin de Ios ms diversos componentes sexuales y
de las fantasas por ellas alimentadas. La nocividad del onanismo es slo en muy pequea
parte autnoma, o sea condicionada por su propia naturaleza. Esencialmente coincide con la
significacin patgena de la vida sexual. El hecho de que tantos individuos toleren sin
perturbacin alguna el onanismo, esto es, cierto abuso de semejante actividad, nos
demuestra que en ellos la constitucin sexual y el curso de los procesos evolutivos de la
vida sexual han permitido el ejercicio de la funcin bajo las condiciones culturales,
mientras que otros, a causa de una constitucin sexual desfavorable o de una perturbacin
del desarrollo, enferman en su sexualidad; esto es, no pueden llevar a cabo la represin y la
sublimacin de los componentes sexuales sin inhibiciones y produccin de sustitutivos.

La conducta de nuestro paciente en cuanto al onanismo haba sido harto singular. No
desarroll onanismo ninguno en su pubertad y, por tanto, segn determinadas esperanzas,
hubiera tenido un derecho a permanecer exento de toda neurosis. En cambio, el impulso a
la actividad onanista apareci en l a los veintin aos, poco tiempo despus de la muerte
de su padre. Despus de cada satisfaccin sexual de este gnero se senta altamente
avergonzado y tard poco en suprimirla por completo. A partir de este momento el
onanismo slo volvi a surgir en l en raras y harto singulares ocasiones. Especialmente en
momentos felices de su vida o bajo la impresin de pasajes singularmente bellos de sus
lecturas. Por ejemplo, cuando en una hermosa tarde estival oy tocar con gran maestra a un
postilln su trompa de caza, hasta que un guardia le impidi continuar por estar prohibido
hacerlo dentro de la ciudad.

Y otra vez, al leer en Poesa y verdad cmo el joven Goethe, posedo de amoroso
entusiasmo, se libert de la maldicin que una mujer celosa haba arrojado sobre la primera
que despus de ella besase sus labios. Durante mucho tiempo aquella maldicin le haba
retenido supersticiosamente de besar a ninguna mujer, pero en aquella ocasin rompi el
malfico encanto que le encadenaba y bes amorosamente a su amada.

El mismo sujeto extraaba que precisamente en aquellos momentos felices y elevados de su
vida se sintiera impulsado a masturbarse. Mas por mi parte hube de hallar en aquellos dos
ejemplos un elemento comn: la prohibicin y el hecho de infringir un mandato.
Al mismo contexto pertenece tambin su singular conducta en un perodo en el que se
preparaba para unos exmenes que jugueteaba con la fantasa de que su padre viva an y
poda tornar a su lado en cualquier momento. Por entonces se las arreglaba de manera que
sus horas de estudio coincidieran con las ltimas de la noche, y entre las doce y la una
interrumpa su labor, abra la puerta que daba al pasillo, como si su padre se hallara
esperando detrs de ella, y, una vez de nuevo en su cuarto, se pona frente al espejo y
contemplaba en l su pene desnudo. Pero esta absurda maniobra se nos hace comprensible
teniendo en cuenta que se conduca como si esperase la visita de su padre a la hora
tradicional de los aparecidos. En vida de su padre haba sido ms bien un mal estudiante,
con lo cual le haba disgustado e irritado, y ahora quera darle la satisfaccin de que si su
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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espritu volva a la tierra en aquellas horas nocturnas, le encontrase estudiando. Pero la otra
parte de su manejo no poda proporcionar al padre satisfaccin ninguna. Le desafiaba, pues,
con ella y expresaba as, en un acto obsesivo que l mismo no comprenda, las dos caras de
su conducta para con l, anlogamente a como en otro acto obsesivo posterior ya
mencionado, en el que quitaba y volva a poner una piedra al paso de su amada, expresaba
las dos facetas de su actitud para con ella.

Apoyndome en estos detalles y en otros semejantes, aventur la hiptesis de que siendo
nio, aproximadamente a los seis aos, haba cometido alguna falta sexual relacionada con
el onanismo y haba sido castigado violentamente por su padre. Este castigo habra puesto
trmino, desde luego, al onanismo, mas, por otro lado, habra dejado en l un inextinguible
rencor contra el padre y fijado para siempre ya su papel de perturbador del goce sexual.
Para mi gran sorpresa, el paciente me relat en el acto tal suceso de sus primeros aos
infantiles que le haba sido contado ms tarde por su madre, no habiendo sucumbido al
olvido por enlazarse a l detalles singularsimos. Personalmente no recordaba en absoluto
tal suceso, que le haba sido relatado por su madre en la siguiente forma: Siendo todava
muy pequeo -la coincidencia del suceso con la enfermedad a la que sucumbi una
hermana suya algo mayor que l permita fijar exactamente la fecha- debi de hacerse
culpable de alguna falta por la que el padre le castig severamente. El castigo habra hecho
surgir en l un intenso acceso de clera, y mientras su padre le azotaba se debata
desesperadamente, insultndole con furia. Pero como todava no saba palabra ninguna
realmente insultante, le haba lanzado como tales los nombres de todos los objetos que
conoca, llamndole lmpara, toalla, plato, etc. El padre, asustado ante aquel violento
acceso, dej de pegarle y dijo: Este chico ser un gran hombre o un gran criminal. El
sujeto opina que la impresin de esta escena perdur largamente tanto en l como en su
padre. Este ltimo no volvi a pegarle, y l, por su parte, deriva de tal suceso gran parte de
la transformacin de su carcter, pues, temeroso de la magnitud que su clera poda
alcanzar, se haba vuelto cobarde desde entonces. Por otra parte, durante toda su vida haba
tenido verdadero terror a los golpes, y cuando alguno de sus hermanos era en tal forma
castigado, l se esconda siempre miedoso e indignado.

Una nueva investigacin cerca de su madre procur, a ms de la confirmacin de este relato
el detalle de que por entonces tena el sujeto entre tres y cuatro aos y que se haba hecho
acreedor al castigo por haber mordido a alguien. La madre no recordaba ms detalles, y
aunque no se atreva a asegurarlo, crea que la persona mordida por el nio haba sido la
niera encargada de su custodia. De sus palabras no poda deducirse que el delito infantil
hubiese tenido el menor carcter sexual.

Trasladando a la nota la discusin de esta escena infantil, haremos constar que su
emergencia conmovi en un principio la negativa del paciente a aceptar la existencia de una
hostilidad infantilmente adquirida y latente despus contra el padre tan amado. Por mi parte
haba esperado que produjera en l un efecto ms intenso, pues aquel suceso le haba sido
relatado tambin con tanta frecuencia por su padre mismo que no poda entraar la menor
duda de su exactitud. Mas con aquella capacidad de prescindir de la lgica que tanto nos
extraa siempre en los neurticos obsesivos de aguda inteligencia, el sujeto continu
oponiendo a la fuerza probatoria de aquel relato el hecho de que l mismo no recordase en
absoluto tal suceso. As, pues, para llegar a la conviccin de que su actitud con respecto al
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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padre exiga aquel complemento inconsciente, tuvo que recorrer el doloroso camino de la
transferencia. No tard en llegar a injuriarme groseramente e injuriar a todos los mos en
sus sueos, fantasas diurnas y ocurrencias, en tanto que intencionadamente nunca me
manifestaba sino el mayor respeto. Cuando en las sesiones del tratamiento me comunicaba
tales injurias, su actitud era la de un hombre desesperado: Cmo es posible qu usted
consienta dejarse injuriar por un hombre despreciable como yo? Debe usted arrojarme de su
casa. No merezco otra cosa. En estas ocasiones sola levantarse del divn y andar de un
lado a otro por el cuarto, conducta que al principio motiv con fina sensibilidad,
manifestando que le era imposible seguir cmodamente tendido mientras deca aquellas
enormidades. Pero no tard en hallar por s mismo la explicacin exacta; esto es, que se
levantaba para alejarse de m, temeroso de que le golpeara. Cuando permaneca sentado se
conduca como alguien que trata de eludir, posedo de verdadero pnico, una violenta
correccin; se llevaba las manos a la cabeza, se tapaba la cara con los brazos, se echaba
hacia atrs con el rostro dolorosamente contrado, etc. Recordaba que su padre era
fcilmente irritable y que en su violencia no saba a veces hasta dnde poda Ilegar. En tan
dolorosa escuela adquiri poco a poco la conviccin que le faltaba y que cualquier otro
sujeto no interesado personalmente hubiera adquirido en el acto, quedando entonces
tambin abierto el camino para la solucin de la idea de las ratas. En este punto culminante
de la cura surgi una gran cantidad de material, retenido hasta entonces, que permiti ya
una visin total del caso.

