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Los Entretelones del 5 de julio de 1811

(A propsito del Bicentenario de la independencia de Venezuela)


Cuando los criollos hacen claro y evidente que ellos sern los dueos o los principales usufructuadotes del poder, cierran el paso a grupos como los pardos y a los isleos, quienes muy pronto harn fila en la oposicin haca este gobierno mantuano y los ideales o postulados que mantenga. () Es as, que cuando se comienzan a ver los nubarrones de violencia, las autoridades de Caracas, comienzan a organizar una fuerza armada, pero en la organizacin de ese alistamiento siguen las mismas concepciones emanadas y heredadas de la colonia.
La plana mayor de los batallones de pardos quedar como en el da, pero en la inteligencia de cada batalln tendr dos ayudantes de su clase, pues solo el ayudante mayor ser de blancos.1

Y an, cuando los nubarrones empiezan a dar tormenta (Exactamente tras la rebelin de isleos y la insurreccin de Valencia, que ms adelante analizaremos) el gobierno republicano durante levantamiento de los voluntarios, seguir con estas pautas coloniales de separacin racial, que eran bien contradictorias del espritu igualitario, que en teora, deba tener una Repblica que se preciara de tal:
VII. En la Plaza de la Trinidad lo ejecutarn los blancos, pardos y morenos no comprometidos en la filiacin de los cuerpos reglados. Los blancos se formarn frente a la iglesia; los pardos a la parte del este y los morenos a la del sur, donde esperaran las ordenes que se les comuniquen,() 2

Tan slo trece das antes, el 1 de julio de 1811, el Congreso Constituyente que decida los destinos de la independencia de estos territorios, proclam -a usanza de la francesa de 1789- una solemne declaracin de los Derechos del Pueblo, donde dejaban claro los miembros del Congreso cules eran sus conceptos doctrinarios sobre Libertad, Igualdad y la Fraternidad, pero que ms all del apego terico a ideologas revolucionarias de la poca, tambin dejan ver su deseo en que ciertas cosas no se revolucionen, mostrando unas costuras bien conservadores en medio de un canto a una nueva poca. Vanse algunos artculos a continuacin. Si bien reconoce en cuanto a la Soberana que:
Articulo I. La sociedad [sic: seguramente Soberana] reside en el pueblo; y, el ejercicio de ella los ciudadanos con derecho a sufragio por medio de sus apoderados legalmente constituidos.3

Ms adelante se aclara que:


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Orden de 25 de Julio de 1811: Aprobando un nuevo pie de organizacin militar presentado por el sargento mayor del Batalln Milicias Nmero 12 en Las Fuerzas Armadas de Venezuela, Tomo 1, Pg. 95. 2 Revolucin de los canarios: medidas militares del gobierno [13 de julio de 1811] en Ibdem, Pg. 101. (subrayado nuestro) 3 El Congreso General Constituyente de Venezuela, reunido en Caracas en 1811, por medio de la presente ley hace la solemne declaratoria de los Derechos del Pueblo, en Textos oficiales..., tomo II, Pg. 91.

III. Una parte de los ciudadanos con derecho a sufragio no podr ejercer la soberana. Todos [los dems] deben concurrir con su voto a la formacin del Cuerpo que ha de representar, porque todos tienen derecho a expresar su voluntad con entera libertad, nico principio que hace legtima y legal la constitucin de su gobierno.4

Referente a los Derechos del Hombre en la Sociedad, se establece que:


Artculo I. El fin de la sociedad es la felicidad comn, y el Gobierno se instituye en asegurarla. II. Consiste esta felicidad en el goce de la libertad, de la seguridad, de la propiedad y de la igualdad de derechos ante la ley. 5

Pero deja claro lo siguiente:


VII. Todos los ciudadanos no pueden tener igual parte en la formacin de la ley, porque todos no contribuyen igualmente a la conservacin del Estado, seguridad y tranquilidad de la sociedad. 6

Y remata muy puntualmente:


VIII. Los ciudadanos se dividirn en dos clases: unos con derechos a sufragio, otros sin l. () X. Los que no tienen derecho a sufragio son los transentes, los que no tengan la propiedad que establece la Constitucin; y stos gozaran los beneficios de la ley, sin tomar parte en su institucin.7

Como puede observarse, la ambivalencia de esta declaratoria es evidente y es por ello que Parra-Prez al comentarla es claro al sealar:
Bellsimo documento este decreto por el cual se funda una republica donde la ley y la virtud sern las normas de la vida ciudadana () Sin embargo, los patricios no pierden de vista las realidades polticas ni su propio inters y, en la misma pieza oficial corrigen los sonoros postulados con la divisin de los ciudadanos en dos categoras de las cuales una sola, formada por los propietarios, tendr facultad de votar, reservar la posibilidad de establecer los monopolios que reclamen las necesidades del Estado y declaran al catolicismo como nica religin nacional. 8

