EL MOVIMIENTO DE LA BEAUTIFUL CITY: CHICAGO, WASHINGTON Y SAN FRANCISCO.

Los desarrollos urbanos desde su nacimiento hasta la “World’s Fair” de 1893.
El crecimiento experimentado por Chicago, es muy importante. En 1820, Chicago se reduce a una cabaña a orillas del lago Michigan. En 1832, Chicago se compone de una docena de casas y un puesto militar avanzado, y se lleva a cabo la primera parcelación de mallas territoriales, y en pocos años centenares de lotes vendidos en pública subasta son adquiridos por los colonos que en 1837 son ya más de 4.000. En 1855, el Consejo municipal exige la elevación del nivel en que se asientan los edificios para facilitar la construcción y el funcionamiento de la red del alcantarillado. Más adelante, en 1867, Potter Palmer, un comerciante de algodón adquiere una serie de fincas en State Street y propone la reconstrucción y ensanche de la calle, quedando cualificada como centro del núcleo comercial de Chicago. La expansión comercial del centro y las primeras oleadas de inmigrantes dan lugar al comienzo del éxodo de las clases medias y ricas de las áreas centrales que se localizan en las zonas periféricas del West Side y South Side. El fenómeno de formación de núcleos suburbanos, como entidades de asentamiento de población planificadas en relación con una estación ferroviaria suburbana, se inicia en 1850 con la creación d Evanston, le sigue otras formaciones como Lake Forest (1856) núcleo de clase alta. El otro fenómeno que se produce es el del agravamiento de las condiciones de los barrios populares, donde comienza a manifestarse fuertes concentraciones étnicas, en áreas de marcada uniformidad social. En las áreas periféricas tiene lugar la formación de barrios pobrísimos. En 1871, se produce el gran incendio de Chicago. Un tercio de la población se queda sin casas. La reconstrucción es inmediata. Las ordenanzas de construcción prohíbe la construcción con madera, por lo que se produce la expulsión de los usos residenciales del suelo, y en particular por parte de la clase obrera y de los inmigrantes. La favorable ocasión que ofrece la reconstrucción para un mayor aprovechamiento del suelo estimula la experimentación edificatoria. La altura media de los edificios aumenta de golpe. La introducción de los ascensores permite dar a los edificios alturas cada vez mayores. Nace el rascacielos como tipología en la que la dimensión vertical afirma la centralidad de la división indiferenciada de la cuadrícula. En la denominada Escuela de Chicago aparecen los primeros indicios de la expresión de una cultura autóctona, que aunque no ha cortado sus nexos con el Viejo Mundo, se fundamenta sobre temas y problemáticas propios de la experiencia norteamericana. - Monadnock Building (1891) de Burnham y Root de 13 plantas de altura con muros de carga de hasta 4,5 m en la base. - Mutual Savings Building (1884) de Willima Le Barno Jenney emplea acero para la construcción de un edificio de 10 plantas. El desarrollo excepcional de la economía de la ciudad se ve sostenido por la acción de la administración pública, con la creación de infraestructuras y la adquisición de amplias zonas de terreno para la construcción de zonas verdes.