Como ya hube de anunciar, la exposicin de este material ha de ser extremadamente
abreviada y sinttica. El primer enigma que se nos planteaba era el de por qu las dos
intervenciones del capitn, el relato del tormento de las ratas y la invitacin a devolver el
dinero al teniente A, haban producido tan intensa excitacin al sujeto y provocado en l
reacciones patolgicas tan violentas. Era de suponer que nos hallbamos aqu ante un caso
de sensibilidad de complejo y que tales relatos haban herido puntos hiperestsicos de su
inconsciente. As haba sucedido, en efecto. Como siempre que entraba en contacto con la
vida militar, el sujeto se hallaba en plena identificacin inconsciente con su padre, el cual
haba servido en el Ejrcito varios aos y sola relatar muchas ancdotas de aquella poca.
El azar, que ayuda en la produccin de sntomas como el sentido literal de una palabra en
los chistes, permiti que una de las pequeas aventuras del padre tuviera con la invitacin
del capitn un elemenlo comn. El padre haba perdido en una ocasin, jugando a las cartas
(Spielratte), una pequea suma que le estaba confiada en su calidad de suboficial, y lo
hubiera pasado mal si un camarada no se la hubiera prestado. Cuando abandon el Ejrcito
y lleg a una posicin acomodada, busc al bondadoso camarada para devolverle aquel
dinero, pero no pudo encontrarle. Nuestro paciente no saba a punto fijo si Ileg a efectuar
la restitucin deseada. El recuerdo de esta falta juvenil de su padre le era penoso, ya que su
inconsciente estaba lleno de dudas hostiles sobre Ias cualidades del mismo. Las palabras del
capitn Tienes que devolver al teniente A. las 3,80 coronas, sonaron en sus odos como
una alusin a aquella deuda no pagada de su padre.

En cambio, la noticia de que la empleada de la oficina postal de Z. haba suplido el dinero,
expresando halagadoramente su confianza en l, aunque no le conoca, intensific su
identificacin con su padre en otro sector. Pens entonces que la linda hija del fondista de
la pequea localidad en la que se hallaba la oficina de Correos se haba mostrado muy
amable con los jvenes oficiales y se propuso volver all al terminar las maniobras para
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probar su suerte con la preciosa muchacha. Mas ahora aquella joven hallaba una rival en la
empleada de Correos. El sujeto poda, pues, como su padre en la poca anterior a su
matrimonio, vacilar entre dos muchachas sin saber a cul de ellas habra de dedicar sus
atenciones al trmino de su servicio militar. Observamos ahora de repente que su singular
indecisin de si deba encaminarse hacia Viena o volver a la localidad donde se hallaba la
oficina de Correos y sus constantes tentativas de apearse del tren y tomar otro en direccin
contraria no son tan disparatadas como al principio nos parecieron. Para su pensamiento
consciente, la atraccin de la localidad en la que se halla la oficina de Correos apareca
motivada por la necesidad de cumplir all, con ayuda del teniente A., su juramento. En
realidad, lo que le atraa a dicho lugar era la empleada postal, de la cual el teniente A. era
tan slo un fcil sustituto, ya que se haba alojado en la misma localidad y se haba ocupado
personalmente del servicio postal militar. Cuando luego supo el paciente que el encargado
de tal servicio no haba sido el teniente A., sino el teniente B., incluy tambin a ste en su
combinacin, y pudo entonces repetir en sus delirios relativos a los dos oficiales sus
vacilaciones entre las dos muchachas que juzgaba favorables a su persona.






En la aclaracin de los efectos producidos por el relato que el capitn le hizo del
tormento de las ratas habremos de seguir ms de cerca el curso del anlisis. Surgi
primeramente una extraordinaria cantidad de material asociativo, sin que de momento se
hiciera ms transparente la situacin del producto obsesivo. La idea del tormento de las
ratas haba excitado toda una serie de instintos y despertado una multitud de recuerdos,
adquiriendo as las ratas, en eI breve intervalo entre el relato del capitn y su advertencia de
que deba devolver el dinero, toda una serie de significaciones simblicas, a las cuales
fueron agregndose otras muchas en lo sucesivo. Mi exposicin de todo esto no puede ser
sino muy incompleta. El tormento de las ratas despert ante todo el erotismo anal, que
haba desempeado un importante papel en la infancia del sujeto, habiendo sido mantenido
a travs de aos enteros por el prurito causado por las lombrices. Las ratas adquirieron as
la significacin de dinero, relacin que se mostr en la asociacin Raten (plazos) a Ratten
(ratas). El sujeto lleg a hacer de las ratas una verdadera voluta para su uso personal. Por
ejemplo, cuando interrogado por l le manifest el montante de mis honorarios por cada
sesin del tratamiento, la asociacin que a mis palabras surgi en l fue: Tantos florines,
tantas ratas, asociacin que slo seis meses despus lleg a comunicarme. A este lenguaje
qued traducido paulatinamente todo el complejo econmico enlazado a la herencia de su
padre. Esto es, todas las ideas pertenecientes a tal complejo fueron incorporadas a la
obsesin con ayuda de la asociacin ratas-plazos y sometidas a lo inconsciente. Esta
significacin crematstica de las ratas se apoyaba, adems, en la invitacin del capitn a
devolver el importe del envo postal con ayuda de la asociacin Spielratte, partiendo de la
cual hallamos el acceso a la falta juvenil del padre.

La rata le era conocida, adems, como portadora de peligrosas infecciones y poda ser, por
tanto, utilizada como smbolo del miedo, tan justificado durante el servicio militar, a la
infeccin sifiltica, detrs del cual se escondan toda clase de dudas sobre la conducta del
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padre durante su vida en el Ejrcito. En otro sentido, el mismo pene era tambin portador
de la infeccin sifiltica, y de este modo la rata se converta en rgano genital, significacin
a la que todava poda aspirar por otra distinta circunstancia. El pene, y especialmente el de
un nio pequeo, puede ser descrito como un gusano y en el relato del capitn las ratas
pasaban por el ano como en los aos infantiles del sujeto sus parsitos intestinales. De este
modo, la significacin peneana de las ratas reposaba de nuevo en el erotismo anal. La rata
es, adems, un animal repugnante que se alimenta de excrementos y vive en las alcantarillas
por las que corren los detritus. Es un tanto superfluo indicar de qu amplia difusin se hizo
capaz el delirio de las ratas por medio de este nuevo significado. La asociacin tantas
ratas-tantos florines poda considerarse, por ejemplo, como la exacta definicin de un
oficio femenino que a l le repugnaba en extremo. En cambio, no es quiz indiferente que
la sustitucin del pene por la rata en el relato del capitn provocase en l la idea de una
situacin de comercio sexual per anum que, referida a su padre y a la mujer amada, haba
de parecerle singularmente repulsiva. EI hecho de que tal situacin surgiera de nuevo en la
amenaza obsesiva que emergi en l despus de la invitacin del capitn a que devolviera
las 3,80 coronas al teniente Z. nos recuerda claramente cierta injuria muy usada entre los
eslavos del Sur y que podemos encontrar reproducida en la Anthropophyteia, de F. S.
Krauss. Todo este material y alguno ms se interpol, con la asociacin encubridora
referente al matrimonio ('heiraten') en el contexto referente a las ratas.

El hecho de que el relato del tormento de las ratas hubo de despertar en nuestro paciente
todos los impulsos egostas y sdicos prematuramente reprimidos queda testimoniado por
su propio relato y por su mmica al desarrollarlo. Mas, a pesar de todo este rico material, la
significacin de su idea obsesiva no qued aclarada hasta que un da emergi entre sus
asociaciones la mujer de las ratas, del Pequeo Eyolf, de Ibsen, haciendo ya inevitable la
conclusin de que en muchas de las formas de sus delirios obsesivos las ratas tenan
tambin la significacin de nios. Al investigar la gnesis de esta nueva significacin
tropezamos en el acto con las races ms antiguas e importantes. En una visita a la tumba de
su padre haba visto cruzar rpidamente por encima de ella un animal al que crey una rata.
En el acto supuso que sala de la tumba de su padre y acababa de saciar su hambre en el
cadver. De la representacin de la rata es inseparable el detalle de que roe y muerde con
dientes agudos. Pero la rata no se muestra sucia, glotona y agresiva sin castigo, pues como
el sujeto haba presenciado muchas veces con horror, es cruelmente perseguida y muerta
por el hombre. Muchas veces haba sentido compasin de aquellas pobres ratas. Pero l
mismo haba sido un animalito sucio y repugnante que morda a los dems en sus accesos
de furor y era violentamente castigado por ello. Hallaba as realmente su pareja en la rata.
El Destino le lanz de este modo, en el relato del capitn, una palabra estmulo de un
complejo, y el sujeto no dej de reaccionar a ella con su idea obsesiva.