Y esa ambivalencia continuara, an despus de la proclamacin de la Independencia el 5 de Julio, pues las sesiones del Supremo Congreso que declar la emancipacin absoluta en la ya mencionada fecha, 9 discuti tambin lo referente a la
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Ibdem, Pg. 92. (subrayado nuestro) Ibdem, Pg. 93. 6 Ibdem, Pg. 94. (subrayado nuestro) 7 Ibdem, Pg. 95. (subrayado nuestro) 8 Parra-Prez, Historia de la Primera Repblica de Venezuela., Pg. 293. (subrayado nuestro) 9 Referente a la proclamacin de la independencia y el lenguaje utilizado en su acta, acota acertadamente Parra Prez lo siguiente: El documento es una mezcla de argumentos de toda ndole destinados a justificar la separacin. Los diputados indican que la razn primordial que los mueve es el hecho de haberse constituido en Espaa otra dinasta sin consentimiento del pueblo de Venezuela, que era parte integrante de la monarqua, mas aseguran al propio tiempo que nuestras provincias fueron durante tres siglos vctimas de funesta conquista y opresin. Los hombres que proclaman la independencia no son indios ni esclavos negros: son espaoles nacidos en Europa o espaoles de raza ms o menos pura nacidos en Amrica...ocupan en Venezuela altos empleos o gozan de situaciones privilegiadas. Bajo el rgimen colonial la insolencia y peculiares ideas de los nobles criollos eran tanto o ms intolerables que

elaboracin de nuestra primigenia Carta Magna, la cual recogera nuevamente la contradiccin de una revolucin poltica y conservacin social. De esa manera, la Constitucin de 1811, la tercera de la Historia contempornea y primera de Latinoamrica, reafirma con sus reglas el control y el dominio de un sector social en la naciente repblica. En la Constitucin del 21 de diciembre del ao 11 se define finalmente la propiedad que se menciona en el articulo X de los Derechos del Pueblo, en la seccin Derechos del Hombre en la Sociedad y que a su vez seguir las mismas lneas trazadas en la convocatoria del El 11 de junio de 1810, 10 hecha por Junta Suprema para llamar a las elecciones para este mismo Congreso. () este articulado, realizado por la misma lite de Patricios, letrados, y grandes propietarios a decir de Parra-Prez, dolorosa y lamentablemente apuntaba en direccin contraria a su comportamiento y a las medidas precedentes a esas reglas, pues los mismos que aqu estn ofreciendo soberana, igualdad y redencin de indios, negros y pardos, son los mismos que han monopolizados los cargos del poder y que han refrendado los mecanismos y las frmulas de cmo perpetuarse en ellos, en los otros artculos tambin ya vistos. Esta sensible contradiccin afectara gravemente, desde nuestro punto de vista, a la naciente Repblica, () () Quizs mucho de lo que all se consagr fue el fruto de las deliberaciones en el Congreso tras los sucesos que vivira el pas desde Julio de 1811 (Rebeln de los Canarios en Sabana del Teque y la Insurreccin de Valencia) y donde se vio con horror como sectores sociales bajos -Pardos y canarios- actuaban activamente contra el nuevo orden de cosas, recin consagrado legalmente con la Independencia. La sesin de Congreso Constituyente del 31 de julio de 1811 as parece indiciarlo pues all discuti entre otros cual sera la suerte y condicin de los pardos en el estado de Independencia en que se haya Venezuela. All Francisco Javier Ynez hace una disertacin muy progresista y de apertura ante los sucesos vistos en Valencia y Caracas y que frente a los acontecimientos posteriores resultara cuasi-proftica:
Se han rasgado ya los velos misteriosos con que el despotismo tena cubierto los sacrosantos derechos del hombre, y la ilustracin ha disipados las densas tinieblas de la ignorancia. Los pardos estn instruidos, conocen sus derechos, saben que por el nacimiento, por la propiedad, por el matrimonio y por todas las dems razones son hijos del pas; que tienen una Patria a quien estn obligados a defender, y de quien deben esperar el premio cuando sus obras lo merecieren. Alterar estos principios y negar a los pardos la igualdad de derechos es una injusticia manifiesta, una usurpacin y una poltica insana, que nos conducir a nuestra ruina. Yo creo que la revolucin y las desgracias de Valencia no conocen otro origen que ste, y me fundo en los que visto que Coln [militar pardo] fue ganado por la comandancia, que los traidores le han dado, y nosotros muchos antes habamos concedido la justicia a Snchez y Arvalo. Acaso por la liberalidad de Caracas no pudieron nuestros enemigos ganar un solo pardo en la revolucin que experimentamos [la intentona de los canarios en Sabana del Teque]. 11 las de los trasatlnticos que venan a nuestros pases. Los cargos contra los reyes formulados por los criollos de Caracas -apunta Heredia- habran sido ms apropiados en boca de los "indgenas", es decir, de las castas inferiores y dirigidos contra aquellos mismos blancos "que se crean propietarios del pas". Adems, las nueve dcimas partes de los autores del movimiento revolucionario estaban en la administracin colonial. As, tras el velo de la literatura demaggica copiada del extranjero, la tendencia poltica de nuestros patricios era conservadora y oligrquica.. Parra-Prez, Ob. Cit., Pg.308. (subrayado nuestro) 10 Vase y comprese con la cita 362 sobre las condiciones para el nombramiento de los electores provinciales.