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en la que la torre Eiffel había destacado. Desde un punto de vista urbano. accionados inicialmente a vapor. paseos a lo largo del lago y estanques interiores. que pueden circular a una velocidad media de 25 km/h. ostenta un suntuosa ornamentación clásica. Es el primer conunto de edificaciones proyectadas de manera coordinada entre PLAN y ARQUITECTURA. se plantea como una hipótesis experimental de una meta-ciudad. Entre el lago Michigan y el cauce del Mississippi se abre un canal al que se lleva el curso del Chicago River. Basado en una combinación de vías y de extensiones de agua. para la que ya había previsto una ordenación a base de superficie de agua. invirtiendo el sentido de las corrientes de sus aguas. La “World’s Fair” y el Plan de Burnham de 1909 Hace ya tiempo que Chicago constituye el fenómeno urbano más sorprendente de Norteamérica. En el ambiente cultural. para el ala progresista de la nueva cultura arquitectónica americana se formulan violentas críticas. con plazas. resumidas en la conocida afirmación de Sullivan. uno de los arquitectos más famosos de Chicago reune un equipo de arquitectos junto con el escultor francés St. trazadas originalmente por la compañía de teléfonos para el tendido de cables y aprovechadas después para el transporte de mercancías ligeras. cuyo subsuelo está atravesado por una red de canalizaciones. de la áreas ribereñas del lago. cuando aprovecha la ocasión que le ofrece una iniciativa nacional: la celebración en 1892 del cuarto centenario del descubrimiento de América por Cristóbal Colón. La obra fue colosal. al plantear las posibilidades que ofrece la planificación ordenada del espacio urbano y de colocarse. Con la exposición América se quiere poner al nivel de la cultura urbana europea. La exposición es algo más que una iniciativa privada. en la gran Exposición Universal Colombina. reunidos alrededor de la espejeante superfiice de agua más extensa y del edificio central. Se levanta de la nada la ESCENOGRAFÍA DE UNA BLANCA CIUDAD CLÁSICA. Daniel H. Gaudens. de los ejes de penetración interiores y de la misma valorización del downtown. Comienza a mejorarse la movilidad con los transportes interiores. siendo el volumen de las excavaciones y del movimiento de tierras muy superior al del canal de Panamá. Burnham.En 1889 e acometen las obras para resolver el problema del alcantarillado. siendo referencia la exposición de París de 1889. 2 . puentes. que pasa de afluente a emisario del Michigan. la exposición de Chicago es la “cima del Renacimiento americano”. La parte central de la Exposición está constituida por los bloques de los edificios mayores. es un demostración de las posibilidades de controlar con un proyecto el desarrollo de la ciudad en sus áreas nodales y más significativas. quien propone la zona del Jackson Park. para quien el virus de la World’s Fair había supuesto un retraso de medio siglo en el desarrollo de la arquitectura. desde 1890 se ponen en funcionamiento trenes veloces elevado. El equipo entiende que la exposición debe ser un gran acontecimiento cultural y de fomento de la urbe. En 1897 se completa el Loop. es un avance para el movimiento del PLANNING. Para los exegétas. Se encarga a Olmsted. Al norte se diseña un sistema de lagos. Todos los edificios a excepción del Transportation Building de Sullivan. como núcleo ordenador de Chicago. que antes se descargaban en el Chicago River y éste al lago Michigan. el nudo continuo del ferrocarril elevado en torno al centro comercial y financiero. la tarea de la definición y localización.

En el límite del Loop con el eje principal de Congress Street. donde propone como cierre la construcción de un monumento conmemorativo dedicado a Abraham Lincoln. Análogamente. partiendo de la celebración en 1900 del centenario del traslado de la sede del gobierno desde Filadelfia a Washington. Tras una serie de proyectos para la reestructuración del Mall. Son llamados en 1901 para elaborar el plan definitivo. Sin embargo. Burnham y Olmsted. El plan se estructura a partir de un eje de simetría Este-Oeste (Congress Street) que discurre desde el Grant Park hasta el Oeste formando una gran entrada monumental desde el lago hasta el downtown. se elabora un plan basado esencialmente en la restauración y la expansión del núcleo central de la planta creada por L’Enfant. 3 . El plan que resulta y que se publica en 1909. el esquema de la gran cruz se prolonga hasta la orilla del Potomac. el Commercial Club llama a Daniel Burnham para que prepare el GRAN PLAN para la ciudad. ha permanecido al margen de los crecimientos de las ciudades industriales de la costa oriental. hacia el sur. Hacia finales del siglo XIX. se propone la construcción de un panteón dedicado a los artífices de la Constitución (futuro Jefferson Memorial) y finalmente. junto a McKim y el escultor St.A lo largo de la línea del algo se diseña una franja ribereña ganando terreno al lago . ya que la ciudad administrativamente autónoma y caracterizada por la prevalencia de usos terciarios. Burnham dispone de un centro cívico monumental y de tráfico dominado por una cúpula . construido en 1848 en posición excéntrica por dificultades de cimentación. En 1906. al plan de L’Enfant la faltó el apoyo de una correcta coordinación ejecutiva y alguno de sus elementos temáticos han sido afectados (en 1872 la línea ferrea de la Baltimore&Potomac Railway atravesaba el Mall). se aplican en la capita. equipamientos y organización de los sistemas de infraestructuras. y se vuelve a diseñar el Mall. El plan es promovido por la iniciativa privada. Hacia el Oeste. El plan sólo llegó a ejecutarse en una mínima parte Washington La capital de Estados Unidos.Hacia el interior. ha sido respetada. nace la Beautiful City). Por lo demás el plan no hace más determinaciones salvo la constituida por los monumentos. Los principios de la City Beatutiful. Jr. es un proyecto de gran escala que abarca la dimensión territorial con una ordenación de las infraestructuras y equipamientos más importantes. quien se hace cargo de la iniciativa privada. Gaudens. Se lleva a cabo la realineación del eje del Mall desde el Capitolio al obelisco central. planificada por L’Enfant a finales del siglo XVIII. se decide apoyar la redacción de un plan de restauración de la capital. un gran boulevard en arco aparece con la idea de cualificar la periferia que unen tres parques: dos en ambos extremos y un en el centro. En la escala metropolitana y regional Burnham y Bennet ofrecen indicaciones respecto del crecimiento futuro: estudian un sistema viario regional y un sistema de parques territoriales. . en un movimiento de apoyo y flanqueo de las autoridades públicas.El resultado de la Exposición es importante en el plano nacional (de la White City.