As, pues, las ratas eran nios, segn sus primeras y ms importantes experiencias. Y en
este punto comunic algo que haba mantenido alejado durante mucho tiempo del contexto,
pero que ahora aclar por completo el inters que deban de inspirarle los nios. La mujer a
la que durante tantos aos amaba sin poder decidirse a casarse con ella haba sufrido la
extirpacin de ambos ovarios y estaba condenada, en consecuencia, a la esterilidad. Tal era
realmente la causa de su indecisin, pues le gustaban extraordinariamente los nios.

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28
Slo entonces se nos hizo posible desentraar el proceso impenetrable de la formacin de
su idea obsesiva. Con ayuda de las teoras sexuales infantiles y del simbolismo que ya nos
es conocido desde la interpretacin de los sueos logramos traducirlo todo con pleno
sentido. Cuando en aquel descanso, a cuyo trmino el sujeto ech de menos sus gafas, le
relat el capitn el tormento de las ratas se sinti tan slo impresionado por el carcter
cruelmente libidinoso de la situacin imaginada. Pero en el acto se estableci la relacin
con aquella escena infantil en la que l mismo haba mordido a alguien. Sustituy al padre
por el capitn capaz de defender tales castigos e hizo recaer sobre s mismo, que por
entonces se haba rebelado contra la crueldad de su padre, una parte del rencor emergente.
La idea incidentalmente surgida de que tal cosa pudiera suceder a la persona de su afecto
habra de traducirse por el siguiente impulso optativo: A ti es a quien deba sucederte algo
semejante, impulso orientado contra el capitn pero detrs de l ya contra su padre.
Cuando luego, da y medio despus, le entreg el capitn el paquete postal a l dirigido y le
advirti que deba devolver al teniente A. las 3,80 coronas del reembolso, el sujeto saba ya
que su cruel superior se equivocaba y que slo a la empleada de Correos deba agradecer el
adelanto. Estuvo a punto de producirse en l una respuesta burlona y agresiva contra el
capitn: S, se las devolver cuando las ranas cren pelo, respuesta que, naturalmente,
hubo de retener. Pero surgiendo del complejo paterno estimulado entre tanto y del recuerdo
de la repetida escena infantil, la respuesta que se form fue la siguiente: S; devolver al
teniente A. el dinero cuando mi padre o mi novia tengan hijos. O esta otra: Tan cierto es
que le devolver el dinero como que mi padre y mi novia pueden tener hijos. Esto es, una
afirmacin burlona enlazada a una condicin absurda e irrealizable.

Pero de este modo haba cometido ya el crimen de burlarse de las dos personas que le eran
ms queridas: su padre y su amada; tal crimen exiga un castigo, y ste consisti en
imponerse un juramento imposible de cumplir y que obedeca estrictamente a la invitacin
errnea de su superior: Ahora tienes realmente que devolver al teniente A. el dinero.
Posedo por una obediencia convulsiva, reprimi su perfecto conocimiento de que el
capitn fundaba su invitacin en una premisa errnea: S; tienes que devolver al teniente
A. el dinero, como te lo ha mandado la persona que representa a tu padre. Tu padre no
puede equivocarse. Tampoco un rey puede equivocarse, y cuando interpela a un sbdito
con un ttulo que no le corresponde, es que se lo otorga ya para siempre.

Su consciencia no llega a tener sino muy vaga noticia de este proceso: pero la rebelin
contra el mandato del capitn y su transformacin en lo contrario se hallan tambin
representados en ella. Primero, No debes devolver el dinero, pues si no suceder (El
castigo de las ratas.) Y luego, el juramento ntitetico como castigo a la rebelin.
Representmonos an la constelacin en la cual tuvo lugar la formacin de la gran idea
obsesiva. El sujeto se hallaba libidinosamente predispuesto por su larga abstinencia y por la
amable acogida que siempre dispensan las mujeres a los jvenes oficiales; adems, al salir
de maniobras se hallaba un tanto disgustado con su amada. Tal intensificacin de la libido
le inclin a reanudar su antigua pugna contra la autoridad de su padre y lleg incluso a
pensar en la satisfaccin sexual con otras mujeres. Las dudas en cuanto a las cualidades de
su padre y la indecisin en cuanto al valor de la mujer amada quedaron tambin
intensificadas. En tal estado de nimo se dej arrastrar a injuriar a ambos, y luego se castig
por ello. Cuando, al terminar las maniobras, vacila durante tanto tiempo entre salir para
Viena o quedarse y cumplir su juramento, no hizo sino representar con ello en un solo
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conflicto los dos que desde siempre entraaba: el de si deba o no obedecer a su padre y el
de si haba de permanecer o no fiel a su amada.

Una palabra todava sobre la interpretacin del contenido de la sancin: Si no, sufrirn los
dos el tormento de las ratas. Tal sancin reposa en dos teoras sexuales infantiles, de las
que ya hemos hablado en otro lugar. La primera de estas teoras es la de que los nios son
paridos por el ano, y la segunda deduce, lgicamente, de tal posibilidad que los hombres
pueden tener tambin nios como las mujeres. Segn las reglas tcnicas de Ia interpretacin
de los sueos, el hecho de surgir por el ano puede ser representado por el hecho contrario
de penetrar en el ano (como en el castigo de las ratas), y viceversa.


No es posible esperar, para tan graves ideas obsesivas, soluciones ms sencillas, ni tampoco
lograrlas por medios distintos. Con la solucin que el anlisis nos procur qued
desvanecido el delirio de las ratas.

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II) PARTE TERICA



a) Algunos caracteres generales de los productos obsesivos.

EN el ao 1896 definimos las representaciones obsesivas como reproches transformados
que retornaban de la represin y se referan siempre a un acto sexual ejecutado con placer
en los aos infantiles. Esta definicin nos parece hoy discutible en cuanto a su forma,
aunque integra elementos exactos. Tenda demasiado a la unidad y tomaba como modelo el
proceso de los neurticos obsesivos mismos, los cuales, con su peculiar tendencia a la
indeterminacin, consideran unitariamente como representaciones obsesivas los ms
diversos productos psquicos. Es realmente ms correcto hablar de un pensamiento
obsesivo y hacer resaltar que los productos obsesivos pueden equivaler a muy diversos
actos psquicos pudiendo ser determinados como deseos, tentaciones, impulsos, reflexiones,
dudas, mandatos y prohibiciones. Los enfermos entraan, en general, una tendencia a
desvanecer tal determinacin y a presentar como representacin obsesiva el contenido
despojado de su ndice de afecto. En una de las primeras sesiones del tratamiento nos
ofreci nuestro paciente un ejemplo de tal laboracin de un deseo encaminado a rebajarlo a
la calidad de mera asociacin mental.

Ha de reconocerse tambin que hasta ahora no ha podido ser estudiada con algn
detenimiento la fenomenologa del pensamiento obsesivo. En la defensa secundaria que el
enfermo desarrolla contra las representaciones obsesivas que han penetrado en su
consciencia surgen productos que merecen un nombre especial. Recurdense, por ejemplo,
las series de ideas que ocupan a nuestro paciente durante su regreso de las maniobras. No
son reflexiones puramente razonables que el sujeto opone a sus ideas obsesivas, sino algo
como productos mixtos de ambas formas del pensamiento. Toman ciertas premisas de la
obsesin por ellas combatidas y se sitan (con los medios de la razn) en el terreno del
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pensamiento patolgico. A mi juicio, tales productos merecen el nombre de delirios. Un
ejemplo que los lectores debern interpolar en el lugar correspondiente del historial clnico
aclarar por completo tal diferenciacin. Cuando nuestro paciente desarroll durante toda
una temporada Ios insensatos manejos que en su lugar describimos prolongando el estudio
hasta altas horas de la noche, abriendo la puerta de su cuarto al dar las doce para facilitar la
entrada al espritu de su padre, situndose luego ante el espejo y contemplando en l sus
genitales, intent apartar de s aquella obsesin, pensando en lo que dira su padre si
realmente se hallase an en vida. Pero este argumento no tuvo eficacia ninguna mientras
fue expuesto en esta forma razonable. La obsesin ces tan slo cuando el sujeto integr la
misma idea en la forma de una amenaza delirante, dicindose que si prolongaba tales
insensateces, le sucedera a su padre algo malo en el ms all.