Sin duda Ynez estaba en lo cierto y sus observaciones resultaron verdicas, pero esto no hace sino apuntar al hecho de que el Gobierno mantuano realizara reformas producto de la reaccin ante las conmociones vistas y que a nuestro parecer seran tardas, puesto que: durante el lapso que va desde el 19 de abril de 1810 hasta el 21 de diciembre de 1811 (casi dos aos) lo que ms imper como poltica legislativa del nuevo gobierno mantuano-republicano en cuanto al acceso a los rganos del Poder fueron las medidas restrictivas y selectivas que beneficiaban a los propietarios libres con rentas, propiedades y caudales ergo blancos criollos. () Para el hombre comn y corriente de la Venezuela de aquellos aos lo que ms ha visto, o ha escuchado de los que saben leer, por medio de bandos, leyes, ordenanzas y proclamas es la legislacin que consagra el exclusivismo de los criollos en el manejo del poder. Poder que inicialmente decan manejar en defensa de un Rey prisionero y contra los Franceses, y que a medida que pasaban los meses se demostr que no era nada de ello sus objetivos centrales. Y los efectos de ese exclusivismo percibido por la gente del comn sera ms notorio y pernicioso- en el interior de Venezuela que en la misma Caracas, pues la oposicin ms activa contra la Republica de las llamadas clases bajas, tendr ms impacto e incidencia en las provincias internas que en la capital de la naciente Repblica. En Caracas sera el nico lugar donde se presentar un intento ms o menos coherente de oponerse al exclusivismo de los criollos en el poder, pero sera sta dentro del proyecto que aquellos haban concretado: el de la independencia a Espaa. Llama la atencin que siendo Caracas la sede de los ms enconados y famosos pleitos de los Mantuanos contra los Pardos y los Canarios, fueron slo stos ltimos los que tomaron las armas para oponerse contra los criollos siendo considerablemente minoritarios al lado de los pardos. Quiz explique tal situacin las palabras de un testigo de la poca:
El pueblo de Caracas, compuesto principalmente de pardos, atenda con inters las razones que se le daban, y que les ofrecan los medios de obtener por primera vez consideracin poltica. 12

Y entre las razones y medios que podan estar presentes es obvio que destacaban los que exhiba La Sociedad Patritica, que como organizacin poltica del momento histrico que se presentaba, era la cara ms radical del proyecto que se desarrollaba, y evidentemente para la poca algo radical deban ser sin duda la toma en cuenta o la incorporacin de los sectores tradicionalmente ignorados, con el claro fin de conseguir algn rdito poltico para la causa. 13 Y ciertamente uno que quiso hbilmente traerse para la causa de la independencia absoluta ese grupo tan numeroso fue el mismsimo Precursor Francisco de Miranda, que vctima de los distingos de clases, no iba a
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Francisco Javier Ynez, Sesin del da 31 [de Julio de 1811] en Libro de actas del Supremo Congreso de Venezuela, Tomo I, Pgs. 259-260. (subrayado nuestro) 12 Manuel Palacio Fajardo, Bosquejo de la Revolucin venezolana., Pg. 71. 13 Antes de la aparicin de la Sociedad Patritica, figuras como Jos Flix Ribas encarnaron la versin ms radical, agitada y proclive a la integracin de las llamadas clases bajas al proceso iniciado tras el 19 de abril de 1810 y en octubre de ese mismo ao particip en un evento que solivianto la paz social de Caracas solicitando en marchas con pardos, negros y mulatos la expulsin de Espaoles y Canario. Tal actitud le vali la expulsin momentnea del pas por orden de la Junta Suprema visto el enorme peligro que acarreaba la agitacin de las castas. Cuando regreso de su breve exilio se uni a Miranda y contino con su misma lnea de accin. En el capitulo anterior analizamos ms detenidamente el suceso nombrado en octubre de 1810 por Ribas.

continuar una poltica tan perniciosa que l mismo haba padecido y que de alguna manera, a su regreso iba a seguir padeciendo:
Seis meses ms o menos despus de su llegas el general Miranda fue electo presidente de esta Sociedad e inmediatamente introdujo cuatro mulatos en calidad de miembros, para gran contentamiento de los amantes de la igualdad efectiva 14

As pues con la jefatura de Miranda, la Sociedad Patritica se ganar para s y sus propsitos, al sector de los pardos, que sern utilizados por aqul en lo que ParraPrez llama el conflicto entre el Congreso y la Sociedad Patritica, que terminar con el triunfo de la segunda y la declaracin del 5 de julio 15 pues desde los predios de la misma Sociedad Miranda favorecera su mayor proyecto, haciendo en Caracas lo que desafortunadamente no se produjo en el resto del pas: popularizar la idea de la independencia. Un testigo de aquellos aos describe la actuacin mirandina:
El establecimiento de la Sociedad Patritica le facilit [a Miranda] los medios de calentar el espritu del bajo pueblo; y sus discursos, junto a las vociferaciones de algunos individuos que le eran adictos, contribuyeron al xito de sus proyectos. No dejo escapar ninguna ocasin de volver odiosos a sus adversarios ante el populacho. Comprendiendo tambin de cuanta utilidad podra serle el poder eclesistico, tuvo cuidado de halagar al Arzobispo y al clero; y volviendo a su provecho la conducta imprudente de las familias poderosas, se form numerosos partidarios, escogidos entre aquellos que estaban descontentos de las altaneras de los Mantuanos [cursivas en el original]. De all surgieron dos partidos muy distintos: el partido de Miranda y el de la alta nobleza. () 16

