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PLATA, ORO, PLATINO - Y EL SONIDO DE LA FLAUTA

RESUMEN INTRODUCCIN SISTEMA EXPERIMENTAL RESULTADOS CONCLUSIN

Este artculo est basado en datos de la tesis doctoral de Renate Linortner, y el trabajo completo est disponible en su totalidad para la telecarga en PDF. Esta versin abreviada se centra en los aspectos dinmicos y en las diferencias de timbre. La versin completa en PDF (slo en alemn) contiene datos adicionales sobre aleaciones y anlisis de los metales usados en la construccin de flautas.

RESUMEN La discusin acerca de la influencia del material con el que se fabrican los instrumentos de viento en el color del sonido es interminable. Mientras los expertos en acstica hablan de una influencia insignificante, los intrpretes estn convencidos de que el material influye mucho en el color del sonido producido. Este trabajo informa de experimentos hechos con 7 flautas de diferentes materiales cuyo precio est entre 3.000 y 73.000 euros, y 110 voluntarios que colaboraron activa o pasivamente en el mismo. Las dobles pruebas a ciegas y el anlisis estadstico mostraron las ideas y estereotipos auditivos de los intrpretes en este asunto y la incapacidad para reconocer el material usado. El anlisis sonoro indic grandes diferencias en el nivel dinmico y el color del sonido producido por cada intrprete pero solo diferencias mensurables por medios mecnicos y apenas perceptibles sensorialmente (<0,5 dB) cuando se comparaban datos de los distintos materiales.

INTRODUCCIN

El papel que los materiales tienen en la calidad del sonido de las flautas ha sido mucho tiempo sujeto de debate. Los anlisis de laboratorio con sonidos tenidos en instrumentos de viento artificialmente hechos sonar llevados a cabo por J. Backus en los aos 1960 (1) no mostraban generalmente ninguna prueba de que el material del tubo tuviese un efecto apreciable. Pero los intrpretes y los fabricantes de instrumentos no aceptaron estos resultados debido al hecho de que durante esos experimentos los instrumentos se haban hecho sonar por medios mecnicos y no humanos. Ms tarde John W. Coltman realiz un experimento con flautas hechas de tres materiales diferentes (plata, cobre y madera) y con el grosor del tubo diferente (pero un dimetro interno idntico). El mismo autor y cuatro flautistas profesionales diferentes ms hicieron sonar los tubos(3). En el experimento haba 27 oyentes presentes. El resultado del anlisis estadstico fue que ninguna prueba ha sido encontrada de que oyentes experimentados o intrpretes entrenados puedan distinguir entre instrumentos(...) cuya nica diferencia es la naturaleza y el grosor del material del tubo, aun cuando las variaciones en el material y grosor son muy marcadas. Sin embargo los fabricantes de instrumentos, los intrpretes y los oyentes siguen insistiendo en que la naturaleza del material de la pared tiene realmente un efecto en el sonido del instrumento. Quizs, desde el punto de vista de los flautistas, hay un estigma inherente al experimento de Coltman: las flautas fueron construidas especficamente para este experimento y sin

ningn mecanismo. Para terminar con esta discusin de una vez para siempre (que, como Backus indic (4) probablemente comenz en la Edad de Piedra con aseveraciones acerca de si una flauta hecha de un hueso de fmur humano tena mucho mejor sonido que otro hecho de una caa de bamb), elegimos siete flautas idnticas hechas por Muramatsu que slo se diferencian en el material del tubo y podran ser compradas por cualquiera (fig. 1).

figura 1: los instrumentos de la prueba SISTEMA EXPERIMENTAL

Una flauta plateada, otra de plata,tres de oro de 9, 14 y 24 quilates, una de plata-platino y finalmente otra de platino completa fueron tocadas por 7 flautistas profesionales (miembros de orquestas vienesas incluyendo la Orquesta Filarmnica de Viena) en una cmara anecica (sin ninguna reverberacin). El material sonoro registrado: una escala cromtica de 3 octavas (c4-c7) en mezzoforte. Las notas sol4, la5 y fa 6 en ff y en pp. Crescendo desde ppp hasta fff en las notas la4, fa5, re6 y sib6, el solo de Carmen de Bizet y el solo de la 1 Sinfona de J. Brahms.