El valor de la diferenciacin -justificada, desde luego- entre defensa primaria y secundaria
queda, sin embargo, inesperadamente disminuido por el descubrimiento de que los
enfermos no conocen el texto verbal de sus propias representaciones obsesivas. Esta
afirmacin parece paradjica, pero tiene pleno sentido. En efecto, durante el curso de un
psicoanlisis se intensifica no slo la valenta de los enfermos, sino tambin la de su
enfermedad, la cual se aventura a exteriorizaciones ms precisas. Sucede como si el
paciente, que hasta entonces rehua con miedo la percepcin de sus productos patolgicos,
les dedicase ahora su atencin y los experimentase ms clara y detalladamente.

Por dos caminos especiales podemos llegar, adems, a un conocimiento ms preciso de los
productos obsesivos. En primer lugar, nos percatamos de que los sueos pueden ofrecernos
el texto autntico del producto obsesivo, el cual slo mutilado y deformado, como en un
telegrama mal redactado, se nos ha dado a conocer en la vida despierta. Tales textos
aparecen en el sueo como manifestaciones orales, contra la regla general de que las
palabras contenidas en los sueos proceden siempre de las pronunciadas u odas por el
sujeto durante el da. En segundo lugar, la investigaein analtica de un historial patolgico
nos lleva a la conviccin de que, frecuentemente, varias ideas obsesivas sucesivas, pero de
texto literal diferente, son, en el fondo, una sola y la misma. La idea obsesiva ha sido
afortunadamente rechazada una primera vez y retorna luego deformada, no siendo ya
reconocida y pudiendo ofrecer as mayor resisteneia a la defensa. Pero la forma exacta es la
primitiva, la cual muestra muchas veces sin velo alguno su sentido. Cuando, al cabo de
penosa labor, conseguimos aclarar una idea obsesiva incomprensible no es raro or decir al
enfermo que antes de la emergencia de la idea obsesiva propiamente dicha surgi en l una
ocurrencia, una tentacin o un deseo, como las que ahora le exponemos, pero que
desaparecieron en seguida de su imaginacin. Desgraciadamente, la exposicin de los
ejemplos de este gnero integrados en el historial de nuestro sujeto exigira un lugar del que
no disponemos en el presente estudio.

As, pues, la representacin obsesiva que pudiramos calificar de oficial integra en la
deformacin sufrida con respecto a su texto primitivo las huellas de la defensa primaria. Su
deformacin la hace viable, pues el pensamiento consciente se ve obligado a interpretarla
errneamente en forma anloga a como interpreta el contenido manifiesto del sueo, el cual
constituye el producto de una transaccin y una deformacin y queda interpretado
errneamente por el pensamiento despierto.

Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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Tal interpretacin errnea por parte del pensamiento consciente puede comprobarse no slo
en las ideas obsesivas mismas, sino tambin en los productos de la defensa secundaria (por
ejemplo, en las frmulas protectoras), hecho del que podemos exponer aqu dos acabados
ejemplos: Nuestro paciente usaba como frmula defensiva la palabra aber (pero),
rpidamente pronunciada y acompaada de un ademn de repulsa, y en una de las sesiones
del tratamiento manifest luego que dicha frmula haba sufrido en los ltimos tiempos una
variacin, pues no deca ya ber, sino abr. Interrogado por m sobre el motivo de aquella
transformacin, indic que la e tona de la segunda slaba no le ofreca la menor garanta
contra la temida aparicin de algo ajeno y contradictorio, razn por la cual haba decidido
acentuarla. Esta explicacin, correspondiente en un todo al estilo de la neurosis obsesiva, se
demostr, sin embargo, inexacta, constituyendo, cuando ms, una racionalizacin. En
realidad, al pronunciar abr lo que haca era asimilar dicha palabra a la de Abwehr
(defensa), cuya significacin psicoanaltica le era conocida por nuestras conversaciones
tericas sobre el tratamiento. As, pues, el tratamiento haba quedado aprovechado de un
modo abusivo y delirante para robustecer una frmula de defensa. Otra vez me habl de su
palabra mgica principal, formada por l, para protegerse contra las tentaciones, con las
iniciales de las oraciones ms eficaces, y a la que aada un fervoroso amn. Pero no me
es posible transcribir aqu dicha palabra, pues cuando el paciente me la revel observ en el
acto que no era sino un anagrama del nombre de la seora de sus pensamientos. Tal nombre
contena una s que el sujeto situaba al final e inmediatamente delante del amn agregado
formando as la palabra Samen (semilla, semen). Podemos, pues, decir que haba reunido su
semen con la mujer amada; esto es, que se haba masturbado pensando en ella. Pero l
mismo no haba observado tan evidente relacin, y la defensa se haba dejado burlar por lo
reprimido. Es ste, adems, un excelente ejemplo de aquella regla segn la cual los
elementos que han de ser rechazados acaban por penetrar en aquello por lo que son
rechazados.

Una vez sentado que las ideas obsesivas han experimentado una deformacin lo mismo que
las ideas onricas antes de pasar a ser el contenido del sueo, habr de interesarnos
averiguar la tcnica de tal deformacin, y nada se opondra a que expusiramos aqu los
distintos medios de la misma en una serie de ideas obsesivas traducidas e interpretadas.
Pero tampoco podemos dar sino algunas muestras. No todas las ideas obsesivas de nuestro
paciente eran tan complicadas y tan difciles de interpretar como la del tormento de las
ratas. En otras se haba empleado una tcnica muy sencilla, la de la deformacin por
omisin -la elipsis--, que tan excelente ayuda presta en la produccin de los chistes y que
tambin aqu cumpli su deber como medio defensivo contra la comprensin.

Una de sus ideas obsesivas ms antiguas (equivalente a una advertencia o una admonicin)
era, por ejemplo, la siguiente: Si me caso con la mujer a la que amo, le suceder a mi padre
una desgracia (en el ms all). Si interpolamos ahora los elementos intermedios omitidos
descubiertos en el anlisis, obtendremos el proceso mental siguiente: Si mi padre viviera,
mi propsito de casarme con esa mujer le hara encolerizarse tanto como en aquella
pretrita escena infantil de manera que tambin yo me enfurecera de nuevo contra l y le
deseara terribles males que la omnipotencia de mis deseos hara caer irremediablemente
sobre l.

Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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He aqu otro caso de elaboracin elptica de una advertencia o una prohibicin asctica.
Tena una sobrinita a la cual quera mucho. Un da surgi en I la idea siguiente: Si te
permites realizar una vez ms el coito, le suceder a la pequea Ella una desgracia (se
morir). Interpolando lo omitido, resulta el proceso siguiente: En todo coito, incluso con
personal venal, has de pensar que, si te casas, el comercio sexual con tu mujer no tendr
jams por consecuencia el nacimiento de un hijo (a causa de la esterilidad de su amada).
Ello te doler tanto, que te har envidiar a tu hermana por su pequea Ella, y tu envidia
acarrear la muerte de la nia.

La elipsis, como tcnica deformante, parece ser tpica de la neurosis obsesiva, y por mi
parte la he hallado tambin en las ideas obsesivas de otros pacientes. Recuerdo, sobre todo,
un caso de duda especialmente transparente e interesante por presentar cierta analoga con
la estructura de la representacin de las ratas. Se trataba de una seora que padeca, sobre
todo, de actos obsesivos. Paseaba con su marido por la ciudad de Nurenberg y entr con l
en una tienda en la que compr diversos objetos para su hija, entre ellos un peine. El
marido, a quien aquellas compras aburran, la indic haber visto antes, en el escaparate de
un anticuario, unas monedas que le interesaban. Ira, pues, a comprarlas y volvera luego a
recogerla a aquella tienda. Su mujer encontr demasiado prolongada su ausencia, y luego,
al preguntarle a su retorno dnde se haba demorado y decir l que precisamente en la
tienda del anticuario, se vio asaltada por la duda atormentadora de si no haba posedo,
desde siempre, aquel mismo peine que haba comprado para su hija. Naturalmente, la sujeto
no pudo descubrir la sencilla relacin existente entre tal idea obsesiva y la prolongada
ausencia de su marido; pero nosotros vemos en el acto que se trata de una duda desplazada
y podemos completar su proceso mental inconsciente en la siguiente forma: Si he de creer
que no has estado ms que en la tienda del anticuario, tambin puedo creer que poseo hace
ya muchos aos este peine que acabo de comprar. Nos hallamos, pues, ante una
equiparacin irnica y burlona, anloga al proceso mental de nuestro paciente ante la
advertencia del capitn: S; tan cierto es que devolver el dinero al teniente A. como que mi
padre y mi amada pueden tener hijos. En la seora de nuestro ejemplo, la duda dependa de
sus celos inconscientes, los cuales la hacan suponer que su marido haba aprovechado el
intervalo para una visita galante.