Efectivamente Miranda encabezara el grupo de los radicales, que desearan establecer cuanto antes una Independencia absoluta para darle un carcter verdaderamente revolucionario al proceso iniciado en 1810, pero por lo que hemos podido investigar, slo este escenario se contrara en Caracas, donde la accin y la agitacin que producen los cambios generan movilizaciones inesperadas en los otros socioeconmicos, al punto que existen evidencias de discusiones polticas de parte de los pardos en las materias del gobierno, segn lo narrado por Juan Germn Roscio, en una carta a Andrs Bello, donde adems de sealar el incidente que ciertamente pas como secundario en nuestra historiografa, fue un reflejo del activo ambiente poltico visto en Caracas tras el 19 de abril del ao 10 y muy cerca del 5 de julio de 1811, en donde Roscio deja entrever seriamente sus preocupaciones de cmo lo social puede contaminar lo poltico, o sea que las aspiraciones de los no-blancos pueden estropear los planes de los blancos criollos:
El mismo da que se instalo el Poder Ejecutivo [6 de marzo de 1811] fueron sorprendidos y arrestados algunos pardos en una junta privada que tena acaudillada de Fernando Galindo, con el objeto de tratar materias de gobierno y de la igualdad y la libertad ilimitadas. El caudillo tena una proclama incendiaria sobre este punto; y en ella, tena Miranda una apostrofe muy lisonjero, en tanto grado que pareca hechura suya; y esta presuncin vena a cualquiera que la leyese, aunque ignorase el trato y comunicacin de los dos. Los cinco o seis pardos que le acompaaron convinieron en que, hallndose reunidos para tratar otros asuntos, Galindo se apareci con su proclama y la ley. Este confeso el hecho; pero neg

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Semple, Bosquejo del Estado Actual de Caracas, Pg. 114. Parra-Prez, Ob. Cit, Pg. 280. 16 H. Poudenx y F. Mayer, La Venezuela de la independencia, Pginas 39 y 40.

que fuese el autor; y sostuvo que la haba hallada arrojada en el zagun de su casa.
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Prosigue Roscio su narracin, ahora analizando la actuacin poltica de quin l supones es la mano tras las inquietudes igualitarias de los pardos: Miranda.
Estos elogios e impresos con arte y maa [que promovi desde la Junta Suprema el cannigo Madariaga para Miranda] hicieron alguna impresin favorable en la gente vulgar, y en algunos medios vulgares; con lo cual logr Miranda hacerse presidente de la tertulia [Sociedad] patritica, que es su ocupacin actual; () [y desde all] no ha dejado desde entonces de sembrar la discordia y el chisme en el vecindario. () fomenta las desavenencias, y ahora aspira sacar de ellos, y de la gente de color, su partido. Cesaron los rumores de los espaoles descontentos con nuestro gobierno. Cesaron la fabula con que frecuentemente procuraban turbar nuestro nuevo orden de cosas, y recuperar el mando y preponderancia antigua. Pero sucedieron en su lugar los chismes, cuentecillos y pasos indiscretos de nuestro paisano [Miranda] con respecto a la gente de color, demasiados lisonjeados con sus vistas, conversaciones y palabras significativas de ideas liberalsimas. La tctica de este anciano es muy despreciable 18

Bien es conocida en nuestra historiografa la tensa relacin que se entabl entre Roscio con Miranda, pero estas palabras no reflejaran solo su animadversin o antipata contra el prcer, sino la preocupacin de Roscio (y no slo de l sino de muchos de los que controlan el poder en la Venezuela de entonces) de que el mayor peligro no se centra en la agitacin que pueden generar los espaoles y canarios, sino la que puede surgir de la agitacin de las llamadas clases bajas o castas de color. Impresin que es compartida por otro testigo de aquellos aos:
los Mulatos () estn en la proporcin de catorce a un blanco, no conocen su propia fuerza, pero la luz les est llegando rpidamente cada da, y al coger cuerpo, su fuerza aumentar; la discusin ocurrida en la Sociedad Patritica ha contribuido muy considerablemente a darles confianza en s mismos, y una idea de derechos y privilegios igual a los blancos. () El apoyo que Miranda les ha dado, inmediatamente los ha hecho formidables, y los Mantuanos y los Espaoles (llamados Godos), enfrentndose al creciente poder [de aqullos], estn comenzando a unirse () probablemente formarn pronto un solo partido () [y si esto ocurriera] robustecer al partido Mulato, y una revolucin que ha sido suavemente recibida y casi sin derramamiento de sangre, probablemente terminara en una guerra civil. 19

Las ltimas palabras de Mac Gregor en esta cita, aunque profticas para lo que ocurrira despus, afortunadamente no se cumplieron precisamente en Caracas, aunque si era cierto el temor de mantuanos y espaoles de este inaudito crecimiento de opinin y accin de grupos y clases tradicionalmente silentes y dominadas. Y precisamente, adems de las discusiones secretas de pardos o mulatos, que tanto preocupaban a los blancos, en el duelo Congreso vs. Sociedad Patritica va a producirse el primero de los eventos donde la presin de la Sociedad se va a imponer sobre el Congreso, al hacer que este cuerpo que discute las materias polticas, deba cambiar su sede (originalmente era un pequeo espacio donado por el Conde de San
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.Carta de Juan Germn Roscio a Andrs Bello, Caracas, 9 de junio de 1811 en Epistolario de la Independencia, Tomo II, Pgs. 199-200. (subrayado nuestro) 18 Ibdem, Pgs. 200-201. (subrayado nuestro) 19 Gregor McGregor, carta del 18 de diciembre de 1811, en Tulio Arends, Sir Gregor McGregor (Un escocs tras la Aventura de Amrica, Pgs. 42-43. (subrayado nuestro)

Javier, Antonio Pacheco) a uno ms amplio en donde puedan estar las que las barras del pblico, que cada vez eran ms numerosas:
Deseosos S.M. [El Congreso] de que el pblico pueda presenciar con ms comodidades las sesiones del Congreso y no siendo bastante el Saln del Palacio para contener cmodamente a representantes y espectadores, se ha trasladado ayer a la Capilla de la Universidad, inters se da al saln la extensin y la capacidad que debe tener 20