W. Schulz tocando la flauta de platino

figura 2: Bizet, Intermezzo de Carmen

R. Linortner tocando la flauta de platino

figura 3: Brahms, Sinfona n 1

El material sonoro fue analizado y preparado para un test de audicin con 15 flautistas profesionales experimentados, incluidos los siete intrpretes de la prueba. Una encuesta adicional fue hecha acerca de la influencia del material en el sonido, y la relacin entre el material y el color de sonido, a 111 personas ms.

RESULTADOS El RMS de una escala cromtica nos da una buena valoracin de la influencia del intrprete y el material en el sonido irradiado. Las diferencias son mayores entre los intrpretes que entre los instrumentos, resultando estas muy pequeas. Esto implica que los flautistas pueden realizar su sonido ideal subjetivo independientemente del instrumento.

Figura 4: Nivel dinmico de la escala cromtica tocada (siete intrpretes con siete flautas)

Dinmica Variedad dinmica de cada instrumento Un estereotipo comn es que las flautas de platino proporcionan al intrprete una variedad dinmica ms grande. La figura 5 muestra el valor medio de todos los intrpretes y cuatro notas del registro grave, medio y agudo para cada instrumento. La diferencia del instrumento con la variedad dinmica ms pequea (flauta de oro de 14 quilates = 14.57 dB) y el que tiene la variedad ms grande (flauta platino = 16.14 dB) es slo 1.5 dB!. La posibilidad (estadstica) de que esta diferencia fuese cero con un nmero mayor de intrpretes de prueba no puede ser excluida.

figura 5: variedad dinmica de cada instrumento (cuatro notas, siete intrpretes) Variedad dinmica de los intrpretes (individual)

Completamente diferente es la situacin si uno mira la variedad dinmica individual de los intrpretes. La variedad dinmica obtenida est entre 7 dB y 19.6 dB. La figura muestra los valores medios para cada flautista, todos los instrumentos y las notas a4, f5, d6 y bb6. El ms alto obtuvo una media dinmica cuatro veces mayor que el ms bajo.

figura 6: la variedad dinmica individual de cada intrprete (cuatro notas tocadas con todas las flautas)

Como la variedad dinmica es un valor "relativo", la tabla inferior da la informacin de los valores absolutos obtenidos para cada nota. pp a4 f5 d6 bb6 69-80 dB 66-83 dB 72-86 dB 72-95 dB ff 82-92 dB 81-96 dB 88-100 dB 85-107 dB

Etiqueta 1: valores dinmicos absolutos para cada nota: quiere decir valores de siete intrpretes

Color Similar es la situacin para el color del sonido. El espectro del sonido se diferencia enormemente entre varios intrpretes. Pero el anlisis de los espectros de las notas tocadas por un intrprete con instrumentos diferentes, arroja resultados mensurables pero no reconocibles. Este hecho fue demostrado sorprendentemente por las encuestas de audicin.

El grfico 7 indica que la diferencia ms grande causada por el material en la banda de frecuencia de 0-16 kilohercios es menor de 0.5 dB. La figura muestra 7 lneas (una lnea para el anlisis espectrogrfico de cada instrumento). Cada lnea representa la media del espectro del sonido obtenido entre todos los intrpretes con cada instrumento. De esta manera, la influencia individual del intrprete es eliminada.

figura 7: espectro medio para las siete flautas Los ejemplos inferiores dan una idea sobre la influencia del material. Un intrprete toca una nota con todas las flautas. La secuencia es: plateada, plata, 9 quilates, 14 quilates, 24 quilates, plata-platino y platino. ejemplo del sonido1 ejemplo del sonido2 ejemplo del sonido3

intrprete 1, nota e1 con todas las flautas intrprete 2, nota g2 con todas las flautas Intrprete 1, nota g3 con todas las flautas