Por esta vez no emprenderemos el estudio psicolgico del pensamienlo obsesivo, aunque
nos proporcionara seguramente valiosos resultados y contribuira al esclarecimiento de
nuestros conocimientos de la esencia de lo consciente y lo inconsciente ms que el estudio
de la histeria y de los fenmenos hipnticos. Sera muy de desear que los filsofos y los
psiclogos que desarrollan ingeniosas teoras sobre lo inconsciente, basndose en lo que
slo de odas saben o en sus propias definiciones convencionales, estudiaran directamente
los fenmenos del pensamiento obsesivo, estudio del que extraeran impresiones decisivas.
Pudiera incluso exigrseles tal estudio previo si no fuera mucho ms penoso que los
mtodos de trabajo a los que en general se atienen. Por mi parte me limitar a indicar que
aun en la neurosis obsesiva surgen ocasionalmente en la consciencia, y en forma pura y no
deformada, los procesos anmicos inconscientes, que tal interrupcin puede tener su punto
de partida en los ms distintos estadios del proceso mental inconsciente y que las
representaciones obsesivas pueden ser reconocidas casi todas, en el momento de la
irrupcin, como productos existentes desde mucho tiempo atrs. De aqu el singular
fenmeno de que al investigar la primera emergencia de una idea obsesiva en un sujeto
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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neurtico se vea el mismo obligado a desplazarla cada vez ms atrs en el curso del
anlisis, hallando siempre de nuevo primeras motivaciones de la misma.

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b) Algunas singularidades psquicas de los neurticos obsesivos: sus actitudes hacia la
realidad, la supersticin y la muerte.

Me propongo estudiar aqu algunos caracteres anmicos de los enfermos de neurosis
obsesiva, que no parecen importantes de por s, pero que nos facilitan la comprensin de
algo muy importante. Tales caracteres mostraban intenso relieve en mi paciente, pero s
muy bien que no deben ser atribuidos a su individualidad, sino a su padecimiento, y que
son peculiares de un modo totalmente tpico a otros neurticos obsesivos.


Nuestro paciente se mostraba supersticioso en alto grado, aunque era un hombre de aguda
inteligencia y amplia cultura y afirmaba a veces no hacer el menor caso de semejantes
tonteras. Era, pues, supersticioso, y al mismo tiempo no lo era, diferencindose as,
distintamente, de los supersticiosos incultos que se sienten perfectamente de acuerdo con
sus absurdas creencias. Pareca comprender que su supersticin dependa de su
pensamiento obsesivo, aunque a veces se mostraba totalmente identificado con ella. Esa
conducta tan contradictoria y oscilante slo me pareci admitir una determinada
explicacin. No vacil, pues, en suponer que el sujeto posea, con respecto a tales
cuestiones, dos convicciones distintas y opuestas, y no tan slo una opinin indeterminada.
Oscilaba, pues, entre tales dos convicciones, y su decisin dependa en absoluto de su
actitud del momento ante su neurosis. En cuanto llegaba a dominar una obsesin se burlaba
de su credulidad, y nada le suceda que pudiera preocuparle supersticiosamente; pero en
cuanto volva a hallarse bajo el dominio de una obsesin no solucionada an -o lo que es lo
mismo, de una resistencia- comenzaba a ocurrirle toda clase de singulares accidentes
casuales que apoyaban su conviccin supersticiosa.

De todos modos, la supersticin de nuestro paciente era la de un hombre culto que
prescinda de vejeces tales como el miedo a los viernes, al nmero 13, etctera. Pero crea
en los presagios y en los sueos profticos, tropezaba siempre con aquellas personas en las
que momentos antes haba pensado sin saber por qu y reciba cartas de otras a las que
haba recordado horas antes, despus de mucho tiempo de no haberse ocupado para nada de
ellas. Con todo ello era lo suficientemente honrado, o mejor dicho, lo bastante fiel a sus
convicciones oficiales, para no olvidar aquellos otros casos en los que no se haban
confirmado presentimientos muy intensos, como una vez que sali de veraneo con la
seguridad de que no volvera vivo a Viena. Reconoca tambin que la inmensa mayora de
los presagios se referan a cosas carentes de importancia para su persona, y que cuando
encontraba a algn conocido en el que slo momentos antes haba pensado, despus de un
largo olvido, tal encuentro no tena luego consecuencia ninguna singular y confesaba que
todo lo importante de su vida haba ocurrido sin que presagio alguno lo anunciara; por
ejemplo, la muerte de su padre. Pero todos estos argumentos no modificaban en nada la
discordia de sus convicciones y demostraban tan slo el carcter obsesivo de su
supersticin, deducible ya de sus oscilaciones de sentido idntico a las de la resistencia.
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No estaba yo, naturalmente, en situacin de explicar racionalmente todas sus maravillosas
historias pretritas; pero en cuanto a las sucedidas durante el curso del tratamiento, pude
demostrarle que l mismo colaboraba en la fabricacin de tales milagros y logr hacerle ver
los medios que en tal labor utilizaba. Tales medios eran la visin y la lectura indirectas, el
olvido y, ante todo, los errores mnmicos. Al final, l mismo me ayud a descubrir los
pequeos trucos con los que produca tales milagros. Como interesantsima raz infantil de
su fe en los presentimientos y los presagios, descubrimos en una ocasin el recuerdo de que
su madre, cuando se trataba de fijar la fecha de algo futuro, sola decir: Tal da o tal otro
no podr, porque tendr que guardar cama. Y, en efecto, siempre pasaba acostada tales
fechas.

Es indudable que el sujeto senta la necesidad de hallar en sus vivencias tales puntos de
apoyo de su supersticin, y que por tal motivo observaba tan atentamente las corrientes
casualidades inexplicables de la vida cotidiana, y cuando aqullas no bastaban, ayudaba al
azar con su actividad inconsciente. En muchos otros neurticos obsesivos he vuelto a hallar
tal necesidad y sospecho su existencia en casi todos. Me parece claramente explicable por
el mismo carcter psicolgico de la neurosis obsesiva. Como ya hemos explicado antes, en
esta perturbacin la represin no se produce por medio de la amnesia, sino de la destruccin
de las relaciones causales mediante la supresin de los afectos. Estas relaciones reprimidas
parecen conservar una cierta energa admonitoria -a la que en otro lugar hemos comparado
a una percepcin endopsquica-, pudiendo as ser incorporadas al mundo exterior, o sea
proyectadas en l como testimonio de lo psquico reprimido.


Otra necesidad anmica comn a los neurticos obsesivos, que entraa una cierta afinidad
con la anterior, y cuya investigacin nos adentra muy profundamente en la investigacin de
los instintos, es la necesidad de la inseguridad o de la duda. La creacin de la inseguridad
es uno de los mtodos que la neurosis emplea para extraer al enfermo de la realidad y
aislarle del mundo, tendencia integrada en toda perturbacin psiconeurtica. Los enfermos
realizan un esfuerzo evidente para eludir toda seguridad y poder permanecer en duda. Esta
tendencia llega a exteriorizarse a veces en una antipata a los relojes, los cuales aseguran,
por lo menos, la determinacin de la hora, y en hbiles manejos inconscientes encaminados
a inutilizar tales instrumentos que hacen imposible la duda. Nuestro paciente mostraba
especial destreza en eludir todas aquellas informaciones que pudieran llevarle a una
solucin de su conflicto. As, desconoca en absoluto las circunstancias ms importantes de
la vida de su amada y pretenda ignorar el nombre del mdico que la haba operado y si la
operacin se haba limitado a un solo ovario o haba comprendido ambos.

La predileccin que los neurticos obsesivos muestran por la inseguridad y la duda
constituye para ellos un motivo para adherir preferentemente sus pensamientos a aquellos
temas en los que la inseguridad es generalmente humana y en los que nuestros
conocimientos o nuestro juicio permanecen necesariamente expuestos a la duda. Tales
temas son, ante todo, la paternidad, la duracin de la vida, la supervivencia en el ms all y
la memoria, a la que solemos dar fe sin poseer la menor garanta de su exactitud.