Esas barras del publico deban de estar compuestas mayoritariamente por miembros exaltados de la Sociedad patritica, pues en nuestra historiografa se han hecho famosas las actitudes de las mismas en el trascurso de la discusin por la Independencia. Llama la atencin, que esta medida del Congreso abiertamente mantuano, se volvi una especie de concesin a la presin ejercida por la Sociedad patritica, en donde seguramente quera repetir en las barras del nuevo local del Congreso lo que hacan en su sede, 21 y esta primera victoria vino acompaada con ms presin para el congreso con el fin de apresurar una declaratoria de independencia. Es por ello, que la Sociedad Patritica, se fue ganando una mala imagen y reputacin ante el Congreso Supremo, pues, a nuestro juicio, la cuestin de fondo de las preocupaciones no era la Independencia sino lo de la igualdad o los cambios sociales, enmarcados en los cambios polticos. Pues es obvio, vistos los escrutinios el 5 de julio, que la independencia poltica absoluta estaba clara en la mente de los que formaban parte de ese Congreso constituyente, pero algunos de ellos, claramente estaban en contra de la existencia y las exigencias de turbas compuestas por las clases que formaban parte de la Sociedad patritica. Por ello figuras que apoyaron decisin de la independencia dejaron claro que queran cosas como sacar al Congreso de la ciudad de Caracas para discutir en paz, hacer las votaciones en secreto para evitar insultos e irrespetos, o incluso prohibir a la Sociedad patritica:
Algunos diputados hicieron ayer la mocin [8 de junio de 1811] para que se extinguiese [la Sociedad Patritica] pero prevaleci el dictamen para que se corrigiesen sus vicios para que las sus buenas reglas pidiera ser til 22 El seor Toro, de Valencia, declam altamente contra los males de la excesiva confianza [en la opinin pblica de Caracas]; crey que necesitaba el Congreso activar sus trabajos, y fue de la opinin de que retirasen ste y el Ejecutivo a lo interior del pas para gozar del sosiego necesario. Apoylo en salir Briceo, de Mrida. 23 El Seor Toro, de Valencia, tomo la palabra. () Nosotros debemos estar incomunicados con el resto del pueblo, meditar nuestras decisiones, hacer nuestras leyes y presentarlas luego a la sancin; sin ella no sern obedecidas. 24 El seor Pealver: No hay duda que muchos pueden tiranizar. No hay duda que los diputados de la Convencin fueron legtimamente elegidos; pero tampoco la
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Gazeta de Caracas, viernes 23 de junio de 1811, nmero 360. El realista Daz incluso llega a magnificar el papel de las mismas, al plantear que obligaron a mano armada a proclamar la independencia: El da 5 de julio fue este da falta en que los mismo jvenes turbulentos del 19 de abril, armados de puales, obligaron al congreso a declarar esta independencia. Estaba reunido en la capilla de la Universidad, y entre las voces y gritera de una juventud sediciosas que lo rodeaba, y de las armas que brillaban, estuvo para ser asesinado el respetable [sacerdote y diputado] Maya que se opuso abiertamente a ella [la declaracin de independencia]. Yo lo vi., Daz, Ob. Cit, Pg. 33. 22 Carta de Juan Germn Roscio a Andrs Bello sobe la poltica en 1811 en Boletn de la Academia Nacional de la Historia, N 129, Pg. 44. 23 Sesin del 1 de julio [de 1811] en Libro de Actas, T. 2, Pg. 133. 24 Sesin del 2 de julio [de 1811] en Ibdem, Pg. 126-137

hay en que los jacobinos y Robespierre quitaron la libertad a la Asamblea, la oprimieron y cometieron todos los errores que sabemos, mientras ella no pudo usar de su autoridad; ms tambin es cierto que, cuando la Asamblea recobr su energa, se disolvi el Club, y fue vctima Robespierre de sus atrocidades. No fue, pues, tirana la Convencin, fue dbil, fue medrosa, y a su debilidad deben imputarse los males de Francia. Por lo que hacer a la opinin el seor Sata [defensor de la Sociedad Patritica] parece que pretende que Caracas sea la dominadora en la opinin de Venezuela y, puesto que su opinin pblica es tan poderosa y tan necesaria, debe temerse con razn que esta opinin tiranice al Congreso, lo oprima y lo reduzca al caso de la convencin francesa. 25 () el seor Briceo de Mrida, aadiendo que aunque las discusiones sean pblicas, sea secreta la votacin para impedir los involuntarios excesos que el pueblo en su entusiasmo puede cometer contra el decoro de este lugar sagrado por su anterior destino, y sagrado por el que ahora tiene 26

Aunque dichas peticiones no prosperaron bien dejaron claro, en especial en el caso de Pealver las dudas, preocupaciones y los temores de los Mantuanos en cuanto a una tirana de la mayora racial y social de la Venezuela de 1811. Ynez, testigo de aquellos aos, resume con indudable buena opinin de la Sociedad Patritica, cmo es que se desarrollaron los hechos ya adelantados:
El calor y entusiasmo con que se hablaba de la libertad e igualdad de los hombres aument considerablemente el nmero de socios, de todas clases, estados y condiciones, pues slo se rehusaba la admisin de aqullos cuya conducta era notoriamente desarreglada. Los enemigos del nuevo orden intentaron hacer despreciable y odiosa esta Sociedad so pretexto de que era una masonera [cursivas en el original]; pero tan ridcula patraa no produjo el efecto que se propusieron. Otros adversarios tuvo despus en algunos diputados del Congreso, cuyas opiniones eran combatidas victoriosamente en la Sociedad, por lo que se quejaron aqullos de que no haba libertad en las discusiones del Congreso, que la Sociedad Patritica era una reunin de Jacobinos [en el original], y propusieron su supresin o la traslacin del Congreso a otro punto. El Ejecutivo no convino en la supresin, de que result un partido en el Congreso que contrariaba las resoluciones del gobierno 27