los estudios de Burnham corren una suerte distinta. y de sistema de zonas verdes. se abre en 1835 un centro comercial. sino una ciudad dotada de gran potencial económico. Las dos partes se unen por el eje de la Market Street.en el triangulo formado entre el Mall y la Pennsylvania Avenue se reúne los edificios administrativos federales y del Distrito de Columbia. siguiendo la línea de la City Beautiful. que se pone en marcha tras el terremonto de San Francisco. La composición de la gran escala axial con los parques y las mallas secundarias de la cuadrícula se produce a través de las plazas y las articulaciones subrayadas por la presencia de edificios públicos. con un módulo distinto y orientado en ángulo de 45º. San Francisco). se sustituye la madera por mampostería y San Francisco adopta un aspecto más estable y ordenado. En la década de 1870. Por este período se añade otro sector en expansión programada trazada en malla ortogonal. capaces de superar las fuertes pendientes de las calles. En 1904 Daniel Burnham. Ya que incluye intervenciones destructivas. donde los inversionistan buscan aumentar la edificabilidad para poder conseguir beneficio de la demolición y reconstrucción de la ciudad. diseña a escala regional la previsión de un sistema de parques para todo el Distrito de Columbia San Francisco En la península de Yerba Buena. Olmsted. Olmsted interviene en la ordenación del parque Golden Gate y en 1880. Santa Clara. En 1846 el pequeño asentamiento de Yerba Buena se convierte en sede de una concentración militar en ocasión de la guerra mejicanonorteamericana. comienza la elaboración de un plan para San Francisco. En 1856. San Rafael.000 hab y es el núcleo más pujante de la costa. Aquí el planteamiento de la City Beautiful busca el equilibrio del conjunto de tramas ortogonales mediante la superposición de ejes diagonales. para formar un tejido jerárquicamente primario. En 1851 cuando la ciudad sufre algunos incendios. Para el resto de la ciudad la memoria redactada por los proyectistas indica una serie de prescripciones de carácter estético. Sin embargo. San Francisco es considerada un metrópoli cosmopolita. la parte de las colinas se cubre rápidamente de ricas residencias señoriales. Sin embargo. que tiene una participación reducida en el plan para el área directiva. 4 . la población cuenta con 50. La urbanización de la segunda cuadrícula es más lenta debido a la orografía del terreno. y adopta el nombre de San Francisco. San Francisco no es una capital. Con la puesta en funcionamiento de los cable-cars. en una zona que era sede de algunas misiones españolas (San José. además de inútiles para la ciudad. si se llega a estudiar la creación de un centro económico formado por una ancha Squire abierta delimitada por equipamientos entre ellos la Library.

En 1907 el arquitecto Paul Cret. surgida por la cuadrícula trazada por su fundador. destinada a enlazar con el ya existente Fairmount Park (el mayor parque de Estados Unidos. es el que finalmente ejecuta la conexión. diseña un parkway rectilíneo desde le Museo hasta el centro de la ciudad. La intervención más llamativa de la forma urbana es el corte de la diagonal de Fairmount Avenue. se expande en el siglo XIX hasta saturar la península e incluso territorios tierra adentro. justamente el City Hall. Es el plan del arquitecto francés Jacques Gréber. que gana el concurso para Filadelfia en 1917.Filadelfia La ciudad de Filadelfia. 5 . William Penn.

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