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La neurosis obsesiva utiliza ampliamente tal inseguridad de la memoria para la produccin
de sntomas. No tardaremos en ver cul es el papel que la duracin de la vida y la
supervivencia en el ms all desempean en el pensamiento de los enfermos. Antes, y como
transicin adecuada, examinaremos todava aquel rasgo supersticioso de nuestro paciente
que seguramente habr despertado singular extraeza en el lector al hallarlo mencionado en
pginas anteriores.
Me refiero a la omnipotencia por l pretendida de sus ideas y sus sentimientos y de sus
buenos y malos deseos. No es, ciertamente, pequea la tentacin de considerar semejante
idea como un delirio que traspasa los lmites de la neurosis obsesiva; mas por mi parte he
vuelto a hallar idntica conviccin en otro neurtico obsesivo, restablecido por completo ha
largo tiempo, y que se conduce normalmente, y en realidad todos los neurticos obsesivos
se comportan como si compartieran tal convencimiento. Trataremos, pues, de aclarar
semejante exageracin. Suponiendo por tanto, que en tal creencia se manifiesta
honradamente un trozo de la primitiva mana infantil de grandeza, preguntamos a nuestro
paciente en qu basaba su conviccin, y el sujeto nos respondi acogindose a dos sucesos
de su vida. Cuando fue por segunda vez a aquel balneario en el cual haba encontrado antes
un primer alivio a su dolencia, pidi la misma habitacin que la primera vez haba ocupado,
y cuya situacin haba favorecido sus entrevistas con una de las enfermeras. Pero le dijeron
que aquella habitacin estaba ya ocupada por un anciano profesor, y ante aquella noticia,
que disminua tan considerablemente sus esperanzas de alivio, reaccion con las palabras
siguientes: As lo parta un rayo! Quince das despus despert con la sensacin de tener
cerca de s un cadver y al levantarse luego supo que el profesor haba muerto
efectivamente, fulminado por el rayo y que su cadver haba sido trado a la habitacin a la
hora misma en que l haba despertado. El otro suceso se refera a una muchacha mayor
que l y de intensas necesidades sexuales, que en una ocasin le haba hecho claramente la
corte llegando incluso a preguntarle si no la poda querer un poco. El sujeto le haba
respondido negativamente, y pocos das despus supo que aquella muchacha se haba tirado
por un balcn. Se reproch entonces su huraa conducta, dicindose que haba estado en
sus manos conservar aquella vida con slo demostrar a la muchacha un poco de afecto. De
este modo fue como lleg a adquirir la conviccin de omnipotencia de su amor y su odio.
Sin negar la omnipotencia del amor haremos resaltar que en ambos casos se trata de la
muerte y aceptaremos la explicacin, inmediata ya, que si nuestro paciente se ve obligado,
como otros neurticos obsesivos, a exagerar el efecto de sus sentimientos hostiles sobre el
mundo exterior es porque gran parte del efecto psquico interno de los mismos escapa a su
conocimiento consciente. Su amor -o ms bien su odio- es realmente poderoso, pues crea
precisamente aquellas ideas obsesivas cuya procedencia no comprende el sujeto y contra las
cuales se defiende en vano.


Nuestro paciente mostraba una relacin peculiarsima con el tema de la muerte. Condola
cordialmente todas las muertes e iba a todos los entierros, hasta el punto de que sus
hermanos se burlaban de l, dicindole que era como los cuervos; pero, adems, mataba de
continuo en su fantasa a sus conocidos para poder exteriorizar a los supervivientes su
cordial condolencia. La muerte de una hermana mayor, acaecida entre sus tres y cuatro
aos, desempe en sus fantasas papel importantsimo y se halla ntimamente relacionada
con sus maldades infantiles de aquellos aos. Sabemos tambin cun precozmente le
preocup la idea de la muerte de su padre y debemos considerar su enfermedad misma
Librodot Anlisis de un caso de neurosis obsesiva Sigmund Freud
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como una reaccin a tal suceso, obsesivamente deseado quince aos antes. La singular
extensin de sus temores obsesivos al ms all no es sino una compensacin de aquellos
deseos de muerte contra su padre. Emergi cuando la tristeza causada por la muerte de su
padre qued renovada ao y medio despus y tenda, en contra de la realidad y el deseo que
se haba exteriorizado antes en toda clase de fantasas, a negar y anular la muerte de su
padre. La expresin en el ms all aparece traducida frecuentemente por el mismo sujeto
en las palabras si mi padre viviera.

Pero tambin la conducta de otros muchos neurticos obsesivos, a los que el Destino no ha
impuesto un primer encuentro con el fenmeno de la muerte en aos tan tempranos, es, sin
embargo, muy anloga a la de nuestro paciente. Sus pensamientos se ocupan
incesantemente con la duracin de la vida y la posible muerte de otras personas, y sus
tendencias supersticiosas no tuvieron en un principio otro contenido ni tienen quiz, en
general, otra procedencia. Pero, ante todo, precisan la posibilidad de la muerte para resolver
los conflictos que ellos dejan insolucionados. Su carcter esencial es el de ser incapaces de
toda decisin, sobre todo en las cuestiones amorosas. Aplazan indefinidamente toda
resolucin y, penetrados constantemente por la duda de por qu persona o por qu medida
contra una persona han de decidirse, tienen su modelo en aquel antiguo tribunal alemn,
cuyos pleitos terminaban siempre porque las partes litigantes moran antes que hubieran
obtenido una sentencia. De este modo, en todo conflicto vital acechaba la muerte de una
persona importante, y casi siempre querida por ellos, sea de su padre o su madre, de un
rival o de alguno de los objetos amorosos entre los que oscila su inclinacin. Pero con este
estudio del complejo de la muerte en la neurosis obsesiva penetramos ya en la vida
instintiva de los neurticos obsesivos, de la que ahora vamos a ocuparnos.

Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)

c) La vida instintiva de los neurticos obsesivos y los orgenes de la compulsin y la duda.

Si queremos Ilegar al conocimiento de las fuerzas psquicas cuya pugna ha generado
esta neurosis, habremos de volver sobre aquello que el anlisis de nuestro paciente nos
descubri en cuanto a los motivos de su enfermedad en la edad adulta y en la infancia. El
sujeto enferm a los veinte aos, al ser situado ante la tentacin de casarse con una mujer
distinta de aquella a la que vena amando desde tanto tiempo atrs, y esquiv la resolucin
de tal conflicto retrasando en cuanto de l dependa el cumplimiento de las condiciones
previas a su emergencia, para lo cual le proporcion los medios la neurosis. La vacilacin
entre la mujer amada y la otra puede ser reducida al conflicto entre la influencia del padre y
la fidelidad de su amada; esto es, a la eleccin entre el padre y el objeto sexual, tal y como,
segn sus recuerdos y sus asociaciones obsesivas, se haba desarrollado ya en su temprana
infancia. Adems, en todos los detalles de su vida se transparentaba claramente que, tanto
en cuanto a su amada como en cuanto a su padre, exista en l una pugna entre el amor y el
odio. Sus fantasas vengativas y los fenmenos obsesivos, tales como la obsesin de
comprender o el acto de quitar una piedra del camino y volverla a poner, testimonian de la
existencia de dicha pugna, normalmente comprensible hasta cierto grado, ya que la mujer
amada le haba dado motivos de hostilidad con su primera repulsa y su frialdad ulterior.
Pero tambin en sus relaciones con su padre dominaba tal dualidad, segn nos revel la
traduccin de sus ideas obsesivas, y tambin el padre deba de haberle dado en su infancia
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motivos de hostilidad, como el anlisis demostr luego casi indudablemente. Su relacin
con la mujer amada, mixta de cario y de hostilidad, caa en su mayor parte bajo su
percepcin consciente. Cuanto ms se engaaba en cuanto a la magnitud y a la
exteriorizacin de sus sentimientos negativos. En cambio, su hostilidad contra el padre, que
en tiempo haba sido intensamente consciente, yaca ahora reprimida desde mucho tiempo
atrs, y slo contra su ms intensa resistencia pudo ser llevada de nuevo a la consciencia.
En la represin del odio infantil contra el padre hemos de ver el proceso que oblig a entrar
todo el suceso ulterior en el cuadro de la neurosis.