Pero Ynez mismo apunta luego a describir cmo la agitacin vista y promovida nicamente en Caracas result perjudicial al inmediato plazo, pues el clima de agitacin que alarm a tantos, se prest para finalmente avivar la reaccin en contra de los planes independentistas, al punto que nos permite decir que desafortunadamente para la Repblica, el papel de Miranda en estos casos le sirvi para allanar causas y motivos que permitieran minarla.
Entonces aparecieron pasquines, y se regaron en la ciudad annimos y cartas que se deca, que el gobierno, dirigido por las opiniones de Miranda y de la Sociedad Patritica, formaban un plana para arrancar por donativos o emprstitos una parte o el todo de los bienes a ciertas clases de la sociedad, para subvenir las necesidades de la patria. As fue que lograron los enemigos de sta [La Sociedad Patritica] alarmar a los canarios, y avivando cada da con diversas imposturas la desconfianza de aquellos idiotas, los precipitaron hasta el extremo de hacerlos entrar en un horrorosa conspiracin como se ver luego. 28

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Ibdem, Pg. 140. Sesin del 5 de julio [de 1811] en Ibdem, Pg. 172. 27 Francisco Javier Ynez, Compendio de la Historia de Venezuela, Pg. 192-193. 28 Ibdem, Pg. 193. (subrayado nuestro)

Sin duda el Precursor gan la batalla frente a los moderados y realistas al proclamar la independencia, pero perdera la guerra al intentar contener las tensiones sociales al soliviantar a las masas y los temores que ello generara como arma y elemento poltico. As lo estiman algunos estudiosos del periodo, quienes ven en los males de la demagogia social, el fermento para las desgracias que ocurrirn posteriormente. Parra-Prez apunta:
La verdad fue que muchos jvenes pertenecientes al turbulento club iban a vociferar a aquellas barras, amenazando y excitando a los tmidos diputados. La profesin demaggica se extenda y Andrs Moreno, ex comisionado de la Junta Suprema de Coro y Maracaibo, a quien el Congreso haba decretado una cadena simblica en recuerdo de su prisin en Puerto Rico, fundo en su casa un club de sperjacobinos descamisados.* () Bolvar y sobre todo Jos Flix Ribas,
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Sobre este grupo, conocido tambin en la historiografa como El Club de los Sin Camisas nos fue prcticamente imposible encontrar documentacin reaccionada con l o sus promotores, pero en virtud de los datos interesantes que de l se desprenden para el contexto que estamos investigando insertamos las dos fuentes de informacin que conseguimos y que sin duda presentan una visin interesante de la agitacin poltica que vivi Venezuela en aquellos aos: Club de los Sin Camisa: Grupo de revolucionarios que tuvo una breve existencia en la Caracas de 1811. Era distinto de la Sociedad Patritica que estuvo activa en Caracas y en otras poblaciones de Venezuela desde fines de 1810 hasta mediados de 1812. El Club de los Sin Camisa (cuyo nombre recordaba un club jacobino de la Revolucin Francesa) fue establecido en su propia casa por Andrs Moreno; este era uno de los 3 venezolanos que haba recibido la condecoracin denominada Cadenas por la Patria. Es posible que el club de Moreno, ms que una asociacin formal, fuese una reunin de revolucionarios radicales (pertenecientes o no a la Sociedad Patritica) que se juntaban en su casa para debatir los problemas polticos y sociales del momento. Manuel Prez Vila, [Firmado M.P.V.] Club de los Sin Camisa, en Diccionario de Historia de Venezuela, segunda edicin, tomo 1, Pg. 844. La Sociedad Patritica fue el partido que aglutin a la casi totalidad de los revolucionarios afectos a la independencia, llegando a contar en su apogeo hasta seiscientos miembros. Un partido donde se discutan las contradicciones polticas y las vacilaciones, sobre todo del Congreso, en aquellos das, imbuido de la fortaleza que le daba el saberse expresin de la opinin pblica, habra de tener -y en efecto tena- un ala que representaba las ideas ms radicales. Dentro de sta haba, adems, el grupo de los impacientes, los cuales eran partidarios de utilizar las acciones ms violentas y de emplear los medios ms audaces para lograr su objeto. Como el sector moderado [de La Sociedad Patritica] crea que solamente deba hacerse presin, con mucho tino, sobre el Congreso, sin cometer imprudencias, pronto surgi la disidencia. Los impacientes y exaltados, que queran suplantar al Congreso, optaron por separarse. y es el padre Jos Joaqun Liendo y Larrea quien encabeza el grupo de los revoltosos. En la casa de doa Micaela Delgado, prima del presbtero y donde ste viva, se fund el llamado Club de los Sin Camisa. Su nombre, que recuerda a los sans-coulote de la poca de la Revolucin Francesa, es ya una indicacin de su tendencia. En la nombrada casa celebr el club sus primeras reuniones y luego se pas a la de don Andrs Moreno, uno de los tres comisionados por la Junta Suprema enviados a Coro y Maracaibo, quien desde el regreso de su prisin en Puerto Rico se mostraba descontento. El Congreso haba decretado en su honor una cadena simblica, que llevaba al cuello, donde deca: "La sufr por la Patria", pero esto no era suficiente para satisfacerlo en sus aspiraciones. Lo que pudo haber sido el Club de los Sin Camisa lo deducimos por 10 que sabemos de su jefe, el padre Liendo. Era ste un sanfelipeo de unos treinta y ocho aos, hombre de ideas radicales, de extravagante manera de ser, un excntrico que conceba los actos ms estrafalarios. Hablador impenitente [cursivas en el original] expresaba todo lo que su mente lucubraba con la mayor sinceridad. Ardiente republicano tena para Espaa, los espaoles y las autoridades reales los eptetos ms infamantes. Deca sus cosas en la forma ms expeditiva. El Rey -segn l- deba morir y los espaoles europeos deban ser exterminados. Era un autntico propagandista de la revolucin, crea en ella y en los bienes que reportara a la nacin. En una ocasin, precisamente en la celebracin aniversaria del 19 de abril, condujo una manifestacin hasta las orillas del Guaire, portando un retrato de Fernando VII. Al llegar al ro lo sumergi tres veces en el agua para "ahogar" al infame rey. Luego, con peculiares ceremonias, enterr la efigie en la ribera para simbolizar con ello el cese del dominio espaol. Pronunciaba encendidos

