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Albigenses

Vase Ctaros. - secta religiosa surgida en Albi (Francia) y en las llanuras de Loangue dOc, regin cuya capital era Toulouse. Extendida rpidamente por Francia, Italia septentrional y otras regiones de Europa, se convirti en una de las herejas que mayor peligro llev a la vida de la Iglesia. Si bien su nombre se deriva de una de las regiones donde se origin, Albi, en realidad el mismo les viene dado por la Iglesia en un concilio llevado a cabo en Tours (1163) con la finalidad de as reconocer a tales herejes, y en 1167 los albigenses convocaron un concilio en Toulouse en el que constituyeron su Iglesia, o mejor, una contra-iglesia. Cabe aclarar que si bien suelen ser identificados los albigenses con los ctaros, indudablemente por la similitud de sus doctrinas, en realidad ambas difieren tanto en el tiempo como en el lugar de origen. A pesar de ello, ambas tuvieron en el dualismo al fundamento de todo su sistema doctrinario. De all es que crean en la existencia de dos voluntades supremas: el bien y el mal, las que si bien se encontraban en una lucha perpetua, reconocan slo al principio del bien como eterno.

El bien era sinnimo del mundo espiritual e invisible, en cambio el mal criatura de Dios, representado por Satans- era quien haba creado el mundo material y visible. Negadores de la Encarnacin de Dios, los albigenses crean en la condicin anglica de Jesucristo y por ende, era un ser creado, cuya misin consisti en salvar los espritus puros encerrados o encarcelados en los cuerpos materiales. Al considerar la materia un producto del mal, el cuerpo de Cristo no era real sino aparente, como aparente habra sido su vida y pasin. Practicantes de un riguroso ascetismo, prohibieron el matrimonio entre sus fieles por considerar un pecado grave la reproduccin del genero humano al constituir ste una inadmisible colaboracin con el seor del mundo, el mal. Tambin rechazaron la existencia del infierno bajo el argumento de que todos los espritus, al final de los tiempos, gozaran irremediablemente de la vida eterna. Por ello, crean en la necesidad de la purificacin de los espritus lo que se llevara a cabo a travs de sucesivas reencarnaciones. Fomentaron la pobreza como estilo de vida y tambin, la caridad y las buenas costumbres. De neto corte anti-jerrquico y anti-sacramental, la doctrina albigenese censur la riqueza del clero y negaron los principales misterios cristianos. Conservaron cuatro sacramentos, a

los que no consideraban de institucin divina sino de invencin humana. As, tenan la Eucarista o cena del Seor; la confesin pblica de los pecados; el bautismo para el que no se usaba el agua sino se imponan las manos, por lo que solan denominarlo, bautismo espiritual; y por ltimo, el orden sacerdotal. Estaba constituido este por Obispos, quienes tenan a su cargo la imposicin de manos, la particin del pan, etc; los coadjutores del obispo, quienes actuaban como confesores; y el diaconado. Tuvieron un particular rito de iniciacin en la que deban participar los conversos. Sus fieles eran divididos en puros y creyentes, segn el grado de compromiso que asumieran. As, los primeros lo constituan aquellos fieles que se obligaban a la observancia de todas las reglas de la secta; en cambio, los creyentes, tenan por misin fundamental servir a los puros, no vindose compelidos a la estricta observancia de las normas, por lo que se les permita el acceso carnal siempre y cuando lo hicieran en el marco del concubinato atento que ste no tena por fin la procreacin. Tuvieron diversos ritos, caracterizndose uno de tipo regenerativo denominado Consolamentum (para la purificacin del alma) que para el caso de los creyentes slo era recibido en su lecho de muerte. En general, el culto de los ctaros o albigenses consisti en una comida ritual (o fraccin del pan), el Melioramentum (o confesin general y ayuno) y el beso de paz entre los participantes, con lo que el rito conclua. Entre los principales hombres de la Iglesia que se opusieron a esta hereja merecen ser destacados Santo Domingo de Guzmn, San Bernardo y el papa Inocencio III (1198 -1216). El golpe decisivo contra los albigenses ocurri en el campo de batalla, y el mismo fue dado Simn de Monfort quien, al encabezar una cruzada contra ellos, los derrot en 1213 en la famosa batalla de Muret (Espaa). Finalmente, durante el pontificado de Alejandro III (1159-1181)) se llev a cabo el III Concilio Ecumnico de Letrn (1179), en el que se conden solemnemente la hereja albigense. El final de sus das ocurri como lo fue su aparicin, esto es, sbitamente