Estos conflictos sentimentales de nuestro paciente no son independientes entre s, sino que
se hallan soldados por parejas. El odio contra su amada hubo de sumarse a su adhesin al
padre, e inversamente. Pero las dos corrientes contrapuestas subsistentes despus de esta
simplificacin, o sea la pugna entre el padre y la amada y la anttesis de amor y odio
existente en la relacin del sujeto con cada una de tales personas no tienen nada que ver una
con otra, ni por su contenido ni por su gnesis. El primero de ambos conflictos corresponde
a la vacilacin normal entre el hombre y la mujer como objetos de la eleccin amorosa,
vacilacin que es provocada en el nio por vez primera con la famosa pregunta habitual:
A quin quieres ms: a pap o a mam ?, y que luego le acompaa a travs de toda la
vida, a pesar de todas las diferencias individuales en cuanto a la intensidad de los
sentimientos y la fijacin de los fines sexuales definitivos. Pero esta oposicin pierde
pronto, normalmente, su carcter de dilema, hacindose posible la satisfaccin simultnea
de las exigencias desiguales de sus dos trminos, aunque tambin en el hombre normal la
mayor estimacin de uno de los sexos suceda siempre a expensas del otro.

Ms extrao nos parece el otro conflicto; esto es, el que se desarrolla entre el amor y el
odio. Sabemos que un principio de enamoramiento es percibido muchas veces como odio, y
que el amor que encuentra negada la satisfaccin se torna fcilmente en odio, y los poetas
nos aseguran que en estadios tempestuosos del enamoramiento pueden subsistir
yuxtapuestos, como en una competicin, ambos sentimientos contradictorios. Pero nos
asombra encontrar una yuxtaposicin crnica de amor y odio, muy intensos ambos y
orientados hacia la misma persona. Habramos esperado que el amor hubiera dominado al
odio o hubiese sido devorado por l. Realmente, tal subsistencia de los contrarios slo es
posible bajo especiales condiciones psicolgicas y con la colaboracin de lo inconsciente.
El amor no ha podido extinguir el odio, sino tan slo rechazarlo a lo inconsciente, instancia
psquica en la cual se encuentra a salvo de la accin de la consciencia y puede subsistir sin
mengua alguna e incluso crecer. En tales circunstancias, el amor consciente suele alcanzar,
a su vez, por reaccin, especial intensidad para poder llevar a cabo constantemente y sin
descanso la tarea de mantener en la represin a su contrario. Esta singular constelacin de
la vida amorosa parece tener su condicin en una disociacin muy temprana, acaecida en el
perodo prehistrico infantil, de los dos elementos antitticos, con represin de uno de ellos,
generalmente el odio.

La revisin de una serie de anlisis de neurticos obsesivos nos da la impresin de que esta
relacin dada en nuestro paciente entre el amor y el odio constituye uno de los caracteres
ms frecuentes y manifiestos de la neurosis obsesiva y, en consecuencia, uno de los ms
importantes. Pero, aunque habra de ser muy atractivo poder referir a la vida instintiva el
problema de la eleccin de neurosis, poseemos razones suficientes para eludir semejante
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tentacin, y hemos de recordar que en todas las neurosis descubrimos como substratos de
los sntomas los mismos instintos reprimidos. Adems, el odio que el amor mantiene
reprimido en lo inconsciente desempea tambin un importantsimo papel en la patognesis
de la histeria y de la paranoia. No conocemos lo bastante la esencia del amor para sentir
aqu afirmaciones precisas. Sobre todo, la relacin de su factor negativo con el componente
sdico de la libido nos es an totalmente desconocida. Slo a ttulo de informacin
provisional observaremos que en los casos de odio inconsciente por nosotros investigados
se demostr que el componente sdico del amor haba integrado constitucionalmente una
elevada intensidad y, en consecuencia, haba sido objeto de una represin prematura y
demasiado fundamental, resultando as que los fenmenos neurticos observados se
derivaban, por un lado, del amor consciente intensificado por reaccin, y por otro, del
sadismo que continuaba actuando en lo inconsciente en calidad de odio.

Pero cualquiera que sea la forma en que haya de interpretarse esta singular relacin del odio
y el amor, su existencia queda indudablemente demostrada por el anlisis de nuestro
paciente, y es muy satisfactorio ver cun comprensibles se nos hacen los enigmticos
procesos de las neurosis obsesivas en cuanto los referimos a semejante factor. Si contra un
amor intenso se alza un odio casi tan intenso como l, la consecuencia inmediata tiene que
ser una parlisis parcial de la voluntad, una incapacidad de adoptar resolucin alguna en
cuanto a todos aquellos actos cuyo mvil haya de ser el amor. Pero, adems, tal indecisin
no permanece limitada por mucho tiempo a un solo grupo de actos, pues qu actos de un
enamorado no se relacionan con su motivo capital? A mayor abundamiento, la conducta
sexual entraa un poder prototpico con el que acta sobre las dems reacciones del
hombre, modificndolas, y, por ltimo, el carcter psicolgico de la neurosis obsesiva
tiende tpicamente a hacer el mayor uso posible del mecanismo de desplazamiento. En
consecuencia, la indecisin se extiende paulatinamente a toda la actividad del sujeto.

Con ello queda instaurado el rgimen de la obsesin y de la duda, tal y como se nos
muestra en la vida anmica de los neurticos obsesivos.
La duda corresponde a la percepcin interna de la indecisin que se apodera del enfermo, a
consecuencia de la inhibicin del amor por el odio, en cuanto el mismo se propone realizar
algn acto. Duda, en realidad, de su propio amor, que deba ser para l subjetivamente, lo
ms seguro, y esta duda se difunde sobre todo lo dems, desplazndose preferentemente
sobre lo ms nimio e indiferente. Aquel que duda de su amor tiene que dudar de todo lo
dems, menos importante.

Es sta la misma duda que en las medidas de proteccin provoca la inseguridad del sujeto y
los obliga a repetirlas una y otra vez para desvanecerla, consiguiendo al fin que tales actos
de defensa resulten tan irrealizables como la resolucin amorosa primitivamente inhibida.
Al principio de mis investigaciones hube de aceptar otra derivacin ms general de la
inseguridad de los neurticos obsesivos, derivacin que pareca adaptarse ms fcilmente a
lo normal. En efecto; cuando estamos redactando una carta y alguien nos dirige entre tanto
una o ms preguntas, sentimos despus una inseguridad justificada en cuanto a lo que
hemos escrito mientras nos hablaban y nos vemos obligados a releer la carta una vez
terminada. Supuse, pues, que la inseguridad de los neurticos obsesivos, por ejemplo, en
sus oraciones, proceda de que mientras rezaban eran perturbados incesantemente por
fantasas inconscientes. Esta hiptesis era ya exacta y resulta fcilmente conciliable con las
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afirmaciones que anteceden. Es cierto que la inseguridad de haber llevado a cabo una
medida de proteccin procede de las fantasas inconscientes perturbadoras; pero tales
fantasas contienen, adems, precisamente, al impulso contradictorio que haba de ser
rechazado por la oracin. As se evidencia en nuestro paciente en una ocasin en la cual la
perturbacin no permanece inconsciente, sino que es expresada en voz alta. Cuando quiere
rezar, diciendo Dios la proteja, emerge de pronto de lo inconsciente un no hostil, y el
sujeto adivina que se trata de un trozo de una maldicin. Si aquel no hubiera
permanecido mudo, el sujeto habra continuado en estado de inseguridad y habra
prolongado cada vez ms sus rezos; pero en cuanto lo oy, suprimi aqullos en absoluto.
Antes de hacerlo as haba probado, como otros neurticos obsesivos, toda clase de
mtodos para evitar la aparicin del elemento contradictorio, abreviando sus oraciones o
recitndolas rapidsimamente. Pero todas estas tcnicas fracasan ms tarde o ms temprano,
y en cuanto el impulso amoroso ha logrado realizar algo, despus de desplazarse sobre un
acto indiferente, es seguido por el impulso hostil que se esfuerza en anular su obra.

Cuando el neurtico obsesivo llega luego a darse cuenta de la inseguridad de la memoria,
consigue extender generalmente, con su auxilio, la duda, incluso a los actos ya realizados,
que carecieron de toda relacin con el complejo del amor y el odio, y a todo su pasado.
Recurdese el ejemplo de aquella seora que acababa de comprar un peine para su hija y
que, al ser asaltada por una sospecha celosa contra su marido, empez a dudar en el acto de
si aquel peine no vena ya siendo suyo desde siempre. Es como si dijera abiertamente: Si
puedo dudar de tu amor (y esta era tan slo una proyeccin de sus dudas sobre su propio
amor a su marido), puedo dudar de todo, revelndonos as eI sentido oculto de la duda
neurtica.