practicaban la demagogia al lado de viejo patriota [Miranda] para defenderse de la campaa que sus adversarios hacan en el pueblo y para empujar al Congreso a soluciones extremas. Esa tctica, que Roscio calific de desgraciada, contribuy a arruinar a Venezuela un ao despus cuando provoc nefasta divisin en el campo de los elementos oligrquicos que habran podido pacificar el pas y afianzar el rgimen. La querella de Miranda y los optimates ser una de las causas principales de la muerte de la Repblica, pero por el momento ni uno ni otros se ocupaban en medir las consecuencias de tal secesin en las filas revolucionarias, y todos imaginaban trabajar, segn ideas y mtodos diferentes, por el triunfo de la causa comn. 29

Por su parte, Juan Uslar-Pietri apunta ms enfticamente al decir que:


Por eso toda esta serie de acontecimientos vinieron a contribuir a la formacin de ese mal concepto, que, luego despus de aquellos lgidos aos tendra de la Sociedad Patritica sus ms viejos fundadores. OLeary, que en sus opiniones sobres acontecimientos anteriores a su llegada a Venezuela era fuel repetidor de los juicios del Libertador, deca, hablando del clebre Club: Habase formado una sociedad patritica que, arrogndose el derecho de discutir y decidir las medidas adoptadas por el gobierno, contribua a aumentar las dificultades que rodeaban a los patriotas, hostilizando al partido moderado que rodeaba al ejecutivo. El propio Bolvar quien fue destacada figura de la Sociedad no vuelve a mencionarla, ni una sola vez, en el resto de su existencia. Quera olvidarla? No sera ms bien que aquellos hombres, una vez pasada esa juventud generosa y emprendedora, comprendieron que la Sociedad que ellos fundaron, haba sido ms perjudicial que beneficiosa para la clase a la que pertenecan, para la Independencia y para la patria?. Una cosa es verdad: la Sociedad Patritica contribuy en mucho, tal como hemos vendido sealando, a la destruccin de la estructura colonia y a la derrota de la Segunda Repblica, fundada por Bolvar y Ribas, eminentes demagogos del Club revolucionario. 30

Ciertamente coincidimos en estos anlisis en cuanto que la actitud fomentada desde la Sociedad Patritica sirve para encontrar motivos que expliquen los acontecimientos vistos en 1812-14, pero estimamos sealar que sin duda no ser ste el nico elemento que generar la prdida y muerte de la Repblica como bien sealan los autores, ni tampoco ser un proceso absolutamente sincrnico y nacional, pues los autores parecen sealar exclusivamente lo ocurrido en Caracas como espejo de la
discursos. Fue el primero en usar una cinta amarilla en el brazo izquierdo y hasta se refiere que lleg a ponerse un solideo del mismo color -algunos dicen tambin de una placa en el pecho-, todos como smbolos del patriotismo y la independencia. En una de las celebraciones revolucionarias ilumin esplndidamente su casa y puso en ella los retratos de Manuel Gual y Jos Mara Espaa. El padre tiendo, en su aventura del Club de los Sin Camisa, tuvo la proteccin de don Andrs Moreno, en cuya casa, como hemos dicho, se efectuaban las sesiones. Tambin le acompaaban el francs Antonio Leleux, quien vino de Londres con Miranda y fue el secretario de ste, y los hermanos Landaeta, uno de los cuales -probablemente Juan Jos- compuso la msica de la cancin que usaban como himno, la que tena por letra, con algunas variantes, las primeras estrofas de la Carmaola Americana, escrita por Corts de Campomanes en Guadalupe para la revolucin de Gual y Espaa: Aunque soy un. sin camisa/un baile tengo que dar//y en lugar de las guitarras/caones resonarn/Que bailen los sin camisa/y viva y viva este son./Que bailen los sin camisa/y viva el son del can! [Cursivas en el original] Segn algunos testimonios el padre Liendo improvisaba sus propias estrofas y usaba este estribillo para la cancin: Yo soy el sin camisa, /yo soy el sin calzones, /porque me los robaron los espaoles. (...) El Club de los Sin Camisa fue un grupo de superjacobinos salidos de la Sociedad Patritica y representa la primera escisin -despus costumbre inveterada en las colectividades polticas venezolanas- que se registra en la historia de los partidos de nuestro pas. Manuel Vicente Magallanes, Ob. Cit, Pg. 173-176. 29 Parra-Prez, Ob. Cit., Pgs. 281-282. 30 Juan Uslar-Pietri, Historia de la Rebelin Popular de 1814., Pgs. 23 y 24.