Los espectros medios de cada intrprete muestran la situacin de abajo (diferencias hasta 7 dB, Figura 8). ejemplo del sonido4

siete intrpretes con un mismo instrumento

figura 8: diferencias sonoras. Espectro medio de siete intrpretes con un mismo instrumento

Test de audicin Se hicieron dos pruebas: en la prueba A, el solo de Carmen y el solo Brahms fueron reproducidos (en un CD), por el intrprete 1 con todos los instrumentos, luego el intrprete 2 con todos los instrumentos etctera. Los oyentes deban identificar el instrumento. El resultado fue muy interesante: ningn instrumento fue identificado correctamente. El promedio ms alto fue para la flauta de oro de 24 quilates. Slo el 22 % de las personas lo identific como tal, mientras que las asignaciones incorrectas tenan valores mucho ms altos: El 34 % identific la flauta de platino como una flauta de oro de 9 quilates (slo el 6.8 % lo identific correctamente) y el 32 % pens que la flauta de oro de 14 quilates era la flauta de platino (el 11.3 % lo identific correctamente).

Flauta plateada

Flauta de plata.

Flauta de oro de 9 quilates.

Flauta de oro de 14 quilates.

Flauta de oro de 24 quilates.

Flauta de plata-platino.

Flauta de platino.

Con la prueba B intentamos otro acercamiento: los oyentes escucharon un instrumento tocado por todos los intrpretes. Deban describir el color del sonido y adivinar el instrumento/material. Posteriormente escucharon el siguiente instrumento tocado tambin por todos los intrpretes, etc... Slo un instrumento (la flauta de plata) fue identificado correctamente, con todos los otros la confusin fue absoluta. Por ejemplo: la flauta de oro de 9 quilates fue principalmente identificada como la de plata, la de 14 quilates como el instrumento platino y el instrumento plateado fue adjudicado a todos los otros instrumentos (al menos una persona pens que era uno de los otros). Las descripciones del color del sonido para cada instrumento fueron separadas en 5 categoras:

expresiones positivas expresiones negativas expresiones comunes a todos los oyentes. expresiones contradictorias evaluacin numrica (1 = muy bueno, 5 = muy malo)

Como era de esperar, las expresiones ms significativas en todos los instrumentos eran contradictorias: por ejemplo, el color del sonido de cada instrumento fue evaluado simultneamente como "brillante" y como "oscuro" o lleno/redondo, delgado/agudo... La evaluacin numrica (media aritmtica de todas las puntuaciones) de la calidad sonora mostr una variedad mnima: los valores para todos los instrumentos ser encontraron entre 2.16 y 2.92. Adems de la evaluacin de la calidad sonora, los encuestados eran libres de usar una + para me gusta esto y

un - para no me gusta esto. La tabla siguiente indica la preferencia de los oyentes segn la msica tocada.

instrumento

Calidad sonora (promedio) Brahms

Bizet

Oro de 9 quilates 2,16 Oro de 24 quilates 2,38 Platino Plateada Plata-platino 2,60 2,66 2,79

++++ +++ + +++ +

++++++ +++ ++++ ++ ++

+++++ +++++ +++ ++

Oro de 14 quilates 2,79 Plata 2,92

Etiqueta. 2: valoracin subjetiva de la calidad de los instrumentos de prueba.

CONCLUSIN Las pruebas con flautistas profesionales experimentados y oyentes y un mismo modelo de flauta hecha por Muramatsu con 7 materiales diferentes no mostraron ninguna prueba de que el material del tubo tenga ningn efecto apreciable en la variedad del color o la dinmica sonora del instrumento. Los estereotipos comunes usados por flautistas y fabricantes de flauta son expuestos como tales. [1] J. Backus, JASA Vol.36, p. 1881-1887, (1964) [2] J. Backus, T.C. Hundley, JASA Vol.39, p. 936-945, (1966) [3] J. W. Coltman, JASA Vol.49, p. 520-523, (1971) [4] J. Backus, The Acoustical Foundations of Music, p. 208, Norton, New York (1969) "> Gregor Widholm