Pero la obsesin es una tentativa de compensar la duda y rectificar el insoportable estado de
inhibicin del que la misma testimonia. Cuando, al fin, y con ayuda del desplazamiento,
consigue el enfermo llevar a una resolucin el propsito inhibido, tal propsito ha de ser
obligadamente realizado. No es ya, desde luego, el original, pero la energa estancada no
renuncia a la ocasin de hallar un exutorio en el acto sustitutivo. Se exterioriza, pues, en
mandatos y prohibiciones, alternando el impulso amoroso y el hostil en la conquista del
camino conducente a la derivacin. La tensin que surge cuando el mandamiento obsesivo
no debe ser ejecutado es intolerable, y el sujeto la percibe en forma de angustia intenssima.
Pero el camino mismo que conduce a un acto sustitutivo desplazado sobre una minucia es
tan ardientemente disputado, que dicho acto slo puede ser realizado, en la mayora de los
casos, como medida de proteccin y en ntimo contacto con uno de los impulsos que han de
ser rechazados.

Una especie de regresin sustituye, adems, la resolucin definitiva por actos preparatorios.
El pensamiento reemplaza a la accin, y en cualquier estadio previo mental de la misma se
impone, con poder obsesivo, en lugar del acto sustitutivo. Segn que esta regresin del acto
al pensamiento sea ms o menos marcada, el caso de neurosis obsesiva toma el carcter de
pensamiento obsesivo (representacin obsesiva) o de accin obsesiva en sentido estricto.
Estos actos obsesivos propiamente dichos slo se hacen posibles por cumplirse en ellos una
especie de reconciliacin de los dos impulsos contrapuestos, mediante la formacin de
productos transaccionales. Los actos obsesivos se aproximan, en efecto, cada vez ms, y
con mayor precisin, cuanto ms se prolonga la enfermedad, a los actos sexuales infantiles
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semejantes al onanismo. EI sujeto llega as a realizar, en esta forma de la neurosis, actos
amorosos; pero slo con la ayuda de una nueva regresin, y no ya orientados hacia una
persona, hacia el objeto del amor y el odio, sino actos autoerticos, como en la infancia.

La regresin primera desde la accin al pensamiento es favorecida por otro de los factores
participantes en la gnesis de la neurosis. En los historiales de los enfermos hallamos
regularmente la emergencia precoz y la represin prematura del instinto sexual visual y de
saber, el cual regula tambin en nuestro paciente toda una parte de su actividad sexual
infantil.
Hemos apuntado ya la participacin de los componentes sdicos en Ia gnesis de la
neurosis obsesiva. En aquellos sujetos en cuya constitucin predomina el instinto de saber,
el sntoma capital de la neurosis es siempre la cavilacin obsesiva. La actividad mental
misma queda sexualizada, pues el placer sexual, referido habitualmente al contenido del
pensamiento, pasa a recaer sobre el proceso intelectual, y la satisfaccin alcanzada al llegar
a un resultado mental es sentida como satisfaccin sexual. Esta relacin del instinto del
saber con los procesos mentales le hace especialmente apropiado para atraer sobre el
pensamiento, en las diversas formas de la neurosis obsesiva en las que participa, la energa
que se esfuerza intilmente en abrirse paso hasta la accin, all donde se ofrece la
posibilidad de una distinta clase de satisfaccin. De este modo, el acto sustitutivo puede ser
sustituido a su vez, con ayuda del instinto de saber, por actos mentales preparatorios. El
aplazamiento de la accin encuentra pronto un sustitutivo en la demora en el pensamiento,
y todo el proceso queda transportado, con todas sus peculiaridades, a un nuevo terreno.

Con ayuda de las deducciones que anteceden podemos acaso aventurarnos ya a determinar
el carcter psicolgico, durante tanto tiempo buscado, que presta a los productos de la
neurosis obsesiva su calidad obsesiva. Se hacen obsesivos aquellos procesos mentales que,
a consecuencia de la inhibicin antittica en el extremo motor de los sistemas mentales, son
emprendidos con un desarrollo cualitativo y cuantitativo de energa destinado tan slo,
habitualmente, a la accin; esto es, aquellos pensamientos que han de representar,
regresivamente, actos. No creo que haya de tropezar con graves contradicciones la hiptesis
de que habitualmente, y por razones econmicas, el pensamiento es impulsado por medio
de desplazamientos de energa ms pequeos que los consagrados a los actos destinados a
la derivacin y a la modificacin del mundo exterior.

Aquello que irrumpe con energa sobrada en la consciencia como idea obsesiva ha de
quedar luego garantizado contra la accin destructora del pensamiento consciente. Sabemos
ya que tal proteccin es conseguida por medio de la deformacin que la idea obsesiva ha
experimentado antes de hacerse consciente. Pero no es ste el nico medio. Slo muy raras
veces se omite alejar a la idea obsesiva de la situacin que presidi en gnesis, y en la cual
sera fcilmente accesible a la comprensin, a pesar de su deformacin. Con tal propsito es
creado, por un lado, un intervalo entre la situacin patgena y la idea obsesiva consecutiva,
intervalo que induce en error a la investigacin causal del pensamiento consciente, y por
otro, el contenido de la idea obsesiva queda desligado de sus relaciones particulares por
medio de una generalizacin.

La obsesin de comprensin de nuestro paciente nos ofrece un ejemplo de este orden, y
otro quiz mejor una enferma que se prohibi llevar joya ninguna, aunque la motivacin se
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refera a una sola joya que la sujeto haba envidiado a su madre y esperaba heredar de ella.
Por ltimo, la idea obsesiva queda tambin protegida contra la labor de solucin consciente
por su expresin verbal indetermmada o equvoca. Tal expresin verbal, mal interpretada,
puede quedar incorporada entonces a los delirios, y los sucesivos desarrollos o sustituciones
de la obsesin se enlazaran al error de interpretacin y no al texto autntico. Pero puede
observarse que tales delirios tienden constantemente a establecer nuevas relaciones con el
contenido y el texto verbal de la obsesin no acogidos en el pensamiento consciente.

Para una nica observacin volveremos an sobre la vida instintiva de la neurosis obsesiva.
Nuestro paciente demostr ser tambin un 'renifleur' (olfativo). Segn sus propias
manifestaciones, durante su infancia conoca a las personas por el olor, como un perro, y las
percepciones olfativas tenan todava actualmente para l mayor significacin que para los
dems. Tambin en otros enfermos, neurticos obsesivos o histricos, he observado algo
anlogo y he aprendido a tener en cuenta el papel desempeado en la gnesis de las
neurosis por un placer olfativo sexual reprimido en la infancia. En general, puede
plantearse la cuestin de si la disminucin sufrida por el sentido del olfato al alejar el
hombre su rostro del suelo y la consecutiva represin orgnicamente condicionada del
placer olfativo no participan considerablemente en la capacitacin del hombre para las
enfermedades neurticas. Ello nos explicara cmo es que el incremento de la civilizacin
exige represiones cada vez ms extensas de la vida sexual. Sabido es qu ntima relacin
existe en la organizacin zoolgica entre el instinto sexual y la funcin del rgano del
olfato.


Para terminar, expresar la esperanza de que mis comunicaciones, incompletas en todos
sentidos, impulsarn a otros investigadores a profundizar en el estudio de la neurosis
obsesiva con nimo de lograr nuevos descubrimientos. A mi juicio, lo caracterstico de esta
neurosis, aquello que la distingue de la histeria, no ha de buscarse en la vida instintiva, sino
en las circunstancias psicolgicas. No puedo abandonar a mi paciente sin hacer constar mi
impresin de que se hallaba como disociado en tres personalidades, una inconsciente y dos
preconscientes, entre las cuales poda oscilar su consciencia.

Su inconsciente integraba los impulsos violentos y perversos tempranamente reprimidos.
En su estado normal era un hombre bondadoso, alegre, reflexivo, inteligente y despejado;
pero en una tercera organizacin psquica renda culto a la supersticin y a la ascesis, de
manera que poda entraar dos convicciones y dos concepciones del universo. Esta
personalidad preconsciente entraaba, sobre todo, los productos de la reaccin a sus deseos
reprimidos y no era difcil prever que, de haberse prolongado la enfermedad, hubiera
acabado por devorar a Ia personalidad normal. Actualmente se me ha ofrecido la ocasin de
investigar tales fenmenos en una paciente gravemente enferma de neurosis obsesiva y
anlogamente disociada en una personalidad tolerante y serena y otra sombra y asctica.
La sujeto presenta la primera de tales personalidades como su yo oficial, pero vive
dominada por la segunda. Ambas organizaciones psquicas tienen acceso a su consciencia,
y detrs de su personalidad asctica se oculta su inconsciente, totalmente desconocido para
ella y compuesto de antiqusimos deseos ha largo tiempo reprimidos.


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