Nacin. Nuestra historiografa nacional -incluso desde los aos de la Colonia- ha tenido la fuerte propensin de centrarse en Caracas o la provincia de Caracas para guiar la historia nacional, bien sea porque sta ciudad fuera la sede de los poderes polticosmilitares y eclesisticos, bien porque muchos de los primeros historiadores residan o vivan en ella, o bien porque las fuentes de otras historias regionales son escasas son estaba dispersas, es comn pensar que lo sucedido en la Capital de la futura Confederacin venezolana era homogneo o reflejo de todo lo acontecido en el interior, por lo tanto se hace fcil ver en un acontecimiento de la Capital como correspondiente al desarrollo de TODO el territorio. Nuestra experiencia en esta investigacin nos demuestra una percepcin diferente, en cuanto al desenvolvimiento de los acontecimientos aqu narrados en este apartado del capitulo. Las jornada vistas aqu muy ciertamente se pueden explicar porque al ser Caracas el centro de los poderes (Junta Suprema, luego el Poder Ejecutivo y el Congreso Constituyente) se convirti en eje inevitable de la atencin poltica y por tanto el centro ms importante de polmicas y debates, que se veran acrecentado con la existencia de la mayora absoluta de las publicaciones peridicas de la poca: La Gaceta de Caracas, El Semanario de Caracas, El Publicista Venezolano, El Mercurio Venezolano y El Patriota Venezolano 31 que sern tanto receptculos como emisores de controversias 32 que avivarn el interese de los caraqueos por todos los activos sucesos que ocurra dentro y alrededor de su ciudad. Y en virtud de esto, es que podemos ver que en Caracas, y slo en Caracas es donde se presentaron los ms claros y enconados debates que tuvieron como un importante actor de reparto y teln de fondo a las masas populares no blancas, como agentes y factores de disuasin, presin y hasta amenaza en el desarrollo de los mismo. Slo en Caracas (y a pesar que luego habra sedes en Valencia, Puerto Cabello, Barcelona y Barinas, respectivamente) se ve una Sociedad Patritica que habla y utiliza a las masas, para adems de tomarlas en cuenta, convertirlas en un importante elemento que tratar de hacerle oposicin al exclusivo gobierno de los criollos, aunque sea con agitaciones callejeras y en las barras. Pero precisamente en Caracas se da la particularidad de que estas agitaciones populares de estos grupos se hacen siempre en el marco de la independencia, y no en su contra, a pesar de que los promotores de ella son en su mayora blancos criollos, y a su vez dichas agitaciones no generan en Caracas las violencias tan temidas por los conservadores que buscaban limitarlas, combatirlas y eliminarlas. Pero lo que se ve en Caracas, al menos en este aspecto, no se vuelve reflejo en el resto del pas. Y es que tambin la labor de Miranda, de jugar al jacobino siendo l un moderado en el fondo, fue completamente prrica, pues la oposicin de la Sociedad patritica, solo conseguira arrancarle al Congreso mayoritariamente mantuano, un adelanto en la fecha de proclamacin de la independencia. Pero no alguna concesin a favor de la igualdad electiva, que solo llegara tarde (muy tardamente: en diciembre de 1811 con la Constitucin) ms como consecuencias de las violencias vistas en Valencia, y no por la accin y presin de las turbas de la Sociedad en las barras del Congreso en Caracas Desafortunadamente para la naciente Repblica, y por partida doble, los sucesos de Caracas son contraproducentes: pues, por un lado la actitud de Miranda y la Sociedad Patritica van a lograr lo que no se dio en ninguna otra parte del pas: poner a los sectores populares de pardos, indios, mulatos y mestizos a favor del bando de la
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El nico peridico que se conoce publicado fuera de Caracas, fue el Venezolano de Cuman en 1811. Entre ellas, la ms famosa es sin duda la que gener la publicacin de los artculos del irlands William Burk sobre la libertad de cultos en la Gaceta de Caracas en 1810.

independencia siendo Caracas en ello una isla. Y por el otro lado, servir lo visto para convertirse a los ojos del interior del pas en el ejemplo de lo nocivo que traer la continuacin del gobierno de los criollos, porque lo negativo y lo ms alarmista de lo hecho por la Sociedad (acusaciones de masonera, jacobinismo, agitacin de negros, etc.) sera lo que ms llegara a los odos de la gentes del interior, convirtindose Caracas en una negativa ventana indiscreta, que muchos (ya sea por mentalidad realista, temor a la anarqua o miedo a la violencia) rechazaran y no querran imitar. As pues la controversia que suscitara el exclusivismo de los criollos en el manejo del poder en s mismo (ya sea por las leyes que los beneficiaban o perpetuaban), as como los efectos que caus el nico intento legal de oponrsele y que se dio solo en Caracas, generaron definitivamente un catalizador para apuntar una enorme impopularidad a la causa de la independencia dirigida exclusivamente por los mantuanos. Tomado de: Daniel Tern-Solano, Viva el rey, abajo los mantuanos! (La impopularidad hacia la independencia) Trabajo de grado presentado en la Escuela de Historia de la UCV, Caracas, 2007